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Tom McFarland de Jungle: “Lo nuestro es una experiencia unificadora”

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El año pasado, la maquinaria pesada que es Jungle desencadenó una fiesta llena de soul, pop y reminiscencias indie en la Ex Oz, mostrando una actitud despojada del ego clásico en la individualista sociedad de hoy. El colectivo por sobre el individuo hacen de la banda inglesa algo único que, con apenas un disco bajo el brazo, ya se convierte en un nombre a considerar en el presente y el futuro. Con estos pergaminos, su retorno a Santiago será apenas ocho meses después de su debut, pero en un contexto completamente distinto: Lollapalooza Chile 2016. Conversamos con Tom McFarland, parte del dúo creativo que comanda a Jungle, acerca de los fundamentos de la agrupación, sus planes futuros y lo que podemos esperar de su combo este mes de marzo.

Cuando partieron con Jungle sus identidades no fueron relevadas, y dijeron que eso era para que la gente se enfocara en la música y no en quiénes eran ustedes. Viéndolo ahora con perspectiva, ¿Te sentiste bien con ello? ¿Fue necesario realmente hacerlo?

Creo que en verdad nunca fue una decisión consciente. Fue lo que hicimos en su momento antes de llegar a tener la chance de firmar un contrato discográfico, y nosotros somos de forma natural personas bastante tímidas. Entonces, sí, tratamos de dar ese paso atrás, de dejar que la música fuera la que hablara con nosotros, con una idea que podía parecer pasada de moda, pero que nos hizo sentir cómodos.

Luego de ello, Jungle se conformó en una fuerza colectiva, especialmente en vivo. ¿Cómo se las arreglan para que cada uno logre destacar y tener una voz fuerte en el grupo?

Para nosotros resulta algo muy sencillo porque todos tenemos la misma meta, porque el producto de nuestro trabajo y el show completo se basan en la concreción de que Jungle sea un todo. Es increíble. Es una experiencia unificadora donde dejamos de ser nueve músicos, y somos uno, lo cual es lo más importante para nosotros.

De hecho, pudimos ver su show el año pasado en nuestro país y fue increíble, pero fue en un lugar pequeño. Ahora volverán a Chile en el marco de Lollapalooza, el mayor festival del país, entonces, ¿cuál crees que es la diferencia entre este tipo de espacios?

En un festival habrá siempre mucha gente que no conozca quién eres, por lo que debes trabajar aún más duro para presentarte ante ese público. Es una oportunidad de conocer nuevos fans, a diferencia de un show en un club donde la gente en su gran mayoría sabe a lo que va y allí tienes la chance de generar algo con un significado más profundo, algo que no es igual a un festival, donde la energía es más importante y es loca e impredecible, entonces en ambas instancias tienes cosas muy buenas.

Para ustedes igualmente debe ser sencillo lograr encajar en ambos ambientes porque su música es seductora y bailable, como una fiesta. ¿Es aquello lo que les interesa alcanzar con su obra, o es simplemente lo que salió en su momento?

Pienso que cuando intentamos hacer música, cuando llegamos al estudio, lo que buscamos es tener energía y sentirnos bien, eso es lo primero que importa y lo que se traduce en ciertos sonidos en el disco, y es primordial porque creemos que logramos algo bien coherente con Jungle, con el sonido al que aspiramos.

¿Qué influencias tomaron para cumplir con lo que querían en el disco y sonar como querían, incluso pensando en otras artes, otras cosas, no sólo en lo musical?

A nosotros nos gusta ser influenciados por todo lo que nos rodea. Usualmente vemos gente que quiere hacer algo parecido a lo que hicimos nosotros, que escuchan la música soul y que quieren sonar a Marvin Gaye, y eso está bien, pero no marca una diferencia. Entonces debemos estar atentos a todo y dejarnos influenciar por videojuegos, arte, cultura, televisión, y que todo ello llegue a tu creatividad de forma natural. Eso logra que sea más entretenido conseguir un resultado genuino y original.

Esto se nota en sus videos, donde no intentan recrear un look soul tradicional, sino que buscan algo diferente.

Sí, son un complemento. Tratamos de que los videos sean otra expresión de lo que se nos ocurre y que creamos. De hecho, nos pasa mucho que cuando escribimos una canción casi nos llega de inmediato el concepto para el video, y eso deriva en otras ideas para componer, y allí incluso nos ponemos a trabajar en lo que sería el soundtrack de esas escenas y videos que se nos vienen a la cabeza. Un proceso muy entretenido.

Cuando tocaron en Chile, hubo gente que analizó y dijo que Jungle parecía más un experimento que una banda en sí. ¿Compartes esa idea?

De hecho, como que es un experimento (risas), nunca tuvimos reglas al armar el álbum, hay errores, muchas cosas que no hicimos como se debían y donde tuvimos que arreglar después como productores, como ingenieros. La gente puede tener su opinión, y hasta comparto eso en parte, pero sabemos que en el próximo disco haremos las cosas mejor, con más confianza, y eso quizás cambie la perspectiva de esas personas, y mientras quizás nosotros haremos más experimentos (risas).

Hablando de novedades, ¿ya están trabajando en nuevo material?

Bueno, siempre estamos haciendo cosas, porque creemos que si no te estás moviendo entonces no llegarás a ninguna parte. Estamos ansiosos por volver a la ruta porque también después de ello trabajaremos en el nuevo disco, lo que nos tiene muy emocionados.

¿Cómo la amistad que tienes con Josh Lloyd-Watson logra permear dentro de lo que hace Jungle?

Lo más grandioso de trabajar con Josh es lo honesta de la relación. Podemos ser muy reales cuando estamos en momentos difíciles, y es muy necesario cuando estás en el estudio porque ahí te sientas y hablas de lo que está mal, porque ahí no hay tiempo, entonces es bueno identificar y comunicar cuando hay una mala idea para movernos a otros terrenos y así seguir adelante. Eso ha hecho aún más fuerte nuestra relación, tanto ahora como para el futuro.

Finalmente, ¿qué puede esperar la gente de su show en Lollapalooza?

Estamos muy emocionados. La primera vez que estuvimos en Chile se sintió increíble en el escenario, y la energía en los festivales es algo que agregará algo en Lollapalooza. Aún recuerdo el paso por Chile y Argentina con mucha gente, lo que hace que esperemos con ansias la visita.

Muchas gracias por tu tiempo.

Gracias por la entrevista. Nos vemos en Lollapalooza. Chao.

Por Manuel Toledo-Campos

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Entrevistas

Paulo Jr. de Sepultura: “La reunión con alineación clásica no pasará nunca”

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Si hay una cosa segura a la hora de hablar de Sepultura, es el hecho de cómo se han adaptado al traicionero paso del tiempo. Pues claro, la banda en la actualidad mantiene a solamente dos de sus integrantes originales, redireccionando su estilo en el proceso, además de hacer caso omiso a las insistentes consultas sobre una reunión con los hermanos Max e Igor Cavalera, miembros originales de una agrupación que pasó a la historia como una verdadera leyenda del metal brasileño.

Esa historia ha tenido varios capítulos con nuestro país, donde sin duda son una de las agrupaciones más queridas por el público local. Este próximo 21 de octubre, Sepultura llegará al Teatro Cariola para presentar “Machine Messiah” (2017), su aclamado nuevo álbum de estudio, el que se enmarca dentro de un contexto más conceptual y sinfónico que ese agresivo thrash que profesaban durante sus inicios. Por ese motivo, conversamos con su bajista, Paulo Jr., quien nos comentó acerca del estado actual de la banda, sus inicios en la música, su relación con los fans chilenos y por qué no sería posible una reunión de la formación original, entre otras cosas, en esta entrevista que te dejamos a continuación.

Comencemos hablando de “Machine Messiah”, el último álbum de Sepultura. ¿Cómo fue el proceso para este disco? ¿Qué buscaban transmitir con él?

Bueno, el concepto del disco es sobre la robotización de la sociedad en estos días. Es básicamente como si todos viniéramos de una máquina, y que esa máquina viniera a la Tierra haciendo que todos regresáramos a ella. Ese es el concepto de las letras y la música también, intentamos usar instrumentos que no hayamos usado antes. Ya sabes, cada álbum de Sepultura es un paso adelante y tratamos de hacer lo mismo con “Machine Messiah”, quisimos tener un entorno diferente, trabajar con otro productor. Toda la composición fue hecha en Brasil, luego viajamos a Suecia para grabar en el estudio de Jens Bogren, que fue el productor perfecto para lograr lo que queríamos con este álbum.

Ya que lo mencionas, ¿por qué decidieron trabajar con Jens Bogren? ¿Fue por alguna recomendación o sólo buscaban un productor diferente?

Bueno, las referencias siempre están. Él ha producido un montón de bandas suecas y, en cuanto al sonido, buscábamos algo diferente a “The Mediator Between Head And Hands Must Be The Heart” (2013). Tuvimos una conversación con Jens y de inmediato entendió el concepto, supo cómo enfrentar el proceso. Comprendió la idea de la música, y trabajó muy duro para lograr lo que todos deseábamos.

 

Cuando la banda comenzó, Brasil estaba en medio de un complicado escenario político. Bajo ese contexto, ¿qué te motivó en esos días para ser un músico?

Sí, bueno, en los ochenta estábamos finalizando una dictadura aquí en Brasil, pero no creo que nosotros estuviéramos tan preocupados por eso, éramos sólo unos chicos. Por supuesto que estábamos en un contexto y vida diferente, no como los jóvenes en el Brasil de estos días. Nuestra idea siempre fue hacer música, eso nos motivaba lo suficiente. Los niños de nuestra edad se dedicaban a salir los fines de semana, ir de compras y todo eso, en cambio nosotros nos quedábamos encerrados en casa escuchando música, intentando tocar los instrumentos, tratábamos de emular a nuestros ídolos. Desde ahí las cosas empezaron a tomarse más en serio, lo que derivó en el inicio de lo que somos hoy en día (risas).

Sudamérica fue presa de muchas dictaduras en aquellos años. Aquí en Chile, de hecho, estábamos en una. ¿Crees que eso tenga algo en común con el hecho de que muchas bandas de metal se formaron en Sudamérica en ese tiempo?

Quizás. Creo que, de cierta forma, el escenario político en Sudamérica ayudó bastante a la música, permitió que más gente quisiera expresarse. Hasta estos días se habla mucho del contexto político, por supuesto que hay diferentes puntos de vista, por lo que nosotros usamos nuestra música para que la gente olvide un poco eso y pueda darle un respiro a su mente. Definitivamente creo que sí tuvo que ver, y no solo acá, en muchas partes del mundo igual, en distintas culturas o contextos hubo quienes buscaban una alternativa a lo que vivían, incluso en la actualidad.

Voy a saltar hasta “Chaos A.D.” (1993). Ese fue el quinto álbum de Sepultura, y del que siguen tocando mucho hasta estos días. ¿Por qué resalta tanto para ustedes, más incluso que otros álbumes antiguos de la banda?

Es porque los fans nos fuerzan a tocarlo. No, estoy bromeando (risas). La verdad es que nos gusta mucho, no nos gusta dejarlo de lado. Cuando se arma un setlist es muy difícil escoger entre tantos álbumes, incluso a veces pensamos que sería genial darse el lujo de tocar algún álbum completo en un show. También hemos llegado a tener tres setlist diferentes para un solo concierto, porque siempre habrá que pensar en el material nuevo. Por cierto, en esta gira estamos tocando más de la mitad de “Machine Messiah”, eso es algo que no habíamos hecho con ningún álbum anterior. Llegamos a un punto que tenemos tantos discos, que cada vez es más difícil darle cabida al material muy antiguo.

Estuvieron tocando en Rock In Río hace unos días, ¿qué tal fue volver a presentarse ahí?

Sí, Rock In Río siempre es un show muy especial. Como es un festival, sólo tenemos una hora, así qué hay que concentrar bastante lo que tocaremos y que sea para todo tipo de público, mezclando lo nuevo y lo antiguo. Para este año tuvimos ayuda de Familia Lima, quienes tocaron los violines en las canciones del nuevo álbum, y también de Renato Zanuto, que fue el maestro de la orquesta y grabó con nosotros en “Machine Messiah”, así como en nuestros álbumes anteriores también. Su trabajo realmente logra reflejar en vivo lo que es el álbum, algo muy positivo sin duda.

Sepultura es una de las bandas de metal más populares en Chile, lo que genera el hecho de que en esta gira tocarán por primera vez en Coquimbo, además de Santiago. ¿Te gustaría enviarles un mensaje a tus fans chilenos?

Será genial estar ahí por primera vez, siempre hemos tenido una gran audiencia en Chile. Tenemos muchos fanáticos allá que apoyan nuestra música y nos han acompañado durante todos estos años, a pesar de todo. Siempre esperamos lo mejor de ustedes y estamos muy felices de volver una vez más, estoy seguro de que serán dos shows muy buenos. Espero también tener algo de tiempo para poder recorrer cuando esté allá (risas).

Paulo, me gustaría hablar de la iniciativa de caridad “Jogo de Estrelas”, que realizas hace varios años. ¿Qué nos puedes contar sobre ella?

Bueno, estamos haciendo esto hace mucho tiempo. La idea es jugar un partido de exhibición cuyas ganancias sean donadas a la caridad, por lo general se hace con jugadores retirados, en especial del equipo de mi ciudad, el Club Atlético Mineiro. La idea de esto es recolectar comida para los pobres, y para nosotros (los músicos) es el poder jugar fútbol con nuestros ídolos. Lo pasamos bien mientras hacemos una labor social; lo hemos estado haciendo por muchos años, y ya estamos trabajando para la edición del próximo año.

Es una gran labor la que hacen, los felicito por eso…

Muchas gracias, nos toma bastante trabajo porque todos estamos fuera del país y es muy difícil reunirnos al mismo tiempo y organizarnos. De hecho, ahora estoy en casa y pretendo ver si podemos comenzar a coordinar algo para el próximo año, espero que sea posible.

Y felicitaciones por el último álbum también; en HumoNegro creemos que es uno de los mejores álbumes de metal del año. Personalmente, estoy muy expectante por escuchar cómo suena en vivo.

¿En serio? Qué bueno saber eso. Qué bueno que les haya gustado, nosotros también estamos muy felices con este álbum, así que de seguro tocaremos varias canciones de él para ustedes.

Paulo, sé que mucha gente te pregunta esto todo el tiempo, pero debo hacerlo también. Sobre la reunión con la alineación clásica de Sepultura, Max (Cavalera) dijo una vez…

(Interrumpe) No, no pasará nunca.

¿Por qué no pasará? Max dijo que tú eres el único que no quiere la reunión, ¿es cierto eso?

Por supuesto que no, nadie quiere hacer la reunión. Todo el mundo lo pide, pero no pasará, estamos muy felices con la banda que somos ahora. Tocamos muy bien, somos muy unidos, no creo que sea sano para ninguno de nosotros recrear algo que ya no existe y que no existirá nunca más. Es un tema de pasión, esa pasión se perdió y no hay una razón para volver a buscarla y forzar algo que ya no está. No haré eso por dinero, ni por nada, porque ya fue. Hacer algo como eso no tiene ningún sentido para mí, creo que sería muy irrespetuoso tanto para nosotros como para nuestros fans.

Comprendo, Paulo, la decisión siempre pasará por ustedes.

Así es. Si hubiera una razón para volver a reunirse sería diferente, pero no hay nada, excepto el dinero y no creo que sea una razón suficiente para hacerlo. Nos sentimos cómodos así, queremos representar la historia de Sepultura haciendo lo que hacemos en estos días, eso es más importante.

Bien, Paulo, gracias por tu tiempo. Fue un honor hablar contigo, nos vemos en el show.

Muchas gracias a ti, nos veremos muy pronto. ¡Adiós!

Por Manuel Cabrales

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