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Entrevistas

Thijs van Leer de Focus: “El de Santiago será uno de los mejores shows que hemos hecho”

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Casi 50 años de carrera, una gran cantidad de álbumes editados, giras, proyectos paralelos y un camino con muchos altos y bajos. Los holandeses Focus son reconocidos como una de las bandas de rock progresivo más influyentes de la historia, principalmente por su éxito “Hocus Pocus”, que ha sonado en una infinidad de películas, series y comerciales. El próximo 7 de septiembre el Teatro Caupolicán recibirá una vez más a los holandeses, en lo que será su última presentación en nuestro país, según lo anunciado. Bajo ese contexto, conversamos con su líder Thijs van Leer, quien, sereno como siempre, nos comentó acerca de su show en la capital, la música de la banda, además de una revisión a su carrera, en una entrevista que te dejamos íntegramente a continuación.

Hola, Thijs, ¿cómo estás?

Muy bien. Contento porque me llamaron.

Luego de todos estos años componiendo, grabando y girando, ¿cuál es la clave para seguir vigente?

Creo que es pura inspiración. Viene desde el fondo de mi ser, siempre con motivación en todo momento, pero no podría explicarte por qué.

¿Sientes la necesidad de componer todos los días?

Sí, casi todos los días. Eso es verdad.

Según tus propias palabras, uno de los puntos más bajos en tu carrera es el no tener suficiente tiempo para componer en las giras, ¿aquello es tan así?

Así es, conozco gente que mientras está de gira saca la guitarra de su funda, se sienta en su habitación de hotel y empieza a componer. Para mí eso es imposible, porque en casa necesito un gran piano para componer canciones. Así que, no soy tan creativo mientras estoy de gira (risas).

¿Estás componiendo algo en estos momentos? ¿Planeas editar un nuevo álbum con Focus?

Sí, eso espero. Estoy componiendo algunas cosas, espero que a mis compañeros les gusten y quieran que las grabemos.

¿Qué hay de tu faceta fuera de la música? ¿A que te dedicas en tu tiempo libre?

Me gusta salir con mis hijos, mis nietos, disfrutar el tiempo con ellos. También me gusta nadar y hacer criptogramas, me he dedicado a eso últimamente.

Has estado en Chile en un par de oportunidades. ¿Qué recuerdos tienes de las visitas a nuestro país?

Oh, sí. Hicimos muchos amigos, hasta fuimos invitados a la casa de uno de ellos, donde tuvimos un hermoso asado junto a su familia. Pasamos momentos muy lindos, el recibimiento fue verdaderamente acogedor. Conocimos a mucha gente amable, eso fue lo que más rescato.

¿Qué podrías contarnos sobre el próximo show aquí en Santiago?

Será uno de los mejores shows que hemos hecho. Tocaremos mucho mejor que antes, será todo aún más grande que la última vez. Espero ver a muchos chilenos en el concierto.

Este será el último tour de Focus en Sudamérica, ¿no es así?

No, eso no tiene sentido, para nada.

Bueno, así es como se anunció el show acá. ¿Siguen teniendo planes de girar en el futuro?

No estoy de acuerdo con ese anuncio. Por supuesto que seguiremos girando (risas).

Focus ha cambiado su alineación en muchas oportunidades. ¿Cómo te sientes con la banda en la actualidad?

Me siento más que cómodo, y muy agradecido de tener a tan grandes músicos tocando conmigo en estos momentos, estoy feliz de formar parte de esta banda. Ellos son: Menno Gootjes en la guitarra, Pierre van der Linden en la batería y Udo Pannekeet en el bajo.

¿Tú mismo invitaste a estos músicos a la banda o realizaron audiciones para entrar?

Sí, bueno, hace muchos años invité a Pierre a que se uniera a la banda de nuevo (él es el baterista original), y regresó. Con Menno pasó lo mismo, en cambio con Udo no, él es quien menos tiempo lleva con nosotros, se integró hace un tiempo.

Entre tantas alineaciones, álbumes, canciones, ¿tienes algún disco favorito en tu discografía?

Sí, diría que “Moving Waves” (1971) es uno de mis favoritos, también “Focus X” (2012).

En “Moving Waves” se encuentra la canción “Hocus Pocus”, que se ha utilizado en muchas películas, incluyendo la reciente “Baby Driver” de Edgar Wright, ¿pudiste ver esta cinta?

Lamentablemente aún no he podido verla, pero tengo muchas ganas de hacerlo.

¿Por qué crees que esta canción ha tenido tantas apariciones en comerciales, películas y series?

Creo que es una canción muy honesta, una composición muy potente. Es aplicable a muchas situaciones, por eso creo que los productores la utilizan en sus trabajos una y otra vez.

¿No te molesta que acorten la canción en algunas oportunidades? Considerando que la versión original dura casi 7 minutos…

Bueno, no me gusta mucho eso, pero son las consecuencias.

Thijs, empezaste muy joven en la música, tocando la flauta con tu padre cuando niño, ¿por qué te inclinaste por este instrumento y no por la guitarra o algo similar?

Así es. En realidad, lo primero que hice fue tocar el piano cuando era muy pequeño. Luego llegó la flauta cuando tenía como 11 años; nunca quise estudiar saxofón porque tenía miedo de perder interés por la flauta y olvidar la posición de los labios para generar el tono. Es por eso que sólo toco la flauta y el órgano Hammond, que son los instrumentos principales de Focus.

En el álbum “Mother Focus” (1975) recibieron muchas críticas por el cambio de estilo. ¿Por qué decidieron hacer algo diferente a lo que venía tocando Focus hasta ese momento?

Lo qué pasó es que el guitarrista (Jan Akkerman) y yo guardamos nuestras mejores composiciones para nuestros trabajos solistas. Eso produjo que Bert Ruiter (bajista) se convirtiera en un compositor activo en este álbum. Su forma de tocar ya era uno de los factores porque nuestro estilo cambió un poco, además de eso, lo grabamos en Los Angeles.

Por eso fue un poco más “americano” que los otros discos…

Sí, demasiado americano diría yo (risas). No me gusta mucho, creo que perdimos un poco nuestras raíces europeas, el sello de nuestra música.

Bueno, Thijs, se nos acaba el tiempo. ¿Te gustaría decirle algo a tus fans en Chile?

Queridos fans de Focus, soy Thijs van Leer. Les deseo lo mejor a todos y espero que todos vengan a nuestro concierto, me harían muy, muy feliz.

Muchas gracias, Thijs, fue un gran honor hablar contigo. Nos vemos en el show.

Muchas gracias a ti, agradezco la llamada. Nos vemos. ¡Adiós!

Por Manuel Cabrales

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Entrevistas

Mark Bowen de IDLES: “Quisimos destilar la banda a su forma más esencial”

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IDLES

Uno de los nombres que más comentarios se ha llevado en los últimos años es IDLES, banda oriunda de Bristol que se ha ido abriendo camino poco a poco a punta de excelentes álbumes. Primero fue “Brutalism” en 2017 y luego “Joy As An Act Of Resistance.” En 2018, este último marcando un verdadero precedente en esta trinchera como el mejor álbum de ese año. Pero ahora la banda, más que seguir gozando de los elogios (algo que muchos hacen con apenas un par de trabajos actualmente), prefiere mirar adelante y adentrarse en una nueva etapa con “Ultra Mono”, su recién estrenado nuevo disco y que aspira a convertirse en una de las obras más destacadas de 2020.

Si bien, el disco ya tiene algunos días publicado, HumoNegro pudo escucharlo de manera anticipada antes de una grata conversación con Mark Bowen, guitarrista principal de la agrupación, con quien revisamos una serie de puntos de este trabajo, además de reflexionar sobre el éxito, la idea de IDLES como una banda en vivo, su pendiente debut en Chile y la influencia del segundo álbum en la banda, entre muchas cosas más, en una entrevista que te dejamos a continuación.

Hola, Mark, ¿cómo estás?

Estoy bien.

Te llamo desde Chile. Mi nombre es Manuel y es muy bueno hablar contigo. ¿Cómo han ido los últimos días?

Sí, estoy bien. Es un momento bastante inusual para lanzar un álbum, así que hay un montón de nuevos e inesperados desafíos con eso. De todas formas, sigue siendo algo bueno, estoy contento por este nuevo álbum, así que, ¡vamos a hacerlo!

Escuché el álbum completo antes de que habláramos y es realmente increíble, así que me gustaría que partiéramos hablando del desarrollo detrás de este disco. ¿Qué nos puedes contar sobre el proceso creativo haciendo de este nuevo álbum?

Partió como una reacción a “Joy As An Act Of Resistance.” (2018). Recién habíamos terminado de mezclar y masterizar ese álbum y había algunos aspectos sonoros que no logramos del todo y queríamos trabajar en darnos cuenta por qué no lo habíamos hecho, pensar qué podíamos hacer en nuestro proceso de composición y grabación, queríamos poder sonar exactamente como queríamos hacerlo. Así que dimos con esta idea de que queríamos hacer algo como el hip hop contemporáneo y la música electrónica, poder identificar qué es lo que hacía esas cosas tan poderosas y, de hecho, es la singularidad.

En nuestra música, hasta ese punto, había mucho ruido de fondo; las guitarras tocaban cosas diferentes, nadie estaba poniendo atención a lo que hacia el otro. Podía sonar bien y caótico, pero en cierta forma templa la fuerza del mensaje, por lo que nos sentamos y quisimos calmar todo y destilar IDLES a su forma más esencial para que así pudiéramos realmente llevar este mensaje a través de estos pequeños gestos, como sencillas partes de guitarra, sencillas partes de batería, que realmente transmiten el mensaje, y luego quedó más que claro el tema de las letras o cuáles serían las temáticas que trataríamos. En ese minuto está el discurso social, la política, había muchas cosas pasando, especialmente en la izquierda, había mucha confusión, discusiones, disculpas, muchas cosas que hacían que cualquier mensaje perdiera la significancia, por lo que queríamos romper estas canciones que eran tan “blanco y negro”, tan simples y sencillas que no podían ser marcadas por algo más, esa era nuestra meta.

Para poder hacer eso en tu forma de componer, para poder decir estas cosas de forma sencilla en tu música, realmente debes aumentar tu confianza, porque es fácil cuando no estás confiado en algo. Hay que tener confianza para ayudar y decidir cosas como agregar alguna parte de guitarra, ese tipo de decisiones, eso es algo muy importante en el álbum, este mensaje de creer en uno mismo y tener determinación, creer en lo que quieres hacer y apegarte a algo. De esto se trata el álbum, este motiv de “Yo Soy Yo”, que es un arma de doble filo, ya que es como una arenga motivacional de “soy lo que soy, vamos”, o también de que “yo soy yo con todos mis defectos, virtudes; yo soy yo, y tengo que aceptar a esa persona”, por lo tanto, esa aceptación de uno mismo se transformó en una aceptación de lo que IDLES era y de lo que será. El sentimiento de “me estoy moviendo, estremeciendo, confío en mí”, emprender ese pensamiento para mejor, de esto se trata el álbum.

En cuanto a las letras, el mensaje es bastante claro, pero cuando nos vamos al sonido, lo primero que se vino a mi cabeza, especialmente cuando escuché la canción “The Lover”, fue que este disco pone el “sonido en vivo” de IDLES en un formato de estudio. Se siente como si estuvieran tocando estas canciones en un concierto. ¿Fue esto algo que intencionalmente quisieron hacer en el disco?

Sí, sí. Siempre está esa pelea entre la banda de que queremos dejar constancia de lo que somos en vivo. IDLES es principalmente una banda en vivo, eso es lo que hacemos, para eso componemos nuestras canciones, de eso se trata la banda: hacemos nuestra música para tocarla en vivo. Hay una energía cuando tocas en vivo que es muy difícil de capturar en un disco, y ahí es donde creo que Nick Launay y Adam Greenspan, nuestros productores, comprendieron eso como fans de la banda, y realmente lo lograron transmitir tan asombroso como les fue posible. Uno de los golpes de genialidad en este álbum es donde las baterías fueron grabadas, en algo así como un pequeño cuarto hecho de ladrillos; el cielo era de ladrillos, las paredes, todo. Eso permitió que tuviéramos este sonido cacofónico y violento en la batería, que es una parte fundamental de este disco, y una gran parte de esta canción que mencionaste, “The Lover”. Nunca había escuchado baterías como estas, y estoy tan contento de que estén en nuestro álbum (risas).

De hecho, escribí algunos apuntes de cada canción, y sobre esta puse que “es una de las canciones que más te hacen extrañar los conciertos”. Se siente como algo que desearían mucho tocar en vivo.

Sí, lo es (risas). Es prácticamente una canción para conciertos. De hecho, la compusimos durante una gira. Estábamos tocando en Alemania y la compusimos durante la prueba de sonido. Creo que es la única vez que la tocamos de alguna forma sobre un escenario, pero está diseñada para ser una canción de conciertos, no puedo esperar para que la gente la escuche. Además de eso, las guitarras son enormes, deben escucharlas en unos parlantes grandes, y háganlo lo más fuerte posible.

Me gustaría que habláramos de “Joy As An Act Of Resistance.”, segundo disco de la banda. Este fue escogido en nuestro sitio como el mejor álbum de 2018, y también el mejor de la década.

¡Oh, vaya! Muchas gracias.

Por esto quiero preguntarte cuál crees que es la principal influencia que este álbum ha tenido en la gente, y en la fanaticada de IDLES, especialmente.

Creo que la principal influencia que tuvo en nosotros como banda es que se transformó en una especie de motiv por el que vivimos ahora. “Joy As An Act Of Resistance.” es algo muy importante porque es realmente importante hacer las cosas con amor, compasión, con una mentalidad abierta. Debemos escucharnos los unos a los otros, compartir, ser capaces de sentirnos vulnerables y compartir tus sentimientos y pensamientos con los demás. Todo esto es algo por lo que nosotros como banda vivimos, y que se expandió a las comunidades alrededor de nosotros, como nuestros seguidores. Esta mentalidad abierta, este deseo de perseguir algo, incluso aunque parezca imposible, de sentirse bien a pesar de todo, sólo cosas buenas pueden salir de eso, y siento que ese es el legado de este álbum.

¿Sienten que este nuevo álbum es como el último capítulo de una trilogía? Lo pregunto por eso de que claramente hay un leitmotiv continuo en todos los discos.

Si, en cierta forma. Definitivamente hay un motiv que se mantiene, pero no creo que eso necesariamente se mantenga como la narrativa de una trilogía. Creo que con “Ultra Mono” alcanzamos el peak de IDLES. Siento que estamos por sobre la banda que hizo “Brutalism” o la que hizo “Joy As An Act Of Resistance.”. Con “Ultra Mono” llegamos a este peak de lo que nuestra banda es. Seguimos adelante y usamos este crecimiento de lo que somos en adentrarnos más en la experimentación y movernos de esa línea. Así que sí, se siente como una trilogía, pero no tiene la narrativa de “inicio, desarrollo, final”, es sólo el viaje de una banda comprendiendo quienes son.

Siento que este es el disco más diverso en cuanto a sonido; puedes oír un poco de cada período de IDLES en él. También estoy sorprendido por los nombres que están en el álbum, como Jehnny Beth, Warren Ellis o Kenny Beats, por lo que te pregunto: ¿por qué querían trabajar con estos colaboradores en este LP?

En este ejercicio de destilar IDLES a su forma más esencial, miramos estos conceptos que trata la banda, como la honestidad, la mentalidad abierta, auto aceptación, compartir, el sentimiento de comunidad. Esto último es una parte muy importante de IDLES, hemos formado comunidad entre la banda, con los colaboradores, también con nuestro público en los shows, los medios. Sentimos que ese sentido de comunidad era algo importante de tener en el álbum, y lo aplicamos teniendo voces externas a las cinco personas de la banda, gente como el saxofonista Colin Webster, David Yow en coros, Warren Ellis, Jehnny Beth, Jamie Cullum en el piano, todos son personas que pareciera no tiene mucho sentido tenerlas a juntas, pero funciona porque han mostrado interés en esos valores que promovemos, esa honestidad y entusiasmo en tener una mentalidad abierta, todos son IDLES. Por eso era importante tener sus voces en el disco.

Mark, lo siguiente es algo que pienso personalmente, por cierto. Creo que la banda va directo a su explosión de popularidad a nivel masivo. Pienso que ustedes serán –más bien, son ahora– una de las mejores bandas en el mundo. ¿Estás consciente de esta popularidad siempre en alza de IDLES?

Sí, ha sido todo un viaje. Con “Joy As An Act Of Resistance.” teníamos que promocionarnos nosotros mismos, nadie en la industria nos iba a tomar en cuenta y tuvo una popularidad más allá de nuestros sueños más locos. Creo lo mismo que tú dices: siento que con “Ultra Mono” esa popularidad llegará incluso más lejos, y también estoy de acuerdo con lo otro que dices de que IDLES es una de las mejores bandas del planeta (risas). Lo somos, es algo intencional, y lo digo de forma muy deliberada. Creo que eso nos presenta desafíos, que es un aspecto muy importante en nuestra relación como banda y también con los fans. Los fans sienten ese deseo de pertenencia, sienten que nuestros álbumes les pertenecen y eso es algo muy difícil de hacer.

A medida que te vas haciendo más y más popular, vas tocando en recintos cada vez más grandes, tus álbumes se venden cada vez más alrededor del mundo. Es difícil mantener eso, es difícil evitar que eso se desmorone, pero es una de las cosas divertidas de estar en una banda, tienes que enfrentarte a estos desafíos cada vez más difíciles. Nuestra tarea el año pasado, cuando pasamos de tocar en recintos con capacidad para mil personas a recintos para diez mil, presentaba un desafío enorme porque queríamos que todos se sintieran igual que en los shows de IDLES donde tocábamos para 200 personas. Esa es nuestra meta, teníamos que pensar realmente qué significaba estar ahí para cada una de las personas que asistía. Y lo digo de verdad, esto es cien por ciento como somos, y trabajaremos duro porque cada persona que descubra a IDLES pueda sentir eso.

Siento que esto es porque, por ejemplo, acá en Chile tuvimos muchas protestas en las calles el año pasado y eso coincide también con que especialmente la gente joven se siente muy motivada por la música de IDLES. Creo que, particularmente con “Joy…”, las canciones encienden una sensación de esperanza en las personas. Cuando iban a venir a Lollapalooza, la gente vio que IDLES iba a tocar a las dos de la tarde y todos estaban muy molestos porque querían tener un show completo, de noche y todo eso. Ahí fue cuando comprendí cuán popular es IDLES por acá. Bueno, todo esto que mencioné, es para preguntarte si te gustaría enviar algún mensaje a su público en Chile, que todavía están esperanzados de que puedan tocar acá, algún día.

Oh, sí (risas). Oh, Dios mío, no puedo explicarte lo entusiasmados que estábamos con la banda por ir a Chile y tocar para ustedes. Un gran factor motivante para nosotros ha sido ir a tocar para la gente donde sea que se encuentren, estábamos entusiasmados por todo esto. El hecho de que esos primeros shows que íbamos a tocar en el año hayan sido los primeros que se cancelaron fue algo lamentable. Les prometo que, en el instante que podamos volver, lo haremos. No tienen que preocuparse por la hora del día que tocaremos; de hecho, debo decirles que me gustan los shows de IDLES durante el día porque hay algo casi incongruente al vernos durante la luz fría del día, le añade una energía especial (risas). No se preocupen si será de día o de noche, igualmente daremos lo mejor sin importar la hora que sea.

Esta fue la última pregunta, ya que nos quedamos sin tiempo, Mark. Muchas gracias por la entrevista y felicitaciones por el disco, está realmente genial.

Sí, muchas gracias. Me siento muy honrado de que eligieran “Joy As An Act Of Resistance” como álbum del año, y ahora álbum de la década. Es un honor increíble. Me hace querer ir a Chile tan pronto como ahora mismo; si pudiéramos ir esta noche, iríamos esta noche. Estaremos allá, no se preocupen.

Bueno, siempre reviso los sets en festivales en YouTube y, cuando veo al público, pienso en que ustedes nunca jamás han visto un público como el de Santiago, se los prometo (risas).

Muy bien, estoy listo.

Bueno, Mark, espero que puedan venir a tocar acá. Cuídate mucho.

Muchas gracias, cuídate mucho. Adiós.

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