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Stuart Braithwaite de Mogwai: “La gente se ha mostrado muy abierta a nuestras nuevas canciones”

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Se acerca a pasos agigantados la segunda versión del Festival Fauna Otoño, a realizarse el próximo 12 de mayo en Espacio Riesco, el que además materializará el regreso de Mogwai a nuestro país. Este combo de post-rock vendrá en plena promoción de su excelente álbum “Every Country’s Sun” (2017), interpretando también una selección de sus otros trabajos de estudio.

Stuart Braithwaite, uno de los guitarristas y fundadores de la banda, se tomó unos breves minutos para conversar con nosotros para hablarnos sobre el recibimiento del último disco, su trabajo con la banda Minor Victories, la ausencia de letras en la música de Mogwai, entre otras cosas. Lee la entrevista con el músico escocés a continuación.

La última vez que hablé con alguien de la banda fue con Barry, antes de que saliera el álbum. Por lo que ahora quisiera preguntarte a ti cómo se han sentido luego del lanzamiento. En lo personal, lo siento como un refrescamiento al sonido de la banda, ¿no lo crees?

Sí, es cierto, se siente como un nuevo aire, a pesar de que mantenemos nuestro estilo intacto a mi parecer. Nos tomamos el tiempo para trabajar; teníamos algunos demos que estábamos puliendo y trabajamos a nuestro ritmo como siempre. Estamos muy felices por el recibimiento que el disco ha tenido, la gente se ha mostrado muy abierta a nuestras nuevas canciones y eso siempre es bueno.

¿Sientes que es un poco más mainstream que otros álbumes de Mogwai?

Puede que un poco, pero no en el mal sentido. Sólo quisimos aprovechar la inspiración que teníamos, siento que el trabajo resultó como esperábamos. El álbum es algo distinto cuando tocas en vivo, ahí las canciones quizás se sienten más modernas, pero en realidad están todas ligadas al estilo que siempre hemos tenido. Digamos que es un disco con un sonido nuevo, pero en realidad somos la misma vieja banda.

Leí una entrevista donde dijiste que la gente se molesta un poco por el hecho de que no hay letras en la música de Mogwai. ¿Sientes que es más difícil llamar la atención del público cuando tocas música instrumental?

Oh, sí, dije eso hace mucho tiempo (risas). No es que sea un enojo como tal, con el tiempo se ha ido tornando en algo común eso de hacer música sólo con instrumentos. Sí, quizás a la gente le gusta más lo de cantar y dejarse llevar por la música, pero afortunadamente con el tiempo han logrado el mismo objetivo con nuestra música.

La última vez que tocaron acá fue en un festival donde, de hecho, la gente estaba muy interesada en su música. ¿Qué recuerdas de esa ocasión?

Fue un show muy divertido, sí, lo pasamos muy bien. Vimos a algunos amigos y aprovechamos de disfrutar algo del país antes de tocar. Espero que esta vez tengamos más tiempo para hacer otras cosas, poder conocer otros lugares y salir a recorrer la ciudad, eso estaría muy entretenido.

¿Cuáles son tus expectativas para este próximo show en Santiago?

Que sea un buen show, un ambiente muy bueno. Todos son muy apasionados y respetuosos por nuestra música allá, así que estoy seguro de que pasaremos un momento muy agradable.

Quiero preguntarte acerca de tu otra banda, Minor Victories. ¿Considerarías hacer otro álbum junto a ellos o fue un proyecto de sólo un disco?

(Piensa) Sí, no es una idea que descarte. Aun así, no tenemos planes de hacer otro disco, ya que no logro imaginar el momento en que todos estemos disponibles para que eso pase. El trabajo detrás de ese álbum fue de mucho esfuerzo, aunque lo pasamos muy bien juntos y nos divertimos bastante. Quizás hagamos alguna que otra presentación, pero un disco no es algo que esté en mi mente en estos momentos. De todos modos, no descartaría hacer otro más.

Muy bien, Stuart, con esto terminamos: ¿te gustaría enviar un mensaje a los fans de Mogwai en Chile?

Por supuesto: gracias por pedir que estuviéramos nuevamente allá, espero que todos vayan al show y lo pasen muy bien, porque estará grandioso. Cuídense mucho y nos vemos. ¡Adiós a todos!

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Entrevistas

Oskar Carls de Viagra Boys: “Siempre tratamos de hacer cosas que nos permitan renovarnos”

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Oskar Carls de Viagra Boys

Con tan solo siete años de carrera, Viagra Boys se ha ido alzando poco a poco como uno de los nombres de referencia para la actual escena híbrida de post punk que se ha generado en Europa, permitiendo que, con tres álbumes de estudio, puedan expandir su popularidad mucho más allá de su natal Suecia. Ahora, luego de cosechar excelentes críticas con “Street Worms” (2018) y “Welfare Jazz” (2021), la banda no pierde tiempo y está de regreso con “Cave World” (2022), álbum que los ve explorar tópicos como la pandemia del COVID-19, la violencia en el uso de armas en Estados Unidos y las teorías conspirativas, entre otros aspectos de la podrida sociedad de este siglo.

Con el objetivo de conversar y abordar un poco más acerca de la creación de este nuevo disco, es que nos tomamos el tiempo de platicar a distancia con Oskar Carls, saxofonista de la banda y pieza clave en el sonido que el conjunto liderado por Sebastian Murphy ha ido desarrollando a través de su discografía. Desde el proceso creativo de este LP, los haters de redes sociales, la energía desatada por la audiencia en los shows, hasta su entusiasmo por visitar Sudamérica, los pros y contras de internet, y otros temas, es que conversamos con el músico en una entrevista que te dejamos a continuación.

Hola, Oskar, ¿cómo estás?

¡Hola, Manuel! Estoy bien, muy bien. ¿Cómo estás tú?

Muy bien también, gracias. Quiero que conversemos sobre algunas cosas, partiendo por la gira que están haciendo actualmente, con muchos shows durante las últimas semanas y varias apariciones en festivales. ¿Cómo va todo eso? ¿Qué tal ha reaccionado el público a las canciones nuevas?

La gente las ha apreciado muy bien, la verdad. Como hemos dicho varias veces, siempre tratamos de hacer cosas que nos permitan renovarnos un poco, eso siempre es una apuesta, pero la gente ha reaccionado muy bien. Además de esto, luego del Covid, donde todos estuvieron en sus casas esperando por salir a conciertos, hay una energía que se está liberando y realmente puedes sentir eso con el público.

Vienen a tocar en Santiago con “Cave World”, su nuevo álbum. Cuéntanos un poco de las sesiones para componer y grabar este trabajo discográfico.

Fue una mezcla de diferentes sesiones. Fueron tres sesiones durante un período de dos años desarrollando este álbum. Por supuesto, también eso involucra diferentes puntos de vista, porque hemos estado girando mucho y no tenemos todo el tiempo del mundo para hacer lo que queremos en nuestro lugar de ensayo. Algunas canciones las hicimos en nuestra sala de ensayo, otras salieron de algunas ideas y demos que hacíamos por separado en casa. Siempre es una mezcla, además que Sebastian (Murphy, vocalista) espera hasta el último minuto para escribir las letras (risas).

Leí en una parte, creo que fue en el comunicado de prensa de este disco, que optaron por regrabar las canciones cuando el álbum estaba listo.

Sí, fue algo así, de hecho.

¿Por qué decidieron cambiar todo cuando ya estaba finalizado?

Hicimos algo así como una semana de trabajo en el legendario Silence Studio de Suecia, mucha buena música se compuso ahí. Sentimos que teníamos un buen álbum, así que se lo enviamos a nuestro productor, Pelle Gunnerfeldt, quien quiso regrabar algunas cosas, y además que en el intertanto compusimos algunas canciones más. No es realmente que hayamos regrabado todo, sólo fueron algunas canciones y otras nuevas que surgieron también durante el proceso.

Oskar, este disco está inspirado por las cosas que están pasando actualmente en todo el mundo. ¿Qué temas en particular influyeron en esta obra?

Principalmente es la separación que se ha generado en la gente con la pandemia del COVID-19; hay personas que no creen en el virus y hay muchas teorías conspirativas, creo que ese fue el comienzo de la temática para este disco. Sebastian, además, ha estado indagando en otros temas que puedes escuchar en las canciones, como en “Troglodyte”, que toca la violencia con las armas en Estados Unidos, el deterioro de la sociedad, también el fenómeno del capitalismo tardío.

Para este disco, ustedes dicen que optaron por “consumir el caos y destilarlo en las canciones”, lo que se refleja muy bien en las letras. En cuanto a la forma en que tocas tu instrumento, ¿cómo reflejaste esto?

Para mí, que toco el saxofón, es un rol más libre. Vengo del mundo del free jazz y la música improvisada antes de tocar con Viagra Boys y siempre trato de aportar desde esa vereda, mantener mi instrumento presente y tocar lo que sea necesario para que la canción se mantenga viva. ¿Esto responde tu pregunta? (risas).

Sí, por supuesto.

De acuerdo, muy bien (risas).

Cuando escucho la música de Viagra Boys, siento que tu instrumento es el que marca la diferencia en comparación al sonido de otras bandas de la misma escena. ¿Cómo empezaste a involucrarte más en el desarrollo de las canciones?

Ha sido siempre teniendo presente mi situación. Estoy consciente de que tocar el saxofón en una banda de rock es difícil porque la historia del instrumento en estas bandas ha sido solamente haciendo un solo, o cosas por el estilo. Intento usarlo más como un instrumento rítmico y ser un elemento más de la banda.

Quiero preguntarte por la canción “Troglodyte”, la que obviamente es muy satírica, pero también bien clara en su mensaje. Ese tipo de gente que aborda la canción está presente en todos los países y, en base a esto, ¿cómo crees que deberíamos actuar frente a ese tipo de personas que dañan a la sociedad con sus actitudes?

Sí, es difícil lidiar con eso. Generalmente es gente solitaria, la que no se muestra mucho porque, si tomamos como ejemplo a los haters de internet, generalmente son personas anónimas. No lo sé, amigo, supongo que tenemos que poner de nuestra parte para entregar positivismo a los que están a nuestro alrededor y tener la esperanza de que eso se extienda a todos. Es difícil hacer las cosas por cuenta propia, tenemos que entre todos esforzarnos para crear el mundo en que queremos vivir.

Sebastian dijo una vez que los animales tienen un sentido de sociedad más desarrollado en comparación con los humanos, lo que es totalmente cierto.

Si, totalmente. Esa frase resume todo, de alguna forma.

No importa lo que digas o hagas en internet, siempre habrá alguien anónimo criticando. Es algo que he visto en las redes de la banda, de hecho, comentarios de odio y cosas así. Lo primero que uno se pregunta es ¿qué estás haciendo aquí?

Sí, eso me hace pensar que tampoco uno sabe cómo deshacerse de esas conductas. Uno de los principales problemas de esto es la falta de empatía que sienten, además de que nunca logras verle las caras cuando están comentando cosas. Nunca obtienes una reacción clara porque es todo desde el anonimato.

Es mejor ignorar ese tipo de actitudes, creo yo.

Totalmente. Quizás es una de las cosas malas que vienen con el amplio uso de internet en la actualidad. El internet todavía es muy nuevo, creo que todavía no logramos entenderlo por completo (risas).

Oskar, vendrán por primera vez a Sudamérica en noviembre. Acá en Santiago harán dos shows, uno en el festival Primavera Sound y otro más pequeño en un club o teatro de la ciudad, del que aún no tenemos detalles.

Oh, vaya, supongo que sabes más que yo sobre esto (risas).

Bueno, con el ticket del festival tienes acceso al evento y a estos shows más pequeños que se harán por distintas partes de la ciudad. Ustedes son uno de esos shows, pero no se ha anunciado cuándo ni dónde será.

¡Muy bien, genial! Suena muy divertido todo esto.

¿Prefieres los shows de festival o los conciertos más pequeños? La energía en ambos puede ser muy diferente.

Sí, es diferente, pero un buen festival es otra cosa. Quizás prefiero un show pequeño y acalorado, son mis favoritos. De esos cuando hace tanto calor, que tienes que empezar a quitarte la ropa, esos son mis shows favoritos (risas).

Siendo una banda tan nueva, ya están viniendo a tocar a esta parte del mundo. Hay mucha gente esperando por ustedes, ¿qué sienten de venir hasta acá por primera vez?

Es genial, nos sorprende el cariño que recibimos desde Sudamérica. Estamos muy entusiasmados por ir, hemos estado en Norteamérica algunas veces y es genial poder seguir recorriendo, esperábamos ir para allá y ahora se cumplirá.

Bueno, Oskar, se nos acaba el tiempo. Muchas gracias por conversar con nosotros, que estés muy bien. Nos vemos en noviembre.

Gracias a ti, nos vemos en noviembre, Manuel. ¡Cuídense todos por allá!

Foto por Ulrika Lovén.

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