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Steve Souza de Exodus: “Los nuevos temas son puro thrash metal”

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La salida de Rob Dukes de la veterana agrupación de thrash metal norteamericana, Exodus, no dejó indiferente a nadie, más que nada por lo inesperado de la noticia, teniendo en cuenta que la banda se encontraba en plena grabación de su décimo disco, “Blood In, Blood Out”, el cual será lanzado el próximo mes de octubre. Fue una sorpresa el repentino anuncio del cambio de vocalista –uno más en la holgada lista de Exodus-, dejando poco espacio para la especulación de los fanáticos, ya que en el mismo anunció la banda presentó a su nuevo frontman, un viejo conocido, Steve “Zetro” Souza, quien regresó por segunda vez al grupo para hacer lo propio en las voces.

Con una gira que los traerá de vuelta al país en octubre, con una fecha agendada para Santiago y otra para la ciudad de Antofagasta, tuvimos la oportunidad de hablar con “Zetro”, y preguntarle sobre su experiencia en estos primeros días de su retorno a Exodus, algunos detalles sobre el nuevo disco del quinteto, y sus expectativas con esta reunión y con su proyecto personal, Hatriot.

¿Cómo han ido las cosas con Exodus? Sé que ya van por su tercer concierto contigo como vocalista.

Así es, y ha sido increíble. Tocamos en San Diego, en el festival que organiza Kirk Hammett, y donde él mismo subió al escenario para acompañarnos con unas cuantas canciones, lo que fue muy divertido. También acabamos de terminar nuestro último disco, y creo que la fecha de lanzamiento será el próximo 26 de octubre, y antes de eso los estaremos visitando a ustedes, por lo que estamos muy emocionados.

¿Y cómo se siente volver a tocar con la banda, después de diez años? ¿Qué se siente volver a interpretar estas canciones?

Me encanta cantar estas canciones, las siento frescas. De hecho, siento que estamos pasando por el mejor momento de nuestras carreras. Este es mi tercer período como vocalista del grupo, y después de todos los cambios de integrantes que ha tenido la banda, esta es la definitiva. Me siento muy feliz y emocionado, lo estoy pasando muy bien, y las relaciones entre los integrantes no pueden estar mejor. Espero que esta reunión dure mucho tiempo.

¿Cómo han recibido los fanáticos este cambio? ¿Has podido conocer sus opiniones?

Debo decir que de un 100%, todos los comentarios que recibido de los fans son positivos. Creo que soy muy afortunado por eso. El hecho de que me hayan recibido con los brazos abiertos, es algo que aprecio demasiado.

Como yo lo veo desde afuera, todo el proceso de despedir a Dukes y reincorporarte a la banda fue algo bastante repentino, y no hemos conocido mayores detalles de cómo sucedió todo. ¿Podrías contarnos cómo fue que se planeó tu retorno a Exodus?

Recibí una llamada del manager del grupo, quien llamó a unos cuantos vocalistas a una audición, entre ellos a Chuck Billy de Testament, y me pidieron que cantara un par de canciones para saber cómo lo hacía. La verdad es que no entendía para qué querían que lo hiciera, y como cualquier ser humano, me preguntaba a mí mismo: “¿Para qué quieren esto?”. Pero lo hice y luego me preguntaron si tenía ganas de volver. Lo pensé, y la verdad es que la idea me interesó mucho, y ya han pasado muchos años, ahora estamos todos más maduros, arreglamos los problemas del pasado, pude admitir muchos de los errores que cometí, que fueron muchos y que significaron el 99% de las razones por las cuales renuncié en primer lugar. Los chicos parecen haber entendido eso y yo ya no soy el mismo de antes, he podido madurar, mis hijos ya han crecido, en fin, ya no soy el mismo de antes. Por otra parte, tengo mi propia banda llamada Hatriot y me ha mantenido ocupado durante todo este tiempo. De hecho, cuando recibí la llamada de Exodus para preguntarme si quería volver a “rockear”, yo les dije que no he dejado de hacerlo nunca. Pero debo reconocer que todo el proceso me tiene muy contento y me siento orgulloso de poder volver a cantar en Exodus.

¿Cómo fue tu incorporación a las grabaciones del nuevo disco?

 Muy rápidas (risas). Tres días después de que decidí regresar al grupo, ya estaba en el estudio grabando para el nuevo álbum. Estaba preparado vocal y mentalmente, y creo que esos fueron los factores claves para poder hacer lo mío. Recuerdo cuando trabajamos en “Tempo Of The Damned” (2004) –un gran disco con grandes canciones compuestas por Gary Holt-, donde me pude adecuar perfectamente, e incluso colaborar en algunas composiciones como “War Is My Shepherd”. Creo que ese mismo sentimiento se replica en “Blood In, Blood Out”. Recuerdo que sólo llegue al estudio y comencé a cantar, y todo fluyo de forma natural. Sabía exactamente lo que debía hacer con cada una de las canciones, y trabajamos muy bien. Le enviamos las grabaciones a Gary, que estaba de gira con Slayer, y él nos dio un par de indicaciones sobre lo que podíamos cambiar o arreglar, y dos semanas y media más tarde ya había terminado mi parte en el disco.

¿Pudiste colaborar en la composición de las nuevas canciones?

Había una canción que quedo incompleta, y pude hacer parte de la letra con el resto del grupo, pero la verdad es que el solo hecho de poder cantar sin mayores limitaciones en cuanto a lo que podía hacer, entregándome a las canciones y haciendo lo que yo sentía que era lo indicado para cada una de ellas, fue grandioso. Está banda tiene más de treinta años de vida, y sabe lo que quiere, y creo que pude adaptarme a ello sin ningún problema.

¿Cómo suena el nuevo material? Leí en algunas entrevistas que es lo más rápido que han hecho desde sus discos ochenteros, a diferencia de los últimos trabajos donde han predominado las canciones más largas y épicas.

(Risas) Creo que estas son las canciones más rápidas que Exodus ha escrito jamás, son puro thrash metal. Pero que no se malentienda, hay muchas cosas nuevas que Exodus jamás había intentado, para nada se puede decir que este disco es “retro”, pero el hecho de oír mi voz, logra dar esa sensación de que estas escuchando un conjunto de canciones que suenan como antaño. Es un disco que está muy bien escrito, con muy buena música y buenas letras, y donde cada uno de los integrantes de la banda hizo un trabajo espectacular, incluso la colaboración de Kirk Hammett, aunque es sólo en una canción, es buenísima. Es el décimo disco de Exodus y va a romper cráneos. Estoy muy orgulloso de este trabajo.

Ahora hablemos de Hatriot. Sé que es tu proyecto personal y que también es un asunto bien familiar, ya que compartes escenario con dos de tus hijos, y están próximos a sacar un nuevo disco. ¿Qué nos puedes contar sobre el futuro de Hatriot?

Creo que está fabuloso. Es una continuación de “Heroes Of Origin” (2013) y muestra la evolución y madurez de la banda. Kosta Varvatakis ha escrito unas canciones asombrosas, hay un gran avance de mis hijos en el bajo y la batería, y también sumamos a Justin Sakogawa como segunda guitarra, quien llegó como un gran complemento al grupo, y ya estamos escribiendo nuevo material, porque pensamos sacar un disco el próximo año. Cuando termine mi trabajo con Exodus, volveré a concentrarme en Hatriot, de hecho, estoy igual que Gary Holt, quien tiene que repartir su tiempo entre Exodus y Slayer (risas). Tenemos unas cuantas fechas en algunos festivales en Estados Unidos, una de ellas con D.R.I., y lo estamos pasando muy bien. Los chicos saben que mi regreso con Exodus es algo que sólo nos va a beneficiar, ya que podremos tener más exposición en los medios, por lo que todo esto está funcionando bien para todos y es lo que quiero hacer ahora, tocar música a tiempo completo.

¿No has pensado en hacer un concierto en Chile junto a Hatriot?

Este año tuvimos un par de oportunidades de tocar en Sudamérica, pero finalmente se cancelaron. Espero que ahora, que iré para allá con Exodus, pueda hacer algunos contactos para poder llevar a Hatriot a ese lado del continente, porque es algo que de verdad quiero hacer. Nos habían dicho que íbamos a estar allá en enero, luego en mayo, y más tarde nos dijeron que íbamos a tocar junto a Raven y a M-Pire Of Evil en agosto, pero no pasó nada. Espero que esta vez sea diferente.

Esta será tu primera vez en Chile. No sé si has podido ver algunos de los registros de Exodus en el país, pero debo decirte que el público acá es muy loco. ¿Qué esperas de estos dos shows en Chile?

Lo único que te puedo decir es que voy listo para patear traseros (risas). Vi el concierto que dio Exodus en Chile, abriendo para Iron Maiden, y tengo que decir que ustedes los chilenos están jodidamente locos. Ver a 60 mil personas saltando de un lado para otro fue algo increíble, y estoy muy emocionado de ir a tocar a su país, todos en la banda lo estamos.

¿Podremos escuchar algo del nuevo disco en estos shows?

¡No lo sé todavía! Gary está planeando eso, pero yo espero que lo hagamos. De hecho, podría decirte que tocaremos algo del material nuevo en estos shows en Chile, pero todavía no es nada seguro hasta que definamos el set definitivo de canciones que presentaremos en la gira. Sí te puedo asegurar que “The Toxic Waltz” será una carta segura para el concierto.

Por último ¿Podrías enviar un mensaje a todos los fanáticos que los están esperando en Chile?

Lo principal es que quiero verlos a todos saltando y mosheando como locos cuando toquemos en su país. Estoy muy emocionado con todo lo que está pasando, y muy orgulloso de todo lo que hecho en mi carrera, pasando por Testament, Dublin Death Patrol, TENET, Hatriot, y ahora de vuelta con Exodus. Será espectacular.

Por Sebastián Zumelzu

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Paulo Jr. de Sepultura: “La reunión con alineación clásica no pasará nunca”

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Si hay una cosa segura a la hora de hablar de Sepultura, es el hecho de cómo se han adaptado al traicionero paso del tiempo. Pues claro, la banda en la actualidad mantiene a solamente dos de sus integrantes originales, redireccionando su estilo en el proceso, además de hacer caso omiso a las insistentes consultas sobre una reunión con los hermanos Max e Igor Cavalera, miembros originales de una agrupación que pasó a la historia como una verdadera leyenda del metal brasileño.

Esa historia ha tenido varios capítulos con nuestro país, donde sin duda son una de las agrupaciones más queridas por el público local. Este próximo 21 de octubre, Sepultura llegará al Teatro Cariola para presentar “Machine Messiah” (2017), su aclamado nuevo álbum de estudio, el que se enmarca dentro de un contexto más conceptual y sinfónico que ese agresivo thrash que profesaban durante sus inicios. Por ese motivo, conversamos con su bajista, Paulo Jr., quien nos comentó acerca del estado actual de la banda, sus inicios en la música, su relación con los fans chilenos y por qué no sería posible una reunión de la formación original, entre otras cosas, en esta entrevista que te dejamos a continuación.

Comencemos hablando de “Machine Messiah”, el último álbum de Sepultura. ¿Cómo fue el proceso para este disco? ¿Qué buscaban transmitir con él?

Bueno, el concepto del disco es sobre la robotización de la sociedad en estos días. Es básicamente como si todos viniéramos de una máquina, y que esa máquina viniera a la Tierra haciendo que todos regresáramos a ella. Ese es el concepto de las letras y la música también, intentamos usar instrumentos que no hayamos usado antes. Ya sabes, cada álbum de Sepultura es un paso adelante y tratamos de hacer lo mismo con “Machine Messiah”, quisimos tener un entorno diferente, trabajar con otro productor. Toda la composición fue hecha en Brasil, luego viajamos a Suecia para grabar en el estudio de Jens Bogren, que fue el productor perfecto para lograr lo que queríamos con este álbum.

Ya que lo mencionas, ¿por qué decidieron trabajar con Jens Bogren? ¿Fue por alguna recomendación o sólo buscaban un productor diferente?

Bueno, las referencias siempre están. Él ha producido un montón de bandas suecas y, en cuanto al sonido, buscábamos algo diferente a “The Mediator Between Head And Hands Must Be The Heart” (2013). Tuvimos una conversación con Jens y de inmediato entendió el concepto, supo cómo enfrentar el proceso. Comprendió la idea de la música, y trabajó muy duro para lograr lo que todos deseábamos.

 

Cuando la banda comenzó, Brasil estaba en medio de un complicado escenario político. Bajo ese contexto, ¿qué te motivó en esos días para ser un músico?

Sí, bueno, en los ochenta estábamos finalizando una dictadura aquí en Brasil, pero no creo que nosotros estuviéramos tan preocupados por eso, éramos sólo unos chicos. Por supuesto que estábamos en un contexto y vida diferente, no como los jóvenes en el Brasil de estos días. Nuestra idea siempre fue hacer música, eso nos motivaba lo suficiente. Los niños de nuestra edad se dedicaban a salir los fines de semana, ir de compras y todo eso, en cambio nosotros nos quedábamos encerrados en casa escuchando música, intentando tocar los instrumentos, tratábamos de emular a nuestros ídolos. Desde ahí las cosas empezaron a tomarse más en serio, lo que derivó en el inicio de lo que somos hoy en día (risas).

Sudamérica fue presa de muchas dictaduras en aquellos años. Aquí en Chile, de hecho, estábamos en una. ¿Crees que eso tenga algo en común con el hecho de que muchas bandas de metal se formaron en Sudamérica en ese tiempo?

Quizás. Creo que, de cierta forma, el escenario político en Sudamérica ayudó bastante a la música, permitió que más gente quisiera expresarse. Hasta estos días se habla mucho del contexto político, por supuesto que hay diferentes puntos de vista, por lo que nosotros usamos nuestra música para que la gente olvide un poco eso y pueda darle un respiro a su mente. Definitivamente creo que sí tuvo que ver, y no solo acá, en muchas partes del mundo igual, en distintas culturas o contextos hubo quienes buscaban una alternativa a lo que vivían, incluso en la actualidad.

Voy a saltar hasta “Chaos A.D.” (1993). Ese fue el quinto álbum de Sepultura, y del que siguen tocando mucho hasta estos días. ¿Por qué resalta tanto para ustedes, más incluso que otros álbumes antiguos de la banda?

Es porque los fans nos fuerzan a tocarlo. No, estoy bromeando (risas). La verdad es que nos gusta mucho, no nos gusta dejarlo de lado. Cuando se arma un setlist es muy difícil escoger entre tantos álbumes, incluso a veces pensamos que sería genial darse el lujo de tocar algún álbum completo en un show. También hemos llegado a tener tres setlist diferentes para un solo concierto, porque siempre habrá que pensar en el material nuevo. Por cierto, en esta gira estamos tocando más de la mitad de “Machine Messiah”, eso es algo que no habíamos hecho con ningún álbum anterior. Llegamos a un punto que tenemos tantos discos, que cada vez es más difícil darle cabida al material muy antiguo.

Estuvieron tocando en Rock In Río hace unos días, ¿qué tal fue volver a presentarse ahí?

Sí, Rock In Río siempre es un show muy especial. Como es un festival, sólo tenemos una hora, así qué hay que concentrar bastante lo que tocaremos y que sea para todo tipo de público, mezclando lo nuevo y lo antiguo. Para este año tuvimos ayuda de Familia Lima, quienes tocaron los violines en las canciones del nuevo álbum, y también de Renato Zanuto, que fue el maestro de la orquesta y grabó con nosotros en “Machine Messiah”, así como en nuestros álbumes anteriores también. Su trabajo realmente logra reflejar en vivo lo que es el álbum, algo muy positivo sin duda.

Sepultura es una de las bandas de metal más populares en Chile, lo que genera el hecho de que en esta gira tocarán por primera vez en Coquimbo, además de Santiago. ¿Te gustaría enviarles un mensaje a tus fans chilenos?

Será genial estar ahí por primera vez, siempre hemos tenido una gran audiencia en Chile. Tenemos muchos fanáticos allá que apoyan nuestra música y nos han acompañado durante todos estos años, a pesar de todo. Siempre esperamos lo mejor de ustedes y estamos muy felices de volver una vez más, estoy seguro de que serán dos shows muy buenos. Espero también tener algo de tiempo para poder recorrer cuando esté allá (risas).

Paulo, me gustaría hablar de la iniciativa de caridad “Jogo de Estrelas”, que realizas hace varios años. ¿Qué nos puedes contar sobre ella?

Bueno, estamos haciendo esto hace mucho tiempo. La idea es jugar un partido de exhibición cuyas ganancias sean donadas a la caridad, por lo general se hace con jugadores retirados, en especial del equipo de mi ciudad, el Club Atlético Mineiro. La idea de esto es recolectar comida para los pobres, y para nosotros (los músicos) es el poder jugar fútbol con nuestros ídolos. Lo pasamos bien mientras hacemos una labor social; lo hemos estado haciendo por muchos años, y ya estamos trabajando para la edición del próximo año.

Es una gran labor la que hacen, los felicito por eso…

Muchas gracias, nos toma bastante trabajo porque todos estamos fuera del país y es muy difícil reunirnos al mismo tiempo y organizarnos. De hecho, ahora estoy en casa y pretendo ver si podemos comenzar a coordinar algo para el próximo año, espero que sea posible.

Y felicitaciones por el último álbum también; en HumoNegro creemos que es uno de los mejores álbumes de metal del año. Personalmente, estoy muy expectante por escuchar cómo suena en vivo.

¿En serio? Qué bueno saber eso. Qué bueno que les haya gustado, nosotros también estamos muy felices con este álbum, así que de seguro tocaremos varias canciones de él para ustedes.

Paulo, sé que mucha gente te pregunta esto todo el tiempo, pero debo hacerlo también. Sobre la reunión con la alineación clásica de Sepultura, Max (Cavalera) dijo una vez…

(Interrumpe) No, no pasará nunca.

¿Por qué no pasará? Max dijo que tú eres el único que no quiere la reunión, ¿es cierto eso?

Por supuesto que no, nadie quiere hacer la reunión. Todo el mundo lo pide, pero no pasará, estamos muy felices con la banda que somos ahora. Tocamos muy bien, somos muy unidos, no creo que sea sano para ninguno de nosotros recrear algo que ya no existe y que no existirá nunca más. Es un tema de pasión, esa pasión se perdió y no hay una razón para volver a buscarla y forzar algo que ya no está. No haré eso por dinero, ni por nada, porque ya fue. Hacer algo como eso no tiene ningún sentido para mí, creo que sería muy irrespetuoso tanto para nosotros como para nuestros fans.

Comprendo, Paulo, la decisión siempre pasará por ustedes.

Así es. Si hubiera una razón para volver a reunirse sería diferente, pero no hay nada, excepto el dinero y no creo que sea una razón suficiente para hacerlo. Nos sentimos cómodos así, queremos representar la historia de Sepultura haciendo lo que hacemos en estos días, eso es más importante.

Bien, Paulo, gracias por tu tiempo. Fue un honor hablar contigo, nos vemos en el show.

Muchas gracias a ti, nos veremos muy pronto. ¡Adiós!

Por Manuel Cabrales

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