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Entrevistas

Shawn Drover, baterista de Megadeth: “Big 4 en Sudamérica es posible”

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Ad portas de las fiestas patrias, una nueva tradición busca instaurarse en nuestro país al recibir la octava visita de los norteamericanos de Megadeth, quienes, comandados por el sempiterno pelirrojo, Dave Mustaine, regresan a Chile para realizar dos shows en el Teatro Caupolicán, agotando la totalidad de las localidades para el primer concierto a realizarse el día 7 de septiembre, en un hecho que busca repetirse la noche siguiente, con la cancha completamente vendida. Una noche dedicada al vigésimo aniversario de “Countdown To Extinction” (1992), donde se tocará el disco en su integridad, y la otra tomando como foco principal el álbum “Peace Sells… But Who’s Buying?” (1986), en dos presentaciones que albergará el recinto de San Diego, y que buscan convertirse en un nuevo hito dentro de la holgada lista de presentaciones de los estadounidenses en nuestras tierras. Para la ocasión, Shawn Drover, baterista que ha militado en las filas de Megadeth durante la última década, ha concedido una entrevista a HumoNegro, entregando detalles de sus shows en Chile, además de contarnos sobre su experiencia a cargo de las baquetas en Megadeth.

Te has encargado de las percusiones durante la última década de Megadeth. ¿Cómo ha sido tu experiencia durante estos años en la banda?

Mi experiencia en esta banda ha sido grandiosa. He estado en ella desde hace casi ocho años y he recolectado un montón de maravillosos recuerdos de los shows que hemos hecho, y los discos que hemos grabado. Creo que no puedo quejarme, esta es una de mis bandas de heavy metal favoritas, he sido un fan desde 1985, por lo que estar en esta banda es un gran honor para mí. Toda la experiencia ha sido genial y creo que ahora, cuando lleva 29 años de existencia, es un gran momento para Megadeth. Ir a Sudamérica para tocar “Countdown To Extinction” en su vigésimo aniversario, es algo que nos tiene muy emocionados, y sabemos que a los fans también. Por eso digo que ha sido una gran experiencia formar parte de esta banda durante estos años, estoy feliz de estar aquí.

¿En qué período crees que se encuentra Megadeth en estos días? ¿Crees que estén viviendo un nuevo peak en su carrera?

No sé si sea el peak de nuestra carrera, creo que es una respuesta difícil. Como dije, es un gran momento para la banda, todos estamos felices y emocionados con lo que estamos haciendo, por nuestro futuro y la promoción de “Thirteen” (2011). Hay un montón de cosas buenas que están ocurriendo con la banda ahora, más que vivir un peak, estamos en un muy buen momento, el hecho de que sigamos siendo una banda después de tantos años de carrera, es algo fabuloso, creo que pocos pueden decir los mismo.

Has participado de las composiciones de algunas canciones. ¿Cómo se desarrolla este proceso con Dave Mustaine al mando?

Bueno, todos escribimos y aportamos ideas para la música. Todos compartimos nuestras ideas, grabando material que eventualmente puede llegar a formar parte de un disco de Megadeth. En mi caso, Dave y yo escribimos la canción “Headcrusher” donde yo propuse una canción, de la cual no me gustaba una parte, y le dije que trabajáramos con la sección que él había compuesto, y así fue como nació “Headcrusher”. Fue algo como escuchar las ideas que tenía, y después él agregó las suyas, y resultó ser una muy buena canción. Cada disco que hacemos siempre tiene diferentes ideas, pero nos aseguramos de grabar la música que representa a Megadeth para ese disco. A veces mis ideas quedan, a veces no, pero es sólo porque tenemos que seleccionar las que mejor nos representen.

Durante la gira con los “Big 4”, se juntaron por primera vez las bandas más destacadas del thrash norteamericano. ¿Cómo fue formar parte de esa experiencia?

Por supuesto que fue una experiencia fantástica. El hecho de que, después de 27 años, por primera vez se reunieran sobre un mismo escenario los “Big4”, fue algo increíble. Todos los conciertos fueron exitosos, y estuvieron llenos de grandes anécdotas. Siempre recuerdo todos los shows de la gira, por supuesto, pero en especial el primero en Polonia, donde tocamos ante más de 100 mil personas y fue extremadamente emocionante hacerlo por primera vez, ya que hasta el momento no nos habíamos dado cuenta lo importante que fue para tantas personas. También tocar en Estados Unidos, en el Yankee Stadium, fue un show muy importante para nosotros, y para mí personalmente tocar en un recinto tan espectacular, fue un gran punto de inflexión en mi carrera.

¿Existe alguna posibilidad de poder ver a los “Big 4” reunidos en Sudamérica?

Todo es posible, yo no he escuchado nada al respecto, ni alguna información sobre nuevos conciertos de los “Big4”. Está claro que en Sudamérica son todos muy apasionados y nos encanta ver eso. Pero para ser honestos, ahora mismo no he escuchado nada sobre realizar nuevas presentaciones, pero como dije, todo es posible. Así que mantengan sus ojos y oídos bien abiertos, porque nunca se sabe lo que puede pasar en el futuro.

Estos años te has dedicado a tu carrera con Megadeth ¿Existe alguna posibilidad de revivir a Eidolon? ¿Estás trabajando en algún otro proyecto?

No, no, no. Esa banda nunca fue realmente exitosa. Si nunca hubiese dejado a Eidolon, no habría tocado ni grabado discos con Megadeth y no estaría hablando contigo en este momento. Esa es una de las razones por las que entré a Megadeth, porque Dave escuchó un poco de Eidolon, y siempre estaré agradecido por eso, pero volver y realizar otro disco después de no haber vendido suficiente con lo que ya teníamos, no tiene mucho sentido para mí. Si llegara a hacer algo con Glenn (Drover, hermano de Shawn y ex guitarrista de Megadeth), sería algo completamente distinto, algo nuevo, pero ahora estoy tan ocupado con Megadeth que no tengo tiempo para nada más.

¿Por qué decidieron hacer estos dos shows exclusivos en nuestro país? ¿Existe un vínculo especial entre la banda y el público chileno?

Obviamente. En realidad con todo Sudamérica. En cada país que hemos tocado por allá, siempre nos encontramos con fanáticos apasionados, que tienen un gran amor por el heavy metal y por Megadeth. De verdad que apreciamos eso, y por lo mismo es que estamos haciendo este show basado en “Countdown To Extinction”, que será tocado por primera vez en vivo en Sudamérica. Los fanáticos chilenos son muy locos y apasionados por lo que hacemos, por eso daremos dos shows en Chile. Hay tantos fans que querían oírlo, y debíamos hacer caso a las demandas de la fanaticada chilena. Estamos muy emocionados, Chile es un gran país para nosotros, allá siempre lo hemos pasado bien. Santiago es hermoso, hemos tocado allí tantas veces y la reacción de la gente es fantástica. Por eso, mientras podamos seguir tocando, regresaremos a Sudamérica, sólo por la locura de los fanáticos que disfrutan de nuestra música.

Dave había comentado hace un tiempo, que tenía ganas de registrar un nuevo DVD en Sudamérica. ¿Puede ser Chile el país elegido para la realización de un nuevo lanzamiento de DVD?

Esa es una buena pregunta. Repito, todo es posible, no hemos escuchado ningún plan sobre grabar ninguno de los shows que haremos por allá. Pero haría sentido grabarlo, hemos hecho eso antes y hacerlo de nuevo, sería una idea interesante. Pero para ser honesto con los fans, no he escuchado nada sobre realizar una grabación de los conciertos.

¿Algún mensaje para los fans que ya han prácticamente agotado las entradas para sus shows?

(Risas) Gracias. ¿Qué puedo decir? Una vez más, estamos extremadamente emocionados por volver a Chile, y tocar por completo “Countdown To Extinction”, y espero que lo disfruten tanto como nosotros lo hemos disfrutado. Esperamos verlos a todos ahí, una vez más.

Por Sebastián Zumelzu

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Entrevistas

Mark Bowen de IDLES: “Quisimos destilar la banda a su forma más esencial”

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IDLES

Uno de los nombres que más comentarios se ha llevado en los últimos años es IDLES, banda oriunda de Bristol que se ha ido abriendo camino poco a poco a punta de excelentes álbumes. Primero fue “Brutalism” en 2017 y luego “Joy As An Act Of Resistance.” En 2018, este último marcando un verdadero precedente en esta trinchera como el mejor álbum de ese año. Pero ahora la banda, más que seguir gozando de los elogios (algo que muchos hacen con apenas un par de trabajos actualmente), prefiere mirar adelante y adentrarse en una nueva etapa con “Ultra Mono”, su recién estrenado nuevo disco y que aspira a convertirse en una de las obras más destacadas de 2020.

Si bien, el disco ya tiene algunos días publicado, HumoNegro pudo escucharlo de manera anticipada antes de una grata conversación con Mark Bowen, guitarrista principal de la agrupación, con quien revisamos una serie de puntos de este trabajo, además de reflexionar sobre el éxito, la idea de IDLES como una banda en vivo, su pendiente debut en Chile y la influencia del segundo álbum en la banda, entre muchas cosas más, en una entrevista que te dejamos a continuación.

Hola, Mark, ¿cómo estás?

Estoy bien.

Te llamo desde Chile. Mi nombre es Manuel y es muy bueno hablar contigo. ¿Cómo han ido los últimos días?

Sí, estoy bien. Es un momento bastante inusual para lanzar un álbum, así que hay un montón de nuevos e inesperados desafíos con eso. De todas formas, sigue siendo algo bueno, estoy contento por este nuevo álbum, así que, ¡vamos a hacerlo!

Escuché el álbum completo antes de que habláramos y es realmente increíble, así que me gustaría que partiéramos hablando del desarrollo detrás de este disco. ¿Qué nos puedes contar sobre el proceso creativo haciendo de este nuevo álbum?

Partió como una reacción a “Joy As An Act Of Resistance.” (2018). Recién habíamos terminado de mezclar y masterizar ese álbum y había algunos aspectos sonoros que no logramos del todo y queríamos trabajar en darnos cuenta por qué no lo habíamos hecho, pensar qué podíamos hacer en nuestro proceso de composición y grabación, queríamos poder sonar exactamente como queríamos hacerlo. Así que dimos con esta idea de que queríamos hacer algo como el hip hop contemporáneo y la música electrónica, poder identificar qué es lo que hacía esas cosas tan poderosas y, de hecho, es la singularidad.

En nuestra música, hasta ese punto, había mucho ruido de fondo; las guitarras tocaban cosas diferentes, nadie estaba poniendo atención a lo que hacia el otro. Podía sonar bien y caótico, pero en cierta forma templa la fuerza del mensaje, por lo que nos sentamos y quisimos calmar todo y destilar IDLES a su forma más esencial para que así pudiéramos realmente llevar este mensaje a través de estos pequeños gestos, como sencillas partes de guitarra, sencillas partes de batería, que realmente transmiten el mensaje, y luego quedó más que claro el tema de las letras o cuáles serían las temáticas que trataríamos. En ese minuto está el discurso social, la política, había muchas cosas pasando, especialmente en la izquierda, había mucha confusión, discusiones, disculpas, muchas cosas que hacían que cualquier mensaje perdiera la significancia, por lo que queríamos romper estas canciones que eran tan “blanco y negro”, tan simples y sencillas que no podían ser marcadas por algo más, esa era nuestra meta.

Para poder hacer eso en tu forma de componer, para poder decir estas cosas de forma sencilla en tu música, realmente debes aumentar tu confianza, porque es fácil cuando no estás confiado en algo. Hay que tener confianza para ayudar y decidir cosas como agregar alguna parte de guitarra, ese tipo de decisiones, eso es algo muy importante en el álbum, este mensaje de creer en uno mismo y tener determinación, creer en lo que quieres hacer y apegarte a algo. De esto se trata el álbum, este motiv de “Yo Soy Yo”, que es un arma de doble filo, ya que es como una arenga motivacional de “soy lo que soy, vamos”, o también de que “yo soy yo con todos mis defectos, virtudes; yo soy yo, y tengo que aceptar a esa persona”, por lo tanto, esa aceptación de uno mismo se transformó en una aceptación de lo que IDLES era y de lo que será. El sentimiento de “me estoy moviendo, estremeciendo, confío en mí”, emprender ese pensamiento para mejor, de esto se trata el álbum.

En cuanto a las letras, el mensaje es bastante claro, pero cuando nos vamos al sonido, lo primero que se vino a mi cabeza, especialmente cuando escuché la canción “The Lover”, fue que este disco pone el “sonido en vivo” de IDLES en un formato de estudio. Se siente como si estuvieran tocando estas canciones en un concierto. ¿Fue esto algo que intencionalmente quisieron hacer en el disco?

Sí, sí. Siempre está esa pelea entre la banda de que queremos dejar constancia de lo que somos en vivo. IDLES es principalmente una banda en vivo, eso es lo que hacemos, para eso componemos nuestras canciones, de eso se trata la banda: hacemos nuestra música para tocarla en vivo. Hay una energía cuando tocas en vivo que es muy difícil de capturar en un disco, y ahí es donde creo que Nick Launay y Adam Greenspan, nuestros productores, comprendieron eso como fans de la banda, y realmente lo lograron transmitir tan asombroso como les fue posible. Uno de los golpes de genialidad en este álbum es donde las baterías fueron grabadas, en algo así como un pequeño cuarto hecho de ladrillos; el cielo era de ladrillos, las paredes, todo. Eso permitió que tuviéramos este sonido cacofónico y violento en la batería, que es una parte fundamental de este disco, y una gran parte de esta canción que mencionaste, “The Lover”. Nunca había escuchado baterías como estas, y estoy tan contento de que estén en nuestro álbum (risas).

De hecho, escribí algunos apuntes de cada canción, y sobre esta puse que “es una de las canciones que más te hacen extrañar los conciertos”. Se siente como algo que desearían mucho tocar en vivo.

Sí, lo es (risas). Es prácticamente una canción para conciertos. De hecho, la compusimos durante una gira. Estábamos tocando en Alemania y la compusimos durante la prueba de sonido. Creo que es la única vez que la tocamos de alguna forma sobre un escenario, pero está diseñada para ser una canción de conciertos, no puedo esperar para que la gente la escuche. Además de eso, las guitarras son enormes, deben escucharlas en unos parlantes grandes, y háganlo lo más fuerte posible.

Me gustaría que habláramos de “Joy As An Act Of Resistance.”, segundo disco de la banda. Este fue escogido en nuestro sitio como el mejor álbum de 2018, y también el mejor de la década.

¡Oh, vaya! Muchas gracias.

Por esto quiero preguntarte cuál crees que es la principal influencia que este álbum ha tenido en la gente, y en la fanaticada de IDLES, especialmente.

Creo que la principal influencia que tuvo en nosotros como banda es que se transformó en una especie de motiv por el que vivimos ahora. “Joy As An Act Of Resistance.” es algo muy importante porque es realmente importante hacer las cosas con amor, compasión, con una mentalidad abierta. Debemos escucharnos los unos a los otros, compartir, ser capaces de sentirnos vulnerables y compartir tus sentimientos y pensamientos con los demás. Todo esto es algo por lo que nosotros como banda vivimos, y que se expandió a las comunidades alrededor de nosotros, como nuestros seguidores. Esta mentalidad abierta, este deseo de perseguir algo, incluso aunque parezca imposible, de sentirse bien a pesar de todo, sólo cosas buenas pueden salir de eso, y siento que ese es el legado de este álbum.

¿Sienten que este nuevo álbum es como el último capítulo de una trilogía? Lo pregunto por eso de que claramente hay un leitmotiv continuo en todos los discos.

Si, en cierta forma. Definitivamente hay un motiv que se mantiene, pero no creo que eso necesariamente se mantenga como la narrativa de una trilogía. Creo que con “Ultra Mono” alcanzamos el peak de IDLES. Siento que estamos por sobre la banda que hizo “Brutalism” o la que hizo “Joy As An Act Of Resistance.”. Con “Ultra Mono” llegamos a este peak de lo que nuestra banda es. Seguimos adelante y usamos este crecimiento de lo que somos en adentrarnos más en la experimentación y movernos de esa línea. Así que sí, se siente como una trilogía, pero no tiene la narrativa de “inicio, desarrollo, final”, es sólo el viaje de una banda comprendiendo quienes son.

Siento que este es el disco más diverso en cuanto a sonido; puedes oír un poco de cada período de IDLES en él. También estoy sorprendido por los nombres que están en el álbum, como Jehnny Beth, Warren Ellis o Kenny Beats, por lo que te pregunto: ¿por qué querían trabajar con estos colaboradores en este LP?

En este ejercicio de destilar IDLES a su forma más esencial, miramos estos conceptos que trata la banda, como la honestidad, la mentalidad abierta, auto aceptación, compartir, el sentimiento de comunidad. Esto último es una parte muy importante de IDLES, hemos formado comunidad entre la banda, con los colaboradores, también con nuestro público en los shows, los medios. Sentimos que ese sentido de comunidad era algo importante de tener en el álbum, y lo aplicamos teniendo voces externas a las cinco personas de la banda, gente como el saxofonista Colin Webster, David Yow en coros, Warren Ellis, Jehnny Beth, Jamie Cullum en el piano, todos son personas que pareciera no tiene mucho sentido tenerlas a juntas, pero funciona porque han mostrado interés en esos valores que promovemos, esa honestidad y entusiasmo en tener una mentalidad abierta, todos son IDLES. Por eso era importante tener sus voces en el disco.

Mark, lo siguiente es algo que pienso personalmente, por cierto. Creo que la banda va directo a su explosión de popularidad a nivel masivo. Pienso que ustedes serán –más bien, son ahora– una de las mejores bandas en el mundo. ¿Estás consciente de esta popularidad siempre en alza de IDLES?

Sí, ha sido todo un viaje. Con “Joy As An Act Of Resistance.” teníamos que promocionarnos nosotros mismos, nadie en la industria nos iba a tomar en cuenta y tuvo una popularidad más allá de nuestros sueños más locos. Creo lo mismo que tú dices: siento que con “Ultra Mono” esa popularidad llegará incluso más lejos, y también estoy de acuerdo con lo otro que dices de que IDLES es una de las mejores bandas del planeta (risas). Lo somos, es algo intencional, y lo digo de forma muy deliberada. Creo que eso nos presenta desafíos, que es un aspecto muy importante en nuestra relación como banda y también con los fans. Los fans sienten ese deseo de pertenencia, sienten que nuestros álbumes les pertenecen y eso es algo muy difícil de hacer.

A medida que te vas haciendo más y más popular, vas tocando en recintos cada vez más grandes, tus álbumes se venden cada vez más alrededor del mundo. Es difícil mantener eso, es difícil evitar que eso se desmorone, pero es una de las cosas divertidas de estar en una banda, tienes que enfrentarte a estos desafíos cada vez más difíciles. Nuestra tarea el año pasado, cuando pasamos de tocar en recintos con capacidad para mil personas a recintos para diez mil, presentaba un desafío enorme porque queríamos que todos se sintieran igual que en los shows de IDLES donde tocábamos para 200 personas. Esa es nuestra meta, teníamos que pensar realmente qué significaba estar ahí para cada una de las personas que asistía. Y lo digo de verdad, esto es cien por ciento como somos, y trabajaremos duro porque cada persona que descubra a IDLES pueda sentir eso.

Siento que esto es porque, por ejemplo, acá en Chile tuvimos muchas protestas en las calles el año pasado y eso coincide también con que especialmente la gente joven se siente muy motivada por la música de IDLES. Creo que, particularmente con “Joy…”, las canciones encienden una sensación de esperanza en las personas. Cuando iban a venir a Lollapalooza, la gente vio que IDLES iba a tocar a las dos de la tarde y todos estaban muy molestos porque querían tener un show completo, de noche y todo eso. Ahí fue cuando comprendí cuán popular es IDLES por acá. Bueno, todo esto que mencioné, es para preguntarte si te gustaría enviar algún mensaje a su público en Chile, que todavía están esperanzados de que puedan tocar acá, algún día.

Oh, sí (risas). Oh, Dios mío, no puedo explicarte lo entusiasmados que estábamos con la banda por ir a Chile y tocar para ustedes. Un gran factor motivante para nosotros ha sido ir a tocar para la gente donde sea que se encuentren, estábamos entusiasmados por todo esto. El hecho de que esos primeros shows que íbamos a tocar en el año hayan sido los primeros que se cancelaron fue algo lamentable. Les prometo que, en el instante que podamos volver, lo haremos. No tienen que preocuparse por la hora del día que tocaremos; de hecho, debo decirles que me gustan los shows de IDLES durante el día porque hay algo casi incongruente al vernos durante la luz fría del día, le añade una energía especial (risas). No se preocupen si será de día o de noche, igualmente daremos lo mejor sin importar la hora que sea.

Esta fue la última pregunta, ya que nos quedamos sin tiempo, Mark. Muchas gracias por la entrevista y felicitaciones por el disco, está realmente genial.

Sí, muchas gracias. Me siento muy honrado de que eligieran “Joy As An Act Of Resistance” como álbum del año, y ahora álbum de la década. Es un honor increíble. Me hace querer ir a Chile tan pronto como ahora mismo; si pudiéramos ir esta noche, iríamos esta noche. Estaremos allá, no se preocupen.

Bueno, siempre reviso los sets en festivales en YouTube y, cuando veo al público, pienso en que ustedes nunca jamás han visto un público como el de Santiago, se los prometo (risas).

Muy bien, estoy listo.

Bueno, Mark, espero que puedan venir a tocar acá. Cuídate mucho.

Muchas gracias, cuídate mucho. Adiós.

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