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Entrevistas

Steve Souza de Exodus: “Los nuevos temas son puro thrash metal”

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La salida de Rob Dukes de la veterana agrupación de thrash metal norteamericana, Exodus, no dejó indiferente a nadie, más que nada por lo inesperado de la noticia, teniendo en cuenta que la banda se encontraba en plena grabación de su décimo disco, “Blood In, Blood Out”, el cual será lanzado el próximo mes de octubre. Fue una sorpresa el repentino anuncio del cambio de vocalista –uno más en la holgada lista de Exodus-, dejando poco espacio para la especulación de los fanáticos, ya que en el mismo anunció la banda presentó a su nuevo frontman, un viejo conocido, Steve “Zetro” Souza, quien regresó por segunda vez al grupo para hacer lo propio en las voces.

Con una gira que los traerá de vuelta al país en octubre, con una fecha agendada para Santiago y otra para la ciudad de Antofagasta, tuvimos la oportunidad de hablar con “Zetro”, y preguntarle sobre su experiencia en estos primeros días de su retorno a Exodus, algunos detalles sobre el nuevo disco del quinteto, y sus expectativas con esta reunión y con su proyecto personal, Hatriot.

¿Cómo han ido las cosas con Exodus? Sé que ya van por su tercer concierto contigo como vocalista.

Así es, y ha sido increíble. Tocamos en San Diego, en el festival que organiza Kirk Hammett, y donde él mismo subió al escenario para acompañarnos con unas cuantas canciones, lo que fue muy divertido. También acabamos de terminar nuestro último disco, y creo que la fecha de lanzamiento será el próximo 26 de octubre, y antes de eso los estaremos visitando a ustedes, por lo que estamos muy emocionados.

¿Y cómo se siente volver a tocar con la banda, después de diez años? ¿Qué se siente volver a interpretar estas canciones?

Me encanta cantar estas canciones, las siento frescas. De hecho, siento que estamos pasando por el mejor momento de nuestras carreras. Este es mi tercer período como vocalista del grupo, y después de todos los cambios de integrantes que ha tenido la banda, esta es la definitiva. Me siento muy feliz y emocionado, lo estoy pasando muy bien, y las relaciones entre los integrantes no pueden estar mejor. Espero que esta reunión dure mucho tiempo.

¿Cómo han recibido los fanáticos este cambio? ¿Has podido conocer sus opiniones?

Debo decir que de un 100%, todos los comentarios que recibido de los fans son positivos. Creo que soy muy afortunado por eso. El hecho de que me hayan recibido con los brazos abiertos, es algo que aprecio demasiado.

Como yo lo veo desde afuera, todo el proceso de despedir a Dukes y reincorporarte a la banda fue algo bastante repentino, y no hemos conocido mayores detalles de cómo sucedió todo. ¿Podrías contarnos cómo fue que se planeó tu retorno a Exodus?

Recibí una llamada del manager del grupo, quien llamó a unos cuantos vocalistas a una audición, entre ellos a Chuck Billy de Testament, y me pidieron que cantara un par de canciones para saber cómo lo hacía. La verdad es que no entendía para qué querían que lo hiciera, y como cualquier ser humano, me preguntaba a mí mismo: “¿Para qué quieren esto?”. Pero lo hice y luego me preguntaron si tenía ganas de volver. Lo pensé, y la verdad es que la idea me interesó mucho, y ya han pasado muchos años, ahora estamos todos más maduros, arreglamos los problemas del pasado, pude admitir muchos de los errores que cometí, que fueron muchos y que significaron el 99% de las razones por las cuales renuncié en primer lugar. Los chicos parecen haber entendido eso y yo ya no soy el mismo de antes, he podido madurar, mis hijos ya han crecido, en fin, ya no soy el mismo de antes. Por otra parte, tengo mi propia banda llamada Hatriot y me ha mantenido ocupado durante todo este tiempo. De hecho, cuando recibí la llamada de Exodus para preguntarme si quería volver a “rockear”, yo les dije que no he dejado de hacerlo nunca. Pero debo reconocer que todo el proceso me tiene muy contento y me siento orgulloso de poder volver a cantar en Exodus.

¿Cómo fue tu incorporación a las grabaciones del nuevo disco?

 Muy rápidas (risas). Tres días después de que decidí regresar al grupo, ya estaba en el estudio grabando para el nuevo álbum. Estaba preparado vocal y mentalmente, y creo que esos fueron los factores claves para poder hacer lo mío. Recuerdo cuando trabajamos en “Tempo Of The Damned” (2004) –un gran disco con grandes canciones compuestas por Gary Holt-, donde me pude adecuar perfectamente, e incluso colaborar en algunas composiciones como “War Is My Shepherd”. Creo que ese mismo sentimiento se replica en “Blood In, Blood Out”. Recuerdo que sólo llegue al estudio y comencé a cantar, y todo fluyo de forma natural. Sabía exactamente lo que debía hacer con cada una de las canciones, y trabajamos muy bien. Le enviamos las grabaciones a Gary, que estaba de gira con Slayer, y él nos dio un par de indicaciones sobre lo que podíamos cambiar o arreglar, y dos semanas y media más tarde ya había terminado mi parte en el disco.

¿Pudiste colaborar en la composición de las nuevas canciones?

Había una canción que quedo incompleta, y pude hacer parte de la letra con el resto del grupo, pero la verdad es que el solo hecho de poder cantar sin mayores limitaciones en cuanto a lo que podía hacer, entregándome a las canciones y haciendo lo que yo sentía que era lo indicado para cada una de ellas, fue grandioso. Está banda tiene más de treinta años de vida, y sabe lo que quiere, y creo que pude adaptarme a ello sin ningún problema.

¿Cómo suena el nuevo material? Leí en algunas entrevistas que es lo más rápido que han hecho desde sus discos ochenteros, a diferencia de los últimos trabajos donde han predominado las canciones más largas y épicas.

(Risas) Creo que estas son las canciones más rápidas que Exodus ha escrito jamás, son puro thrash metal. Pero que no se malentienda, hay muchas cosas nuevas que Exodus jamás había intentado, para nada se puede decir que este disco es “retro”, pero el hecho de oír mi voz, logra dar esa sensación de que estas escuchando un conjunto de canciones que suenan como antaño. Es un disco que está muy bien escrito, con muy buena música y buenas letras, y donde cada uno de los integrantes de la banda hizo un trabajo espectacular, incluso la colaboración de Kirk Hammett, aunque es sólo en una canción, es buenísima. Es el décimo disco de Exodus y va a romper cráneos. Estoy muy orgulloso de este trabajo.

Ahora hablemos de Hatriot. Sé que es tu proyecto personal y que también es un asunto bien familiar, ya que compartes escenario con dos de tus hijos, y están próximos a sacar un nuevo disco. ¿Qué nos puedes contar sobre el futuro de Hatriot?

Creo que está fabuloso. Es una continuación de “Heroes Of Origin” (2013) y muestra la evolución y madurez de la banda. Kosta Varvatakis ha escrito unas canciones asombrosas, hay un gran avance de mis hijos en el bajo y la batería, y también sumamos a Justin Sakogawa como segunda guitarra, quien llegó como un gran complemento al grupo, y ya estamos escribiendo nuevo material, porque pensamos sacar un disco el próximo año. Cuando termine mi trabajo con Exodus, volveré a concentrarme en Hatriot, de hecho, estoy igual que Gary Holt, quien tiene que repartir su tiempo entre Exodus y Slayer (risas). Tenemos unas cuantas fechas en algunos festivales en Estados Unidos, una de ellas con D.R.I., y lo estamos pasando muy bien. Los chicos saben que mi regreso con Exodus es algo que sólo nos va a beneficiar, ya que podremos tener más exposición en los medios, por lo que todo esto está funcionando bien para todos y es lo que quiero hacer ahora, tocar música a tiempo completo.

¿No has pensado en hacer un concierto en Chile junto a Hatriot?

Este año tuvimos un par de oportunidades de tocar en Sudamérica, pero finalmente se cancelaron. Espero que ahora, que iré para allá con Exodus, pueda hacer algunos contactos para poder llevar a Hatriot a ese lado del continente, porque es algo que de verdad quiero hacer. Nos habían dicho que íbamos a estar allá en enero, luego en mayo, y más tarde nos dijeron que íbamos a tocar junto a Raven y a M-Pire Of Evil en agosto, pero no pasó nada. Espero que esta vez sea diferente.

Esta será tu primera vez en Chile. No sé si has podido ver algunos de los registros de Exodus en el país, pero debo decirte que el público acá es muy loco. ¿Qué esperas de estos dos shows en Chile?

Lo único que te puedo decir es que voy listo para patear traseros (risas). Vi el concierto que dio Exodus en Chile, abriendo para Iron Maiden, y tengo que decir que ustedes los chilenos están jodidamente locos. Ver a 60 mil personas saltando de un lado para otro fue algo increíble, y estoy muy emocionado de ir a tocar a su país, todos en la banda lo estamos.

¿Podremos escuchar algo del nuevo disco en estos shows?

¡No lo sé todavía! Gary está planeando eso, pero yo espero que lo hagamos. De hecho, podría decirte que tocaremos algo del material nuevo en estos shows en Chile, pero todavía no es nada seguro hasta que definamos el set definitivo de canciones que presentaremos en la gira. Sí te puedo asegurar que “The Toxic Waltz” será una carta segura para el concierto.

Por último ¿Podrías enviar un mensaje a todos los fanáticos que los están esperando en Chile?

Lo principal es que quiero verlos a todos saltando y mosheando como locos cuando toquemos en su país. Estoy muy emocionado con todo lo que está pasando, y muy orgulloso de todo lo que hecho en mi carrera, pasando por Testament, Dublin Death Patrol, TENET, Hatriot, y ahora de vuelta con Exodus. Será espectacular.

Por Sebastián Zumelzu

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Entrevistas

Courtney Barnett: “Cada álbum es como un documento del tiempo”

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Courtney Barnett

Desde 2018 con “Tell Me How You Really Feel” que no teníamos novedades discográficas de Courtney Barnett, pero eso termina ahora que la artista australiana publicará su tercer larga duración: “Things Take Time, Take Time” (2021), colección de 10 canciones que estuvo trabajando durante la pandemia junto con Stella Mozgawa de Warpaint como coproductora. El resultado es un trabajo íntimo y muy en línea con el período de su vida, que la tuvo haciendo esta nueva obra creada durante momentos alegres, tal como ella misma se ha encargado de describir.

El lanzamiento de este LP fue motivo suficiente para que nuevamente nos sentáramos a conversar con Courtney sobre una serie de temas, desde el proceso creativo detrás de este trabajo, los desafíos de componer música en pandemia y su deseo de documentar períodos de su vida a través de su música, entre muchas cosas más, en una entrevista que te dejamos a continuación.

¿Como estás, Courtney? Esta es la segunda vez que conversamos, te entrevisté cuando viniste a Chile en 2019. Es genial poder conversar nuevamente.

Oh, sí, genial.

¿Cómo has estado en estos tiempos tan locos?

Si, he estado bien. Han sido días algo calmos, me he mantenido haciendo música, creando este nuevo álbum. Ha sido definitivamente un año tranquilo, pero estoy muy agradecida de todo lo que tengo, supongo.

Escuché el nuevo disco y debo decirte que está genial, me encanta la progresión que hay entre cada track.

Oh, muchas gracias por eso.

En el comunicado de prensa que anunció este disco dices que fue creado en un momento muy alegre de tu vida. ¿Qué nos puedes contar del proceso que pasaste haciendo el álbum?

Sí, creo que es un disco muy alegre cuando lo escuchas. Al pensar en el proceso, diría que para conocer la alegría tienes que haber pasado algún tipo de problema, dolor, frustración o lo que sea. La alegría es algo que viene después, sobre todo tras un período bajo, supongo que es algo muy genuino. Hay que comprender como ser positivo, traté de abrir mi mente un poco mientras hacía este disco.

Estuviste leyendo libros, pintando y haciendo otros hobbies. ¿Cómo influyeron esas actividades en el proceso creativo de este disco?

Creo que los libros, las películas, la televisión, todo eso empapa lo que hacemos, cómo actuamos y cómo vemos el mundo, cómo nos sentimos. Creo que esas cosas nos alientan a sentirnos diferentes; cuando escuchamos la historia de otra persona podemos ver el mundo de manera diferente, más compasiva. Cada vez que hago alguna de esas actividades que mencionas, me mantiene viendo el mundo que está a mi alrededor y eso finalmente es lo que me va inspirando

Este disco lo grabaste entre finales de 2020 e inicios de 2021. ¿Hubo alguna influencia de la pandemia en el proceso de grabación o en el contenido de alguna canción?

Algo así, un poco. El proceso de grabación se vio un poco perjudicado por el Covid-19, pero en cierta forma fue interesante trabajar con esas limitantes, como no poder ir al estudio y ese tipo de cosas. Tuve que adaptarme a mi entorno, lo que no es tan malo. En cuanto al lanzamiento, tuvimos que elegir una fecha que no fuera tan fácil de cambiar (risas), pero creo que en líneas generales fue un proceso muy interesante. Simplemente me rendí al hecho de que las cosas no iban a cambiar, y de que no había nada que uno pudiera hacer sobre eso. Creo que es una excusa para flexibilizar las reglas que uno usaba y, de la misma manera, tener un ritmo de trabajo diferente.

La grabación del disco fue en Sydney y Melbourne. ¿Partiste en un lugar para terminar en otro, o fue algo así como ida y vuelta entre ambas ciudades?

Fue un poco de todo. El estudio estaba en Sydney, donde hicimos dos sesiones, una en diciembre y otra en febrero, pero en enero de este año continué el trabajo en Melbourne, donde traté de terminar algunas canciones. También hice algo de grabaciones caseras, en Melbourne también. Diría que fue un poco de todo, trabajé en todos esos lugares yendo y volviendo.

Quisiera preguntarte sobre el trabajo de Stella Mozgawa en este disco. Obviamente que ustedes son muy amigas, por lo que la atmósfera de este trabajo debió ser muy cómoda. ¿Qué tal estuvo la experiencia de tenerla produciendo y tocando en el disco?

Fue muy genial trabajar con Stella. Trabajamos juntas hace unos años en el álbum de Kurt Vile, y también durante la gira. Realmente fue un proceso muy inspirador, ella tiene un amplio conocimiento de la música, diferentes materias y estilos, domina muchos instrumentos también. Terminamos tocando todos los instrumentos por nuestra cuenta, ella tocó teclado, hizo todas las baterías y la programación de batería digital, también nos dividimos las partes de bajo. Si bien, el proceso fue una forma más pequeña y diferente de hacer un álbum, definitivamente fue muy inspirador, aprendimos mucho de la psicología en una composición, cómo adaptarse de mejor manera. Así que sí, realmente disfruté colaborar con ella nuevamente.

¿El título del disco, “Things Take Time, Take Time”, podríamos tomarlo como una declaración de principios? ¿Cuál es el significado que le das a esta frase más allá de lo literal?

(Piensa) Diría que es sólo una frase que me daba muchas vueltas en la cabeza, y de cierta forma seguía volviendo a mí, casi como un recordatorio, una lección para trabajar la paciencia cada vez que nos sintamos frustrados o molestos, cuando pensamos que se nos acaba el tiempo o lo que sea. En esos momentos es cuando me repito esto a mí misma como un mantra, me calmo un poco y recuerdo que en realidad todo pasa en su debido momento y por sus debidas razones.

Quisiera consultarte por tu opinión de la música actual. Se dice mucho que el rock está muerto, pero siento que en realidad no se le pone atención, sobre todo porque son muchas las mujeres quienes hacen lo más interesante en cuanto a guitarras. ¿Sientes que ese pensamiento se genera porque el rock es ignorado al estar interpretado por mujeres?

Sí, totalmente. Siento que la música, como cualquier moda o tendencia, o lo que sea, pasa por distintos ciclos, diferentes tiempos para que algo sea popular. Al final del día, lo que importa más es el aporte que hacen los artistas haciendo esto, no importa el estilo o género, creo que nunca debería haber un estilo musical que sea dominante sobre el resto, sino más bien pensar en la música en donde los artistas ponen su corazón y alma en ella. Es importante cómo la gente conecta con ese arte.

Courtney, pasemos al sitio web de archivos que creaste, donde se pueden encontrar fotografías, afiches, setlist, y todo lo relacionado a tu carrera. ¿Cómo nació esa idea de recopilar material de tu carrera?

No recuerdo exactamente cómo surgió la idea, diría que siempre estuvo en mi mente hacer ese tipo de cosas. Me encanta documentar, tomar fotos, ya sabes, componer canciones es una forma de documentar las cosas. Amé la idea de capturar momentos y ponerlos en la web, mi equipo de managers es muy bueno en eso, así que la idea surgió con ellos. Quería un espacio para documentar las giras y todos los procesos y cosas que hago en relación a mi carrera.

Ya que dices que la composición es una forma de documentar cosas, ¿qué fase de tu vida está siendo documentada en este álbum?

Cada álbum es como un documento del tiempo. Captura el momento, las amistades, relaciones, viajes, sentimientos, todas las cosas que pasan en el mundo con nuestro entorno, la política, todo está dentro de esta panorámica del momento. Miro un disco como una fotografía que contiene todos estos momentos, creo que la composición de canciones se trata de eso, finalmente estás contando historias, ya sabes.

¿El sentimiento intimo de este disco va de la mano con eso o fue algo que evolucionó en aquello mientras estabas creando el disco?

Es algo que está constantemente evolucionando, todo está evolucionando y cambiando constantemente.

Courtney, se nos acaba el tiempo, pero quisiera hacerte una última pregunta algo innecesaria, pero que me causa curiosidad.

Ok, adelante (risas).

Es sobre la consola de mezcla que está disponible en tu sitio web, ¿cómo surgió la idea de poner las canciones disponibles de esa manera? ¿Planeas publicar más?

Si, creo que subiremos las siguientes. En un principio no sabíamos si a la gente le gustaría, pero al parecer lo encuentran divertido, se entretienen conociendo el álbum de esa manera. Es algo interesante y, a la vez, una manera diferente de que la gente escuche las canciones, vea el proceso, las capas que van en ella, todo eso. Obviamente es algo más simple, puede que la canción original tenga diez tracks más de cosas que no están presentes ahí. Quería que fuera una versión simplificada de desarmar una canción a sus elementos más naturales.

Bueno, Courtney, gracias por conversar con nosotros, espero que podamos verte nuevamente algún día.

Eso espero también, algún día.

Ah, y felicitaciones por el disco, es de lo mejor que he escuchado este año.

Muchísimas gracias, fue bueno hablar contigo. ¡Nos vemos!

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