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Entrevistas

Stella Vander de Magma: “Lo principal es el amor por la música”

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Fue en el año 1973 que Magma lanzó el álbum “Mekanïk Destruktïẁ Kommandöh”, obra que revolucionó al rock progresivo no sólo de la época, sino que a toda obra lanzada de ahí en adelante. Fue ese el momento en que Stella Vander, cantante, multiinstrumentista y esposa de Christian Vander, líder de la banda, se unió a este combo francés de rock progresivo, participando en todos los álbumes del colectivo hasta la fecha. Luego de una exitosa visita a Chile en 2013, la banda regresará a fines de noviembre para presentarse por partida doble. Primero, el 23 de este mes en el Teatro Nescafé de Las Artes, y al día siguiente para la realización de “Magma Acoustique“, concierto completamente acústico en la Sala Claudio Arrau del Teatro Municipal.

Para promocionar estos conciertos, Stella Vander hizo un pequeño espacio en su acotada agenda para atendernos rápidamente al teléfono desde París, contándonos un poco sobre el presente de la banda, sus recuerdos de Chile, los shows que están preparando para nuestro país y qué es lo que planean para la celebración de los 50 años del grupo, entre otras cosas. Te dejamos a continuación con la entrevista completa que tuvimos con la destacada interprete francesa.

Hola, Stella, te llamo desde Chile. Tenemos una entrevista ahora, ¿Cómo estás?

Hola, Manuel, muy bien. En estos momentos voy en el auto, pero no estoy conduciendo, así que no hay problema en que hablemos.

Están regresando a Santiago luego de su debut en 2013, ¿cómo se sienten al volver a tocar acá?

¡Estamos demasiado felices de volver! Tenemos muchos lindos recuerdos del último show. El público fue muy amable e hicimos algunos amigos, a pesar de que no estuvimos mucho tiempo allí. Estamos deseosos por encontrarnos de nuevo.

Esta vez harán también un show acústico, ¿será un repertorio similar al eléctrico o canciones totalmente diferente?

No, no, no, es completamente diferente. La primera parte del show será solo Christian (Vander) en piano y voz, algo que ya hizo de manera solista hace unos años. Luego se le unirán tres vocalistas y nuestro pianista, Jérome, para tocar una selección de canciones, que por supuesto serán diferentes a las del otro show.

¿Qué hay del show principal, qué podemos esperar de él?

Creo que tocaremos el álbum “Ëmëhntëhtt-Ré” (2009), eso es casi seguro. Obviamente habrá otras cosas, pero no lo hemos definido bien todavía. Lo único que te puedo asegurar es que será un repertorio diferente al show acústico y también al concierto de 2013.

Te uniste a la banda justo antes del lanzamiento de “Mekanïk Destruktïẁ Kommandöh” en 1973, trabajando desde este álbum en adelante. ¿Qué recuerdas de aquellos años?

Fue un proceso muy complicado para hacer el disco, porque tomó más tiempo del que se esperaba. Además, fue la primera vez que trabajamos en dos estudios, ya que hicimos la sección rítmica en un estudio de Londres, luego la mezcla fue hecha en Nueva York. Recuerdo que fue un proceso muy difícil, nos pedían una cantidad específica de canciones y no teníamos suficientes tracks, fue la primera vez que tuvimos que implementar muchas ideas técnicas para solucionar las situaciones que se presentaban. Mis mayores recuerdos es que fue todo muy largo y complicado (risas), pero así fue como terminó siendo el álbum más importante de Magma, ese que la gente quiere escuchar una y otra vez, así que todo esfuerzo valió la pena.

Entre todos los discos de Magma, ¿tienes alguno favorito?

Bueno, es una pregunta muy complicada, porque no escucho los álbumes de Magma muy a menudo. Mientras trabajamos, grabamos o remasterizamos un disco, suelo escucharlos y decir “oh, esto es muy bueno”. ¿Qué te puedo decir? De los últimos me gusta “Félicité Thösz” (2012), de los antiguos, “Magma Live” (1975), por supuesto, también el que hicimos en el Trianon (“Trilogie Theusz Hamtaahk”, 2001), y muchos más (risas).

Después de tantos años tocando junto a la banda, ¿cuál crees que es la clave para seguir disfrutándolo?

Creo que lo principal es el amor por la música, todos quienes tocamos en Magma lo hacemos por nuestro amor a la música. También está la química, algo que se da incluso con los integrantes más jóvenes. Todos nos conocemos muy bien, sabemos cuándo es un mal día, o si alguien está cansado y todas esas cosas. Tenemos claro que no debemos poner atención si alguien está enojado o no se siente con el mejor de los ánimos, porque nos conocemos muy bien entre todos. Eso es muy importante.

Sé que están trabajando en material nuevo. ¿Cómo va eso?

Ya no estamos en eso, por ahora. La idea es trabajar en el siguiente álbum durante el próximo año. En 2018 no giraremos, sólo haremos un par de festivales porque necesitamos grabar, además de preparar el show que presentaremos en 2019, ya que será nuestro aniversario número 50.

¿Siguen utilizando esta técnica de tocar las canciones en vivo y después grabarlas en estudio?

Así es. De hecho, una de las canciones que será parte del próximo disco está presente en un lanzamiento en vivo. Obviamente, esa fue una versión preliminar, la de estudio será la definitiva.

Ya que mencionaste el aniversario de la banda, ¿qué nos puedes contar acerca de las actividades que realizarán para celebrarlo?

Estamos trabajando en eso, haremos un show especial con el que giraremos por todo el planeta, si es que todos quieren, por supuesto (risas). Tenemos ciertas ideas, pero hay que organizar todo. No podría contarte más porque está en una etapa muy temprana.

Tengo entendido que tienes planes de hacer un nuevo álbum solista, enfocado en el jazz, ¿sigues manteniendo esa idea?

Si, tengo esos planes hace más de dos años, pero estamos tocando tanto todo el tiempo con Magma, que no he tenido el momento para concretar eso. Si el nuevo álbum de la banda no me toma todo el año siguiente, entonces lo haré, porque las canciones están listas y sólo necesito grabarlas. Debo encontrar el tiempo entre nuestra agenda tan apretada, porque también está la intención de mezclar algo de material en vivo que queremos lanzar. Tenemos muchos proyectos con Magma, así que, si tengo tiempo, haré lo mío.

Stella, aprovechando tu amor por la música, ¿hay algún artista nuevo que estés escuchando?

(Piensa) No, realmente. Escucho algunas bandas de rock porque mi hijo tiene una y me ha estado instruyendo en cosas de las que no tenía idea. Hay algunas que me gustan, pero ni siquiera podría decirte cuáles porque no recuerdo sus nombres exactamente (risas). Existe una banda de Australia que me gusta mucho, se llama Hiatus Kaiyote, creo que hacen las cosas diferente al resto, son muy interesantes.

Me gusta mucho esa banda también. El último álbum de ellos, “Choose Your Weapon” (2015), es realmente bueno.

Sí, estoy de acuerdo contigo, ¡disfruto mucho ese álbum!

Stella, estamos finalizando esta entrevista, ¿hay algo que quieras transmitir a los fans de Magma en Chile?

Toda la banda está realmente expectante por tocar en Santiago y verlos nuevamente, porque tenemos muchos recuerdos de esa amigable y cálida bienvenida que nos dieron la última vez. Estamos ansiosos por llegar allá y pasar unos días en la ciudad, ¡así que nos vemos! (risas).

Muy bien, Stella. ¡Gracias por tu tiempo!

Foto por Pierre-Emile Bertona

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Entrevistas

Doug Martsch de Built To Spill: “La industria discográfica está muerta”

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Doug Martsch

Queda muy poco para una nueva versión del festival Fauna Primavera, donde se producirá uno de los debuts más interesantes que tendremos este año. Hablamos de Built To Spill, banda seminal del movimiento indie durante los noventa, quienes, bajo la tutela de su líder Doug Martsch, han ido desarrollando un sonido gestado por las guitarras sucias y los intensos momentos de improvisación que se producen en el escenario. Con ocho álbumes de estudio a la fecha, la banda promete arrasar con todo a su paso cuando se tomen el Fauna Primavera Stage a las 15:10 de la tarde el próximo 10 de noviembre en Espacio Broadway, repasando su discografía ante quienes esperan por su arribo.

Como previa a su presentación, conversamos por teléfono con Doug Martsch, quien nos platicó sobre diversos temas en relación a la banda, como el aniversario de su álbum “Keep It Like A Secret” (1999), su relación con el sello Warner Bros., sus formas de trabajo a la hora de componer música, su opinión sobre la industria discográfica, entre otras cosas, en una entrevista que te dejamos íntegramente a continuación.

Doug, quiero que comencemos hablando de esta visita a Sudamérica. Estarán tocando en algunos festivales, además de algunos shows en solitario. ¿Qué se siente llegar por primera vez hasta un lugar tan lejano con tu música?

Estoy muy entusiasmado, nunca he ido a Sudamérica antes. No iremos a tocar tanto como nos gustaría, pero aun así estoy muy contento de ir por fin.

El próximo año tocarán algunas fechas para celebrar los 20 años de “Keep It Like A Secret” (1999). ¿Sienten que esta gira por Sudamérica será una especie de precalentamiento para lo que se viene en 2019?

No, los shows de allá serán shows comunes de nosotros, tocaremos canciones de todos nuestros álbumes.

He estado mirando los setlists de la gira y cambian bastante. ¿Cómo deciden lo que tocarán cada noche?

Cuando nos vamos de gira, ensayamos, por lo que no tenemos claro que canciones haremos. Los setlists se van armando con todo lo que preparamos, ya sabes, vamos rotando las canciones, cambiándolas de orden, explorando nuestras opciones cada noche. Siempre trato de darles un cambio a las canciones, extendiéndolas o tocándolas en un tempo diferente, son ideas que tengo en la cabeza u otras veces sólo porque siento que suena mejor, la idea es que sea fluido.

¿Los escribes en papel o van viendo en el escenario lo que tocarán?

Siempre los escribo, así todos estamos preparados para el show.

Quiero que hablemos del álbum “Keep It Like A Secret”. Entiendo que fue un proceso colaborativo entre todos los miembros de ese tiempo. ¿Cómo diste con las ideas que expresaste en ese disco?

Fue una mezcla de lo que tenía y lo que la banda fue creando mientras improvisábamos. Hicimos mucha improvisación mientras nos reuníamos a ensayar y desde ahí fueron saliendo cosas muy interesantes. Cuando todos se iban a casa, iba escuchando lo que habíamos creado y así lo integraba a lo que yo tenía preparado.

¿Esa es tu forma de componer o prefieres hacerlo por tu cuenta y luego mostrarle las ideas al resto?

Es algo que va y viene, dependiendo de cuál es la situación. Después de ese disco hicimos “Ancient Melodies Of The Future” (2001), donde yo lo hice todo y luego lo mostré para que lo grabáramos.En el álbum anterior a “Keep It Like A Secret”, “Perfect From Now On” (1997), también fue así. Luego, en “You In Reverse” (2006), volvimos al proceso colaborativo, incluso mucho más que la vez anterior. Y en “There Is No Enemy” (2009) de nuevo me encargué de todo basándome en las improvisaciones, lo mismo para “Untethered Moon” (2015), por ende, siempre es algo que va cambiando.

Sé que con cada disco intentas cambiar la alineación de la banda. ¿Es eso algo intencional para mantener la música en evolución?

Sí, eso también va dependiendo de la situación. Cuando comenzó la banda lo fuimos haciendo, pero en “Perfect From Now On” me gustó mucho lo que hicimos y quise seguir explorando esa colaboración, por eso la banda se mantuvo durante un tiempo. Después han ido pasando muchas formaciones por distintos intervalos de tiempo; recientemente dejé de tocar con quienes me acompañaron en el último disco, por ejemplo.

El último álbum fue en 2015, ¿tienes planes para uno nuevo a futuro?

Tengo algunas canciones que ya compuse, espero comenzar a grabar el próximo año, tal vez.

Hace poco se marcharon de Warner Bros. Records, terminando una relación de más de 20 años. ¿Por qué lo hicieron?

Bueno, nuestro contrato terminó, quedamos libres para irnos. Ellos querían firmarnos de nuevo, pero les mostramos lo que teníamos ganas de hacer y nunca nos respondieron, así que nada que hacer, optamos por seguir nuestro camino.

¿Querían irse de todas formas antes de que terminara el contrato?

No, realmente. Creo que hace 10 o 15 años debimos hacerlo, pero todo se fue dando bien. Hubo un momento en que quisieron renegociar, no sabía bien qué hacer y seguimos con ellos, pero estábamos felices porque podíamos hacer lo que queríamos, lanzábamos nuestros discos sin problemas. Quizás no habría sido la decisión más inteligente irnos a otra disquera, habríamos tenido complicaciones de dinero para hacer nuestros discos, a pesar de que nunca vendimos tantos la verdad; toda la industria discográfica está muerta, así que en el fondo no importa mucho. La mayoría de nuestro dinero lo ganamos gracias a las giras.

¿Qué opinas de la industria discográfica en estos días?

No le presto mucha atención a eso, pero obviamente en un tiempo nadie comprará discos, ya que ahora puedes escuchar todo en streaming. Creo que la industria discográfica está muerta.

¿No crees que este renacimiento del vinilo quizás está haciendo que la gente compre discos de nuevo?

No, eso es algo para niños ricos y súper fanáticos, no creo que traiga muchos beneficios para los artistas. Eso se terminará en un abrir y cerrar de ojos.

Tienes un gran punto con eso, ya que los discos son muy caros de todas formas. Quizás tienes razón en que sólo los súper fanáticos compran los discos en formato físico.

Exacto, y ni siquiera los escuchan. Siguen escuchando las canciones en streaming, mientras tienen una pieza de merchandising, pero es una buena forma de apoyar a las bandas. De cierta forma, las personas que crecieron con una banda sienten una especie de obligación en comprar los discos y apoyar a sus artistas, ya que comprenden el hecho de que la industria está completamente en descenso. Aman su arte y por eso quieren ayudarlos.

Los discos de hecho vienen con una tarjeta para descargarlo en formato digital.

Claro, en el fondo siguen escuchándolo de manera digital.

Hablando de tu experiencia personal: ¿es bueno o malo que una banda trabaje con una gran empresa discográfica?

Bueno, desde mi experiencia fue algo bueno. Como dije, quizás haber sido un poco más inteligentes y pacientes nos habría permitido lograr lo mismo o más en un sello independiente, o incluso por nuestra propia cuenta, pero no lo sé. No soy muy experto en ninguna de estas cosas, sólo hablo del lado artístico, nunca le presté atención a la parte comercial, dejaba que ellos se encargaran de todo mientras yo solamente jugaba básquetbol o hacía cualquier cosa en mis tiempos que no componía (risas). La verdad no sabría decir si es bueno o malo.

Estuve viendo tu perfil de Twitter y me llamó mucho la atención las cosas que posteas. ¿Son ideas que se te vienen a la mente o fragmentos de letras que estás escribiendo?

Nunca he visto mi perfil de Twitter, con eso te digo todo (risas). Contraté a una persona para que se encargue de eso, postee cuando tenemos shows y todo ese tipo de cosas. No debería haber nada más aparte de eso.

De hecho, te iba a preguntar más sobre eso porque son cosas bien abstractas.

Entiendo, tengo a una persona haciendo eso, yo solamente le dije: “Haz lo que creas conveniente” (risas). No sé qué pueda estar haciendo, ¿qué tal son las cosas que pone, te gustan?

Sí. De hecho, son palabras muy especiales. No sé si las tengo por aquí, déjame revisar.

Está bien, échales un ojo, quiero saber lo que dice (risas).

Sí, claro. Hay una del 19 de julio que dice: “Jesús odiaría lo que hicimos con este planeta”.

Oh, sí (risas). Eso es un poco en broma, es de una canción de reggae que hicimos, habla sobre la guerra de Irak, es una canción de protesta. Es como todas estas personas cristianas que apoyan la guerra y se supone que siguen a Jesús, pero adelante, vamos con otra más (risas).

Me gusta mucho la última, es del 14 de septiembre, y dice: “Si hay una palabra para ti, no significa nada”.

Ok, eso es algo que escribió mi esposa (risas).

De acuerdo, Doug, pasemos a otro tema. Has citado muchas influencias para tu música, ¿hay algún disco que haya cambiado tu vida?

Sí, hay varios. Mientras crecí escuchaba la radio todo el tiempo, durante los setenta y ochenta, pero me fui formando más cuando era adolescente. R.E.M. surgió en esos tiempos, ahí escuchaba cosas que no estaban en la radio. David Bowie me marcó mucho también, y en especial me interesé en Dinosaur Jr. y Butthole Surfers, No puedo recordar algún álbum en específico, pero creo que el “You’re Living All Over Me” (1987) de Dinosaur Jr. fue el disco que más influenció en mí durante mi proceso más transformativo.

De hecho, en Santiago tocarán en el mismo festival que Dinosaur Jr. en 2012.

¡Oh, genial! Es una gran coincidencia.

Bueno, Doug, se nos acaba el tiempo. ¿Te gustaría enviarle un mensaje a la gente de Chile?

Sólo quiero decirles que estoy esperando para verlos a todos. ¡Nos vemos en el festival, muchas gracias por tu tiempo!

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