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Sebastián Gallardo de We Are The Grand: “Han pasado siete años desde que comenzamos y hemos aprendido de nuestros errores”

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Con apenas siete años de existencia, los nacionales de We Are The Grand se han ganado un espacio dentro del panorama de la música contemporánea de nuestro país y también, en cierta medida, en el extranjero, donde cuentan con varias actuaciones de toda envergadura, que les han ayudado a avanzar rápidamente en su trayectoria. Este viernes 8, en el Teatro Nescafé de las Artes, lanzarán su nuevo disco de estudio, “Volver”, que es el primer registro del grupo en español y con el que esperan una propagación más grande de su material. Es por esto que hablamos con su vocalista, Sebastián Gallardo, para que nos cuente más acerca del desarrollo del grupo hasta ahora y de sus planes a futuro, conversación que te dejamos a continuación en su integridad.

En relativamente poco tiempo ya cuentan con bastantes actuaciones en el extranjero y, además, se han presentado en múltiples ocasiones frente a audiencias masivas, como el caso del festival Vive Latino, o su participación en Lollapalooza. ¿Cómo describirías la manera en que todo eso se ha traducido en el desarrollo de la banda?

Respecto al Vive Latino, por ejemplo, que ocurrió a finales del año pasado, tocamos en el escenario más chico de los grandes, algo así como lo que sería el Teatro La Cúpula en el Lollapalooza de acá, pero la diferencia es que el de allá era una carpa muy grande, con mucha capacidad, entonces la gente se acomodaba y aumentaba hacia atrás, y habían muchas personas. Nunca esperamos lograr tal convocatoria, estaba lleno, y lo mejor es que un gran grueso del público nos conocía porque nos pidieron canciones por su nombre, y se generó un momento hermoso e interesante a la vez. No estaba dentro de nuestras expectativas una acogida así, porque viajamos a México dos veces, pero a un circuito pequeño, de bares y cosas así. Creo que Vive Latino comparte muchas cosas con Lollapalooza Chile, incluso gran parte del cartel, pero el festival mexicano ocupa un espacio más grande porque abarca más de lo que se utiliza acá del Parque O’Higgins. Por otra parte, la experiencia que tuvimos en el South By Southwest de Austin, Texas, fue diferente porque es otra dinámica: todo el centro de la ciudad, donde están los restaurants, bares y discotecas, se transforma en escenarios para tocatas y hay mil bandas tocando por todos lados y tú ocupas la misma pulsera para todos los locales; algunos lugares son más pequeños, entonces se trata más de descubrir bandas nuevas, porque en su mayoría los artistas nos son tan conocidos. Apunta a un público que busca nuevos sonidos y por ahí nosotros fuimos una sorpresa para varios.

¿Cómo fue la experiencia de su estadía en Liverpool el año 2010?

Fue todo un aprendizaje que hicimos durante el inicio de nuestra carrera, porque ahí llevábamos unos seis meses tocando juntos y teníamos el primer trabajo, así que aprovechamos la oportunidad y allá grabamos “Chasing Lights”, el segundo EP. La intención fue hacer que nuestro comienzo fuese lo mismo que haríamos en Chile, pero en Inglaterra. Tocamos en muchos lugares y aprendimos de todo, por ejemplo, cómo posicionar a la banda, cómo manejarte en las redes sociales y en realidad todas las cosas que tenemos que hacer hoy en día aparte de tocar y crear la música, porque hoy debemos estar a cargo de todo; de autoproducir las sesiones de fotos y los videos, lanzamientos, contactar a la prensa para que nos publiquen, etcétera. Parte de ese proceso fue también ver mucha música en vivo, fuimos espectadores y participantes del Liverpool Sound City de ese año, festival similar al de Texas, pero acá son localidades de la ciudad que se habilitan para conciertos. Todo fue aprendizaje para nosotros a través de la impregnación del ambiente y de las influencias que obtuvimos, lo que se sumó al hecho de que durante ese tiempo vivimos juntos, por lo tanto, nos conocimos mejor entre nosotros y así desarrollamos mejor nuestra labor como banda; juntos pensábamos todo el día en cómo trabajar para el grupo.

Tomando en cuenta que ustedes están encima de todos los aspectos concernientes a la banda, ¿cómo es el momento actual del grupo frente al lanzamiento de su último disco, “Volver”, este próximo 8 de abril y cómo se manifestará este crecimiento profesional en el evento de ese día?

Ya han pasado siete años desde que comenzamos a tocar, y una de las cosas buenas es que hemos aprendido de nuestros errores y sabemos mejor cómo manejarnos. Al mismo tiempo han ocurrido cosas aparte de lo estrictamente musical: se incorporó gente importante a trabajar en nuestro proyecto, como Gustavo, nuestro manager, que va con nosotros a todas y es casi un miembro más del grupo. También hace un tiempo que estamos trabajando con la agencia Charco, donde también han llegado más personas que quieren estar con nosotros, y ahora, hace poco, ingresamos a las filas de un sello discográfico –jamás habíamos estado en uno–, Beast Discos, quienes están muy entusiasmados con el proyecto y nos apoyan de distintas formas, entonces ahora tenemos personas que son especialistas en ciertos temas que nosotros no manejamos.

Igual a mí me gusta estar encima de las cosas, no “hinchando” como se dice, pero sí ayudando porque la banda es nuestra y creo que tiene que haber una conexión y una comunicación entre todas las partes que trabajan en esto y así remar todos para el mismo lado. Por otra parte, nos sirve mucho su criterio porque ahora le hacemos caso a esos consejos y estrategias, debido a que como músicos a veces el ímpetu te gana, te come la ansiedad y quieres hacer las cosas apurado, pero aprendimos que hay que esperar el momento y planificar bien todo, porque, como sabemos, hay harto trabajo detrás de los proyectos artísticos, entonces la idea es que todos estemos bien enfocados en el progreso de la banda.

Hoy, este show en particular de lanzamiento de “Volver”, es por lejos la actuación que más hemos preparado musicalmente y como espectáculo en sí. Tendremos más músicos en escena, en algunas ocasiones serán hasta ocho músicos tocando, algo que nunca hemos hecho antes, y por otra parte, como es el lanzamiento del disco nuevo, el listado de canciones será mucho más largo. El show es nuestro y nos daremos el lujo de tocar lo que queramos. El concierto será extenso porque queremos abarcar desde la gente que enganchó con el primer EP y a los más nuevos, que gustan de lo más reciente. Queremos que todos disfruten el show al igual que lo haremos nosotros también, porque tocaremos lo que sentimos que es necesario y no pondremos material de relleno, para que no se torne aburrido. Será una experiencia nueva, porque estas canciones no las hemos tocado en vivo y hay otras que se tocan en otro formato. Por mi parte usaré una guitarra acústica en algunas canciones y en otras tocaré piano, al igual que Fernando, que también lo hará. Creo que, tras todo este tiempo, estamos más completos como artistas; tenemos más temas y podemos desarrollar distintos momentos en un concierto, como una sección enérgica y otras más emotivas, melancólicas y más oscuras, sumado al apoyo visual que está súper potente, donde hemos puesto mucho trabajo y esfuerzo para que todo quede redondo.

Tras su aparición en el programa “Puro Chile” de TVN, ustedes mismo manifestaron que quedó una extraña sensación respecto a que fueran catalogados como “emergentes”, siendo que en la práctica han avanzado mucho en su camino y siempre lo han hecho de manera profesional. ¿Cómo se sintieron con esa experiencia?

A nosotros nos invitaron bajo esos términos y ese formato, pero yo igual soy de la opinión que no debería haber tanta distinción en un programa así, entre bandas “emergentes” y “consagradas”, y que deberían darle a las bandas jóvenes más espacio para que toquen lo mismo o casi lo mismo que aquellas de mayor trayectoria. Pero claro, ya el hecho de que abran esa ventana y le den la oportunidad a grupos que recién comienzan y a los de siempre, es algo muy bueno. Recuerdo que ese viernes, después de la emisión, nuestras redes sociales explotaron, y es ahí cuando ves y confirmas el poder que tiene un medio de comunicación masivo como un canal de televisión abierta, porque esto ocurrió con sólo una canción y el programa fue transmitido a la medianoche. Espero que surjan más espacios como ese porque le hace muy bien a la música chilena. Hay muchos grupos más o igual de jóvenes que nosotros que podrían participar y llegar a toda esa gente que ve la televisión abierta y así darse a conocer, porque estoy seguro de que al público le gustarán estas bandas y de que hoy en Chile hay muy buena música y de varios estilos.

Si bien hicimos un comentario, no fue por polemizar, sino simplemente que para darle apoyo a todas esas bandas que no han tenido la oportunidad que nosotros sí. En el programa nos trataron súper bien y no tenemos nada más que decir, pero respecto a esa situación de “emergente-versus-consagrado”, es raro porque tal vez tampoco nos sentimos emergentes, debido a que hemos hecho hartas cosas y llevamos siete años tocando, pero tampoco nos sentimos consagrados para nada, porque aún nos quedan cosas por hacer y por alcanzar. Sólo nos importa hacer mejores discos y seguir tocando mucho más, entonces tal vez un término intermedio sería lo más adecuado. También espero que crezcan más espacios así para las bandas más jóvenes, porque las que lo hicimos dejamos una buena impresión, demostrando que nos tomamos las cosas muy en serio, que se trabaja harto y eso se nota, porque los grupos suenan bien en vivo y en las grabaciones. Además, hoy el nivel está más parejo porque esos presupuestos millonarios que antes había –en los noventas, por ejemplo, por parte de los sellos para las bandas consagradas– ya no existen, y todos grabamos casi con los mismos gastos. Hay muchas bandas buenas por ahí y no sólo lo digo por un tema  de gustos, sino que me refiero a la forma de trabajar y de hacer las cosas bien.

Hablando de los planes a futuro, pero dejando de lado el próximo lanzamiento del 8 de abril, ¿cómo se viene la agenda para We Are The Grand?

Esperamos que la promoción del disco dure harto tiempo, por eso ya tenemos más fechas agendadas que no daremos a conocer aún, sino que después del próximo concierto. Habrá más conciertos por Chile en lugares que no hemos visitado antes, también viajaremos otra vez a México donde tocaremos en unas seis ciudades, y después queremos seguir con otras tocatas más en nuestro país, donde también habrá una participación más adelante en un festival en el segundo semestre, lo que responde a que nos gusta mucho tocar en vivo e iremos siempre a los lugares donde nos inviten. Con el disco nuevo se están abriendo varias puertas y esperamos visitar países de Latinoamérica donde no hemos ido, como Argentina, Ecuador, Colombia o cualquier otro del continente, o volver a México siempre o a Perú, además porque yo al menos no he visto críticas negativas hacia el disco, sino que muy buena onda de todo el mundo y eso nos tiene muy contentos y motivados para seguir tocando por un buen rato.

Esperamos que siga todo bien, les deseamos éxito en su próximo concierto y gracias por tu tiempo.

Gracias a ustedes por la entrevista y por apoyar la nueva música chilena. Y gracias también a la gente que nos sigue y que va a nuestras tocatas. ¡Nos vemos este viernes!

Por Hans Oyarzún

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Robin Zander de Cheap Trick: “Es un honor que los jóvenes escuchen nuestras canciones”

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Robin Zander

Con casi medio siglo de carrera, Cheap Trick acaba de publicar el álbum “In Another World”, el que se anota el mérito de ser el número 20 de su catálogo. Con ese antecedente, no cabe duda de que la agrupación encabezada por el vocalista Robin Zander sigue adelante gracias a una vida completa en los escenarios, manteniendo siempre fresca la inspiración con el objetivo de no encasillarse en los clásicos eternos y, de esa forma, traspasando el legado de la banda a las nuevas generaciones.

Gracias a esa constante actividad conversamos a la distancia con el vocalista para revisar algunos puntos de este nuevo álbum, con Zander contándonos también sobre su vida hogareña en pandemia, sus inicios con la banda, la forma en que su entorno lo mantiene inspirado día a día, su opinión sobre la nueva generación de fans de Cheap Trick y su fallida gira mundial de 2020, entre muchas otras cosas, en una entrevista que te dejamos a continuación.

Robin, te hablo desde Santiago, y quiero que comencemos conversando por lo obvio: ¿cómo has estado durante esta pandemia mundial que vivimos?

Hola, Manuel. Bueno, ha sido muy desafiante, como para ti, para todos. Hemos sido acechados por este enemigo llamado COVID-19, que está ahí afuera tratando de matarnos a todos, eso es aterrador y hace que no queramos salir de casa, ni seguir haciendo nuestras vidas. Mentalmente eso tiene sus problemas en la sociedad cuando te aíslas de esa manera, pero te hace apreciar las cosas que sólo la libertad puede darte. Así que espero que pronto podamos tener esa libertad de vuelta, cuando derrotemos este terrible virus.

Leí una entrevista donde mencionas que nunca habías tenido tanto tiempo libre como ahora.

Nunca me había tomado un año libre, no. Eso es algo que Cheap Trick tiene muy marcado, nunca quisimos hacerlo, somos una banda de giras, amamos lo que hacemos, así que el hecho de que nos quiten lo que más amamos hacer es devastador.

¿Has disfrutado todo este tiempo en casa o ya quieres volver a girar como antes?

Bueno, es como un arma de doble filo. Finalmente tuve la oportunidad de conocer a mi esposa luego de 28 años (risas), me encanta estar con ella, me encanta estar en mi casa, en mi propia cama y no tener que viajar todos los días. Al mismo tiempo, extraño mucho salir de gira y tocar para nuestros fans, eso me llena. Así que es como si casi la mitad de mi vida hubiera sido interrumpida.

Quiero que pasemos al nuevo disco de la banda, “In Another World”. Entiendo que estaba listo, pero no lo quisieron lanzar en 2020 por la pandemia.

Exactamente, lo pusimos en pausa.

¿Qué nos puedes comentar sobre el proceso creativo de este disco?

Bueno, diría que la mejor forma de describirlo es el hecho de que estamos siempre componiendo canciones; hay tres compositores en la banda, estoy rodeado de genios, debo decir eso. Supongo que es lo que siempre ha sido, es lo que se da naturalmente en nosotros. Si no compusiéramos ni fuéramos tan constantes creativamente hablando, entonces ¿cuál es el punto de seguir adelante? Ya sabes, es algo que siempre nos mueve.

Sin duda se sintió como un cambio total de planes. Asumo que hay muchos compromisos que, debido a la pandemia, debieron ser puestos en pausa.

Este disco fue grabado hace dos años, se supone que lo publicaríamos en esta misma fecha el año pasado, después haríamos una gira por Sudamérica, Europa, y luego por Estados Unidos y Canadá entre los meses de junio y diciembre. En cierta forma fuimos asaltados (risas), pero algunos de esos shows, como los que haríamos con Rod Stewart y ZZ Top, fueron postergados para 2022, es lo único que sigue vigente.

No me malinterpretes, pero me sorprende que lancen un disco este año, ya que Cheap Trick es una banda que no tiene nada que demostrar, son indudablemente un esencial en la historia del rock. ¿De donde nace la motivación para seguir haciendo música en este punto de tu carrera?

Como dije, es lo que hacemos. Nos inspiramos entre todos, tenemos diferentes influencias, nos enviamos ideas y así vamos inspirándonos para seguir componiendo. Cada disco que hacemos es como un bebé nuevo, un nuevo libro, una nueva película, seguimos entusiasmados luego de tanto tiempo componiendo y publicando álbumes. Este es nuestro disco número 20, es un montón de trabajo, piensa en eso.

Si, es bastante.

Todavía tenemos ese sentimiento, no puedo explicarlo de otra forma. Es lo mismo que sentíamos cuando comenzamos a ensayar en la cochera del papá de Rick (Nielsen, guitarrista), luego de tres ensayos salimos a tocar y nunca más paramos hasta ahora.

Estuve escuchando el álbum antes de la entrevista y lo siento con una energía muy de los primeros discos de la banda, pero también se siente como un disco actual. ¿Te inspiras por lo que está sonando a tu alrededor o compones las canciones con las ideas que tienes en mente?

Eso es parcialmente cierto, ya que amamos la música, toda la música. En mi caso, mis dos hijos son músicos, mi hija incluso es actriz, me inspiro mucho gracias a ellos, me siento inspirado por mis compañeros de banda, por la nueva música que escucho en la radio, por las noticias, los diarios, la televisión, ya sabes, soy un producto de toda la información que me llega diariamente. Todo eso me inspira a ser más creativo.

El primer álbum de Cheap Trick cumplirá 45 años, así que me gustaría llevarte hasta 1977 y que nos cuentes qué recuerdas de esos inicios con la banda.

Los setenta son mi década favorita, obviamente. Fue cuando nos contrataron y pudimos hacer un álbum, giramos con bandas como AC/DC, Ramones, salimos al mismo tiempo que esas bandas, ya sabes, Sex Pistols, Foreigner, Kansas. En esos momentos el rock estaba en la cima del mundo, era el género más importante. La música disco también era exitosa, pero existía cierto rechazo contra ella, al menos donde yo crecí.

Conocí a la banda con “Surrender” en el videojuego “Guitar Hero 2”, cuando tenía unos 12 o 13 años, eso sin duda fue como una introducción para cierta generación de fans. ¿Cómo te sientes al ver a las nuevas generaciones en los shows de Cheap Trick cantando tus canciones?

Cuando son niños de unos 8 o 9 años los subo al escenario cada vez que los veo cantando “mommy’s alright, daddy’s alright”, porque estoy realmente asombrado de que incluso siendo tan pequeños se sepan nuestras canciones (risas). Es sorprendente interactuar con gente tan joven, incluso ahora que me estás haciendo esta entrevista siendo mucho más joven que yo. Para mí la música es contagiosa, es una experiencia religiosa, una fuerza sanadora. Me siento honrado de que los jóvenes escuchen nuestras canciones.

Robin, sé que a mucha gente no le interesa el Rock And Roll Hall Of Fame, pero ustedes tuvieron la oportunidad de ser inducidos en 2016. ¿Cómo te tomaste ese reconocimiento?

Debo decirte que éramos de esas personas a las que no les interesaba. No estábamos en contra, pero no nos afectaba para nada porque Cheap Trick es una banda que se concentra en salir a tocar y componer canciones. Siempre componemos esperando que a la gente le gusten. Pasaron 25 años desde que publicamos nuestro primer disco y ese es el requisito principal para el Hall Of Fame, así que en ese momento lo conversamos en plan “de acuerdo, ahora somos elegibles, quizás nos llamen, no es gran cosa”. Luego de eso pasaron cinco años y dijimos “bueno, todavía tenemos oportunidad de estar ahí”, y así pasaron más años y fue como “no entraremos nunca”. Siguió pasando el tiempo y ya estábamos tipo “al diablo con ellos, de todas formas no tienen idea de nada” (risas). Luego recibes esa llamada y todo está perdonado, tienes tu trofeo, lo que sea que te dan, tienes la oportunidad de agradecer y en ese sentido es bueno tener ese reconocimiento. Igualmente, hay muchos artistas que lo merecen más que nosotros, deben estar rascándose la cabeza ahora pensando por qué aun no entran (risas).

De todas formas, la gente puede votar, pero también está el comité que selecciona las bandas que podrían ser inducidas.

Oh, sí. Según entiendo, hay un montón de gente de la industria que puede votar, creo que los fans también, no lo sé. Para ser sincero, no sé como llegamos ahí, la verdad. Será un misterio para siempre (risas).

Bueno, Robin, se nos acabó el tiempo. ¿Te gustaría enviar un mensaje a los fans de Cheap Trick en nuestro país que puedan estar leyendo esta entrevista?

La última vez que estuvimos en Santiago con Deep Purple nos trataron muy bien. Me encanta Chile y me encanta Santiago, lo pasamos muy bien allá. Espero volver lo antes posible a tocar para ustedes, estoy seguro de que nos divertiremos. Habrá mucha energía porque todos nos sentimos despiertos nuevamente, hemos estado dormidos por mucho tiempo debido a esta pandemia.

Gracias por tu tiempo, Robin, fue un gran honor poder conversar contigo.

Gracias a ti por la entrevista, cuídate mucho.

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