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Entrevistas

Stella Vander de Magma: “Lo principal es el amor por la música”

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Fue en el año 1973 que Magma lanzó el álbum “Mekanïk Destruktïẁ Kommandöh”, obra que revolucionó al rock progresivo no sólo de la época, sino que a toda obra lanzada de ahí en adelante. Fue ese el momento en que Stella Vander, cantante, multiinstrumentista y esposa de Christian Vander, líder de la banda, se unió a este combo francés de rock progresivo, participando en todos los álbumes del colectivo hasta la fecha. Luego de una exitosa visita a Chile en 2013, la banda regresará a fines de noviembre para presentarse por partida doble. Primero, el 23 de este mes en el Teatro Nescafé de Las Artes, y al día siguiente para la realización de “Magma Acoustique“, concierto completamente acústico en la Sala Claudio Arrau del Teatro Municipal.

Para promocionar estos conciertos, Stella Vander hizo un pequeño espacio en su acotada agenda para atendernos rápidamente al teléfono desde París, contándonos un poco sobre el presente de la banda, sus recuerdos de Chile, los shows que están preparando para nuestro país y qué es lo que planean para la celebración de los 50 años del grupo, entre otras cosas. Te dejamos a continuación con la entrevista completa que tuvimos con la destacada interprete francesa.

Hola, Stella, te llamo desde Chile. Tenemos una entrevista ahora, ¿Cómo estás?

Hola, Manuel, muy bien. En estos momentos voy en el auto, pero no estoy conduciendo, así que no hay problema en que hablemos.

Están regresando a Santiago luego de su debut en 2013, ¿cómo se sienten al volver a tocar acá?

¡Estamos demasiado felices de volver! Tenemos muchos lindos recuerdos del último show. El público fue muy amable e hicimos algunos amigos, a pesar de que no estuvimos mucho tiempo allí. Estamos deseosos por encontrarnos de nuevo.

Esta vez harán también un show acústico, ¿será un repertorio similar al eléctrico o canciones totalmente diferente?

No, no, no, es completamente diferente. La primera parte del show será solo Christian (Vander) en piano y voz, algo que ya hizo de manera solista hace unos años. Luego se le unirán tres vocalistas y nuestro pianista, Jérome, para tocar una selección de canciones, que por supuesto serán diferentes a las del otro show.

¿Qué hay del show principal, qué podemos esperar de él?

Creo que tocaremos el álbum “Ëmëhntëhtt-Ré” (2009), eso es casi seguro. Obviamente habrá otras cosas, pero no lo hemos definido bien todavía. Lo único que te puedo asegurar es que será un repertorio diferente al show acústico y también al concierto de 2013.

Te uniste a la banda justo antes del lanzamiento de “Mekanïk Destruktïẁ Kommandöh” en 1973, trabajando desde este álbum en adelante. ¿Qué recuerdas de aquellos años?

Fue un proceso muy complicado para hacer el disco, porque tomó más tiempo del que se esperaba. Además, fue la primera vez que trabajamos en dos estudios, ya que hicimos la sección rítmica en un estudio de Londres, luego la mezcla fue hecha en Nueva York. Recuerdo que fue un proceso muy difícil, nos pedían una cantidad específica de canciones y no teníamos suficientes tracks, fue la primera vez que tuvimos que implementar muchas ideas técnicas para solucionar las situaciones que se presentaban. Mis mayores recuerdos es que fue todo muy largo y complicado (risas), pero así fue como terminó siendo el álbum más importante de Magma, ese que la gente quiere escuchar una y otra vez, así que todo esfuerzo valió la pena.

Entre todos los discos de Magma, ¿tienes alguno favorito?

Bueno, es una pregunta muy complicada, porque no escucho los álbumes de Magma muy a menudo. Mientras trabajamos, grabamos o remasterizamos un disco, suelo escucharlos y decir “oh, esto es muy bueno”. ¿Qué te puedo decir? De los últimos me gusta “Félicité Thösz” (2012), de los antiguos, “Magma Live” (1975), por supuesto, también el que hicimos en el Trianon (“Trilogie Theusz Hamtaahk”, 2001), y muchos más (risas).

Después de tantos años tocando junto a la banda, ¿cuál crees que es la clave para seguir disfrutándolo?

Creo que lo principal es el amor por la música, todos quienes tocamos en Magma lo hacemos por nuestro amor a la música. También está la química, algo que se da incluso con los integrantes más jóvenes. Todos nos conocemos muy bien, sabemos cuándo es un mal día, o si alguien está cansado y todas esas cosas. Tenemos claro que no debemos poner atención si alguien está enojado o no se siente con el mejor de los ánimos, porque nos conocemos muy bien entre todos. Eso es muy importante.

Sé que están trabajando en material nuevo. ¿Cómo va eso?

Ya no estamos en eso, por ahora. La idea es trabajar en el siguiente álbum durante el próximo año. En 2018 no giraremos, sólo haremos un par de festivales porque necesitamos grabar, además de preparar el show que presentaremos en 2019, ya que será nuestro aniversario número 50.

¿Siguen utilizando esta técnica de tocar las canciones en vivo y después grabarlas en estudio?

Así es. De hecho, una de las canciones que será parte del próximo disco está presente en un lanzamiento en vivo. Obviamente, esa fue una versión preliminar, la de estudio será la definitiva.

Ya que mencionaste el aniversario de la banda, ¿qué nos puedes contar acerca de las actividades que realizarán para celebrarlo?

Estamos trabajando en eso, haremos un show especial con el que giraremos por todo el planeta, si es que todos quieren, por supuesto (risas). Tenemos ciertas ideas, pero hay que organizar todo. No podría contarte más porque está en una etapa muy temprana.

Tengo entendido que tienes planes de hacer un nuevo álbum solista, enfocado en el jazz, ¿sigues manteniendo esa idea?

Si, tengo esos planes hace más de dos años, pero estamos tocando tanto todo el tiempo con Magma, que no he tenido el momento para concretar eso. Si el nuevo álbum de la banda no me toma todo el año siguiente, entonces lo haré, porque las canciones están listas y sólo necesito grabarlas. Debo encontrar el tiempo entre nuestra agenda tan apretada, porque también está la intención de mezclar algo de material en vivo que queremos lanzar. Tenemos muchos proyectos con Magma, así que, si tengo tiempo, haré lo mío.

Stella, aprovechando tu amor por la música, ¿hay algún artista nuevo que estés escuchando?

(Piensa) No, realmente. Escucho algunas bandas de rock porque mi hijo tiene una y me ha estado instruyendo en cosas de las que no tenía idea. Hay algunas que me gustan, pero ni siquiera podría decirte cuáles porque no recuerdo sus nombres exactamente (risas). Existe una banda de Australia que me gusta mucho, se llama Hiatus Kaiyote, creo que hacen las cosas diferente al resto, son muy interesantes.

Me gusta mucho esa banda también. El último álbum de ellos, “Choose Your Weapon” (2015), es realmente bueno.

Sí, estoy de acuerdo contigo, ¡disfruto mucho ese álbum!

Stella, estamos finalizando esta entrevista, ¿hay algo que quieras transmitir a los fans de Magma en Chile?

Toda la banda está realmente expectante por tocar en Santiago y verlos nuevamente, porque tenemos muchos recuerdos de esa amigable y cálida bienvenida que nos dieron la última vez. Estamos ansiosos por llegar allá y pasar unos días en la ciudad, ¡así que nos vemos! (risas).

Muy bien, Stella. ¡Gracias por tu tiempo!

Foto por Pierre-Emile Bertona

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Entrevistas

Laura Marling: “Este disco es una expresión de cuánto amo el oficio de la composición de canciones”

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Laura Marling

Con uno de los mejores discos del año a su haber, la artista inglesa tal vez no necesita mayor reconocimiento, pero encontró en la respuesta a “Song For Our Daughter” (2020) una prueba más de que, a veces, la percepción propia es engañosa.

Lanzando el álbum antes de lo previsto, aprovechando la cuarentena, Laura Marling entera siete LPs, además de proyectos paralelos como LUMP, sin embargo, pareciera que recién ahora, luego de ese trabajo y de lo logrado sólidamente en “Semper Femina” (2017), opera con más libertades que opresiones.

Tuvimos la oportunidad de conversar con Laura Marling, entrevista que te dejamos completa a continuación.

Hola, Laura.

¡Hola!

¿Me escuchas bien?

Sí, muy bien. ¿Y tú a mí?

Excelente, también. Lo primero que quería preguntarte es por la decisión de adelantar el lanzamiento, que es algo al contrario del resto de la industria que está prefiriendo retrasar. Entonces, quería saber qué sentimientos estuvieron asociados a tomar una decisión como esta.

Fue primariamente porque no hubo garantía de cómo iban a estar las cosas y de si es que la situación estaría como para hacerlo de la forma tradicional. La razón por la que creo que otra gente está retrasando lo suyo es por la gran maquinaria económica; así es como la industria musical funciona y la gente quiere hacer un buen trabajo promocionando lo que tiene. Creo que lo mío tiene que ver con que estoy habituada a lanzar discos cada dos o tres años, y no siento que tenga mayor presión para ser tan exitosa en absoluto. Por otro lado, creo que este es un tiempo muy bueno para escuchar más música, que es algo que pensé cuando definí adelantar mi lanzamiento. Yo he estado escuchando álbumes completos, todos los días, porque hay tiempo y es algo más difícil de hacer cuando debes ir al trabajo o algo así. Es algo que encuentro muy agradable, no sé si te ha parecido lo mismo a ti.

Absolutamente. Y en estos tiempos hemos visto cómo la gente ha revalorizado la cultura y las artes, no sólo la música, pero hay chance de ir más allá en valorar esto. Una duda más que tenía era respecto al sonido del disco, porque en “Semper Femina” te fuiste a otros territorios, luego tuviste más proyectos, y ahora vuelves a una especie de raíces. ¿Qué te llevó a regresar a este sonido?

Creo que estás en lo correcto, porque en el intertanto tuve LUMP, otra banda, entonces, tras lanzar “Semper Femina” grabamos y lanzamos de inmediato ese otro registro. Y fue un alivio para mí, me sacó mucha presión de la especie de “personalidad” Laura Marling. Se siente raro decirlo así (risas), pero mi terapeuta puede apoyarme con eso. Eso me sacó una porción de presión importante y me hizo ver que no debía reinventar nada. En lo que respecta a mi visión de este disco, definitivamente no reinventa la rueda, pero sí es una expresión de cuánto amo el oficio de la composición y el trabajo detrás de escribir canciones. Lo que hice con LUMP es una muy diferente experiencia psicodélica y surreal. Me siento satisfecha con lo hecho ahí sónicamente. Otro elemento clave para el sonido del disco es que por fin, por primera vez en la vida, tengo un estudio propio a disposición, y no es que todo se haya grabado ahí, pero mucho fue grabado por mí en ese estudio. Lo que hicimos en formato banda, grabando todos a la vez, fue con ingeniería de Dom Monks, con el que he trabajado mucho, y que es de lo más talentoso con quien me he relacionado, porque tiene esta capacidad increíble de capturar de forma perfecta la intimidad en un cuarto, lo que es muy difícil de hacer. Entonces, es una mezcla de todas esas cosas.

Eso es el sonido, pero también hay profundidad en las letras, desde la historia en “Alexandra”, el desgarro en “The End Of The Affair” o la lucha que se grafica en “Only The Strong”. ¿Qué te inspiró a entrar en esos registros para las canciones de este disco?

Mi experiencia con el mundo es desde la perspectiva de una mujer. Eso es obvio, pero vale la pena siempre decirlo. Creo que, mientras me voy volviendo más vieja, me hago más consciente de los puntos de fricción que convergen entre la sociedad y la personificación de una mujer. Cuando pienso en “Alexandra Leaving” no es una crítica a Leonard Cohen, porque lo adoro y amo la forma en la que él escribía de las mujeres, pero sí me obsesionó esa fachada que disponen quienes sobreviven a experiencias complejas. Y también “The End Of The Affair” tiene eso de alguna forma, porque está vagamente inspirada por la sensación que una mujer tiene cuando se siente un objeto de obsesión por parte de un hombre con el que tiene una aventura. No daré detalles específicos de qué inspira o spoilers porque aquí alguien lo podría leer (risas), pero sí opera sobre un evento que le pone fin a ese affair, entonces ahí me quería meter en su mundo interior, y en el de él, que también se relacionaba a mi atribulada experiencia. Al final, noto que lo que ocurre con otras mujeres no se acerca a lo que mi propio mundo interior me indica, por lo que sus formas de ver las cosas me parecen interesantes de plasmar en el álbum también.

Algo que me llamó la atención en el disco es el lugar de la voz, quizás más limpia, más clara, más protagonista. Luego de siete discos, tal vez hay una mayor confianza en ese instrumento, pensando en que a estas alturas nadie puede negar tu discografía ni tu trabajo. Puede ser también una mayor confianza para hacer que las canciones suenen y sean tal cuál las necesitas, ¿verdad?

Sí, eso es muy astuto de tu parte porque realmente siento una mayor confianza y es principalmente producto de que haya hecho seis álbumes antes y lo de LUMP. Así que, sí me ha tomado todo este tiempo y trabajo tener la confianza para saber que la gente comprende lo que quiero hacer siendo una compositora. Da igual lo que signifique, o por qué, pero es así. La presión por hacer este disco ahora fue mínima porque en un principio creí que lo haría por completo sola, en mi casa, producido por mí, y en el último momento me di cuenta de que no quería eso, no quería pasar por esto sola, y por eso llamé a Ethan (Johns), mi colaborador de tanto tiempo, para que coprodujera junto con Dom (Monks) en la grabación. Teníamos tres cerebros trabajando en el sonido, y creo que esa fue la mejor decisión, pero fue una situación difícil para mí y para Ethan porque esta fue la primera vez donde yo tenía una idea absoluta de lo que quería, y parte de ello exigía un acercamiento diferente a cómo debiéramos hacer las cosas. Él es más de juntar a todo el mundo y hacerlo todo en una toma, sin usar ningún tipo de dispositivo moderno, y yo por un largo tiempo estuve bajo ese conjuro, también. Pero al trabajar con gente como Blake Mills en “Semper Femina”, Mike (Lindsay) en LUMP, y más, te vas dando cuenta que cerrarte a un solo tipo de forma de grabar es dispararse en el pie (risas) y es aburrido quedarte en ese mundo. Fue un poco de negociación diplomática ver cómo trabajaríamos uno con el otro. Tuve que aferrarme a mis propias armas y obtener lo que yo quería para tener los resultados que esperaba, lo que fue doloroso, pero era lo que debía hacer para que fuera lo que se escucha.

Y eso se nota, al dejar las canciones al descubierto, al entregarle a la canción el protagonismo. No sé cómo has visto la recepción al disco, porque ha sido llamativa y muy buena, quizás porque es perfecto para la cuarentena que muchos están viviendo. ¿Qué has sentido acerca de ese recibimiento?

Es divertido. Es la primera vez que estoy en redes sociales cuando lanzo un disco porque he hecho tutoriales en línea y eso fue muy decisivo para mí, ya que nunca lo había hecho antes. He leído y visto más reacciones que nunca de la gente, lo que te estresa y te llena de nervios. No debería decir esto, pero también parte de las razones que me hicieron lanzar este disco antes era que no creía que era mi mejor disco ni cerca y estaba lista para dejarlo pasar y ver si es que podía hacer algo mejor más rápido (risas). Sin embargo, me maravilló y me voló la cabeza la reacción de la gente, no lo podía creer. Pero nunca le acierto, nunca adivino bien cómo van a resultar las cosas, cómo se va a sentir todo.

Debo decirte que “Song For Our Daughter” es un gran disco, muchos han comentado cómo calza muy bien con estos tiempos. Probablemente, este y “Fetch The Bolt Cutters” de Fiona Apple. ¿Lo pudiste escuchar?

Sí, lo he escuchado, dos veces. Todos los días desde que salió (risas). Es algo asombroso ese álbum. Es un disco de una vez de la vida.

Bueno, Laura, se nos acaba el tiempo. Muchas gracias y felicitaciones por el trabajo. Y esperemos verte post pandemia en Sudamérica y en Chile.

Me encantaría. No amaría nada más que poder llegar por allá. Que tengan buen día y cuídense.

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