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Entrevistas

Steve Von Till de Neurosis: “Nuestro sonido se condice con el espectro de la emoción humana”

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Hablar de Neurosis es exponer el caso de una banda que ha sido capaz de crear su propio espacio, y hasta su propia categoría en el mundo de la música extrema y experimental, por qué no decirlo, sin ceder ni modificar sus convicciones ante la presión de la industria que, como la crítica y la audiencia, vio en ellos a un conjunto único en su especie. Es por eso que en HumoNegro no dejamos pasar la oportunidad de hablar con Steve Von Till, uno de sus miembros fundadores, acerca de la historia del grupo, su legado e influencia en las nuevas generaciones y, por supuesto, de su primera incursión en América Latina y su debut en Chile este 10 de diciembre en Club Blondie. Toda la conversación que mantuvimos con el alma y el fuego que constituyen a una verdadera agrupación legendaria y seminal como Neurosis, queda disponible para ustedes a continuación.

Más allá de los cambios en la alineación que ocurrieron al principio de su carrera, ¿cuál dirías que es la clave para mantener la misma formación por tanto tiempo?

Diría que la clave es tratarnos como hermanos los unos a los otros y la dedicación que le ponemos a este sonido, que sin duda es mucho más grande que nosotros como individuos. Es sólo a través de los filtros únicos de todos nosotros que podemos canalizar estas composiciones y así permitir que esta música salga de la atmósfera.

Ustedes han dicho en otras oportunidades que están conscientes del legado y la influencia de Neurosis en la escena del metal. ¿Cuáles son sus sentimientos al respecto?

Por supuesto que, si alguien más siente que somos una influencia o una inspiración, se trata del más alto honor que podemos recibir. Así como fuimos inspirados por nuestros héroes, esperamos que nuestro legado sea inspirar a otras personas a encontrar su propia voz y poner su corazón y alma en ello, con todo lo que tienen para dar, sin importar lo que piensen los demás.

¿Cómo describirías el cambio de paradigma en la transición del sonido de “Pain Of Mind” (1987) y “The Word As Law” (1990) hacia “Souls At Zero” (1992), y luego hacia lo que hacen actualmente?

Fue básicamente nosotros creciendo y pasando de adolescentes a adultos. Nuestra relación con los instrumentos en el inicio era bastante primitiva y en realidad no sabíamos muy bien cómo expresarnos a través de ellos, entonces lo hicimos de la manera en que lo sentimos en ese momento. Con cada paso aprendimos nuevas cosas que incorporamos en nosotros mismos. Por ejemplo, en “Souls At Zero” la adición de teclados o samples fue una gran revelación para nosotros, sin mencionar el hecho de que al fin ahí nos compramos amplificadores decentes que sonaban como lo que oíamos en nuestras cabezas, lo que nos permitió conseguir una mejor grabación de nuestro sonido real. Esa mentalidad de “crecimiento” ha continuado hasta el día de hoy; en cada álbum somos mayores, tenemos más experiencia y, con suerte, somos más sabios, entonces podemos obtener una mayor profundidad y, al mismo tiempo, ampliar el espectro de cada paso en nuestra evolución. Cada vez que creamos nueva música, se trata de lo mejor que somos capaces de hacer en ese momento de nuestras vidas y es la versión más evolucionada de nosotros mismos. Y así hasta la vez siguiente.

Si miras en retrospectiva, hacia el comienzo de Neurosis, ¿te imaginarías que 30 años después el grupo estaría aún activo y, sobre todo, relevante? ¿Cuáles eran tus expectativas en aquellos días?

En esos días nuestras únicas expectativas eran mantenernos creando música, grabando y sobre todo encontrar el siguiente lugar para tocar. Teníamos la esperanza de llegar a alguna parte con la banda, pero era un sueño más que algo alcanzable. Somos afortunados, aunque todo se debe a nuestro trabajo arduo.

En los shows conmemorativos que dieron el año pasado debido al 30° aniversario, hubo muchas canciones que no tocaban hace mucho tiempo o que simplemente nunca habían tocado. ¿Qué podrías contarnos de aquello? Y, por otra parte, ¿alguna de esas canciones estará presente en los setlists sudamericanos?

Definitivamente nuestra mirada está puesta en el presente y en el futuro, y no miramos hacia atrás muy a menudo. Parece que nuestras canciones tienen una vida útil determinada, y cuando la energía comienza a desvanecerse, las guardamos o las enterramos. Se siente mal interpretar algo que no nos inspira, que no nos permita abstraernos y perdernos en la profundidad de sus acordes. Fue divertido y nostálgico hacerlo esa vez, volver a tocar cosas muy viejas para el 30° aniversario; aprendimos que las primeras cosas definitivamente están muertas y que quizá nunca más volveremos a tocar material de los primeros dos álbumes. De todas formas, nos sorprendió encontrar un par de temas de “Souls At Zero” y de “Enemy Of The Sun” que aún se siente que tienen un poco de vida, por lo tanto, tocaremos algo de eso en Sudamérica.

Considerando toda la discografía de Neurosis, ¿hay alguno que sea especial para ti por alguna razón?

El disco más reciente siempre es el más especial porque es el más inspirado y el más representativo de quienes somos, de lo que hacemos en esta época, en este momento. Por lo tanto, me quedo con “Fires Within Fires” (2016).

¿Qué puedes decirnos sobre la forma en que los tópicos oscuros y sombríos influyen en el desarrollo de la música de la banda, considerando el hecho de que han pasado más de tres décadas y hoy todo es diferente?

¿Acaso no es así la vida realmente? La vida es oscuridad y es luz, así es nuestra música también. Siento que nuestro sonido se condice con el espectro de la emoción humana y la profundidad de lo que significa la capacidad de pensar, de sentir y de ser humanos en este mundo, mientras contemplamos y analizamos nuestro lugar en él. Pero tienes razón, es probable que nos inclinemos hacia el lado más oscuro en general, aunque creo que esta música es una salida positiva para tales emociones, y nos permite limpiarnos enfrentando esos aspectos más oscuros de nosotros mismos.

Es posible decir que en la última década Neurosis apenas sale de gira y publica discos con poca frecuencia, principalmente porque para ustedes no es algo de tiempo completo, como lo fue en los noventa, por ejemplo. ¿Cómo describirías la forma en que este distanciamiento ha dado forma a sus nuevas composiciones?

Dejamos de hacer giras de tiempo completo hace aproximadamente 17 años. Para nosotros, la vida estaba desequilibrada como padres, maridos e incluso como miembros de Neurosis. Esta música requiere un nivel de honestidad que no permite que se convierta en parte de una industria o algo así, todo tiene que ser puro y nos dimos cuenta de eso. Entonces, retrocedimos lo suficiente para mantener las cosas balanceadas y bajo nuestro control sin influencias externas. En la última década, de hecho, hemos encontrado y aumentado una frecuencia para este aspecto; realizamos alrededor de 25 a 30 presentaciones al año y seguimos tocando en todo Estados Unidos y Europa a nuestro propio ritmo, lo que tiene sentido con nuestras vidas, empleos y familias, sin mencionar que en los últimos años hemos tocado en más lugares nuevos, que no habíamos visitado antes, como América del Sur, por ejemplo.

Los seguidores latinoamericanos, y sobre todo los chilenos, están muy entusiasmados por la visita de Neurosis, y además se sienten privilegiados de verlos en vivo gracias a esta gira que los trae por primera vez a esta parte del continente. Considerando todos los años de espera, ¿tienen algo especial preparado y cuáles son sus expectativas frente a la fecha en Chile?

Lo especial será el hecho de que habrá un par de temas relativamente antiguos que no solíamos tocar. Por otra parte, nuestras expectativas son simples: esperamos encontrar espíritus similares a nosotros y fanáticos de la música, en un lugar nuevo en el que nunca hemos estado antes. De verdad nos sentimos muy agradecidos por la oportunidad de entregarles la música más sincera, intensa y emocional que podamos.

Se nos acaba el tiempo. Muchas gracias, Steve, y nos vemos el domingo.

Gracias a ustedes. Nos vemos en el concierto.

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Entrevistas

Doug Martsch de Built To Spill: “La industria discográfica está muerta”

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Doug Martsch

Queda muy poco para una nueva versión del festival Fauna Primavera, donde se producirá uno de los debuts más interesantes que tendremos este año. Hablamos de Built To Spill, banda seminal del movimiento indie durante los noventa, quienes, bajo la tutela de su líder Doug Martsch, han ido desarrollando un sonido gestado por las guitarras sucias y los intensos momentos de improvisación que se producen en el escenario. Con ocho álbumes de estudio a la fecha, la banda promete arrasar con todo a su paso cuando se tomen el Fauna Primavera Stage a las 15:10 de la tarde el próximo 10 de noviembre en Espacio Broadway, repasando su discografía ante quienes esperan por su arribo.

Como previa a su presentación, conversamos por teléfono con Doug Martsch, quien nos platicó sobre diversos temas en relación a la banda, como el aniversario de su álbum “Keep It Like A Secret” (1999), su relación con el sello Warner Bros., sus formas de trabajo a la hora de componer música, su opinión sobre la industria discográfica, entre otras cosas, en una entrevista que te dejamos íntegramente a continuación.

Doug, quiero que comencemos hablando de esta visita a Sudamérica. Estarán tocando en algunos festivales, además de algunos shows en solitario. ¿Qué se siente llegar por primera vez hasta un lugar tan lejano con tu música?

Estoy muy entusiasmado, nunca he ido a Sudamérica antes. No iremos a tocar tanto como nos gustaría, pero aun así estoy muy contento de ir por fin.

El próximo año tocarán algunas fechas para celebrar los 20 años de “Keep It Like A Secret” (1999). ¿Sienten que esta gira por Sudamérica será una especie de precalentamiento para lo que se viene en 2019?

No, los shows de allá serán shows comunes de nosotros, tocaremos canciones de todos nuestros álbumes.

He estado mirando los setlists de la gira y cambian bastante. ¿Cómo deciden lo que tocarán cada noche?

Cuando nos vamos de gira, ensayamos, por lo que no tenemos claro que canciones haremos. Los setlists se van armando con todo lo que preparamos, ya sabes, vamos rotando las canciones, cambiándolas de orden, explorando nuestras opciones cada noche. Siempre trato de darles un cambio a las canciones, extendiéndolas o tocándolas en un tempo diferente, son ideas que tengo en la cabeza u otras veces sólo porque siento que suena mejor, la idea es que sea fluido.

¿Los escribes en papel o van viendo en el escenario lo que tocarán?

Siempre los escribo, así todos estamos preparados para el show.

Quiero que hablemos del álbum “Keep It Like A Secret”. Entiendo que fue un proceso colaborativo entre todos los miembros de ese tiempo. ¿Cómo diste con las ideas que expresaste en ese disco?

Fue una mezcla de lo que tenía y lo que la banda fue creando mientras improvisábamos. Hicimos mucha improvisación mientras nos reuníamos a ensayar y desde ahí fueron saliendo cosas muy interesantes. Cuando todos se iban a casa, iba escuchando lo que habíamos creado y así lo integraba a lo que yo tenía preparado.

¿Esa es tu forma de componer o prefieres hacerlo por tu cuenta y luego mostrarle las ideas al resto?

Es algo que va y viene, dependiendo de cuál es la situación. Después de ese disco hicimos “Ancient Melodies Of The Future” (2001), donde yo lo hice todo y luego lo mostré para que lo grabáramos.En el álbum anterior a “Keep It Like A Secret”, “Perfect From Now On” (1997), también fue así. Luego, en “You In Reverse” (2006), volvimos al proceso colaborativo, incluso mucho más que la vez anterior. Y en “There Is No Enemy” (2009) de nuevo me encargué de todo basándome en las improvisaciones, lo mismo para “Untethered Moon” (2015), por ende, siempre es algo que va cambiando.

Sé que con cada disco intentas cambiar la alineación de la banda. ¿Es eso algo intencional para mantener la música en evolución?

Sí, eso también va dependiendo de la situación. Cuando comenzó la banda lo fuimos haciendo, pero en “Perfect From Now On” me gustó mucho lo que hicimos y quise seguir explorando esa colaboración, por eso la banda se mantuvo durante un tiempo. Después han ido pasando muchas formaciones por distintos intervalos de tiempo; recientemente dejé de tocar con quienes me acompañaron en el último disco, por ejemplo.

El último álbum fue en 2015, ¿tienes planes para uno nuevo a futuro?

Tengo algunas canciones que ya compuse, espero comenzar a grabar el próximo año, tal vez.

Hace poco se marcharon de Warner Bros. Records, terminando una relación de más de 20 años. ¿Por qué lo hicieron?

Bueno, nuestro contrato terminó, quedamos libres para irnos. Ellos querían firmarnos de nuevo, pero les mostramos lo que teníamos ganas de hacer y nunca nos respondieron, así que nada que hacer, optamos por seguir nuestro camino.

¿Querían irse de todas formas antes de que terminara el contrato?

No, realmente. Creo que hace 10 o 15 años debimos hacerlo, pero todo se fue dando bien. Hubo un momento en que quisieron renegociar, no sabía bien qué hacer y seguimos con ellos, pero estábamos felices porque podíamos hacer lo que queríamos, lanzábamos nuestros discos sin problemas. Quizás no habría sido la decisión más inteligente irnos a otra disquera, habríamos tenido complicaciones de dinero para hacer nuestros discos, a pesar de que nunca vendimos tantos la verdad; toda la industria discográfica está muerta, así que en el fondo no importa mucho. La mayoría de nuestro dinero lo ganamos gracias a las giras.

¿Qué opinas de la industria discográfica en estos días?

No le presto mucha atención a eso, pero obviamente en un tiempo nadie comprará discos, ya que ahora puedes escuchar todo en streaming. Creo que la industria discográfica está muerta.

¿No crees que este renacimiento del vinilo quizás está haciendo que la gente compre discos de nuevo?

No, eso es algo para niños ricos y súper fanáticos, no creo que traiga muchos beneficios para los artistas. Eso se terminará en un abrir y cerrar de ojos.

Tienes un gran punto con eso, ya que los discos son muy caros de todas formas. Quizás tienes razón en que sólo los súper fanáticos compran los discos en formato físico.

Exacto, y ni siquiera los escuchan. Siguen escuchando las canciones en streaming, mientras tienen una pieza de merchandising, pero es una buena forma de apoyar a las bandas. De cierta forma, las personas que crecieron con una banda sienten una especie de obligación en comprar los discos y apoyar a sus artistas, ya que comprenden el hecho de que la industria está completamente en descenso. Aman su arte y por eso quieren ayudarlos.

Los discos de hecho vienen con una tarjeta para descargarlo en formato digital.

Claro, en el fondo siguen escuchándolo de manera digital.

Hablando de tu experiencia personal: ¿es bueno o malo que una banda trabaje con una gran empresa discográfica?

Bueno, desde mi experiencia fue algo bueno. Como dije, quizás haber sido un poco más inteligentes y pacientes nos habría permitido lograr lo mismo o más en un sello independiente, o incluso por nuestra propia cuenta, pero no lo sé. No soy muy experto en ninguna de estas cosas, sólo hablo del lado artístico, nunca le presté atención a la parte comercial, dejaba que ellos se encargaran de todo mientras yo solamente jugaba básquetbol o hacía cualquier cosa en mis tiempos que no componía (risas). La verdad no sabría decir si es bueno o malo.

Estuve viendo tu perfil de Twitter y me llamó mucho la atención las cosas que posteas. ¿Son ideas que se te vienen a la mente o fragmentos de letras que estás escribiendo?

Nunca he visto mi perfil de Twitter, con eso te digo todo (risas). Contraté a una persona para que se encargue de eso, postee cuando tenemos shows y todo ese tipo de cosas. No debería haber nada más aparte de eso.

De hecho, te iba a preguntar más sobre eso porque son cosas bien abstractas.

Entiendo, tengo a una persona haciendo eso, yo solamente le dije: “Haz lo que creas conveniente” (risas). No sé qué pueda estar haciendo, ¿qué tal son las cosas que pone, te gustan?

Sí. De hecho, son palabras muy especiales. No sé si las tengo por aquí, déjame revisar.

Está bien, échales un ojo, quiero saber lo que dice (risas).

Sí, claro. Hay una del 19 de julio que dice: “Jesús odiaría lo que hicimos con este planeta”.

Oh, sí (risas). Eso es un poco en broma, es de una canción de reggae que hicimos, habla sobre la guerra de Irak, es una canción de protesta. Es como todas estas personas cristianas que apoyan la guerra y se supone que siguen a Jesús, pero adelante, vamos con otra más (risas).

Me gusta mucho la última, es del 14 de septiembre, y dice: “Si hay una palabra para ti, no significa nada”.

Ok, eso es algo que escribió mi esposa (risas).

De acuerdo, Doug, pasemos a otro tema. Has citado muchas influencias para tu música, ¿hay algún disco que haya cambiado tu vida?

Sí, hay varios. Mientras crecí escuchaba la radio todo el tiempo, durante los setenta y ochenta, pero me fui formando más cuando era adolescente. R.E.M. surgió en esos tiempos, ahí escuchaba cosas que no estaban en la radio. David Bowie me marcó mucho también, y en especial me interesé en Dinosaur Jr. y Butthole Surfers, No puedo recordar algún álbum en específico, pero creo que el “You’re Living All Over Me” (1987) de Dinosaur Jr. fue el disco que más influenció en mí durante mi proceso más transformativo.

De hecho, en Santiago tocarán en el mismo festival que Dinosaur Jr. en 2012.

¡Oh, genial! Es una gran coincidencia.

Bueno, Doug, se nos acaba el tiempo. ¿Te gustaría enviarle un mensaje a la gente de Chile?

Sólo quiero decirles que estoy esperando para verlos a todos. ¡Nos vemos en el festival, muchas gracias por tu tiempo!

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