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Tony Kakko de Sonata Arctica: “Somos la banda sonora de muchas personas”

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Los tuvimos el año pasado celebrando sus quince años de trayectoria, en una noche donde la banda finlandesa logró una comunión absoluta con la fanaticada local. Es por eso que no sorprende el hecho de que el quinteto haya agendado un nuevo concierto en la capital, a menos de un año de su última presentación en el Teatro Caupolicán, esta vez para reencontrarse con su público en el Teatro Cariola, el próximo 11 de marzo, y en el Rock & Soccer de Antofagasta el 13 del mismo mes. Hace unos cuantos meses tuvimos la oportunidad de conversar con Henrik Klingenberg y en está ocasión, Tony Kakko, frontman de Sonata Arctica, respondió a nuestras preguntas sobre este nuevo retorno a nuestro país.

El año pasado llegaron a Chile en la víspera de los quince años de carrera de la banda. ¿Cómo se sienten como grupo luego de haber completado esta gira? ¿Creen que ya se han convertido en una banda fundamental para una generación de fans?

Ha sido un excelente año para nosotros. Nos hemos convertido en una manada muy sólida y Pasi Kauppinen, quien se nos unió hace dos años en el bajo, ha encajado perfecto. 2014 fue bastante difícil, pasamos mucho tiempo de gira, pero siempre nos vemos retribuidos de alguna forma. Creo que nos la hemos arreglado para convertirnos en una banda importante para algunas personas. Es como ese momento en que escuchas algo que te recuerda a una época que ya pasó; una banda sonora que te ha acompañado durante toda la vida. Teniendo esto en cuenta, creo que hemos podido transformarnos en esa banda sonora para muchas personas en el mundo.

Ahora que han alcanzado quince años de carrera, ¿qué viene para los próximos quince años de Sonata Arctica?

Bueno, a esta edad puedo decir que somos sólo unos adolescentes, así que todavía podemos esperar muchas cosas buenas. Ojalá que esto sea sólo la mitad del camino, o menos. Nunca sabes qué es lo que te depara la vida, pero todos queremos seguir haciendo esto hasta que sepamos que estamos listos para retirarnos. El único problema que veo ahora, es que todo el mundo piensa que la música debe ser gratis y que los músicos que la realizan no deberían obtener dinero de ella. Es bastante retorcido. Si llego al punto de que no pueda mantenerme a mí y a mi familia con esto, me veré obligado a retirarme y empezar a hacer algo más. Desafortunadamente, YouTube y todos los servicios de streaming están arruinando a las bandas, cuando podrían funcionar como grandes herramientas para estas, además de ofrecer más entretenimiento para los fans. Pero bueno, estoy seguro de que las cosas mejorarán cuando pasemos esta era. Las cosas están cambiando rápido y algunas necesitan ser pulidas.

Pariah’s Child” (2014) ha estado en el mercado por casi un año. Uno de los elementos presentes en el disco que más llamó la atención de los fanáticos y de la crítica especializada, fue el retorno a las raíces del sonido de Sonata Arctica. Ahora que todos se han podido formar una opinión con respecto al disco, ¿qué piensas de “Pariah’s Child”? ¿Pretenden seguir esta tónica para un próximo disco?

Nos mantenemos en una constante evolución, pero el próximo álbum será definitivamente metal, eso te lo doy firmado. He pensado en hacerlo un poco más épico, pero es sólo una idea que tengo en mente todavía. Tendremos un largo descanso este otoño, así que podre relajarme y trabajar en paz en el nuevo disco, aunque debo admitir que necesito unas vacaciones, no he tenido vacaciones en años.

¿Cómo fue el proceso de regrabación de “Ecliptica” (1999)? ¿Cuál crees que es la principal diferencia entre el original y la versión 2014?

Para mí, la regrabación del disco fue una experiencia de aprendizaje. Y estoy seguro que para Tommy también. Nos propusimos hacer una especie de plano del disco, para poder estudiarlo de la forma más detallada posible, y creo que lo logramos. Es distinto, naturalmente, pero no lo hicimos con esa intención. La gran diferencia viene con la producción del disco, el hecho de que ya no somos la misma banda de antes, con todos los cambios de integrantes, y que ahora tenemos total conciencia de lo que hacemos, algo que no pasó en la grabación original, y creo que ese era su encanto. Las canciones eran, y son bastante buenas, pero en ese momento estábamos muy “verdes”. Todos grabamos lo más rápido tratando de sacarlo adelante de a poco, pero nos dimos cuenta de que lo que pensábamos que era una carrera corta, era una maldita maratón. Pero lo resolvimos, el disco funcionó y ahora estamos aquí. Nos sirvió para poder seguir adelante, pero miro hacia atrás y debo confesar que me hubiese gustado que todo fuera más fácil (risas). Pero claro, la inocencia, la juventud, la inexperiencia y la emoción, son cosas que no puedes reproducir, sobre todo cuando ya llevas veinte años en esto. La regrabación es técnica, bien ejecutada, muy bien en muchos puntos, y me gusta lo que hicimos. Siendo sincero, si tuviera que elegir a mi absoluto preferido, me quedo con la grabación original. Era joven en esa época y me trae muchos recuerdos.

Tomando en cuenta que el año pasado realizaron el tour del quinceavo aniversario de la banda, ¿no pensaron en realizar un registro audiovisual de esa gira? ¿Quizás algún disco en vivo? ¿Podrían hacer algo en Chile?

Hemos pensado en eso, pero no realizaremos un registro oficial en este tour. Quizás después del próximo disco. No haremos otro DVD como el “Live In Finland” (2011), que fue extremadamente caro, tomando en cuenta la densidad de nuestro mercado. Pero aun así espero que podamos hacerlo algún día. Hacer un disco en vivo sería divertido, me gustaría poder mostrar a la nueva alineación de la banda de esa manera, pero no pasará este año. Más tarde quizás. ¿Dónde? ¡Quizás en Chile! Difícil de decir. ¡Quizás en todo el mundo! (risas).

El año pasado presentaron un repertorio lleno de clásicos. ¿Qué canciones podemos esperar para estos próximos shows en Chile?

Tomaremos algo de cada álbum, naturalmente, pero pondremos énfasis en los dos últimos discos, “Pariah’s Child” y “Ecliptica: Revisited; 15th Anniversary Edition” (2014). Hemos tocado mucho de esos discos últimamente. Pero veremos qué pasa. Me gusta tener la oportunidad de poder tocar los temas del último disco, ahora que ya está en el mercado. ¡Será espectacular!

¿Podrías enviar un mensaje a los fanáticos chilenos de Sonata Arctica?

Nos vemos pronto, amigos. ¡Los hemos echado mucho de menos! Empiecen a cuidar su voz porque necesitaremos que canten los más alto que puedan. ¡Vengan y únanse a nosotros en otra divertida aventura! ¡No puedo esperar a verlos de nuevo!

Por Sebastián Zumelzu

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Entrevistas

Courtney Barnett: “Cada álbum es como un documento del tiempo”

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Courtney Barnett

Desde 2018 con “Tell Me How You Really Feel” que no teníamos novedades discográficas de Courtney Barnett, pero eso termina ahora que la artista australiana publicará su tercer larga duración: “Things Take Time, Take Time” (2021), colección de 10 canciones que estuvo trabajando durante la pandemia junto con Stella Mozgawa de Warpaint como coproductora. El resultado es un trabajo íntimo y muy en línea con el período de su vida, que la tuvo haciendo esta nueva obra creada durante momentos alegres, tal como ella misma se ha encargado de describir.

El lanzamiento de este LP fue motivo suficiente para que nuevamente nos sentáramos a conversar con Courtney sobre una serie de temas, desde el proceso creativo detrás de este trabajo, los desafíos de componer música en pandemia y su deseo de documentar períodos de su vida a través de su música, entre muchas cosas más, en una entrevista que te dejamos a continuación.

¿Como estás, Courtney? Esta es la segunda vez que conversamos, te entrevisté cuando viniste a Chile en 2019. Es genial poder conversar nuevamente.

Oh, sí, genial.

¿Cómo has estado en estos tiempos tan locos?

Si, he estado bien. Han sido días algo calmos, me he mantenido haciendo música, creando este nuevo álbum. Ha sido definitivamente un año tranquilo, pero estoy muy agradecida de todo lo que tengo, supongo.

Escuché el nuevo disco y debo decirte que está genial, me encanta la progresión que hay entre cada track.

Oh, muchas gracias por eso.

En el comunicado de prensa que anunció este disco dices que fue creado en un momento muy alegre de tu vida. ¿Qué nos puedes contar del proceso que pasaste haciendo el álbum?

Sí, creo que es un disco muy alegre cuando lo escuchas. Al pensar en el proceso, diría que para conocer la alegría tienes que haber pasado algún tipo de problema, dolor, frustración o lo que sea. La alegría es algo que viene después, sobre todo tras un período bajo, supongo que es algo muy genuino. Hay que comprender como ser positivo, traté de abrir mi mente un poco mientras hacía este disco.

Estuviste leyendo libros, pintando y haciendo otros hobbies. ¿Cómo influyeron esas actividades en el proceso creativo de este disco?

Creo que los libros, las películas, la televisión, todo eso empapa lo que hacemos, cómo actuamos y cómo vemos el mundo, cómo nos sentimos. Creo que esas cosas nos alientan a sentirnos diferentes; cuando escuchamos la historia de otra persona podemos ver el mundo de manera diferente, más compasiva. Cada vez que hago alguna de esas actividades que mencionas, me mantiene viendo el mundo que está a mi alrededor y eso finalmente es lo que me va inspirando

Este disco lo grabaste entre finales de 2020 e inicios de 2021. ¿Hubo alguna influencia de la pandemia en el proceso de grabación o en el contenido de alguna canción?

Algo así, un poco. El proceso de grabación se vio un poco perjudicado por el Covid-19, pero en cierta forma fue interesante trabajar con esas limitantes, como no poder ir al estudio y ese tipo de cosas. Tuve que adaptarme a mi entorno, lo que no es tan malo. En cuanto al lanzamiento, tuvimos que elegir una fecha que no fuera tan fácil de cambiar (risas), pero creo que en líneas generales fue un proceso muy interesante. Simplemente me rendí al hecho de que las cosas no iban a cambiar, y de que no había nada que uno pudiera hacer sobre eso. Creo que es una excusa para flexibilizar las reglas que uno usaba y, de la misma manera, tener un ritmo de trabajo diferente.

La grabación del disco fue en Sydney y Melbourne. ¿Partiste en un lugar para terminar en otro, o fue algo así como ida y vuelta entre ambas ciudades?

Fue un poco de todo. El estudio estaba en Sydney, donde hicimos dos sesiones, una en diciembre y otra en febrero, pero en enero de este año continué el trabajo en Melbourne, donde traté de terminar algunas canciones. También hice algo de grabaciones caseras, en Melbourne también. Diría que fue un poco de todo, trabajé en todos esos lugares yendo y volviendo.

Quisiera preguntarte sobre el trabajo de Stella Mozgawa en este disco. Obviamente que ustedes son muy amigas, por lo que la atmósfera de este trabajo debió ser muy cómoda. ¿Qué tal estuvo la experiencia de tenerla produciendo y tocando en el disco?

Fue muy genial trabajar con Stella. Trabajamos juntas hace unos años en el álbum de Kurt Vile, y también durante la gira. Realmente fue un proceso muy inspirador, ella tiene un amplio conocimiento de la música, diferentes materias y estilos, domina muchos instrumentos también. Terminamos tocando todos los instrumentos por nuestra cuenta, ella tocó teclado, hizo todas las baterías y la programación de batería digital, también nos dividimos las partes de bajo. Si bien, el proceso fue una forma más pequeña y diferente de hacer un álbum, definitivamente fue muy inspirador, aprendimos mucho de la psicología en una composición, cómo adaptarse de mejor manera. Así que sí, realmente disfruté colaborar con ella nuevamente.

¿El título del disco, “Things Take Time, Take Time”, podríamos tomarlo como una declaración de principios? ¿Cuál es el significado que le das a esta frase más allá de lo literal?

(Piensa) Diría que es sólo una frase que me daba muchas vueltas en la cabeza, y de cierta forma seguía volviendo a mí, casi como un recordatorio, una lección para trabajar la paciencia cada vez que nos sintamos frustrados o molestos, cuando pensamos que se nos acaba el tiempo o lo que sea. En esos momentos es cuando me repito esto a mí misma como un mantra, me calmo un poco y recuerdo que en realidad todo pasa en su debido momento y por sus debidas razones.

Quisiera consultarte por tu opinión de la música actual. Se dice mucho que el rock está muerto, pero siento que en realidad no se le pone atención, sobre todo porque son muchas las mujeres quienes hacen lo más interesante en cuanto a guitarras. ¿Sientes que ese pensamiento se genera porque el rock es ignorado al estar interpretado por mujeres?

Sí, totalmente. Siento que la música, como cualquier moda o tendencia, o lo que sea, pasa por distintos ciclos, diferentes tiempos para que algo sea popular. Al final del día, lo que importa más es el aporte que hacen los artistas haciendo esto, no importa el estilo o género, creo que nunca debería haber un estilo musical que sea dominante sobre el resto, sino más bien pensar en la música en donde los artistas ponen su corazón y alma en ella. Es importante cómo la gente conecta con ese arte.

Courtney, pasemos al sitio web de archivos que creaste, donde se pueden encontrar fotografías, afiches, setlist, y todo lo relacionado a tu carrera. ¿Cómo nació esa idea de recopilar material de tu carrera?

No recuerdo exactamente cómo surgió la idea, diría que siempre estuvo en mi mente hacer ese tipo de cosas. Me encanta documentar, tomar fotos, ya sabes, componer canciones es una forma de documentar las cosas. Amé la idea de capturar momentos y ponerlos en la web, mi equipo de managers es muy bueno en eso, así que la idea surgió con ellos. Quería un espacio para documentar las giras y todos los procesos y cosas que hago en relación a mi carrera.

Ya que dices que la composición es una forma de documentar cosas, ¿qué fase de tu vida está siendo documentada en este álbum?

Cada álbum es como un documento del tiempo. Captura el momento, las amistades, relaciones, viajes, sentimientos, todas las cosas que pasan en el mundo con nuestro entorno, la política, todo está dentro de esta panorámica del momento. Miro un disco como una fotografía que contiene todos estos momentos, creo que la composición de canciones se trata de eso, finalmente estás contando historias, ya sabes.

¿El sentimiento intimo de este disco va de la mano con eso o fue algo que evolucionó en aquello mientras estabas creando el disco?

Es algo que está constantemente evolucionando, todo está evolucionando y cambiando constantemente.

Courtney, se nos acaba el tiempo, pero quisiera hacerte una última pregunta algo innecesaria, pero que me causa curiosidad.

Ok, adelante (risas).

Es sobre la consola de mezcla que está disponible en tu sitio web, ¿cómo surgió la idea de poner las canciones disponibles de esa manera? ¿Planeas publicar más?

Si, creo que subiremos las siguientes. En un principio no sabíamos si a la gente le gustaría, pero al parecer lo encuentran divertido, se entretienen conociendo el álbum de esa manera. Es algo interesante y, a la vez, una manera diferente de que la gente escuche las canciones, vea el proceso, las capas que van en ella, todo eso. Obviamente es algo más simple, puede que la canción original tenga diez tracks más de cosas que no están presentes ahí. Quería que fuera una versión simplificada de desarmar una canción a sus elementos más naturales.

Bueno, Courtney, gracias por conversar con nosotros, espero que podamos verte nuevamente algún día.

Eso espero también, algún día.

Ah, y felicitaciones por el disco, es de lo mejor que he escuchado este año.

Muchísimas gracias, fue bueno hablar contigo. ¡Nos vemos!

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