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Sergio Vega de Deftones: “Nuestra conexión ha aumentado y ahora estamos más unidos”

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Sin duda alguna, una de las bandas más populares en nuestro país en los últimos tiempos es Deftones; tanto sus conciertos como su material nuevo, siempre han acaparado gran parte de la atención de los medios y los seguidores.

El año pasado concretaron su última visita al país, dentro del marco del festival Santiago Gets Louder, y entregaron una actuación que fortaleció el vínculo con el público nacional, quienes disfrutaron por primera vez de parte del material que se incluye en su último disco de estudio a la fecha, “Koi No Yokan”. Pero, como sabemos, los californianos están más vigentes y activos que nunca y en tan sólo unos días más lanzarán su nuevo larga duración, “Gore”, motivo más que suficiente para que nos contactáramos con el bajista de la banda, Sergio Vega, para que nos cuente sus impresiones acerca de este nuevo trabajo y de su tiempo en el grupo, conversación que HumoNegro te entrega de manera íntegra a continuación:

¿Cómo describirías la transición de pasar de tu antigua banda, Quicksand, hacia una tan grande y popular como Deftones para reemplazar a Chi, originalmente por un tiempo, hasta convertirte en un miembro de tiempo completo?

El resto de los chicos en Deftones facilitaron mucho mi incorporación a la banda; yo ya había tocado con ellos reemplazando a Chi Cheng en 1999, pero no participé en ninguna gira. Nos conocimos en 1995, un par de años más tarde mi antigua banda Quicksand giró con ellos un tiempo y después seguimos en contacto; nos hicimos amigos desde entonces. Cada vez que venían a New York nos juntábamos y los invitaba a las fiestas donde yo ponía música, así creció el vínculo. Luego, cuando reingresé al grupo, las circunstancias habían cambiado y eran horribles por lo sucedido con Chi, pero ya teníamos una buena relación de amistad a esas alturas, así que sólo comenzamos a ensayar y luego a escribir canciones, sin pensar en qué me ofrecerían ellos o qué les iba a pedir;  porque así soy, hago las cosas porque las amo y sólo busco divertirme, estoy feliz de haber formado parte de Quicksand o de ser dj, y los chicos lo entendieron, por lo tanto todo fue simple.

Leí por ahí que para este disco usaste algo parecido a un bajo de seis cuerdas ¿Por qué incluir ese elemento en esta grabación y cuáles son tus sensaciones respecto al resultado en este nuevo álbum?

Bueno, la verdad es que ocupé un Fender Bass VI, que no es como un bajo de seis cuerdas propiamente tal, sino que es algo más parecido a una guitarra barítono tal vez. Lo compré durante las sesiones de grabación de “Koi No Yokan” y me encantó. Hace tiempo que quería ejecutar algo que me permitiera usar el tremolo, porque también sé tocar guitarra, entonces este bajo me permitió hacer más cosas. El material para ese disco ya estaba escrito, entonces no tuve espacio para incluir estas nuevas ideas en el proceso, es así como en el tiempo siguiente usé mucho el Fender VI y eventualmente lo utilicé en la composición de “Gore”. Llegué con varios fragmentos que siguieron con vida y hoy son canciones. Resultó algo diferente; tiene los elementos propios del bajo, pero a la vez son composiciones que hice con la manera en que yo me expreso a través de la guitarra, donde me alejo de los sonidos típicos. Me gusta tocar en tonos bajos y experimentar con efectos, entonces ese cambio para este disco era una extensión natural de ese enfoque.

De acuerdo a tu propia perspectiva, cuáles son las similitudes entre “Diamond Eyes”, “Koi No Yokan” y “Gore”? Y ¿cuáles son las diferencias entre estos tres discos en los que has participado?

Personalmente, lo veo como un solo conjunto de tres elementos: me gusta pensar en que son como un tríptico donde los tres están relacionados, pero son diferentes obras. Esa conexión ha aumentado y ahora estamos más unidos, a pesar de que han pasado tres años del disco anterior, porque este álbum se comenzó a escribir cuando aún estábamos de gira con “Koi No Yokan”, entonces creo que están estrechamente vinculados. A mi parecer, “Diamond Eyes” es distinto, porque en sí es más conciso; las canciones son más directas y compactas. En cambio, lo que hicimos después en el siguiente trabajo, fue expandir un poco más las canciones: son más largas, tiene muchos más intros y outros para enriquecer y fortalecer el cuerpo de los temas, como pasa con “Rosemary”, por ejemplo. Por su parte, “Gore” es muy diverso y equilibrado, porque todas las canciones combinan bien las secciones más densas con las más bonitas o melódicas, y creo que en ese sentido nos salió muy orgánico porque tiene la esencia de cada uno de nosotros. Creo que esa es la razón por la cual los discos de Deftones suenan distintos los unos de los otros. Este trabajo nos pilló en un muy buen momento porque este último tiempo fuimos muy productivos, por lo tanto teníamos mucho material e inspiración, entonces hemos dedicado muchas horas y sesiones a los pequeños detalles, a los arreglos, para que la atmósfera sugiera más cosas, no algo tan complejo, pero sí que quedara expuesto que hay más capas y que no todo es tan simple como suena. Eso es lo que me gusta más de “Gore”, que como todos estábamos compenetrados, pusimos mucho énfasis en los arreglos; instalamos las canciones en un microscopio para analizarlas detenidamente, para luego ocuparnos bastante en ellas y así potenciarlas al máximo para que fueran interesantes de escuchar y tocar, sobre todo pensando a largo plazo.

¿Qué piensas acerca de las declaraciones que dio Stephen Carpenter hace unas semanas, donde indicó que al principio él no quería tocar en “Gore”, basándose en lo que había escuchado hasta cierto punto? ¿Qué opinas respecto a su falta de entusiasmo?

Creo que se debió más a que él estaba pasando por un período complicado, como a todos nos pasa. Entonces, como sus días en ese tiempo eran más duros, dijo eso, porque él se enfocó en crear material más denso tal vez, a diferencia del resto que estaba más permeable a otras cosas, pero de todas formas él escribió y participó activamente de las composiciones. Cabe señalar que se quejó a causa del momento difícil por el que pasaba, y que particularmente lo hizo con una canción que aún estaba desarrollándose, pero más adelante los arreglos terminaron por convencerlo y eso fue todo. Al final, es verdad que manifestó eso, pero nunca dejó de ser parte de este nuevo trabajo, sino que se sumó a lo que ya veníamos haciendo, porque Abe y yo teníamos muchas maquetas desde hace rato, entonces creo que su frustración se debía más que nada al complejo momento por el que pasaba y a que no todas las canciones surgieron de lo que él quería tocar o de lo que él tenía en mente.

Deftones se embarcará dentro de unos meses más en una gira veraniega por Estados Unidos para promocionar “Gore”, donde en algunas fechas se les sumarán los renacidos Refused. ¿Qué nos puedes adelantar de lo que serán esos conciertos?

Antes de eso tenemos varias fechas en mayo para tocar en donde nos acompañará Code Orange, y luego iremos a Europa para otras presentaciones más durante algunas semanas, entonces, cuando llegue el verano de acá, en agosto, saldremos de gira por todo Estados Unidos, donde sólo en la primera parte nos acompañará Refused, ya que ellos después tienen sus propios compromisos.

Resulta interesante la forma en que Defotnes se relaciona con bandas más ligadas al mundo hardcore, como Refused o Code Orange. Por otra parte, tú en especial, también estás inmerso en esa cultura, lo digo por tus convicciones personales, como la elección del veganismo, o por tu pertenencia a la escena de New York…

Es verdad. Soy un vegano estricto y vengo directamente de la escena hardcore neoyorquina, gracias a Quicksand y todo lo que le rodeaba, pero nunca estuve bajo la influencia del metal o incluso del rock en mis comienzos, siempre fue sólo el hardcore mientras fui un adolescente,  aunque por supuesto que más adelante asimilé otros estilos de música. Por su parte, Deftones viene de un mundo muy diverso, donde en una época dominaba lo que se hacía en la Bay Area en Californa, entonces ese fue la época y el contexto donde se desarrollaron, y donde luego se comenzaron a adoptar distintas visiones musicales. En ese trayecto se empoderaron de muchas cosas, dentro de las cuales están la energía, la dinámica y la puesta en escena de bandas más ligadas al hardcore, algo que en lo personal me entusiasma bastante.

¿Sabes algo de lo que finalmente ocurrirá con “Eros”, el disco que decidieron no lanzar debido a lo que ocurrió con Chi?

No realmente. Es decir, claro, está ahí guardado y está casi listo, y se entiende que tiene toda una historia detrás que además está muy vinculada a la relación con los seguidores, pero en estos momentos como banda estamos más enfocados en mirar hacia el futuro y a vislumbrar cuál será nuestro siguiente paso, en términos creativos. Es probable que cuando estemos más tranquilos y con menos trabajo, miremos hacia ese disco y lo usemos, pero por ahora queremos seguir escribiendo material nuevo y experimentar aún más el espectro sónico.

Deftones son muy populares en América del Sur, especialmente en Chile, y creo que estás consciente de cuánto los adora el público chileno y de la devoción que ustedes generan en ellos. ¿Hay algo que recuerdes de manera especial de las visitas que has hecho con la banda a nuestro país y qué mensaje te gustaría darles a ellos y a los lectores de HumoNegro?

La última vez que tocamos allá fue maravillosa. Recuerdo que el apoyo y la reacción de la gente con nuestra música fue muy potente, así que después de nuestra actuación quise averiguar de cerca y personalmente cómo se sintieron los asistentes con nosotros, entonces me puse la capucha de mi polerón y me inmiscuí entremedio de las personas para conversar al respecto y para tomarme fotos y registrar el momento. Santiago es una gran ciudad y me gustó visitarla, tuve la oportunidad de conocerla un poco más y además bebí harta cerveza (risas), así que ahora espero volver pronto y pasarla bien de nuevo. Por último quiero decirle a los seguidores y a los lectores de HumoNegro que agradecemos mucho su apoyo, que seguiremos adelante y que escuchen “Gore”.

Muchas gracias por tu tiempo, Sergio. Les deseamos lo mejor.

Gracias a ustedes por la entrevista y nos vemos pronto.

Por Hans Oyarzún

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Robin Zander de Cheap Trick: “Es un honor que los jóvenes escuchen nuestras canciones”

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Robin Zander

Con casi medio siglo de carrera, Cheap Trick acaba de publicar el álbum “In Another World”, el que se anota el mérito de ser el número 20 de su catálogo. Con ese antecedente, no cabe duda de que la agrupación encabezada por el vocalista Robin Zander sigue adelante gracias a una vida completa en los escenarios, manteniendo siempre fresca la inspiración con el objetivo de no encasillarse en los clásicos eternos y, de esa forma, traspasando el legado de la banda a las nuevas generaciones.

Gracias a esa constante actividad conversamos a la distancia con el vocalista para revisar algunos puntos de este nuevo álbum, con Zander contándonos también sobre su vida hogareña en pandemia, sus inicios con la banda, la forma en que su entorno lo mantiene inspirado día a día, su opinión sobre la nueva generación de fans de Cheap Trick y su fallida gira mundial de 2020, entre muchas otras cosas, en una entrevista que te dejamos a continuación.

Robin, te hablo desde Santiago, y quiero que comencemos conversando por lo obvio: ¿cómo has estado durante esta pandemia mundial que vivimos?

Hola, Manuel. Bueno, ha sido muy desafiante, como para ti, para todos. Hemos sido acechados por este enemigo llamado COVID-19, que está ahí afuera tratando de matarnos a todos, eso es aterrador y hace que no queramos salir de casa, ni seguir haciendo nuestras vidas. Mentalmente eso tiene sus problemas en la sociedad cuando te aíslas de esa manera, pero te hace apreciar las cosas que sólo la libertad puede darte. Así que espero que pronto podamos tener esa libertad de vuelta, cuando derrotemos este terrible virus.

Leí una entrevista donde mencionas que nunca habías tenido tanto tiempo libre como ahora.

Nunca me había tomado un año libre, no. Eso es algo que Cheap Trick tiene muy marcado, nunca quisimos hacerlo, somos una banda de giras, amamos lo que hacemos, así que el hecho de que nos quiten lo que más amamos hacer es devastador.

¿Has disfrutado todo este tiempo en casa o ya quieres volver a girar como antes?

Bueno, es como un arma de doble filo. Finalmente tuve la oportunidad de conocer a mi esposa luego de 28 años (risas), me encanta estar con ella, me encanta estar en mi casa, en mi propia cama y no tener que viajar todos los días. Al mismo tiempo, extraño mucho salir de gira y tocar para nuestros fans, eso me llena. Así que es como si casi la mitad de mi vida hubiera sido interrumpida.

Quiero que pasemos al nuevo disco de la banda, “In Another World”. Entiendo que estaba listo, pero no lo quisieron lanzar en 2020 por la pandemia.

Exactamente, lo pusimos en pausa.

¿Qué nos puedes comentar sobre el proceso creativo de este disco?

Bueno, diría que la mejor forma de describirlo es el hecho de que estamos siempre componiendo canciones; hay tres compositores en la banda, estoy rodeado de genios, debo decir eso. Supongo que es lo que siempre ha sido, es lo que se da naturalmente en nosotros. Si no compusiéramos ni fuéramos tan constantes creativamente hablando, entonces ¿cuál es el punto de seguir adelante? Ya sabes, es algo que siempre nos mueve.

Sin duda se sintió como un cambio total de planes. Asumo que hay muchos compromisos que, debido a la pandemia, debieron ser puestos en pausa.

Este disco fue grabado hace dos años, se supone que lo publicaríamos en esta misma fecha el año pasado, después haríamos una gira por Sudamérica, Europa, y luego por Estados Unidos y Canadá entre los meses de junio y diciembre. En cierta forma fuimos asaltados (risas), pero algunos de esos shows, como los que haríamos con Rod Stewart y ZZ Top, fueron postergados para 2022, es lo único que sigue vigente.

No me malinterpretes, pero me sorprende que lancen un disco este año, ya que Cheap Trick es una banda que no tiene nada que demostrar, son indudablemente un esencial en la historia del rock. ¿De donde nace la motivación para seguir haciendo música en este punto de tu carrera?

Como dije, es lo que hacemos. Nos inspiramos entre todos, tenemos diferentes influencias, nos enviamos ideas y así vamos inspirándonos para seguir componiendo. Cada disco que hacemos es como un bebé nuevo, un nuevo libro, una nueva película, seguimos entusiasmados luego de tanto tiempo componiendo y publicando álbumes. Este es nuestro disco número 20, es un montón de trabajo, piensa en eso.

Si, es bastante.

Todavía tenemos ese sentimiento, no puedo explicarlo de otra forma. Es lo mismo que sentíamos cuando comenzamos a ensayar en la cochera del papá de Rick (Nielsen, guitarrista), luego de tres ensayos salimos a tocar y nunca más paramos hasta ahora.

Estuve escuchando el álbum antes de la entrevista y lo siento con una energía muy de los primeros discos de la banda, pero también se siente como un disco actual. ¿Te inspiras por lo que está sonando a tu alrededor o compones las canciones con las ideas que tienes en mente?

Eso es parcialmente cierto, ya que amamos la música, toda la música. En mi caso, mis dos hijos son músicos, mi hija incluso es actriz, me inspiro mucho gracias a ellos, me siento inspirado por mis compañeros de banda, por la nueva música que escucho en la radio, por las noticias, los diarios, la televisión, ya sabes, soy un producto de toda la información que me llega diariamente. Todo eso me inspira a ser más creativo.

El primer álbum de Cheap Trick cumplirá 45 años, así que me gustaría llevarte hasta 1977 y que nos cuentes qué recuerdas de esos inicios con la banda.

Los setenta son mi década favorita, obviamente. Fue cuando nos contrataron y pudimos hacer un álbum, giramos con bandas como AC/DC, Ramones, salimos al mismo tiempo que esas bandas, ya sabes, Sex Pistols, Foreigner, Kansas. En esos momentos el rock estaba en la cima del mundo, era el género más importante. La música disco también era exitosa, pero existía cierto rechazo contra ella, al menos donde yo crecí.

Conocí a la banda con “Surrender” en el videojuego “Guitar Hero 2”, cuando tenía unos 12 o 13 años, eso sin duda fue como una introducción para cierta generación de fans. ¿Cómo te sientes al ver a las nuevas generaciones en los shows de Cheap Trick cantando tus canciones?

Cuando son niños de unos 8 o 9 años los subo al escenario cada vez que los veo cantando “mommy’s alright, daddy’s alright”, porque estoy realmente asombrado de que incluso siendo tan pequeños se sepan nuestras canciones (risas). Es sorprendente interactuar con gente tan joven, incluso ahora que me estás haciendo esta entrevista siendo mucho más joven que yo. Para mí la música es contagiosa, es una experiencia religiosa, una fuerza sanadora. Me siento honrado de que los jóvenes escuchen nuestras canciones.

Robin, sé que a mucha gente no le interesa el Rock And Roll Hall Of Fame, pero ustedes tuvieron la oportunidad de ser inducidos en 2016. ¿Cómo te tomaste ese reconocimiento?

Debo decirte que éramos de esas personas a las que no les interesaba. No estábamos en contra, pero no nos afectaba para nada porque Cheap Trick es una banda que se concentra en salir a tocar y componer canciones. Siempre componemos esperando que a la gente le gusten. Pasaron 25 años desde que publicamos nuestro primer disco y ese es el requisito principal para el Hall Of Fame, así que en ese momento lo conversamos en plan “de acuerdo, ahora somos elegibles, quizás nos llamen, no es gran cosa”. Luego de eso pasaron cinco años y dijimos “bueno, todavía tenemos oportunidad de estar ahí”, y así pasaron más años y fue como “no entraremos nunca”. Siguió pasando el tiempo y ya estábamos tipo “al diablo con ellos, de todas formas no tienen idea de nada” (risas). Luego recibes esa llamada y todo está perdonado, tienes tu trofeo, lo que sea que te dan, tienes la oportunidad de agradecer y en ese sentido es bueno tener ese reconocimiento. Igualmente, hay muchos artistas que lo merecen más que nosotros, deben estar rascándose la cabeza ahora pensando por qué aun no entran (risas).

De todas formas, la gente puede votar, pero también está el comité que selecciona las bandas que podrían ser inducidas.

Oh, sí. Según entiendo, hay un montón de gente de la industria que puede votar, creo que los fans también, no lo sé. Para ser sincero, no sé como llegamos ahí, la verdad. Será un misterio para siempre (risas).

Bueno, Robin, se nos acabó el tiempo. ¿Te gustaría enviar un mensaje a los fans de Cheap Trick en nuestro país que puedan estar leyendo esta entrevista?

La última vez que estuvimos en Santiago con Deep Purple nos trataron muy bien. Me encanta Chile y me encanta Santiago, lo pasamos muy bien allá. Espero volver lo antes posible a tocar para ustedes, estoy seguro de que nos divertiremos. Habrá mucha energía porque todos nos sentimos despiertos nuevamente, hemos estado dormidos por mucho tiempo debido a esta pandemia.

Gracias por tu tiempo, Robin, fue un gran honor poder conversar contigo.

Gracias a ti por la entrevista, cuídate mucho.

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