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Entrevistas

Steven Wilson: “Tal como Bowie, soy un músico que puede cambiar su sonido”

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Steven Wilson, uno de los músicos extranjeros con más adeptos en nuestro país, se prepara para lanzar su quinto disco de estudio, “To The Bone”, el que, por los adelantos que ya hemos podido escuchar, se avista como un nuevo hito en la extensa carrera del músico inglés. Ante el inminente lanzamiento del larga duración, que se llevará a cabo el próximo 18 de agosto, el mismísimo Steven Wilson se tomó unos minutos para concedernos una entrevista donde nos entrega detalles de su nuevo trabajo, del videoclip que grabó en el observatorio ALMA, al norte de nuestro país, además de otros que van más allá de la música, como los atentados terroristas en Inglaterra, o su pensamiento como vegetariano.

Hola, Steven, sé que tenemos poco tiempo, así que trataremos de aprovecharlo al máximo.

Hola, me parece muy bien.

La primera pregunta que quiero hacerte es sobre tu próximo álbum y el sonido de este. Por lo que hemos podido escuchar hasta ahora, “To The Bone” tiene una gran influencia de sonidos que lo acercan más al pop que al rock progresivo. Teniendo en cuenta que una gran parte de tu fanaticada te sigue por tu trabajo en este último estilo, ¿su reacción ante este nuevo sonido es algo que te preocupe, o simplemente sigues tu intuición como artista?

Primero que todo, la idea de que “a los fanáticos no les va a gustar lo que hago” o “se sentirán decepcionados”, no es una que me guste particularmente. Yo tengo que hacer la música para mí mismo, no puedo estar coartado pensando en lo que la gente quiere o lo que la gente espera. Y otra cosa, yo nunca he dicho que toco rock progresivo, la gente fue la que dijo eso. Yo siempre me he dicho a mí mismo que soy un tipo de músico como David Bowie, Neil Young o Kate Bush, músicos que pueden hacerlo todo. Yo tengo un gran amor por la música pop, crecí escuchándola, y ABBA es uno de mis grupos favoritos. Siempre he tenido elementos del pop en mi forma de componer. También hay que recordar que he editado unos 16 discos a lo largo de mi carrera, y menos de la mitad de ellos tiene que ver con el rock progresivo. He hecho música ambiental, pop, metal, industrial, pero resulta que los que más han logrado conectar con la audiencia son aquellos que se inclinan más hacia el rock progresivo. Por eso entiendo que me puedan ver como un músico de ese estilo, pero no lo soy. Nunca me he querido encasillar en ese estilo, ni en ningún otro. Tal como Bowie o Bush, soy un músico que puede cambiar su sonido. Creo que muchos de mis fanáticos entenderán mi postura y la apreciarán, otro no lo harán, y está bien, no estoy tratando de molestar a la gente (risas), pero he tenido que aceptar con el paso de los años que cada vez que haga un cambio voy a perder un cierto número de seguidores, pero al mismo tiempo espero conseguir nuevos fans.

Ya que mencionaste a Bowie, ¿crees que él te ha servido como una inspiración para este nuevo disco?

Bueno, Bowie siempre ha estado en mi música. Siempre ha estado en todas partes, en realidad. Es difícil escuchar algo que no posea algo de su influencia, o por lo menos en lo que se refiera un pop experimental, su influencia siempre está presente de alguna manera. Creo que una de las grandes inspiraciones para crear “To The Bone” viene de los álbumes de la década de los ochenta, como “Hounds Of Love” (1985) de Kate Bush y “Sign O’ The Times” (1987) de Prince, que contenían música muy ambiciosa, pero al mismo tiempo muy accesible. Si escuchas estos discos, vas a encontrar música que es muy fácil de disfrutar, como buenas canciones de pop, pero si eliges adentrarte en la música, vas a encontrar buenas letras, una producción magnifica y músicos fenomenales. Todas estas capas dan a vida a lo que yo llamo “discos de pop progresivo”. Durante los ochentas yo era un adolescente y amaba esos discos, y aún lo hago. En esa época se hacían muchos registros de esas características, pero en la actualidad eso no ocurre.

¿Podríamos decir entonces que “To The Bone” busca recuperar el espíritu de esos discos?

Creo que sí. Me gustaría que cuando alguien lo escuche se encuentre con un disco disfrutable, muy accesible. Al mismo tiempo, si quiere ir más allá -como leer las letras, por ejemplo- se encontrará con temas interesantes, como los problemas que suceden en el mundo actual. Si quieren fijarse en la producción pueden encontrar un aspecto medio cinematográfico en esta. Si quieren fijarse en la musicalidad podrán encontrar buenas performances y algunos solos que vale la pena escuchar. Y esa es una de las cosas que quería lograr con este LP: encontrar un equivalente moderno a esos discos que eran muy accesibles, pero al mismo tiempo muy ambiciosos y que, aún con todo eso, el trabajo se escuche como yo. Este sigo siendo yo, tan ambicioso como siempre.

Durante el mes de abril nos enteramos que viniste al norte de Chile para grabar el video de una canción de tu nuevo disco, en el observatorio ALMA. ¿Podrías contarnos para qué canción se grabó el video y de qué manera la locación se vincula con el concepto de esta?

Bueno, hay mucho que decir sobre eso. Esto comenzó por la invitación de un amigo que trabaja en el observatorio Paranal, por lo que tuvimos la oportunidad de conocer los dos observatorios. Obviamente, a mí me llamó la atención la idea porque quería conocer más de Chile y visitar los observatorios, pero pensé: “si voy a hacer esto, qué gran oportunidad para además filmar algo”. Así surgió la idea de realizar el video para la canción “Nowhere Now”, cuyo coro versa acerca de contemplar el planeta sobre las nubes, ver el mundo, este bello lugar, apartado de todos los problemas. Y ocurre que, cuando estás en los observatorios Paranal o ALMA, estás literalmente sobre las nubes. Fue ideal para el video, y además grabamos en otros lugares. Fuimos al Valle de la Luna, una estación de ferrocarriles abandonada, entre otras locaciones de Chile, en la que fue mi primera experiencia en el país fuera de Santiago, por lo que siento que ahora sé un poco más de su país.

¿El video ya tiene fecha de estreno?

Creo que será lanzado en septiembre. Estaremos lanzando otras canciones entre medio, pero lo más probable es que lo estrenemos en septiembre.

En las últimas semanas han acontecido una serie de ataques terroristas en Inglaterra, siendo el más terrible de ellos el que ocurrió en el trágico concierto de la cantante Ariana Grande, en Manchester, donde murieron decenas de personas. ¿Qué sientes tú, como músico, al plantarte sobre un escenario en un mundo donde pasan este tipo de cosas? ¿Qué opinas de todo lo que está ocurriendo?

Creo que me siento como todo el mundo: atemorizado, paranoico, etcétera. Cuando me vaya de gira el próximo año, cada vez que entre al escenario para realizar mi show voy a tener este pequeño miedo metido en mi mente, una especie de paranoia. Y eso es exactamente lo que los terroristas quieren, que la gente esté asustada, paranoica y pensando sobre estas cosas todo el tiempo, y aunque suene feo decirlo, creo que lo lograron. En Inglaterra y en Europa en general esto ya se ha instalado como parte de la vida cotidiana, y como parte de mi mundo como músico y como alguien que vive en el Reino Unido. Lo único positivo que puedo sacar de esto es que debemos comenzar a abordar el tema y empezar a lidiar con él. Hay gente que escribe libros, otras que hacen películas sobre el tema, y debemos comenzar a hablar de ello, porque, por lo menos en el Reino Unido y en Europa, ignorábamos estos problemas, siendo que es algo que ha estado siempre y en muchos lugares del mundo. Pasamos mucho tiempo pretendiendo que estas cosas no pasaban, pero ya no podemos seguir haciéndolo. Lo positivo que se puede sacar de esto es que ahora existe una nueva conciencia de problemas como el terrorismo, los refugiados, el fundamentalismo religioso, los políticos que mienten al pueblo. Mucha gente está despertando, y me incluyo dentro de ese grupo, yo también estoy despertando y comenzando a tomar conciencia de estos temas. Creo que eso es lo positivo de todo este asunto.

Hace un rato estaba viendo un Q&A que subiste a tu canal de YouTube, y una de las cosas que me sorprendió fue enterarme que eres vegetariano. ¿Qué opinas cuando alguien como Morrissey, quien es un animalista extremo, exija que no se venda carne en un festival durante el transcurso de su show? ¿Crees que es una medida exagerada o crees que es lo correcto?

Cuando alguien viene a ver tu show, si es en el contexto de un festival no lo sé, pero si alguien viene a mi show, esa persona va a entrar a mi mundo durante todo el tiempo que dure mi espectáculo, y si dentro de mi mundo yo concibo que esa persona no puede comerse una hamburguesa mientras estoy tocando, me parece justo. Cuando la gente me pregunta sobre el tema, mi opinión es que el ser humano no es mejor o peor que cualquier otra especie que vive en este planeta, y cada especie de la Tierra tiene el derecho de vivir y compartir este bello planeta. Y tampoco creo que tengamos el derecho de matar a otros animales sólo para comerlos. Sé que mucha gente no está de acuerdo conmigo y los entiendo, pero creo que, volviendo al tema de las restricciones en los shows, yo tengo el derecho de crear un ambiente donde pueda mostrar mi personalidad, y en ella yo creo que los animales también tienen derechos. Pienso que al menos puedo crear una reflexión entre quienes me escuchan, presentar estos problemas, y quizás alguien empiece a pensar de otra forma sobre los animales y otros aspectos sobre el planeta. Eso es lo positivo, todo lo que motive a la gente a hablar de estos temas, incluso si a veces son controversiales, es probablemente algo bueno. Algunas veces la controversia es una buena manera de lograr eso.

Volviendo a la música, ¿hay planes para volver a Chile con un nuevo tour en el corto plazo?

Este año no estoy de gira. Paré en enero, pero por el momento sí, el plan es volver a Chile y Latinoamérica, y creo que será en mayo de 2018. Estoy muy emocionado por regresar a Chile porque me encanta, así que lo más probable es que más o menos dentro de un año esté de vuelta por allá.

A propósito, de los siete conciertos que has tocado en Chile, ¿cuál es tu favorito y por qué?

Creo que la primera vez, porque fue muy especial, ya que no me esperaba ese recibimiento. Nunca esperé que hubiera tanto interés por mi música y me gustó que tantos fanáticos fueran tan apasionados por ella. Esa fue una sorpresa fantástica para mí, algo que nunca, jamás olvidaré. Fue conmovedor y poderoso estar en el escenario frente a tantas personas que habían estado escuchando esta música, probablemente por años y años, y nunca tuvieron la oportunidad de verme en vivo, ni con Porcupine Tree o en formato solista. Todos los shows han sido increíbles, pero creo que la primera vez siempre es especial porque realmente fue algo que no esperaba.

Sé que es una pregunta que te deben hacer siempre, pero como mencionaste a Porcupine Tree, ¿existe alguna esperanza de ver alguna vez a la banda tocando en Chile?

Lo dudo, porque la verdad es que ahora no estoy interesado en volver a levantar la banda. Siento que la gente en Chile no haya podido ver en vivo a Porcupine Tree, pero todas las canciones de la banda son mías y las toco de todas maneras. Sé que la gente quiere ver a la formación original que tocó esas canciones, pero al final del día todas son “canciones de Steven Wilson”. Para la próxima gira tomaré un par de ellas y las tocaré en vivo, las mantendré vivas. Yo las compuse, las produje y las grabé, por lo que son parte de mi catálogo y continuaré tocándolas. De nuevo, sé que la gente quiere ver la banda original, pero las canciones podrán seguir escuchándolas de todas formas.

Además de músico, tienes una carrera también como productor musical, no sólo generando nueva música, sino que también remezclando discos ya publicados. ¿Existe algún disco en particular, de algún grupo o solista favorito, que te gustaría remezclar o regrabar?

La artista que siempre está al tope de mi lista es Kate Bush, porque creo que sus discos quedarían increíbles si se pudieran remezclar en un sonido Sorround 5.1. Siempre que pienso en un músico al cual me gustaría remezclar, la primera que se me viene a la cabeza es ella.

Perfecto, Steven. Por último, ¿podrías enviar un mensaje a tus fanáticos chilenos?

Muchas gracias por la pasión y el apoyo que han dado a mi música durante todos estos años y no puedo esperar a volver a tocar para ustedes, quizás el próximo año, será espectacular.

Por Sebastián Zumelzu

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1 Comentario

1 Comentario

  1. Paul

    29-Jun-2017 en 4:15 pm

    Que bueno que no viene este año también…

Responder

Entrevistas

Johan Söderberg de Amon Amarth: “Chile es donde tenemos el mejor recibimiento de Sudamérica”

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Pocas bandas en el metal actualmente pueden jactarse de un crecimiento tan solido y constant como el de Amon Amarth. El conjunto no solo aumenta su calidad sonora con cada nuevo álbum, sino que también una base de fanáticos que los ha hecho saltar a las grandes arenas y encabezar los más importantes festivales del género en Europa. Ahora, con “Berserk” (2019) bajo el brazo como su más reciente disco, la banda sueca concretará su quinta visita a nuestro país para presentarse el próximo 11 de marzo en el Teatro Caupolicán, donde se acompañarán de la banda alemana Powerwolf.

Bajo ese contexto, es que su guitarrista Johan Söderberg nos atendió a través del teléfono para conversar sobre distintos temas, desde la composición de su nuevo LP, el crecimiento constante de la banda, como se siente al ver a tres generaciones de fanáticos en sus conciertos, su disco favorito de Amon Amarth, entre muchas otras cosas, en una entrevista que puedes leer a continuación:

“Berserker” de 2019 es el más reciente disco de la banda, y es el motivo de la gira que los trae de regreso a Chile. Entiendo que cada quien trabajó por su cuenta y luego se reunieron para revisar las ideas que tenían, ¿cómo fue para ti componer bajo ese esquema de trabajo?

Si, básicamente Olavi (Mikkonen, guitarrista líder) y yo estuvimos trabajando cada uno en nuestros estudios caseros para componer la música, luego les mostramos esas ideas a los chicos, Jocke (Wallgren, baterista) pensó en los ritmos y esa clase de cosas. En fin, a veces era un trabajo colaborativo, y otras yo mismo hacía toda la canción, fue algo que varía entre todo el disco.

 Considerando todo esto, ¿prefieres trabajar de esa forma o es mejor hacer todo con la banda desde el principio?

Depende, diría que es diferente para cada canción. Si tienes la visión completa para toda la canción, no necesitas mostrársela a los demás hasta que esté finalizada, pero si estás detenido con la idea, necesitas una mirada externa para poder completarla. Depende de muchos factores, sinceramente.

 El sonido en este disco es mucho más maduro y consistente que sus trabajos anteriores. ¿Sienten que el hecho de estar girando constantemente ha permitido que su forma de tocar vaya creciendo con los años?

Creo que el hecho de tocar tanto por supuesto hace que te hagas mejor en tu instrumento, pero el gran cambio para este disco fue haber grabado en otro estudio y además con otro productor. Creo que de ahí viene el sonido diferente que logramos en este disco, es un conjunto de todo.

Entiendo que el álbum “Twilight Of The Thunder God” (2008) es tu disco favorito de la banda. ¿Por qué te gusta más este por sobre otros?

Básicamente porque todas las canciones de este álbum son buenas (risas). Pero también siento que “Berserker” son todas las canciones muy buenas, pero es difícil de decidir. Siempre me gusta mucho el último disco, porque es lo más nuevo, pero quizás si me preguntas en cinco años más seguiré pensando que “Twilight…” es mejor, no lo sé.

Cuando tocan en vivo: ¿prefieren enfocarse en el disco que estén promocionando o igualmente sienten que es necesario incluir canciones antiguas?

Siempre es más divertido tocar el material reciente, porque son canciones nuevas y es algo que no habíamos hecho antes. Pero también entendemos la importancia de repasar material antiguo, especialmente porque la respuesta de los fanáticos en buenísima.

Los he visto tres veces acá en Santiago y una de las cosas que más me sorprende es que cada presentación es más grande que la anterior. Esta vez tocarán en un gran teatro, en lo que será su show más concurrido en Chile. ¿Cómo sienten el recibimiento de los fanáticos sudamericanos, especialmente en nuestro país?

Es increíble, el recibimiento es tremendo, especialmente allá, Chile es donde tenemos el mejor recibimiento de Sudamérica. También en el resto del mundo hemos crecido, en Europa y Estados Unidos, todos los shows crecen con cada nuevo álbum, y eso es algo de lo que estamos muy agradecidos.

Recuerdo que los vi en 2009 en un teatro para no más de 200 personas, creo que esa fue la primera vez que estuvieron acá. Luego el último show fue con Abbath en 2017, y algo que noté es que muchos fans iban con sus hijos, ¿qué opinan de que los asistentes ya estén mostrando la banda a las nuevas generaciones?

Creo que es algo increíble, llevamos tocando tanto tiempo que tenemos tres generaciones de fans. Hay gente que era mayor cuando empezamos a tocar, después están sus hijos que son de nuestra edad, y ahora están los hijos de ellos, por lo que el público cada vez crece más. Tener tres generaciones reunidas en nuestros shows es algo increíble, sin duda alguna.

Hablando de todos los años que llevan tocando, quisiera hablar sobre “The Pursuit Of Vikings: 25 Years In The Eye Of The Storm” (2018), el documental que recorre la historia de la banda. ¿Cómo fue la experiencia de volver a sus raíces y repasar todo lo vivido en 25 años como agrupación?

 Fue algo muy natural de hacer. Revivir todo lo que hemos hecho en nuestra carrera se basó en el ejercicio de recordar los momentos cruciales. Solo queríamos contar cronológicamente nuestro recorrido, no fue algo tan premeditado.

¿Alguna vez pensaste o tenías el deseo de tocar por todos estos años?

 No lo sé, nunca pensé en esto. Cuando empezamos, no pensábamos en cuanto tiempo lo haríamos, solo seguíamos haciéndolo. Ahora que ha pasado tiempo te das cuenta de todo lo que se ha avanzado, cuando lo vives ni siquiera alcanzas a darte cuenta.

Eso es esencial, creo que es un factor importante de por qué Amon Amarth ha crecido tanto. Hay muchas bandas que solo quieren ser famosas y tocar en grandes estadios, pero nunca lo logran, en cambio ustedes han crecido de una manera impresionante nada más que a punta de trabajo.

Es entretenido para nosotros tocar en grandes estadios, ahora tenemos mucha producción en el escenario con fuego, un casco gigante, dragones y todo eso. Cuando era un niño miraba los shows de Iron Maiden y pensaba “quiero hacer algo como eso cuando crezca”, y ahora que finalmente lo hago, es genial. La banda ha crecido lentamente con cada álbum y ahora estamos al nivel de poder hacer esa clase de shows que tanto admirábamos cuando éramos niños.

Ya que mencionas toda la producción que ahora ponen en sus shows, ¿planean traer toda esa parafernalia escénica hasta Sudamérica? 

Será más pequeño que en Europa, ya que al volar, lamentablemente no podemos llevar todo ese material. De igual forma será un show de primer nivel, incluso cuando no podamos contar con toda la producción que estamos utilizando.

Si hablamos del primer show acá, con 200 personas o algo más, lo comparamos con el último en donde habían casi 2000, y pensamos en el que viene ahora donde el aforo del teatro supera las 5 mil personas, eso es sin duda un crecimiento grande (risas).

 Lo es (risas). Es algo de lo que siempre estaremos agradecidos.

No sé si te has enterado por las noticias, pero en Chile estamos pasando un momento complicado con muchas protestas, la policía se enfrenta a la gente en las calles y tenemos muchos heridos. Considerando la experiencia tan catártica que se genera en los conciertos de Amon Amarth, ¿cuál es para ti la importancia de la música a la hora de mantener la esperanza viva en este tipo de contextos sociales?

 Sin duda, creo que ese es el propósito de la música. Te ayuda a levantar el ánimo, tener algo que te de fuerzas para seguir adelante, algo que disfrutes. Si pasas por tiempos difíciles, puedes escuchar música para sentirte mejor. Es muy triste lo que me cuentas, no sabía de todos esos problemas porque no lo muestran en la televisión acá en Suecia.

De hecho, muchos shows en Santiago se cancelaron durante las primeras semanas de conflicto, espero que cuando nos visiten esté todo mejor.

Sí, esperamos lo mismo. Es triste que estén pasando por todo eso. 

Bueno Johan, se nos acaba el tiempo, ¿te gustaría enviarle un mensaje a todos los fans en Santiago que esperan por la banda?

Espero que estén todos bien, ojalá puedan venir a nuestro show y disfrutarlo. Deseo que se sientan más animados y fuertes luego de escuchar nuestra música, así que daremos lo mejor de nosotros para que eso suceda. ¡Nos vemos!

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