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Entrevistas

Takashi Kato de Tokyo Ska Paradise Orchestra: “Queremos ser los embajadores del ska japonés en el mundo”

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Los shows de Tokyo Ska Paradise Orchestra son una verdadera locura, con todos sus integrantes moviéndose por el escenario y disfrutando cada nota que tocan. Son considerados unas verdaderas leyendas dentro de la escena local nipona, pero ellos buscan ir más allá, dando a conocer su particular visión del ska alrededor del mundo, siendo parte de los más variados festivales de música en lugares como Europa o Estados Unidos.

Luego de casi 30 años de carrera y 20 discos de estudio, Skapara debutará en suelos locales este próximo 4 de ocrubre, cuando lleguen a presentar su disco “Paradise Has No Border” (2017) al escenario del Club Chocolate. Bajo ese contexto, conversamos con Takashi Kato, guitarrista de la banda, quien, al teléfono desde Japón, nos contó sobre sus experiencias durante todos estos años tocando por el mundo, su especial relación con México, además de lo que fue el último disco de la banda. Te dejamos a continuación con la entrevista de manera íntegra, donde además nos adelantó qué se viene para el show aquí en Santiago.

Cuando la banda comenzó en 1989, se volvieron muy populares de inmediato, llegando incluso a tocar sólo un año después en el Budokan, una de las arenas más importantes del país. ¿Por qué creen que la gente amó tanto su música desde el comienzo?

Creemos que la música ska no era muy popular en Japón durante los ochenta, cuando comenzamos. En ese momento éramos muy especiales porque todos usábamos los mismos trajes en el escenario e interpretábamos diferentes tipos de música, eso llamó la atención de la gente en Tokio cuando hacíamos nuestros shows en esos años. Todos se sintieron en shock porque éramos algo bastante novedoso para sus ojos y oídos. Siempre hemos estado pendientes de lo que está pasando en la escena musical japonesa, y también ocupamos nuestro lugar en ella. Queremos ser algo así como los embajadores del ska japonés para el resto del mundo, es por eso que giramos tanto fuera de nuestro país, queremos expresar la música ska en muchos lugares como sea posible.

En países como Brasil, México o Chile, la gente que sigue la música japonesa lo hace por su afición al anime o los videojuegos. Con Skapara, sin embargo, se rompe esa barrera, teniendo fans que muchas veces ni siquiera están familiarizados con la música japonesa. ¿A qué creen que se deba esto? ¿Cuál creen que sea la diferencia entre la música de bandas como Versailles o X Japan y la de ustedes?

Bueno, de hecho, hicimos un opening para un anime, la película “One Piece: Straw Hat Chase” (Hiroyuki Satô, 2011). Aparte de eso, hemos estado relacionados con la música popular japonesa de alguna manera, pero más que nada nos enfocamos en representar el ska y tocar en festivales de Europa o América Latina, porque gracias a eso podemos estar al día con lo que está pasando fuera de Japón. Además, hicimos una colaboración con Asían Kung-Fu Generation, que son muy populares y han girado un par de veces en Sudamérica, también tienen muchas canciones relacionadas al anime. Tocamos junto a ellos, somos amigos, pero no creo que debamos compararnos a otro tipo de bandas.

Entrevista a Tokyo Ska Paradise Orchestra

¿Qué hay de México? ¿Cómo terminaron siendo tan populares allá?

En México aman mucho el ska, me imagino que eso influyó porque he notado que mucha de su música tiene elementos de la nuestra. Estuvimos ahí para el festival Vive Latino hace algunos años, donde tocamos frente a unas 60 mil personas. Es muy divertido cada vez que estamos allá, tenemos un montón de amigos en México, así como nos gustaría hacernos de muchos amigos más cuando estemos en Chile.

Ya que mencionas a Chile, ¿qué podemos esperar del show acá en Santiago? Considerando que en México incluyeron algunas canciones populares del país en su setlist, ¿podrían hacerlo acá también?

Bueno, quizás podrías ayudarnos a pensar qué canción podemos tocar en Chile (risas), la verdad es que no lo sabemos, pero nos gustaría mucho hacerlo. Incluso grabamos una versión de “Cielito Lindo” luego de tocarla en el show en México. Hemos estado pensando en algo especial para Chile; de hecho, somos amigos de Ana Tijoux y nos gustaría mucho tenerla en el show. Sabemos que el país es hermoso, con mucha naturaleza y un muy buen vino, esperamos disfrutar todo eso allá.

Me gustaría pasar al último disco de la banda, “Paradise Has No Border” (2017). ¿Qué nos puedes contar de este álbum?

Este es nuestro álbum de estudio número 20, fue lanzado en Japón en marzo y colaboramos con muchos artistas japoneses, como Ken Yokoyama de la legendaria banda japonesa de post-rock, Hi-Standard, además de otros artistas como Rina Takahira o TAKUMA de la banda 10-FEET. Estamos actualizados en cuanto a música japonesa, sabemos lo que está pasando y nos gusta colaborar con muchos artistas nuevos. Este disco también fue lanzado en Sudamérica, e incluimos dos bonus tracks, uno con el artista mexicano Inspector, con quien hicimos “Más Allá Del Universo” y la otra es “World Rude Connection”, junto a la banda argentina Los Auténticos Decadentes. Para esas canciones incorporamos voz, algo que no solemos hacer mucho. Queremos trascender las fronteras con nuestra música y las colaboraciones son una buena forma de conectarnos con el resto del mundo.

¿El título del álbum guarda relación con eso? Se lee como un juego de palabras que da a entender que es la banda la que no tiene límites.

Sí, definitivamente. Quisimos hacer algo que se pudiera entender de esa manera, ese era nuestro mensaje, aunque también queremos expresar que las fronteras no existen como tal, ni en la música, la religión, las razas, el sexo, las culturas, lo que sea. No queremos encerrar a nadie ni nada en una categoría, buscamos derribar esas barreras y lograr esos objetivos de expresar la música como un lenguaje universal.

Pensando en el futuro de la banda, ¿se encuentran trabajando en un nuevo álbum?

Si, incluso ya grabamos algunos nuevos singles para ser lanzados a futuro. Ahora mismo venimos del estudio, donde estábamos mezclando el último de ellos. Esperamos que el primero sea lanzado en noviembre y, una vez que termine la gira, nos dedicaremos a terminar el álbum.

Bueno, Takashi, lamentablemente se nos acaba el tiempo. ¿Les gustaría decir algo a sus fans en Chile para terminar esta entrevista?

Realmente gozaremos tocando para todos ustedes, nuestra música es bastante alegre y divertida, así que disfrutemos todos juntos. Estamos muy felices de ir a Chile, sabemos que son muy apasionados por la música y queremos sentir eso cuando estemos allá.

Por Manuel Cabrales

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Entrevistas

Anthony Green de Circa Survive: “Tenemos muchísima más energía que la última vez en Chile”

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Anthony Green

Mayo de 2015 y Circa Survive hacía su debut en nuestro país, presentándose en un contexto tan poco habitual como la Expo Tattoo. Ahora, con un destacable trabajo como “The Amulet” (2017) bajo el brazo, llegarán nuevamente a Santiago para su primer show en solitario, dispuesto para el próximo 7 de septiembre en Club Subterráneo.

Como antesala al concierto, su vocalista, Anthony Green, nos atendió el teléfono desde Filadelfia para hablar en extenso sobre el último trabajo de la banda, su carrera solista, sus proyectos a futuro, entre otras cosas, en una entrevista que te dejamos a continuación.

Partamos hablando del último álbum de la banda. Este disco posee una vibra muy fuerte, evolucionando considerablemente su sonido respecto a sus anteriores trabajos. ¿Había un plan previo de qué querían lograr antes de entrar al estudio?

Gracias por eso. La verdad es que en la mayoría de nuestros discos nunca entramos al estudio con una intención, sino que más bien dejamos que la música nos guíe. En este caso es como un reflejo de lo que sucede en el mundo y cómo afecta en cada uno de nosotros, y creo que la música lo expresa de manera propia, se siente todo el trasfondo político en América y cómo nosotros logramos captar eso de manera personal.

El álbum previo, “Descensus”, fue lanzado en 2014. ¿Se tomaron todos esos años para preparar “The Amulet” o fue un trabajo más rápido?

De hecho, sólo nos tomamos dos meses en componer y grabar este álbum, creo que ha sido lo más rápido que hemos hecho un disco. Eso sí, estuvimos gran parte del año escribiendo las ideas y preparando las maquetas antes de entrar al estudio. Diría que la idea estaba desde que terminamos de hacer “Descensus”, así que, pensando en eso, si fue un trabajo largo.

En “The Amulet” fueron más allá de sus límites en torno al sonido de la banda. ¿Cómo se reflejaría eso a la hora de tocar en vivo?

Creo que es más fácil cuando te conectas con tu instrumento, sabiendo cómo suena y cómo se siente, eso permite que uno se libere más con la música, que es lo que pasa cuando tocas en vivo. Mientras más perfeccionemos esa complicidad con nuestros instrumentos, mejor será la calidad de nuestros shows en vivo.

Leí una entrevista donde decías que, cada vez que tocaban, te sentías poseído por este nuevo disco. ¿Cómo explicarías eso?

Oh, sí, hay algo que pasa en el interior de mi cuerpo cuando suenan estas canciones, la atmósfera se va desarrollando de la manera correcta, siento como que otras fuerzas me están controlando. Cada canción en este álbum tiene un momento en que siento que estoy poseído y no tengo control sobre mí.

¿Habías sentido eso con otro álbum de Circa Survive?

Sí, pero no de esta forma. Ha habido algunas canciones por aquí y por allá que me hacen sentir algo, pero nunca tan fuerte como ahora, que es algo que siento durante todo el disco.

Considerando esto, ¿podríamos decir que este es el álbum más importante que has hecho?

Para mí lo es, pero creo que cada persona tiene su propia experiencia en torno a la música. Para algunos quizás hay otro disco que le transmita una experiencia más fuerte, es algo más personal. Para mí, es lo más importante que he hecho, pero para los fans es su decisión, ellos dirán si este disco los cambió o no.

Este es el primer disco en Hopeless Records luego de marcharse de Sumerian. ¿Significó algún cambio importante el hecho de cambiar de sello?

Honestamente, no lo creo. Durante nuestros últimos tres álbumes el sello tuvo muy poco que ver con lo que pasaba, sólo se limitaron a ayudarnos para lanzarlo. Diría que esta vez fue la que menos hablamos con el sello, nos relacionamos muy poco con ellos, lo que no dista mucho de Hopeless Records, porque tampoco había mucha comunicación que digamos.

Pasemos a tu trabajo solista. ¿Sientes que esta música sea más personal en comparación a tus otros proyectos?

Creo que me representa en una forma más individual, mientras que Circa Survive soy yo en un grupo de personas. Mi material solista sale directamente de mi cerebro.

¿Intentas hacer que suene diferente de manera intencional o te dejas llevar por la inspiración?

Creo que mi música me lleva por un camino. Cuando toco la guitarra, inevitablemente me voy por una ruta, lo que es algo egoísta, pero representa mi trabajo propio. Cuando toco con alguien más es un trabajo colectivo, se trata de unir dos caminos diferentes, es una mezcla de energías y una colaboración que debe ser armónica.

En cuanto a “Would You Still Be In Love” (2018), tu ultimo álbum solista. ¿Qué nos puedes contar de él?

Quería expresar agradecimiento a toda la gente que me ha apoyado en los últimos diez años como artista solista, lo que es un largo período para una carrera en solitario, mucha gente no dura tanto. El hecho de que todavía haya mucha gente que aprecia y escucha mis canciones, las siente como un escape, es como estar en una relación, es algo muy importante.

Obviamente, estos son algunos de los muchos proyectos que tienes. ¿Has considerado la idea de grabar de nuevo con alguna de tus tantas bandas?

Sí, el próximo año espero que tengamos discos nuevos de Circa Survive, quizás también de Saosin y de The Sound Of Animals Fighting. Se vienen muchas cosas, y me encantaría ir a Chile con todos esos proyectos.

Ya que me dices que grabarán otro disco con Circa Survive. ¿Sienten una presión diferente luego del enorme éxito de “The Amulet”?

No, no le presto mucha atención a los comentarios, no quiero que nos sintamos presionados o preocupados de las expectativas. Cualquier cosa que influya en nuestra inspiración para componer un disco, es mejor no tomarla en cuenta, así nos liberamos y hacemos lo que creemos correcto.

Regresarán a Santiago en septiembre, haciendo el primer show en solitario de Circa Survive en nuestro país. ¿Qué recuerdas de tu debut acá?

Recuerdo que es el show más divertido que hemos tocado fuera de Estados Unidos. La gente cantó y bailó toda la noche, estoy muy entusiasmado por volver a sentir todo eso.

¿Qué podemos esperar de esta visita?

Siento que tenemos muchísima más energía que la última vez en Chile. Realmente quiero volverme loco con ustedes allá.

Bueno, Anthony, se nos acaba el tiempo. ¿Quieres enviar un mensaje a tus seguidores para terminar esta entrevista?

Sólo quiero decirles que les agradezco mucho por escuchar a nuestra banda durante tantos años, así que no puedo esperar por verlos de nuevo y volvernos locos con la música. Cuídense mucho, ¡nos vemos!

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