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Entrevistas

Shirley Manson de Garbage: “El mundo no ha cambiado, soy yo la que he sobrevivido estos 20 años”

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Figura central de una banda que ha trascendido décadas como Garbage, la escocesa no sólo mantiene la estampa y carisma para ser una de las frontwoman más importantes de la música, sino que también es voz para muchas luchas vigentes en la sociedad actual, incluso sin darse mucho cuenta. “Strange Little Birds”, el disco que la banda editó este año, ha sido reconocido incluso como el mejor desde el debut homónimo de 1995, y será la excusa para su retorno a Chile. Antes de eso, tuvimos la oportunidad de hablar brevemente con Shirley Manson no tanto sobre Garbage, sino de roles para las artistas en la música, de supervivencia y de cómo el mundo tal vez no ha cambiado tanto como se cree.

En los 90 fuiste basureada por algunos periodistas por la forma poderosa que tenías para expresarte, pero ahora parece que esa es una forma correcta y justa, incluso necesaria en la lucha contra la misoginia y la violencia hacia la mujer. ¿Cambió tanto el mundo en estas décadas, o hay algo más ahí?

Creo que tiene que ver con lo que pasa cuando eres una mujer que debió sobrevivir a todas esas palabras y todo eso que me dijeron. Fui capaz de sobrevivir, y no creo que nada haya cambiado realmente. Todavía si eres una mujer en la industria de la música, tienes que demostrar todo lo que tienes y esperar que con el paso del tiempo seas valorada. No se trata de que quienes me tiraron mierda hayan cambiado, sino que ahora ellos ya no están, han cambiado de espacio, o ellos mismos ya no están ahí, en tanto que yo he sobrevivido, siendo una mujer que canta en una banda que lleva más de 20 años y seguimos adelante. Pero me molesta que aún por el hecho de ser mujer tengas que soportar tantas cosas antes de que te tomen en cuenta. No creo que el mundo haya cambiado tanto, porque lo mismo le sigue pasando a otras mujeres en estos momentos.

Hablando un poco de la música, el nuevo disco, “Strange Little Birds”, es muy bueno porque tiene esa sensación de sonar a 2016, sin traicionar su identidad. ¿Cómo lograron esto en el sonido y las letras?

No lo sé (risas). De verdad no podría darte una gran respuesta, porque se dio simplemente como fluyó entre nosotros. Tuvimos la suerte de encontrarnos en un momento donde cada uno se sentía preparado para dar lo mejor y armar algo bueno, y ahí la música fluyó y terminamos con este disco que nos dejó contentos y que es un buen resultado del trabajo. Y qué bueno que lo encuentres fresco. Eso es muy bueno para una banda que lleva 21 años de carrera.

A propósito del tiempo que lleva la banda, ustedes celebraron el año pasado los 20 años del disco debut. ¿Cómo fue la experiencia? ¿Fue ese el gesto necesario para luego armar nuevas canciones?

Fue una experiencia muy divertida, y sentimos que debíamos hacerlo por los fans para darles algo diferente, para celebrar con ellos el hecho de que hemos estado aquí por tanto tiempo y que en todo ese camino hemos contado con ellos. Pero más importante es por el hito que creemos que significa ser una banda encabezada por una mujer que tiene éxito y que desde los 90 ha sonado. Está esa mezcla entre estar increíblemente agradecidos de lo que entrega la gente, y esa celebración de la sobrevivencia.

Hablando del rol de las mujeres en la música, en Chile tenemos femicidios, machismo, e incluso el aborto está prohibido en todas las causales. La represión a las mujeres es grande, y eso pasa en muchas partes del mundo. Entonces, ¿cuán importante crees que es que las mujeres artistas como tú tengan una voz fuerte en estas luchas y estos temas?

Mientras más vieja estoy, más importante son estos temas en todo el mundo. Como mujeres que hacemos arte, debemos ser parte de los temas que se están hablando. Debemos hacer más aún, porque nadie lo hace por nosotras. Cuando era más joven no le tomaba el peso a esta responsabilidad, porque es una responsabilidad, es tener un espacio para decir algo con peso. También como dije antes de sobrevivir. Para una mujer es mucho más difícil ser escuchada y eso yo lo he vivido, lo que creo me hizo más fuerte, me hizo sentir que cada cosa que ha pasado es porque tuve que ganármela, y eso puede ser bueno pero no justo. Es importante para mí sentir que puedo ser una voz para las causas que afectan a las mujeres, aunque incluso lo llevaría más allá y diría que para mí el tema importante son los Derechos Humanos en general.

Ustedes hablaban de “queer” y apelaban a un público LGBT incluso en los 90, cuando ese tema ni se tocaba.

Exacto. Esa es una causa de la que cada vez me siento más parte, y me han hecho sentir parte de ella.

Para finalizar, necesito saber si recuerdas algo del show en Chile en 2013, pensando en el retorno ahora en diciembre.

Fueron días maravillosos. Tuvimos el privilegio de tomarnos unos días libres y pudimos recorrer un poco de la ciudad, ahí en Santiago, y conocer a gente muy amorosa, lugares llenos de amor, y poder sentirnos como en casa. Después nos sentimos tan bendecidos porque el show fue tremendo, e incluso tomamos un pedido del público. La gente fue tan ruidosa y nos sentimos tan bien, que por eso quisimos volver rápidamente a Sudamérica, porque en Chile y el resto de los países fueron cariñosos, y eso es muy bueno.

Debo decirte que el show del 14 de diciembre está casi agotado.

¡Eso es tan emocionante! Realmente espero con ansias ir para allá y dar un gran show.

Por Manuel Toledo-Campos

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Entrevistas

Robin Zander de Cheap Trick: “Es un honor que los jóvenes escuchen nuestras canciones”

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Robin Zander

Con casi medio siglo de carrera, Cheap Trick acaba de publicar el álbum “In Another World”, el que se anota el mérito de ser el número 20 de su catálogo. Con ese antecedente, no cabe duda de que la agrupación encabezada por el vocalista Robin Zander sigue adelante gracias a una vida completa en los escenarios, manteniendo siempre fresca la inspiración con el objetivo de no encasillarse en los clásicos eternos y, de esa forma, traspasando el legado de la banda a las nuevas generaciones.

Gracias a esa constante actividad conversamos a la distancia con el vocalista para revisar algunos puntos de este nuevo álbum, con Zander contándonos también sobre su vida hogareña en pandemia, sus inicios con la banda, la forma en que su entorno lo mantiene inspirado día a día, su opinión sobre la nueva generación de fans de Cheap Trick y su fallida gira mundial de 2020, entre muchas otras cosas, en una entrevista que te dejamos a continuación.

Robin, te hablo desde Santiago, y quiero que comencemos conversando por lo obvio: ¿cómo has estado durante esta pandemia mundial que vivimos?

Hola, Manuel. Bueno, ha sido muy desafiante, como para ti, para todos. Hemos sido acechados por este enemigo llamado COVID-19, que está ahí afuera tratando de matarnos a todos, eso es aterrador y hace que no queramos salir de casa, ni seguir haciendo nuestras vidas. Mentalmente eso tiene sus problemas en la sociedad cuando te aíslas de esa manera, pero te hace apreciar las cosas que sólo la libertad puede darte. Así que espero que pronto podamos tener esa libertad de vuelta, cuando derrotemos este terrible virus.

Leí una entrevista donde mencionas que nunca habías tenido tanto tiempo libre como ahora.

Nunca me había tomado un año libre, no. Eso es algo que Cheap Trick tiene muy marcado, nunca quisimos hacerlo, somos una banda de giras, amamos lo que hacemos, así que el hecho de que nos quiten lo que más amamos hacer es devastador.

¿Has disfrutado todo este tiempo en casa o ya quieres volver a girar como antes?

Bueno, es como un arma de doble filo. Finalmente tuve la oportunidad de conocer a mi esposa luego de 28 años (risas), me encanta estar con ella, me encanta estar en mi casa, en mi propia cama y no tener que viajar todos los días. Al mismo tiempo, extraño mucho salir de gira y tocar para nuestros fans, eso me llena. Así que es como si casi la mitad de mi vida hubiera sido interrumpida.

Quiero que pasemos al nuevo disco de la banda, “In Another World”. Entiendo que estaba listo, pero no lo quisieron lanzar en 2020 por la pandemia.

Exactamente, lo pusimos en pausa.

¿Qué nos puedes comentar sobre el proceso creativo de este disco?

Bueno, diría que la mejor forma de describirlo es el hecho de que estamos siempre componiendo canciones; hay tres compositores en la banda, estoy rodeado de genios, debo decir eso. Supongo que es lo que siempre ha sido, es lo que se da naturalmente en nosotros. Si no compusiéramos ni fuéramos tan constantes creativamente hablando, entonces ¿cuál es el punto de seguir adelante? Ya sabes, es algo que siempre nos mueve.

Sin duda se sintió como un cambio total de planes. Asumo que hay muchos compromisos que, debido a la pandemia, debieron ser puestos en pausa.

Este disco fue grabado hace dos años, se supone que lo publicaríamos en esta misma fecha el año pasado, después haríamos una gira por Sudamérica, Europa, y luego por Estados Unidos y Canadá entre los meses de junio y diciembre. En cierta forma fuimos asaltados (risas), pero algunos de esos shows, como los que haríamos con Rod Stewart y ZZ Top, fueron postergados para 2022, es lo único que sigue vigente.

No me malinterpretes, pero me sorprende que lancen un disco este año, ya que Cheap Trick es una banda que no tiene nada que demostrar, son indudablemente un esencial en la historia del rock. ¿De donde nace la motivación para seguir haciendo música en este punto de tu carrera?

Como dije, es lo que hacemos. Nos inspiramos entre todos, tenemos diferentes influencias, nos enviamos ideas y así vamos inspirándonos para seguir componiendo. Cada disco que hacemos es como un bebé nuevo, un nuevo libro, una nueva película, seguimos entusiasmados luego de tanto tiempo componiendo y publicando álbumes. Este es nuestro disco número 20, es un montón de trabajo, piensa en eso.

Si, es bastante.

Todavía tenemos ese sentimiento, no puedo explicarlo de otra forma. Es lo mismo que sentíamos cuando comenzamos a ensayar en la cochera del papá de Rick (Nielsen, guitarrista), luego de tres ensayos salimos a tocar y nunca más paramos hasta ahora.

Estuve escuchando el álbum antes de la entrevista y lo siento con una energía muy de los primeros discos de la banda, pero también se siente como un disco actual. ¿Te inspiras por lo que está sonando a tu alrededor o compones las canciones con las ideas que tienes en mente?

Eso es parcialmente cierto, ya que amamos la música, toda la música. En mi caso, mis dos hijos son músicos, mi hija incluso es actriz, me inspiro mucho gracias a ellos, me siento inspirado por mis compañeros de banda, por la nueva música que escucho en la radio, por las noticias, los diarios, la televisión, ya sabes, soy un producto de toda la información que me llega diariamente. Todo eso me inspira a ser más creativo.

El primer álbum de Cheap Trick cumplirá 45 años, así que me gustaría llevarte hasta 1977 y que nos cuentes qué recuerdas de esos inicios con la banda.

Los setenta son mi década favorita, obviamente. Fue cuando nos contrataron y pudimos hacer un álbum, giramos con bandas como AC/DC, Ramones, salimos al mismo tiempo que esas bandas, ya sabes, Sex Pistols, Foreigner, Kansas. En esos momentos el rock estaba en la cima del mundo, era el género más importante. La música disco también era exitosa, pero existía cierto rechazo contra ella, al menos donde yo crecí.

Conocí a la banda con “Surrender” en el videojuego “Guitar Hero 2”, cuando tenía unos 12 o 13 años, eso sin duda fue como una introducción para cierta generación de fans. ¿Cómo te sientes al ver a las nuevas generaciones en los shows de Cheap Trick cantando tus canciones?

Cuando son niños de unos 8 o 9 años los subo al escenario cada vez que los veo cantando “mommy’s alright, daddy’s alright”, porque estoy realmente asombrado de que incluso siendo tan pequeños se sepan nuestras canciones (risas). Es sorprendente interactuar con gente tan joven, incluso ahora que me estás haciendo esta entrevista siendo mucho más joven que yo. Para mí la música es contagiosa, es una experiencia religiosa, una fuerza sanadora. Me siento honrado de que los jóvenes escuchen nuestras canciones.

Robin, sé que a mucha gente no le interesa el Rock And Roll Hall Of Fame, pero ustedes tuvieron la oportunidad de ser inducidos en 2016. ¿Cómo te tomaste ese reconocimiento?

Debo decirte que éramos de esas personas a las que no les interesaba. No estábamos en contra, pero no nos afectaba para nada porque Cheap Trick es una banda que se concentra en salir a tocar y componer canciones. Siempre componemos esperando que a la gente le gusten. Pasaron 25 años desde que publicamos nuestro primer disco y ese es el requisito principal para el Hall Of Fame, así que en ese momento lo conversamos en plan “de acuerdo, ahora somos elegibles, quizás nos llamen, no es gran cosa”. Luego de eso pasaron cinco años y dijimos “bueno, todavía tenemos oportunidad de estar ahí”, y así pasaron más años y fue como “no entraremos nunca”. Siguió pasando el tiempo y ya estábamos tipo “al diablo con ellos, de todas formas no tienen idea de nada” (risas). Luego recibes esa llamada y todo está perdonado, tienes tu trofeo, lo que sea que te dan, tienes la oportunidad de agradecer y en ese sentido es bueno tener ese reconocimiento. Igualmente, hay muchos artistas que lo merecen más que nosotros, deben estar rascándose la cabeza ahora pensando por qué aun no entran (risas).

De todas formas, la gente puede votar, pero también está el comité que selecciona las bandas que podrían ser inducidas.

Oh, sí. Según entiendo, hay un montón de gente de la industria que puede votar, creo que los fans también, no lo sé. Para ser sincero, no sé como llegamos ahí, la verdad. Será un misterio para siempre (risas).

Bueno, Robin, se nos acabó el tiempo. ¿Te gustaría enviar un mensaje a los fans de Cheap Trick en nuestro país que puedan estar leyendo esta entrevista?

La última vez que estuvimos en Santiago con Deep Purple nos trataron muy bien. Me encanta Chile y me encanta Santiago, lo pasamos muy bien allá. Espero volver lo antes posible a tocar para ustedes, estoy seguro de que nos divertiremos. Habrá mucha energía porque todos nos sentimos despiertos nuevamente, hemos estado dormidos por mucho tiempo debido a esta pandemia.

Gracias por tu tiempo, Robin, fue un gran honor poder conversar contigo.

Gracias a ti por la entrevista, cuídate mucho.

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