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Entrevistas

Stella Vander de Magma: “Lo principal es el amor por la música”

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Fue en el año 1973 que Magma lanzó el álbum “Mekanïk Destruktïẁ Kommandöh”, obra que revolucionó al rock progresivo no sólo de la época, sino que a toda obra lanzada de ahí en adelante. Fue ese el momento en que Stella Vander, cantante, multiinstrumentista y esposa de Christian Vander, líder de la banda, se unió a este combo francés de rock progresivo, participando en todos los álbumes del colectivo hasta la fecha. Luego de una exitosa visita a Chile en 2013, la banda regresará a fines de noviembre para presentarse por partida doble. Primero, el 23 de este mes en el Teatro Nescafé de Las Artes, y al día siguiente para la realización de “Magma Acoustique“, concierto completamente acústico en la Sala Claudio Arrau del Teatro Municipal.

Para promocionar estos conciertos, Stella Vander hizo un pequeño espacio en su acotada agenda para atendernos rápidamente al teléfono desde París, contándonos un poco sobre el presente de la banda, sus recuerdos de Chile, los shows que están preparando para nuestro país y qué es lo que planean para la celebración de los 50 años del grupo, entre otras cosas. Te dejamos a continuación con la entrevista completa que tuvimos con la destacada interprete francesa.

Hola, Stella, te llamo desde Chile. Tenemos una entrevista ahora, ¿Cómo estás?

Hola, Manuel, muy bien. En estos momentos voy en el auto, pero no estoy conduciendo, así que no hay problema en que hablemos.

Están regresando a Santiago luego de su debut en 2013, ¿cómo se sienten al volver a tocar acá?

¡Estamos demasiado felices de volver! Tenemos muchos lindos recuerdos del último show. El público fue muy amable e hicimos algunos amigos, a pesar de que no estuvimos mucho tiempo allí. Estamos deseosos por encontrarnos de nuevo.

Esta vez harán también un show acústico, ¿será un repertorio similar al eléctrico o canciones totalmente diferente?

No, no, no, es completamente diferente. La primera parte del show será solo Christian (Vander) en piano y voz, algo que ya hizo de manera solista hace unos años. Luego se le unirán tres vocalistas y nuestro pianista, Jérome, para tocar una selección de canciones, que por supuesto serán diferentes a las del otro show.

¿Qué hay del show principal, qué podemos esperar de él?

Creo que tocaremos el álbum “Ëmëhntëhtt-Ré” (2009), eso es casi seguro. Obviamente habrá otras cosas, pero no lo hemos definido bien todavía. Lo único que te puedo asegurar es que será un repertorio diferente al show acústico y también al concierto de 2013.

Te uniste a la banda justo antes del lanzamiento de “Mekanïk Destruktïẁ Kommandöh” en 1973, trabajando desde este álbum en adelante. ¿Qué recuerdas de aquellos años?

Fue un proceso muy complicado para hacer el disco, porque tomó más tiempo del que se esperaba. Además, fue la primera vez que trabajamos en dos estudios, ya que hicimos la sección rítmica en un estudio de Londres, luego la mezcla fue hecha en Nueva York. Recuerdo que fue un proceso muy difícil, nos pedían una cantidad específica de canciones y no teníamos suficientes tracks, fue la primera vez que tuvimos que implementar muchas ideas técnicas para solucionar las situaciones que se presentaban. Mis mayores recuerdos es que fue todo muy largo y complicado (risas), pero así fue como terminó siendo el álbum más importante de Magma, ese que la gente quiere escuchar una y otra vez, así que todo esfuerzo valió la pena.

Entre todos los discos de Magma, ¿tienes alguno favorito?

Bueno, es una pregunta muy complicada, porque no escucho los álbumes de Magma muy a menudo. Mientras trabajamos, grabamos o remasterizamos un disco, suelo escucharlos y decir “oh, esto es muy bueno”. ¿Qué te puedo decir? De los últimos me gusta “Félicité Thösz” (2012), de los antiguos, “Magma Live” (1975), por supuesto, también el que hicimos en el Trianon (“Trilogie Theusz Hamtaahk”, 2001), y muchos más (risas).

Después de tantos años tocando junto a la banda, ¿cuál crees que es la clave para seguir disfrutándolo?

Creo que lo principal es el amor por la música, todos quienes tocamos en Magma lo hacemos por nuestro amor a la música. También está la química, algo que se da incluso con los integrantes más jóvenes. Todos nos conocemos muy bien, sabemos cuándo es un mal día, o si alguien está cansado y todas esas cosas. Tenemos claro que no debemos poner atención si alguien está enojado o no se siente con el mejor de los ánimos, porque nos conocemos muy bien entre todos. Eso es muy importante.

Sé que están trabajando en material nuevo. ¿Cómo va eso?

Ya no estamos en eso, por ahora. La idea es trabajar en el siguiente álbum durante el próximo año. En 2018 no giraremos, sólo haremos un par de festivales porque necesitamos grabar, además de preparar el show que presentaremos en 2019, ya que será nuestro aniversario número 50.

¿Siguen utilizando esta técnica de tocar las canciones en vivo y después grabarlas en estudio?

Así es. De hecho, una de las canciones que será parte del próximo disco está presente en un lanzamiento en vivo. Obviamente, esa fue una versión preliminar, la de estudio será la definitiva.

Ya que mencionaste el aniversario de la banda, ¿qué nos puedes contar acerca de las actividades que realizarán para celebrarlo?

Estamos trabajando en eso, haremos un show especial con el que giraremos por todo el planeta, si es que todos quieren, por supuesto (risas). Tenemos ciertas ideas, pero hay que organizar todo. No podría contarte más porque está en una etapa muy temprana.

Tengo entendido que tienes planes de hacer un nuevo álbum solista, enfocado en el jazz, ¿sigues manteniendo esa idea?

Si, tengo esos planes hace más de dos años, pero estamos tocando tanto todo el tiempo con Magma, que no he tenido el momento para concretar eso. Si el nuevo álbum de la banda no me toma todo el año siguiente, entonces lo haré, porque las canciones están listas y sólo necesito grabarlas. Debo encontrar el tiempo entre nuestra agenda tan apretada, porque también está la intención de mezclar algo de material en vivo que queremos lanzar. Tenemos muchos proyectos con Magma, así que, si tengo tiempo, haré lo mío.

Stella, aprovechando tu amor por la música, ¿hay algún artista nuevo que estés escuchando?

(Piensa) No, realmente. Escucho algunas bandas de rock porque mi hijo tiene una y me ha estado instruyendo en cosas de las que no tenía idea. Hay algunas que me gustan, pero ni siquiera podría decirte cuáles porque no recuerdo sus nombres exactamente (risas). Existe una banda de Australia que me gusta mucho, se llama Hiatus Kaiyote, creo que hacen las cosas diferente al resto, son muy interesantes.

Me gusta mucho esa banda también. El último álbum de ellos, “Choose Your Weapon” (2015), es realmente bueno.

Sí, estoy de acuerdo contigo, ¡disfruto mucho ese álbum!

Stella, estamos finalizando esta entrevista, ¿hay algo que quieras transmitir a los fans de Magma en Chile?

Toda la banda está realmente expectante por tocar en Santiago y verlos nuevamente, porque tenemos muchos recuerdos de esa amigable y cálida bienvenida que nos dieron la última vez. Estamos ansiosos por llegar allá y pasar unos días en la ciudad, ¡así que nos vemos! (risas).

Muy bien, Stella. ¡Gracias por tu tiempo!

Foto por Pierre-Emile Bertona

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Entrevistas

Robin Zander de Cheap Trick: “Es un honor que los jóvenes escuchen nuestras canciones”

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Robin Zander

Con casi medio siglo de carrera, Cheap Trick acaba de publicar el álbum “In Another World”, el que se anota el mérito de ser el número 20 de su catálogo. Con ese antecedente, no cabe duda de que la agrupación encabezada por el vocalista Robin Zander sigue adelante gracias a una vida completa en los escenarios, manteniendo siempre fresca la inspiración con el objetivo de no encasillarse en los clásicos eternos y, de esa forma, traspasando el legado de la banda a las nuevas generaciones.

Gracias a esa constante actividad conversamos a la distancia con el vocalista para revisar algunos puntos de este nuevo álbum, con Zander contándonos también sobre su vida hogareña en pandemia, sus inicios con la banda, la forma en que su entorno lo mantiene inspirado día a día, su opinión sobre la nueva generación de fans de Cheap Trick y su fallida gira mundial de 2020, entre muchas otras cosas, en una entrevista que te dejamos a continuación.

Robin, te hablo desde Santiago, y quiero que comencemos conversando por lo obvio: ¿cómo has estado durante esta pandemia mundial que vivimos?

Hola, Manuel. Bueno, ha sido muy desafiante, como para ti, para todos. Hemos sido acechados por este enemigo llamado COVID-19, que está ahí afuera tratando de matarnos a todos, eso es aterrador y hace que no queramos salir de casa, ni seguir haciendo nuestras vidas. Mentalmente eso tiene sus problemas en la sociedad cuando te aíslas de esa manera, pero te hace apreciar las cosas que sólo la libertad puede darte. Así que espero que pronto podamos tener esa libertad de vuelta, cuando derrotemos este terrible virus.

Leí una entrevista donde mencionas que nunca habías tenido tanto tiempo libre como ahora.

Nunca me había tomado un año libre, no. Eso es algo que Cheap Trick tiene muy marcado, nunca quisimos hacerlo, somos una banda de giras, amamos lo que hacemos, así que el hecho de que nos quiten lo que más amamos hacer es devastador.

¿Has disfrutado todo este tiempo en casa o ya quieres volver a girar como antes?

Bueno, es como un arma de doble filo. Finalmente tuve la oportunidad de conocer a mi esposa luego de 28 años (risas), me encanta estar con ella, me encanta estar en mi casa, en mi propia cama y no tener que viajar todos los días. Al mismo tiempo, extraño mucho salir de gira y tocar para nuestros fans, eso me llena. Así que es como si casi la mitad de mi vida hubiera sido interrumpida.

Quiero que pasemos al nuevo disco de la banda, “In Another World”. Entiendo que estaba listo, pero no lo quisieron lanzar en 2020 por la pandemia.

Exactamente, lo pusimos en pausa.

¿Qué nos puedes comentar sobre el proceso creativo de este disco?

Bueno, diría que la mejor forma de describirlo es el hecho de que estamos siempre componiendo canciones; hay tres compositores en la banda, estoy rodeado de genios, debo decir eso. Supongo que es lo que siempre ha sido, es lo que se da naturalmente en nosotros. Si no compusiéramos ni fuéramos tan constantes creativamente hablando, entonces ¿cuál es el punto de seguir adelante? Ya sabes, es algo que siempre nos mueve.

Sin duda se sintió como un cambio total de planes. Asumo que hay muchos compromisos que, debido a la pandemia, debieron ser puestos en pausa.

Este disco fue grabado hace dos años, se supone que lo publicaríamos en esta misma fecha el año pasado, después haríamos una gira por Sudamérica, Europa, y luego por Estados Unidos y Canadá entre los meses de junio y diciembre. En cierta forma fuimos asaltados (risas), pero algunos de esos shows, como los que haríamos con Rod Stewart y ZZ Top, fueron postergados para 2022, es lo único que sigue vigente.

No me malinterpretes, pero me sorprende que lancen un disco este año, ya que Cheap Trick es una banda que no tiene nada que demostrar, son indudablemente un esencial en la historia del rock. ¿De donde nace la motivación para seguir haciendo música en este punto de tu carrera?

Como dije, es lo que hacemos. Nos inspiramos entre todos, tenemos diferentes influencias, nos enviamos ideas y así vamos inspirándonos para seguir componiendo. Cada disco que hacemos es como un bebé nuevo, un nuevo libro, una nueva película, seguimos entusiasmados luego de tanto tiempo componiendo y publicando álbumes. Este es nuestro disco número 20, es un montón de trabajo, piensa en eso.

Si, es bastante.

Todavía tenemos ese sentimiento, no puedo explicarlo de otra forma. Es lo mismo que sentíamos cuando comenzamos a ensayar en la cochera del papá de Rick (Nielsen, guitarrista), luego de tres ensayos salimos a tocar y nunca más paramos hasta ahora.

Estuve escuchando el álbum antes de la entrevista y lo siento con una energía muy de los primeros discos de la banda, pero también se siente como un disco actual. ¿Te inspiras por lo que está sonando a tu alrededor o compones las canciones con las ideas que tienes en mente?

Eso es parcialmente cierto, ya que amamos la música, toda la música. En mi caso, mis dos hijos son músicos, mi hija incluso es actriz, me inspiro mucho gracias a ellos, me siento inspirado por mis compañeros de banda, por la nueva música que escucho en la radio, por las noticias, los diarios, la televisión, ya sabes, soy un producto de toda la información que me llega diariamente. Todo eso me inspira a ser más creativo.

El primer álbum de Cheap Trick cumplirá 45 años, así que me gustaría llevarte hasta 1977 y que nos cuentes qué recuerdas de esos inicios con la banda.

Los setenta son mi década favorita, obviamente. Fue cuando nos contrataron y pudimos hacer un álbum, giramos con bandas como AC/DC, Ramones, salimos al mismo tiempo que esas bandas, ya sabes, Sex Pistols, Foreigner, Kansas. En esos momentos el rock estaba en la cima del mundo, era el género más importante. La música disco también era exitosa, pero existía cierto rechazo contra ella, al menos donde yo crecí.

Conocí a la banda con “Surrender” en el videojuego “Guitar Hero 2”, cuando tenía unos 12 o 13 años, eso sin duda fue como una introducción para cierta generación de fans. ¿Cómo te sientes al ver a las nuevas generaciones en los shows de Cheap Trick cantando tus canciones?

Cuando son niños de unos 8 o 9 años los subo al escenario cada vez que los veo cantando “mommy’s alright, daddy’s alright”, porque estoy realmente asombrado de que incluso siendo tan pequeños se sepan nuestras canciones (risas). Es sorprendente interactuar con gente tan joven, incluso ahora que me estás haciendo esta entrevista siendo mucho más joven que yo. Para mí la música es contagiosa, es una experiencia religiosa, una fuerza sanadora. Me siento honrado de que los jóvenes escuchen nuestras canciones.

Robin, sé que a mucha gente no le interesa el Rock And Roll Hall Of Fame, pero ustedes tuvieron la oportunidad de ser inducidos en 2016. ¿Cómo te tomaste ese reconocimiento?

Debo decirte que éramos de esas personas a las que no les interesaba. No estábamos en contra, pero no nos afectaba para nada porque Cheap Trick es una banda que se concentra en salir a tocar y componer canciones. Siempre componemos esperando que a la gente le gusten. Pasaron 25 años desde que publicamos nuestro primer disco y ese es el requisito principal para el Hall Of Fame, así que en ese momento lo conversamos en plan “de acuerdo, ahora somos elegibles, quizás nos llamen, no es gran cosa”. Luego de eso pasaron cinco años y dijimos “bueno, todavía tenemos oportunidad de estar ahí”, y así pasaron más años y fue como “no entraremos nunca”. Siguió pasando el tiempo y ya estábamos tipo “al diablo con ellos, de todas formas no tienen idea de nada” (risas). Luego recibes esa llamada y todo está perdonado, tienes tu trofeo, lo que sea que te dan, tienes la oportunidad de agradecer y en ese sentido es bueno tener ese reconocimiento. Igualmente, hay muchos artistas que lo merecen más que nosotros, deben estar rascándose la cabeza ahora pensando por qué aun no entran (risas).

De todas formas, la gente puede votar, pero también está el comité que selecciona las bandas que podrían ser inducidas.

Oh, sí. Según entiendo, hay un montón de gente de la industria que puede votar, creo que los fans también, no lo sé. Para ser sincero, no sé como llegamos ahí, la verdad. Será un misterio para siempre (risas).

Bueno, Robin, se nos acabó el tiempo. ¿Te gustaría enviar un mensaje a los fans de Cheap Trick en nuestro país que puedan estar leyendo esta entrevista?

La última vez que estuvimos en Santiago con Deep Purple nos trataron muy bien. Me encanta Chile y me encanta Santiago, lo pasamos muy bien allá. Espero volver lo antes posible a tocar para ustedes, estoy seguro de que nos divertiremos. Habrá mucha energía porque todos nos sentimos despiertos nuevamente, hemos estado dormidos por mucho tiempo debido a esta pandemia.

Gracias por tu tiempo, Robin, fue un gran honor poder conversar contigo.

Gracias a ti por la entrevista, cuídate mucho.

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