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Tom Araya: “Estamos esperanzados en que Jeff regrese algún día”

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En pleno clima Maquinaria, un gran salón de conferencias del Hotel Sheraton recibe a Tom Araya, el chileno encargado de las voces y el bajo en Slayer, quien concedió una completa conferencia de prensa en la que habló desde su primera visita al país con la banda, hasta algunos temas de política. En HumoNegro tuvimos la oportunidad de asistir y realizar un par de preguntas que tienen que ver sobre el presente de la banda, el material que están preparando para el próximo álbum, y sus pensamientos sobre la ausencia de Jeff Hanneman y la presencia de Gary Holt en la banda.

Hola, Tom. Primero que todo, ¿cómo esta tu espalda? ¿Te has recuperado?

Sí, está bien. Estuve fuera dos meses, pero estoy bien. Trato de andar con cuidado para no lesionarme de nuevo, siempre trato de prevenirlo.

Entonces, ¿podremos verte headbangear de nuevo?

No, ya no puedo hacer eso. Cuando me operaron del cuello, tuve una placa con seis tornillos para unir mis vértebras, así que ya no puedo volver a hacer headbanging. También tengo problemas con mi espalda, cuando me agacho comienza a molestarme, así que debo tener mucho cuidado con ella. Ahora camino de forma graciosa (risas), como si mi trasero estuviera sostenido por un palo (risas).

Sobre el nuevo material, sé que Kerry se encargó de escribir la mayor parte de la música. ¿Qué no puedes contar sobre estas nuevas canciones? ¿Optarán por acercarse a la raíces, como ocurrió con “Christ Illusion” (2006) o preferirán el enfoque más moderno que pudimos ver en “World Painted Blood” (2009)?

No lo sé. Sólo sé que Kerry ha escrito un montón de material. Se cómo suena en estos momentos, espero que el sonido madure y se transforme en algo mejor al final del proceso (risas). Pero ahora mismo, Kerry ha compuesto un montón, todavía no hemos podido ver lo que Jeff ha hecho, si es que ha preparado algo, aunque él nos ha dicho que ha estado trabajando. Pero como suena ahora, puede ser completamente distinto al resultado final. Espero que sea el Slayer clásico con algunos elementos nuevos, ya que siempre tratamos de evolucionar un poco más en cada entrega, pero todavía no lo sé, comenzaremos a trabajar en el estudio. He podido ver algo del material y está bueno, algo saldrá de ahí.

Esta pregunta estaba preparada para Gary, pero también me gustaría saber tu opinión. Ya van dos años desde que Gary está tocando junto a ustedes, remplazando a Jeff. ¿Cómo es compartir el escenario con él? ¿Cuál es la vibra que ha aportado Gary a la banda?

Gary es un muy buen guitarrista, lo conocemos hace más de treinta años, desde la primera vez que tocamos en San Francisco. Recuerdo que cuando tocaron fue como “¡Wow!”, porque nos identificamos con lo que ellos hacían, lo que fue malditamente asombroso. Jeff y Gary siempre han sido como hermanos, aunque nos mantuvimos separados durante mucho tiempo. Cuando ocurrió el incidente de Jeff, yo estaba dispuesto a esperar, ver lo que pasaba con él, pero teníamos cosas agendadas, tres giras que teníamos que realizar, así que Kerry dijo que teníamos que buscar a alguien. Revisamos un montón de nombres, pero ninguno nos convenció, porque eran extraños y no quería que alguien que no fuera parte de la banda estuviera haciendo el trabajo. Cuando yo me lesioné del cuello, me esperaron, todo se detuvo, así que cuando esto pasó yo estaba como “Ustedes esperaron por mí, ahora esperemos por Jeff”, pero teníamos obligaciones y se nos venían encima rápidamente. Fue ahí cuando Kerry llegó y propuso a Gary, y yo dije que estaba bien, que Gary era un amigo, él conoce a Jeff y Jeff conoce a Gary, todos nos conocemos y somos buenos amigos. Cuando Gary dijo que lo haría y ensayó con nosotros, fue espectacular, su guitarra se asentó de inmediato, porque él es un gran guitarrista. Tocar con él es genial, estamos cohesionados y hace un gran trabajo tocando. Creo que Gary es un tipo muy bueno, pero desearía que Jeff estuviera aquí, creo que a todos les gustaría que Jeff estuviera aquí con nosotros, estamos esperanzados de que regrese algún día, pero por el momento, encontramos a la persona perfecta para el puesto, lo que es muy genial.

Slayer es uno de los “Big4” del thrash norteamericano, pero muchos fanáticos concuerdan en que Exodus debería ser el quinto miembro del grupo. ¿Qué opinas al respecto?

Creo que encajan perfectamente en el cartel. Cuando los escuché por primera vez fue asombroso y eso fue antes de “Bonded By Blood” (1985), y se han arraigado a su música, algo que muchas bandas no hacen, así que no lo sé, creo que encajan en el cartel y lo harían muy bien.

Por Sebastián Zumelzu

Fotos por Praxila Larenas

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Entrevistas

Michael League de Snarky Puppy: “Ganar un Grammy no te hace una mejor banda”

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Michael League

El 19 de diciembre se acerca a pasos agigantados, y ese día se materializará el regreso de Snarky Puppy a Chile. La multifuncional banda aterrizará en Cúpula Multiespacio para presentar su aclamado “Culcha Vulcha” (2016) frente a una fanaticada que sigue atentamente cada uno de los pasos que da el conjunto liderado por el bajista Michael League. Luego de tres premios Grammy y múltiples álbumes bajo el brazo, la agrupación logra canalizar una variedad de estilos para fusionarlos en su música, entregando un sonido único y lleno de matices. Como previa a su show en nuestro país, el bajista oriundo de Texas se tomó un tiempo para contestarnos algunas preguntas relacionadas a su trabajo en la banda, cuyas respuestas puedes conocer a continuación.

Quiero que comencemos hablando de “Culcha Vulcha”, tu último álbum. ¿Por qué optaron por hacerlo totalmente en estudio y no con canciones interpretadas en vivo como los discos anteriores?

Se siente fantástico repasar el método de grabar un álbum a la vieja usanza. Hemos estado haciendo eso de tocar en vivo en el estudio con un público por ocho años seguidos, y sentí que era importante mezclar un poco las cosas. Esta banda necesita variedad para mantenerse inspirada; el resto de los chicos y yo nos sentimos muy bien con el resultado final. Es mucho más oscuro, emocionante, paciente y condensado que nuestro material en vivo. Musicalmente es más explorador; normalmente no puedo soportar más de un minuto escuchando nuestros álbumes cuando han sido masterizados, pero con este aún no me pasa eso. Estoy seguro de que pasará pronto, pero hasta ese día, lo tomo como una buena señal (risas).

Incluso ganaron un Grammy con este disco. ¿Cómo se sintieron luego de aquel reconocimiento?

Creo que la banda ve los premios como estos desde una manera más sana. No creemos que nos harán importantes o famosos, o cualquier cosa como esa. Después de todo, ganar un Grammy no te hace una mejor banda. Eres lo mismo que fuiste el día anterior, musicalmente hablando. Lo que sí, lo vemos como un sendero para nuevas oportunidades musicales. Si la gente te respeta, confía mucho más en tus ideas, y nosotros tenemos mucha música para hacer.

Este es, de hecho, tu tercer Grammy. ¿Esperaron alguna vez este tipo de reconocimiento hacia su música?

No, nunca esperamos esta clase de cosas. Nosotros hacemos la música que nos gusta y esperamos que a otros les guste también. Tú podrás imaginarte cómo estábamos de sorprendidos cuando ganamos como “Mejor Banda Independiente”. Nadie pensó que podría pasar.

Considerando que trabajas con un montón de grandes artistas, ¿qué es lo mejor de tener un rango de músicos tan variado con los cuales poder grabar?

Creo que el sonido de la banda es la combinación de un concepto inicial, la variada personalidad y gustos musicales de quienes tocan, y la mentalidad de incorporar todo lo que hemos experimentado con el fin de que nuestra música avance. Cada uno tiene su propia voz y su propia historia. Tratamos de crear un lugar donde todos pueden enfocarse en ser ellos mismos mientras desarrollan alguna composición.

¿Qué viene ahora para Snarky Puppy? ¿Podríamos esperar un nuevo álbum en el futuro cercano?

Estaremos haciendo un nuevo álbum en marzo. Creo que tenemos otros 14 álbumes pendientes, así que mejor no perderemos el tiempo (risas).

¿Qué recuerdas sobre el último show aquí en Santiago?

Recuerdo que fue increíble. Fue realmente bueno tener al público de pie ahí en el teatro, porque siempre sentimos una energía diferente cuando la gente está parada. Recuerdo una muy buena recepción de su parte antes y especialmente después del show, donde pasamos un buen momento conversando con quienes fueron al concierto. Todo fue maravilloso, lo pasamos muy bien y de verdad que estamos muy ansiosos de volver.

Bueno, Michael, se nos acaba el tiempo. ¿Te gustaría decirle algo a los fans de Snarky Puppy en Chile?

¡Espero verlos en el show!

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