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Entrevistas

Tony Kakko de Sonata Arctica: “Somos la banda sonora de muchas personas”

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Los tuvimos el año pasado celebrando sus quince años de trayectoria, en una noche donde la banda finlandesa logró una comunión absoluta con la fanaticada local. Es por eso que no sorprende el hecho de que el quinteto haya agendado un nuevo concierto en la capital, a menos de un año de su última presentación en el Teatro Caupolicán, esta vez para reencontrarse con su público en el Teatro Cariola, el próximo 11 de marzo, y en el Rock & Soccer de Antofagasta el 13 del mismo mes. Hace unos cuantos meses tuvimos la oportunidad de conversar con Henrik Klingenberg y en está ocasión, Tony Kakko, frontman de Sonata Arctica, respondió a nuestras preguntas sobre este nuevo retorno a nuestro país.

El año pasado llegaron a Chile en la víspera de los quince años de carrera de la banda. ¿Cómo se sienten como grupo luego de haber completado esta gira? ¿Creen que ya se han convertido en una banda fundamental para una generación de fans?

Ha sido un excelente año para nosotros. Nos hemos convertido en una manada muy sólida y Pasi Kauppinen, quien se nos unió hace dos años en el bajo, ha encajado perfecto. 2014 fue bastante difícil, pasamos mucho tiempo de gira, pero siempre nos vemos retribuidos de alguna forma. Creo que nos la hemos arreglado para convertirnos en una banda importante para algunas personas. Es como ese momento en que escuchas algo que te recuerda a una época que ya pasó; una banda sonora que te ha acompañado durante toda la vida. Teniendo esto en cuenta, creo que hemos podido transformarnos en esa banda sonora para muchas personas en el mundo.

Ahora que han alcanzado quince años de carrera, ¿qué viene para los próximos quince años de Sonata Arctica?

Bueno, a esta edad puedo decir que somos sólo unos adolescentes, así que todavía podemos esperar muchas cosas buenas. Ojalá que esto sea sólo la mitad del camino, o menos. Nunca sabes qué es lo que te depara la vida, pero todos queremos seguir haciendo esto hasta que sepamos que estamos listos para retirarnos. El único problema que veo ahora, es que todo el mundo piensa que la música debe ser gratis y que los músicos que la realizan no deberían obtener dinero de ella. Es bastante retorcido. Si llego al punto de que no pueda mantenerme a mí y a mi familia con esto, me veré obligado a retirarme y empezar a hacer algo más. Desafortunadamente, YouTube y todos los servicios de streaming están arruinando a las bandas, cuando podrían funcionar como grandes herramientas para estas, además de ofrecer más entretenimiento para los fans. Pero bueno, estoy seguro de que las cosas mejorarán cuando pasemos esta era. Las cosas están cambiando rápido y algunas necesitan ser pulidas.

Pariah’s Child” (2014) ha estado en el mercado por casi un año. Uno de los elementos presentes en el disco que más llamó la atención de los fanáticos y de la crítica especializada, fue el retorno a las raíces del sonido de Sonata Arctica. Ahora que todos se han podido formar una opinión con respecto al disco, ¿qué piensas de “Pariah’s Child”? ¿Pretenden seguir esta tónica para un próximo disco?

Nos mantenemos en una constante evolución, pero el próximo álbum será definitivamente metal, eso te lo doy firmado. He pensado en hacerlo un poco más épico, pero es sólo una idea que tengo en mente todavía. Tendremos un largo descanso este otoño, así que podre relajarme y trabajar en paz en el nuevo disco, aunque debo admitir que necesito unas vacaciones, no he tenido vacaciones en años.

¿Cómo fue el proceso de regrabación de “Ecliptica” (1999)? ¿Cuál crees que es la principal diferencia entre el original y la versión 2014?

Para mí, la regrabación del disco fue una experiencia de aprendizaje. Y estoy seguro que para Tommy también. Nos propusimos hacer una especie de plano del disco, para poder estudiarlo de la forma más detallada posible, y creo que lo logramos. Es distinto, naturalmente, pero no lo hicimos con esa intención. La gran diferencia viene con la producción del disco, el hecho de que ya no somos la misma banda de antes, con todos los cambios de integrantes, y que ahora tenemos total conciencia de lo que hacemos, algo que no pasó en la grabación original, y creo que ese era su encanto. Las canciones eran, y son bastante buenas, pero en ese momento estábamos muy “verdes”. Todos grabamos lo más rápido tratando de sacarlo adelante de a poco, pero nos dimos cuenta de que lo que pensábamos que era una carrera corta, era una maldita maratón. Pero lo resolvimos, el disco funcionó y ahora estamos aquí. Nos sirvió para poder seguir adelante, pero miro hacia atrás y debo confesar que me hubiese gustado que todo fuera más fácil (risas). Pero claro, la inocencia, la juventud, la inexperiencia y la emoción, son cosas que no puedes reproducir, sobre todo cuando ya llevas veinte años en esto. La regrabación es técnica, bien ejecutada, muy bien en muchos puntos, y me gusta lo que hicimos. Siendo sincero, si tuviera que elegir a mi absoluto preferido, me quedo con la grabación original. Era joven en esa época y me trae muchos recuerdos.

Tomando en cuenta que el año pasado realizaron el tour del quinceavo aniversario de la banda, ¿no pensaron en realizar un registro audiovisual de esa gira? ¿Quizás algún disco en vivo? ¿Podrían hacer algo en Chile?

Hemos pensado en eso, pero no realizaremos un registro oficial en este tour. Quizás después del próximo disco. No haremos otro DVD como el “Live In Finland” (2011), que fue extremadamente caro, tomando en cuenta la densidad de nuestro mercado. Pero aun así espero que podamos hacerlo algún día. Hacer un disco en vivo sería divertido, me gustaría poder mostrar a la nueva alineación de la banda de esa manera, pero no pasará este año. Más tarde quizás. ¿Dónde? ¡Quizás en Chile! Difícil de decir. ¡Quizás en todo el mundo! (risas).

El año pasado presentaron un repertorio lleno de clásicos. ¿Qué canciones podemos esperar para estos próximos shows en Chile?

Tomaremos algo de cada álbum, naturalmente, pero pondremos énfasis en los dos últimos discos, “Pariah’s Child” y “Ecliptica: Revisited; 15th Anniversary Edition” (2014). Hemos tocado mucho de esos discos últimamente. Pero veremos qué pasa. Me gusta tener la oportunidad de poder tocar los temas del último disco, ahora que ya está en el mercado. ¡Será espectacular!

¿Podrías enviar un mensaje a los fanáticos chilenos de Sonata Arctica?

Nos vemos pronto, amigos. ¡Los hemos echado mucho de menos! Empiecen a cuidar su voz porque necesitaremos que canten los más alto que puedan. ¡Vengan y únanse a nosotros en otra divertida aventura! ¡No puedo esperar a verlos de nuevo!

Por Sebastián Zumelzu

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1 Comentario

1 Comentario

  1. Tina

    08-Jul-2015 en 2:13 pm

    Tony eres lo más exquisito que pulula en este universo, tu voz no tiene parangón

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Entrevistas

Jesse Leach de Killswitch Engage: “Volver a la banda fue la mejor decisión de mi vida”

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Jesse Leach

El próximo martes 10 de diciembre en Club Blondie, Killswitch Engage se presentará nuevamente en nuestro país con “Atonement”, su último disco de estudio publicado este año. Dicho trabajo, que no quedó indiferente a la crítica especializada, se desmarca de sus anteriores obras gracias a la diversidad que la banda alcanza en sus composiciones, dándose incluso el espacio para invitar a su ex vocalista Howard Jones en una de las canciones. Más allá de eso, el conjunto ha sabido cómo mantener su sitial sin el ex frontman, encontrando en su cantante original la clave para seguir adelante.

Jesse Leach, quien estuvo alejado de la banda por una década, volvió a Killswitch Engage en 2012 para completar su historia de redención, un relato que lo hizo empujar a la banda hacia nuevos límites y le permitió crecer no sólo como artista, sino que también como persona. Gracias a su próxima presentación en nuestro país, nos sentamos al teléfono con el vocalista para conversar sobre distintos temas, pasando desde su más reciente álbum, el disco que grabó una vez que regresó a la alineación, sus problemas con la depresión y la ansiedad, su vida temporal fuera de la música, Iron Maiden, su admiración por Chuck Billy de Testament y la parafernalia en los shows de rock, entre muchas otras cosas, en una entrevista que te dejamos a continuación.

Hola, Jesse, te llamo desde Chile. ¿Cómo estás?

Genial, hermano. Descansando, bien. ¿Cómo estás tú?

Muy bien. Quiero comenzar la entrevista preguntándote sobre “Atonement”. Entiendo que se demoraron algo así como dos años en terminarlo. ¿Qué nos puedes contar de ese proceso?

Sí, tomó dos años porque estábamos constantemente de gira y no había mucho descanso de toda la locura. Terminé desarrollando pólipos en mis cuerdas vocales, así que tuve que operarme para removerlos, eso retrasó las cosas un poco. Estuve como tres meses en reposo y tenía que estar callado, sentado en silencio y luego tuve que aprender a reconstruir mi voz desde el principio, al hablar y al cantar, así que eso hizo que el proceso de grabar mi disco fuese un proceso interesante, por decir lo menos. Por otro lado, mi voz terminó quedando más fuerte y más enfocada, y tuve un montón de buen entrenamiento, por lo que me sentí genial. Fue una bendición camuflada.

¿Qué opinas del resultado final? Siento que es uno de los discos más sólidos de la banda, incluso la crítica lo ha calificado como el mejor de su discografía. ¿Estás conforme con los resultados?

Sí, honestamente ha sido abrumadora la recepción del disco, a la gente realmente le ha gustado. Dicen que es nuestro mejor álbum y nosotros nos sentimos completamente honrados por eso. Nosotros tratamos de sacar la mejor música que podemos, que todavía tenga pasión involucrada; aún nos preocupamos de los mensajes, del sonido y de la calidad de nuestra música. Entonces, es el mejor de los cumplidos que la gente disfrute el material y se tome el tiempo en eso. Estamos todos muy orgullosos.

¿Cómo ha sido la recepción de los fans a las nuevas canciones en vivo?

Ha sido genial. La gente está cantando casi todas las canciones. En nuestros últimos shows pusimos cinco tracks del disco en el setlist –que ha sido la mayor cantidad de material que hemos incluido en el show luego de lanzar un álbum­– y la gente las canta todas y parece ser que les gustan mucho, así que es genial sentir eso.

Genial. De hecho, en este álbum hay dos colaboraciones, con Howard Jones y Chuck Billy de Testament. ¿Por qué quisieron tener colaboraciones? ¿Por qué con ellos y en esas canciones particularmente?

“The Crownless King” definitivamente me recuerda a Testament, giramos con ellos antes, todos crecimos escuchándolos, realmente los amamos y son una banda tremenda. Chuck Billy para mí es uno de los mejores vocalistas del metal, sin dudas, así que fue como un disparo en la oscuridad intentar esto. Joel, nuestro guitarrista, sugirió que le preguntáramos a Chuck si quería cantar en la canción, todos pensamos cómo lo haríamos, le preguntamos y aceptó. Sonó increíble y realmente nos sorprendió la canción. El caso de Howard fue como el tiempo ideal para hacerlo; no lo conocía mucho hasta ahora y nos hicimos amigos porque tenemos mucho en común. Me mostró algunas canciones de su banda Light The Torche cuando todavía eran demos y me gustaron mucho, y pensé que el nombre de la banda sonaba genial. Como teníamos una canción en el disco llamada “The Signal Fire”, se siente casi como un guiño a la banda de Howard, además de que es un tema que habla de la unión y la solidaridad, y ahí todo se unió y fue perfecto. Es un honor compartir música con gente que uno quiere y respeta, tanto él como Chuck tienen una voz increíble, así que me alegra que los tuviéramos en el disco.

Jesse, estuvieron abriendo para Iron Maiden en algunas fechas y leí en una entrevista que dijeron que la experiencia fue como ver un show de Broadway y un concierto de metal. ¿Cómo describirías tu experiencia en un contexto tan grande?

Sí, es cierto eso. Se siente como una mezcla, ya que en esta gira cada canción tenía fondos diferentes, cambios de vestuario, un montón de cosas increíbles. Los efectos y la producción del show es increíble, uno de los mejores que he visto. Para nosotros fue un honor abrir para ellos, pero también un desafío. Tocas para un montón de gente que paga una buena cantidad para ver a su banda favorita y nosotros éramos quienes hacían que la noche avanzara, y a veces para los fans éramos el obstáculo entre la llegada y el momento de ver a Iron Maiden (risas). Tienes que dar lo mejor de ti, mantenerte humilde y darte cuenta de que no todos estarán cantando o aplaudiendo, pero la audiencia se comportó muy bien con nosotros, seguro ganamos algunos fans. Con el tour de seguro aprendimos mucho, fue una grata experiencia, definitivamente es un momento definitorio para tu carrera poder abrir para los todopoderosos Iron Maiden.

Desde tu punto de vista como artista, ¿qué opinas de estos shows gigantes con un montón de pantallas, luces, efectos, y todo eso? ¿Crees que eso deje a la música en un segundo plano y termine siendo perjudicial?

Creo que depende de cómo una banda lo use. Si pones imágenes o un mensaje en las pantallas que sea acorde con la música, eso es brillante y permite llegar de manera más profunda a la gente. Pero también depende quiénes estemos hablando. Si una banda tiene acceso a esto, debes ser cuidadoso de cuánto usas porque estoy de acuerdo en que a veces afecta a la música. En el caso de una banda tan grande como Iron Maiden no es así, los fans esperan aquello porque lo han hecho por años. Nosotros nunca hemos utilizado un montón de efectos y todo eso por muchas razones, primero porque es bastante caro tener ese tipo de mierda (risas), y además porque no nos vemos como ese tipo de banda, al menos no por ahora. Nuestro desempeño y la interacción con la audiencia es más importante que poner algo en la pantalla que haga que todos estén pendientes de eso en vez de nosotros. Creo que disfrutamos esa conexión con el público, enfocarnos en ellos hace que todo sea más profundo y demos lo mejor de nosotros.

Hablemos de tu tiempo fuera de la banda. Estuviste una década fuera de Killswitch Engage, ¿cuál fue la principal enseñanza que rescatas de todo ese período?

Creo que fue algo necesario para mí, no sólo para descubrir diferentes maneras de cantar en las bandas en las que estuve durante ese tiempo, como The Empire Shall Fall o Times Of Grace, sino que eso me ayudó a encontrar mi voz y continuar creciendo como artista. A nivel personal también, sentía que necesitaba crecer y convertirme en hombre, estaba pasando por algunos asuntos que debía solucionar y no creo que lo habría hecho igual si seguía en la banda. Estaba deprimido y con algunos problemas de salud mental. Durante ese tiempo tuve un trabajo normal, me transformé en una persona normal, y eso permitió que me diera cuenta de que extrañaba la música, y como artista no podía vivir sin ella. Eso me hizo apreciarla de otra forma, fue algo necesario para descubrir quién era como persona y como artista, así que no me arrepiento de esa decisión y de ese período de mi vida.

Además de lo que comentas, ¿hubo algo en particular que te hiciera querer volver a ser parte de Killswitch Engage?

Sí, fue una mezcla entre haberme enterado que Howard se iba, además de que en ese tiempo estaba trabajando como bartender, y a la vez hice algunos shows de Times Of Grace con Adam (Dutkiewicz, integrante de Killswitch Engage y la banda antes mencionada) y lo pasamos muy bien, fue una buena experiencia para mí. Después volví a mi trabajo de bartender en Nueva York y ahí me enteré de que Killswitch se separaba de Howard y harían audiciones para encontrar un vocalista. Nunca discutí la idea de volver, no sabía si lo haría bien, no estaba seguro si era el indicado para este trabajo. Pero cuando leí que harían audiciones, pensé que era algo muy raro y extraño sin duda (risas), es como una postulación a cualquier trabajo. Recuerdo que pensaba mucho en eso mientras que la gente me pedía que le sirviera tragos, y ahí fue cuando dije: “¿Qué estoy haciendo, por qué sigo acá?”, y decidí aprenderme algunas de las canciones con Howard y audicioné para la banda. Lo pasamos muy bien y decidieron darme la oportunidad. Y aquí estamos, la mejor decisión de mi vida (risas).

Al volver participaste en “Disarm The Descent” (2013). ¿Cómo fue tu experiencia trabajando en ese disco?

Fue emocionante, fue fácil porque la música ya estaba lista, sólo tuve que adaptarme. Cuando regresé a la banda me dijeron “de acuerdo, tenemos un disco que saldrá pronto, y nos iremos de gira, así que debes ponerte a trabajar ahora” (risas), así que me puse de cabeza a prepararme para volver a estar a tono con la banda. Hacer el disco fue fácil, la energía era increíble y lo pasamos muy bien.

Jesse, siempre has hablado abiertamente de tu salud mental, y en nuestro país tenemos algunas de las tasas más altas en este tema, especialmente en personas jóvenes. ¿Qué mensaje les darías a aquellos que quizás no saben cómo lidiar con este tipo de problemas?

Siento que, si estás lidiando con ese tipo de problemas, lo más importante es hablar de eso, tienes que aceptar el hecho de que puedes decirle a la gente que no estás bien; está bien pedir ayuda, eso es muy importante. Encuentra la fuerza y el coraje que se necesita para superar esto y pedir ayuda, hay mucha gente dispuesta a acompañarte y pueden darte una perspectiva diferente de lo que estás viviendo. Es importante canalizar todo a través de algo. Creo que nuestra conexión como personas ha cambiado mucho, se ha vuelto difusa y minimizada a través de las redes sociales, los mensajes de chat, todas esas interacciones que no se hacen cara a cara. Siento que eso es peligroso y nos afecta, no estamos mirando el lenguaje corporal, los rostros, ni escuchando el tono de voz de quien habla con uno, y algunas discusiones deben ser cara a cara para ser comprendidas. Estamos tan enchufados a esto, que se vuelve algo sin alma, y es importante reconectarse con la gente cara a cara, ya sean amigos o familiares. Encontrar amor, compasión, comprensión, es una pieza en el puzle de la salud mental. Creo que esta actividad tan desconectada de la realidad tiene mucho que ver con la depresión y ansiedad. Traten de conectarse con la gente de una forma más real, definitivamente les ayudará a su salud y sobre todo a su mente.

Muchas gracias por esas palabras, Jesse. Lamentablemente se nos acaba el tiempo, pero quiero preguntarte una última cosa, sobre tu banda The Weapon. Sé que es un proyecto que atesoras mucho y has dicho en múltiples ocasiones que quisieras tener más tiempo para dedicarle. ¿Hay planes en el futuro con este proyecto?

No tengo el tiempo y me encantaría tenerlo. Tenemos un álbum en camino, pero será algo rápido, de unos 16 minutos de duración. Es punk rápido y furioso, con un mensaje de rebelión y de pensar por ti mismo. Tiene un mensaje muy importante para lo que estamos viviendo en todo el mundo, incluso en tu país. Es esencial que la gente hable y entregue su punto de vista del panorama. Una vez que lo lancemos quizás tengamos un tour rápido, ya que todos los involucrados están muy ocupados con sus cosas, posiblemente unos shows por aquí y allá en Norteamérica, aunque, si recibimos una buena oferta, no descarto ir a otro lado. Sólo nos concentraremos en lanzar la música y ver qué pasa, espero que la gente reciba el mensaje, ya que es algo más directo que con Killswitch, que es mucho más poético. The Weapon se va directo a tu cara, se trata de la furia y la anarquía, ambas cosas parte de lo que soy (risas).

Genial. Muchas gracias por tu tiempo, Jesse.

Gracias a ti. Cuídate mucho, hermano. ¡Nos vemos en el show!

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