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Wolf Hoffmann de Accept: “Nosotros no hemos cambiado en lo más mínimo”

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Antes de todas las corrientes que convergen hoy en el metal y sus perspectivas, sólo un puñado de agrupaciones se destacó por sobre sus pares de la época (entiéndase, años setenta y ochenta) y logró la consolidación de su propuesta en el largo plazo. Dentro de ese contexto, están los alemanes de Accept, quienes son uno de los exponentes más longevos y trascendentes del panorama.

El 16 de abril será la cita que por tercera vez enfrente al titán europeo con el público de nuestro país, por lo tanto en HumoNegro no perdimos la oportunidad de dialogar con su guitarrista Wolf Hoffmann acerca de la trayectoria y el futuro de la banda, conversación que en su totalidad está disponible a continuación:

Son una banda activa por más de cuarenta años y no hay duda respecto a la influencia de su música en la comunidad del metal. ¿Cómo mantienen la llama encendida durante tanto tiempo?

La vida profesional de Accept empezó hace exactamente cuatro décadas, cuando yo tenía 16 años, ¿puedes creerlo? Desde entonces he tocado junto a Peter Baltes y la llama jamás se ha apagado. Luego de la separación de quince años que sufrimos, conocimos a Mark y fue como rociar gasolina sobre el fuego; después de que lo oímos cantar por unos 5 segundos, nos miramos entre todos como preguntándonos “¿En serio, así de simple encontramos vocalista?” Le dimos la mano y listo. Jamás en nuestra trayectoria profesional habíamos sido tan espontáneos y entusiastas.

Ustedes, como artistas, han sido testigos de cómo han cambiado las cosas en la industria musical en estos últimos 15 años. ¿Cómo les afecta esta situación y qué han hecho para manejarlo?

Los cambios así, generales o a gran escala, son inevitables y obvios, pero así de obvio es también que nosotros como Accept no hemos cambiado en lo más mínimo. Retomamos la carrera del grupo desde donde la dejamos, como si fuese ayer. Más importante aún es el hecho de que quienes fueron el motor creativo antes, en la primera época del grupo, todavía lo son, dentro y fuera del escenario, por consiguiente el criterio y la perspectiva respecto a la música y al metal sigue siendo el mismo.

Sus últimos tres discos son los más exitosos de la carrera del grupo. ¿Cuáles son las diferencias principales entre los procesos creativos de los primeros años en comparación con la época actual?

Es verdad lo del éxito de estos trabajos y para nosotros aún parece algo increíble, pero sí, es cierto. Como dije antes, somos los mismos tipos anticuados en muchas cosas. Lo principal para nosotros es que seamos honestos con nosotros mismos, al igual que lo fuimos cuando empezamos con el grupo y como lo hemos seguido siendo, entonces las cosas siempre han estado claras artísticamente y en términos de responsabilidad. También es un hecho que estaba la necesidad de adaptarnos a un mundo que cambió por completo en lo técnico, y eso fue algo fuerte. Cuando nos detuvimos en 1996, pudimos dejar todo ahí y comprarnos la computadora Apple más moderna, apenas conociendo cómo encenderla y apagarla, pero Gaby (Hoffmann, su esposa y manager del grupo) nos inculcó una idea muy simple: está prohibido decir “no podemos”, sólo se permite “sí podemos”; hacer que lo imposible sea posible. Es algo que ahora está en nuestra sangre y no importa qué tan difícil se vea, lo haremos. Estoy orgulloso de decir que en la actualidad tenemos el control de cada aspecto en nuestra carrera y el desafío es mantenernos en la cima. Creo que lo estamos haciendo bien.

¿Cómo compararías el éxito de Accept en los años ochenta con la situación actual de la banda? Es decir, tocan en los escenarios más importantes y festivales, y aún son considerados como relevantes.

Diría que en realidad el resultado de esa comparación arrojaría que, en ese entonces y hoy, las cosas que siempre nos han caracterizado y que se han convertido en nuestra consigna son la autenticidad y el trabajo duro. Es nunca olvidarnos de nuestros humildes comienzos y jamás dar las cosas por sentadas o garantizadas, pero, por sobre todo, creemos fervientemente en que hay que amar absolutamente lo que haces. Si esa es la actitud, nunca nada será muy duro o muy complicado.

¿Cómo ves a la escena metalera alemana en comparación a los días en que Accept nació y cuál es tu opinión respecto al mundo del metal hoy?

Es una pregunta bastante común. Si alguien cree que el heavy metal ha perdido importancia con el tiempo, creo que se equivoca. No creo eso en lo absoluto. Por el contrario, encuentro que los “cambios” que ha sufrido responden a una lógica que muestra que cualquier estilo de música que se haya creado, no es más que una puerta para que sea cruzada por los que vienen después que tú; algunos se detendrán y otros seguirán avanzando, aumentando la experiencia, el talento y la creatividad de aquellos que ya pasaron. Sin el heavy metal, una gran parte de la música innovadora de hoy en día no existiría. El heavy metal es el rock mainstream de estos días y nosotros nos sentimos muy honrados de todavía ser tomados en cuenta y de ser amados por nuestros seguidores ¿Qué más importa para un músico?

Han lanzado material nuevo constantemente desde “Blood Of The Nations” (2010). ¿Tienen planes para un eventual disco nuevo?

Por ahora, hemos hecho el tour Blind Rage desde el año 2014, y seguiremos si tenemos ganas, pero creo que llegó el momento de pasar al siguiente nivel, a la siguiente aventura. Sin embargo, queremos que la emoción y las expectativas de un nuevo disco sean parte de una acción concertada por nosotros, por lo tanto hablaremos al respecto cuando estemos listos. Lo haremos a través de nuestro sitio y de las redes sociales, que son nuestros canales de información y contacto. Nos esforzaremos para crear algo mejor que lo que hicimos la última vez.

¿Hay algo que recuerdes especialmente de su última visita a Chile?

Accept es una banda que tiene menos videos y DVD’s que cualquier otra banda del mundo. Por lo tanto, el hecho de que hayamos registrado ese concierto en Chile en video para luego publicarlo, habla por sí solo: ¡ese show fue simplemente maravilloso!

¿Cuáles son las expectativas para el show del 16 de abril, y qué pueden esperar aquellos que asistan?

Nuestras expectativas son superar nuestras expectativas, y es algo que de seguro ocurrirá porque nuestros seguidores chilenos no nos defraudarán y nos acompañarán en esta nueva ocasión. ¡Vamos a rockear y echemos la casa por la ventana!

Por Hans Oyarzún

Foto por Florian Stangl

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Robin Zander de Cheap Trick: “Es un honor que los jóvenes escuchen nuestras canciones”

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Robin Zander

Con casi medio siglo de carrera, Cheap Trick acaba de publicar el álbum “In Another World”, el que se anota el mérito de ser el número 20 de su catálogo. Con ese antecedente, no cabe duda de que la agrupación encabezada por el vocalista Robin Zander sigue adelante gracias a una vida completa en los escenarios, manteniendo siempre fresca la inspiración con el objetivo de no encasillarse en los clásicos eternos y, de esa forma, traspasando el legado de la banda a las nuevas generaciones.

Gracias a esa constante actividad conversamos a la distancia con el vocalista para revisar algunos puntos de este nuevo álbum, con Zander contándonos también sobre su vida hogareña en pandemia, sus inicios con la banda, la forma en que su entorno lo mantiene inspirado día a día, su opinión sobre la nueva generación de fans de Cheap Trick y su fallida gira mundial de 2020, entre muchas otras cosas, en una entrevista que te dejamos a continuación.

Robin, te hablo desde Santiago, y quiero que comencemos conversando por lo obvio: ¿cómo has estado durante esta pandemia mundial que vivimos?

Hola, Manuel. Bueno, ha sido muy desafiante, como para ti, para todos. Hemos sido acechados por este enemigo llamado COVID-19, que está ahí afuera tratando de matarnos a todos, eso es aterrador y hace que no queramos salir de casa, ni seguir haciendo nuestras vidas. Mentalmente eso tiene sus problemas en la sociedad cuando te aíslas de esa manera, pero te hace apreciar las cosas que sólo la libertad puede darte. Así que espero que pronto podamos tener esa libertad de vuelta, cuando derrotemos este terrible virus.

Leí una entrevista donde mencionas que nunca habías tenido tanto tiempo libre como ahora.

Nunca me había tomado un año libre, no. Eso es algo que Cheap Trick tiene muy marcado, nunca quisimos hacerlo, somos una banda de giras, amamos lo que hacemos, así que el hecho de que nos quiten lo que más amamos hacer es devastador.

¿Has disfrutado todo este tiempo en casa o ya quieres volver a girar como antes?

Bueno, es como un arma de doble filo. Finalmente tuve la oportunidad de conocer a mi esposa luego de 28 años (risas), me encanta estar con ella, me encanta estar en mi casa, en mi propia cama y no tener que viajar todos los días. Al mismo tiempo, extraño mucho salir de gira y tocar para nuestros fans, eso me llena. Así que es como si casi la mitad de mi vida hubiera sido interrumpida.

Quiero que pasemos al nuevo disco de la banda, “In Another World”. Entiendo que estaba listo, pero no lo quisieron lanzar en 2020 por la pandemia.

Exactamente, lo pusimos en pausa.

¿Qué nos puedes comentar sobre el proceso creativo de este disco?

Bueno, diría que la mejor forma de describirlo es el hecho de que estamos siempre componiendo canciones; hay tres compositores en la banda, estoy rodeado de genios, debo decir eso. Supongo que es lo que siempre ha sido, es lo que se da naturalmente en nosotros. Si no compusiéramos ni fuéramos tan constantes creativamente hablando, entonces ¿cuál es el punto de seguir adelante? Ya sabes, es algo que siempre nos mueve.

Sin duda se sintió como un cambio total de planes. Asumo que hay muchos compromisos que, debido a la pandemia, debieron ser puestos en pausa.

Este disco fue grabado hace dos años, se supone que lo publicaríamos en esta misma fecha el año pasado, después haríamos una gira por Sudamérica, Europa, y luego por Estados Unidos y Canadá entre los meses de junio y diciembre. En cierta forma fuimos asaltados (risas), pero algunos de esos shows, como los que haríamos con Rod Stewart y ZZ Top, fueron postergados para 2022, es lo único que sigue vigente.

No me malinterpretes, pero me sorprende que lancen un disco este año, ya que Cheap Trick es una banda que no tiene nada que demostrar, son indudablemente un esencial en la historia del rock. ¿De donde nace la motivación para seguir haciendo música en este punto de tu carrera?

Como dije, es lo que hacemos. Nos inspiramos entre todos, tenemos diferentes influencias, nos enviamos ideas y así vamos inspirándonos para seguir componiendo. Cada disco que hacemos es como un bebé nuevo, un nuevo libro, una nueva película, seguimos entusiasmados luego de tanto tiempo componiendo y publicando álbumes. Este es nuestro disco número 20, es un montón de trabajo, piensa en eso.

Si, es bastante.

Todavía tenemos ese sentimiento, no puedo explicarlo de otra forma. Es lo mismo que sentíamos cuando comenzamos a ensayar en la cochera del papá de Rick (Nielsen, guitarrista), luego de tres ensayos salimos a tocar y nunca más paramos hasta ahora.

Estuve escuchando el álbum antes de la entrevista y lo siento con una energía muy de los primeros discos de la banda, pero también se siente como un disco actual. ¿Te inspiras por lo que está sonando a tu alrededor o compones las canciones con las ideas que tienes en mente?

Eso es parcialmente cierto, ya que amamos la música, toda la música. En mi caso, mis dos hijos son músicos, mi hija incluso es actriz, me inspiro mucho gracias a ellos, me siento inspirado por mis compañeros de banda, por la nueva música que escucho en la radio, por las noticias, los diarios, la televisión, ya sabes, soy un producto de toda la información que me llega diariamente. Todo eso me inspira a ser más creativo.

El primer álbum de Cheap Trick cumplirá 45 años, así que me gustaría llevarte hasta 1977 y que nos cuentes qué recuerdas de esos inicios con la banda.

Los setenta son mi década favorita, obviamente. Fue cuando nos contrataron y pudimos hacer un álbum, giramos con bandas como AC/DC, Ramones, salimos al mismo tiempo que esas bandas, ya sabes, Sex Pistols, Foreigner, Kansas. En esos momentos el rock estaba en la cima del mundo, era el género más importante. La música disco también era exitosa, pero existía cierto rechazo contra ella, al menos donde yo crecí.

Conocí a la banda con “Surrender” en el videojuego “Guitar Hero 2”, cuando tenía unos 12 o 13 años, eso sin duda fue como una introducción para cierta generación de fans. ¿Cómo te sientes al ver a las nuevas generaciones en los shows de Cheap Trick cantando tus canciones?

Cuando son niños de unos 8 o 9 años los subo al escenario cada vez que los veo cantando “mommy’s alright, daddy’s alright”, porque estoy realmente asombrado de que incluso siendo tan pequeños se sepan nuestras canciones (risas). Es sorprendente interactuar con gente tan joven, incluso ahora que me estás haciendo esta entrevista siendo mucho más joven que yo. Para mí la música es contagiosa, es una experiencia religiosa, una fuerza sanadora. Me siento honrado de que los jóvenes escuchen nuestras canciones.

Robin, sé que a mucha gente no le interesa el Rock And Roll Hall Of Fame, pero ustedes tuvieron la oportunidad de ser inducidos en 2016. ¿Cómo te tomaste ese reconocimiento?

Debo decirte que éramos de esas personas a las que no les interesaba. No estábamos en contra, pero no nos afectaba para nada porque Cheap Trick es una banda que se concentra en salir a tocar y componer canciones. Siempre componemos esperando que a la gente le gusten. Pasaron 25 años desde que publicamos nuestro primer disco y ese es el requisito principal para el Hall Of Fame, así que en ese momento lo conversamos en plan “de acuerdo, ahora somos elegibles, quizás nos llamen, no es gran cosa”. Luego de eso pasaron cinco años y dijimos “bueno, todavía tenemos oportunidad de estar ahí”, y así pasaron más años y fue como “no entraremos nunca”. Siguió pasando el tiempo y ya estábamos tipo “al diablo con ellos, de todas formas no tienen idea de nada” (risas). Luego recibes esa llamada y todo está perdonado, tienes tu trofeo, lo que sea que te dan, tienes la oportunidad de agradecer y en ese sentido es bueno tener ese reconocimiento. Igualmente, hay muchos artistas que lo merecen más que nosotros, deben estar rascándose la cabeza ahora pensando por qué aun no entran (risas).

De todas formas, la gente puede votar, pero también está el comité que selecciona las bandas que podrían ser inducidas.

Oh, sí. Según entiendo, hay un montón de gente de la industria que puede votar, creo que los fans también, no lo sé. Para ser sincero, no sé como llegamos ahí, la verdad. Será un misterio para siempre (risas).

Bueno, Robin, se nos acabó el tiempo. ¿Te gustaría enviar un mensaje a los fans de Cheap Trick en nuestro país que puedan estar leyendo esta entrevista?

La última vez que estuvimos en Santiago con Deep Purple nos trataron muy bien. Me encanta Chile y me encanta Santiago, lo pasamos muy bien allá. Espero volver lo antes posible a tocar para ustedes, estoy seguro de que nos divertiremos. Habrá mucha energía porque todos nos sentimos despiertos nuevamente, hemos estado dormidos por mucho tiempo debido a esta pandemia.

Gracias por tu tiempo, Robin, fue un gran honor poder conversar contigo.

Gracias a ti por la entrevista, cuídate mucho.

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