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Roberto “Ra” Díaz de Suicidal Tendencies: “Tocar en esta banda es un sueño hecho realidad”

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Suicidal Tendencies regresará a nuestro país para presentarse el próximo 30 de junio en Kmasu Premiere. La particularidad de esta visita, además de ser un show en conjunto con Napalm Death, será la nueva formación de la banda, con Dave Lombardo en la batería y el chileno Roberto “Ra” Díaz en el bajo.

Precisamente estuvimos al teléfono con “Ra” para que nos hablara sobre la experiencia de estar en Suicidal Tendencies, así como sus inicios en la música y lo que le depara el futuro en una de las bandas más insignes del hardcore punk. Tranquilo, alegre y distendido desde su hogar en Los Angeles, California, esto fue lo que el músico chileno conversó con HumoNegro.

Hola, Ra.

Hola, ¿cómo estás?

Muy bien, ¿y tú?

Bien, estoy en la casa (Los Angeles, California). Volvimos recién de la gira que hicimos por Europa, así que ahora por fin estoy descansando.

Tocaron en el FortaRock Festival, ¿verdad?

Si, ese fue el último concierto, en Holanda.

¿Qué tal fue la experiencia allá?

¡Mortal! (risas). De hecho, creo que fue uno de mis conciertos favoritos de la gira, ya que, aparte de la cantidad de gente que había, tocaban varias bandas que, en lo personal, me gustan y quería ver. Estuvo bueno compartir ahí con ellos y todo eso.

El cartel estuvo bien variado, desde Megadeth a King Diamond. ¿Tuviste oportunidad de ver alguno de esos shows?

A Megadeth los vi, también vimos a Babymetal, estuvimos también compartiendo con los de Abbath y Disturbed, mucha buena onda, como que se armó una especie de carrete en el backstage durante la tarde, todos ahí en las mesas, bromas para un lado y otro, estuvo muy entretenido.

¿Qué tal ha sido la experiencia de tocar en Suicidal Tendencies, sobre todo estando ahora al lado de Dave Lombardo, la nueva adición de la banda?

Para mí es como un sueño hecho realidad. Es mi banda favorita, y ser parte de la historia de ellos es algo súper gratificante, es una meta realizada. Tocar con Dave Lombardo es como la guinda de la torta, de partida porque es un gran tipo, nos hemos hecho muy amigos, y segundo, porque ¡es Dave Lombardo! Es un baterista increíble, que me hace tocar de otra manera, tiene una energía que se contagia y es como que te sube al tren, ¿entiendes? (risas). Eso es algo que les pasa a todos; a mí quizás un poco más porque, como somos bajo y batería, tenemos que estar bien unidos, pero se le contagia también a los demás y sobre todo al público.

En una entrevista a Radio Futuro dijiste que entraste a la banda gracias a Robert Trujillo, bajista de Metallica, quien fue una de las personas que más te ayudó a llegar a la banda. ¿Cómo fue que pasó eso?

Eso, para aclararlo, se malinterpretó un poco (risas). De hecho, recién lo estaba hablando con Radio Futuro. Ese no fue el caso. Lo que yo quise decir es que, con Trujillo y con todos los otros bajistas que han pasado por la banda, siempre hemos tenido muy buena onda; ellos siempre supieron que yo quería tocar en la banda y me apoyaron mucho. Pero el hecho de haber llegado a Suicidal Tendencies es netamente porque ellos decidieron darme la oportunidad, porque sabían que yo estaba preparado para el desafío. El logro de entrar a la banda fue porque ellos así lo quisieron, pero siempre ha existido la buena onda con Trujillo, con Josh Paul, que también fue un bajista emblemático de ellos, incluso con Michael Morgan, que es a quien reemplacé. De hecho fue él quien dio el anuncio y la bienvenida a la banda, por ello digo que siempre existió muy buena onda. Por eso quería aclararlo, no fue tan así como que él llamó y dijo “oye, que toque él”, no, no, para nada. Michael y Trujillo incluso vinieron a un show en Los Angeles y me felicitaron, porque antes de tocar en Suicidal Tendencies sabían que soy fanático de la banda, así que estaban muy felices de verme ahí.

¿Cómo van los trabajos discográficos a futuro? Se viene un EP y posterior LP, ¿has estado trabajando en esas sesiones?

Sí, hemos estado grabando, la idea es que el disco salga en septiembre, pero queremos que salga un pequeño EP antes de eso. Los bajos los grabé yo, también hay otros invitados en algunos temas; las baterías las grabó Lombardo, está todo procesándose, pero por lo que he escuchado está muy bueno. A mí me gustó mucho como fanático de la banda, así que creo que a los demás también les va a gustar. Está bien potente, las letras están muy buenas, hay harto riff rápido de esos que le gustan a la gente, hay hartas cosas bien grooveras como para mover la cabeza (risas), yo creo que les va a gustar harto. La idea es que salga en septiembre y ojalá, si se logra, armar una gira para promocionar ese disco.

Ahora que se viene la gira por Sudamérica, ¿prefieres los shows en festivales o con público más reducido?

Personalmente, prefiero los conciertos más chicos, en clubes y cosas así. Me gusta más eso porque no hay tantos guardias, la gente está más cerca, pueden subir y tirarse del escenario y todo eso. La forma de tocar de nosotros es la misma en ambos lados, pero en un club chico sientes a la gente más en tu cara, podemos subir fans al escenario, que es algo que nos encanta, es más íntimo y hay otra vibra. En cuanto a festivales, no soy muy fanático del formato que tienen, porque como hay tantas bandas, los sets tienen que ser más cortos, a veces de 30 a 40 minutos, en cambio en lugares reducidos tocamos el set completo.

Acá en Chile tuviste una trayectoria bien grande, tocando con diversos artistas, de distintos estilos y desde muy joven. ¿Cómo fueron tus inicios en la música?

Empecé tocando bajo a los 12 años, o algo así. Más que decir que estoy abierto a distintos estilos de música, en realidad estoy abierto a tocar lo que sea, porque nunca se sabe qué va a pasar y siempre es divertido compartir con gente nueva, eso me llevó a tocar cosas bien distintas una de otra, incluso acá en EE.UU. me ha tocado desde tocar los domingos en la iglesia, a estar en un concierto punk rock en un bar donde están todos pegándose (risas). Para mí eso es lo bacán y lo bonito de la música; no creo mucho en los estilos, para mí la música es la  música y chao (risas).

¿Sigues trabajando con Eric Bobo de Cypress Hill?

Ahora Cypress Hill está de gira, se irán a Europa y andan tocando igual que yo, aunque el proyecto que compartimos (Ritmo Machine) es más entre él y Latin Bitman. Siempre he sido su colaborador, Eric a veces me manda tracks y me pide si puedo hacer un bajo, yo lo grabo y se lo mandó, cosas así. La última vez que hablamos fue cuando estaba en Europa, ahora él se va a Europa, así que estamos todos ocupados y no sé cuándo saldrán más cosas de Ritmo Machine porque no depende mucho de mí, pero con Bobo y Bitman siempre hemos sido súper amigos, así que si ellos me llaman para hacer algo y estoy disponible, por supuesto que iré.

La gente está esperando mucho el show que se viene con la banda…

(Interrumpe) ¡Nosotros también! (risas).

¿Que sientes al imaginar que vas a estar en tu país tocando con una banda tan importante como Suicidal Tendencies?

Para mi es súper raro, no sé qué esperar (risas). He ido a conciertos de la banda en Chile, pero no sé qué esperar estando yo arriba del escenario tocando, mirar para el lado y ver a mis amigos. Quiero también llevar a mi mamá, para mi será una noche muy emocional. Será como cerrar un círculo, pasar por asistir a los conciertos cada vez que la banda iba, a ir a tocar en un concierto con ellos, en mi país, con mi familia y amigos estando ahí, será algo bien emotivo. La verdad no sabría qué responderte sobre qué va a pasar, estoy entregado a la vida y que sea lo que sea no más (risas).

Considerando el caso tuyo y el de Kiko Loureiro, guitarrista de Megadeth, de origen brasileño, ¿qué opinas de que los latinos lleguen tan lejos con su música?

Kiko es alguien que se lo merece de todas formas. Justamente estuve hablando de eso con él en Holanda, incluso Dave Ellefson posteó unos vídeos de nosotros. Creo que cuando hay gente que trabaja duro y se lo merece, las cosas les van a pasar, independiente de donde vengan. Si uno cree ser el indicado para algo y no duda en hacerlo, hay que seguir dándole hasta lograrlo, eso es un poco lo que me pasó a mí, y de seguro es lo que le pasó a Kiko, y así a muchos otros. Obviamente cuando son latinos uno se alegra el triple, pero creo que da un poco lo mismo de dónde uno sea: las oportunidades se las crea uno mismo y siempre hay que perseguir las cosas que uno quiere.

¿Tienes algún proyecto a futuro aparte de tu trabajo con Suicidal Tendencies?

En este minuto mi prioridad es Suicidal Tendencies, pero espero que salgan cosas divertidas más adelante, probablemente no este año, porque estoy tan entusiasmado con el disco nuevo que quiero que salga pronto. No lo sé en estos momentos, mi prioridad por ahora es Suicidal Tendencies, lo tengo súper claro y se lo he dejado muy claro a ellos. Es lo principal ahora y lo será hasta que tenga que ser (risas).

Se nos acaba el tiempo, lamentablemente. ¿Podrías decir algunas palabras para los lectores de HumoNegro y la gente que asistirá al show?

Estamos igual o más entusiasmados que ustedes por la oportunidad de ir a tocar a Chile, así que tengan la certeza de que daremos el mejor show que podamos, por lo menos yo daré el mejor show de mi vida, y tengo la certeza de que mis compañeros también lo darán todo, porque ellos saben que es muy importante para mí. Así que ojalá la gente vaya al show, porque será una experiencia súper bonita y bastante diferente a los conciertos que ha hecho Suicidal Tendencies antes. Estamos tratando de traer de vuelta el sonido más clásico de la banda, así que los fans más antiguos se llevarán una muy grata sorpresa.

Te esperamos todos por acá. Muchas gracias por tu tiempo y que estés bien.

Muchas gracias a ustedes, les mando un abrazo a todos por allá. ¡Nos vemos pronto!

Por Manuel Cabrales

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Paulo Jr. de Sepultura: “La reunión con alineación clásica no pasará nunca”

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Si hay una cosa segura a la hora de hablar de Sepultura, es el hecho de cómo se han adaptado al traicionero paso del tiempo. Pues claro, la banda en la actualidad mantiene a solamente dos de sus integrantes originales, redireccionando su estilo en el proceso, además de hacer caso omiso a las insistentes consultas sobre una reunión con los hermanos Max e Igor Cavalera, miembros originales de una agrupación que pasó a la historia como una verdadera leyenda del metal brasileño.

Esa historia ha tenido varios capítulos con nuestro país, donde sin duda son una de las agrupaciones más queridas por el público local. Este próximo 21 de octubre, Sepultura llegará al Teatro Cariola para presentar “Machine Messiah” (2017), su aclamado nuevo álbum de estudio, el que se enmarca dentro de un contexto más conceptual y sinfónico que ese agresivo thrash que profesaban durante sus inicios. Por ese motivo, conversamos con su bajista, Paulo Jr., quien nos comentó acerca del estado actual de la banda, sus inicios en la música, su relación con los fans chilenos y por qué no sería posible una reunión de la formación original, entre otras cosas, en esta entrevista que te dejamos a continuación.

Comencemos hablando de “Machine Messiah”, el último álbum de Sepultura. ¿Cómo fue el proceso para este disco? ¿Qué buscaban transmitir con él?

Bueno, el concepto del disco es sobre la robotización de la sociedad en estos días. Es básicamente como si todos viniéramos de una máquina, y que esa máquina viniera a la Tierra haciendo que todos regresáramos a ella. Ese es el concepto de las letras y la música también, intentamos usar instrumentos que no hayamos usado antes. Ya sabes, cada álbum de Sepultura es un paso adelante y tratamos de hacer lo mismo con “Machine Messiah”, quisimos tener un entorno diferente, trabajar con otro productor. Toda la composición fue hecha en Brasil, luego viajamos a Suecia para grabar en el estudio de Jens Bogren, que fue el productor perfecto para lograr lo que queríamos con este álbum.

Ya que lo mencionas, ¿por qué decidieron trabajar con Jens Bogren? ¿Fue por alguna recomendación o sólo buscaban un productor diferente?

Bueno, las referencias siempre están. Él ha producido un montón de bandas suecas y, en cuanto al sonido, buscábamos algo diferente a “The Mediator Between Head And Hands Must Be The Heart” (2013). Tuvimos una conversación con Jens y de inmediato entendió el concepto, supo cómo enfrentar el proceso. Comprendió la idea de la música, y trabajó muy duro para lograr lo que todos deseábamos.

 

Cuando la banda comenzó, Brasil estaba en medio de un complicado escenario político. Bajo ese contexto, ¿qué te motivó en esos días para ser un músico?

Sí, bueno, en los ochenta estábamos finalizando una dictadura aquí en Brasil, pero no creo que nosotros estuviéramos tan preocupados por eso, éramos sólo unos chicos. Por supuesto que estábamos en un contexto y vida diferente, no como los jóvenes en el Brasil de estos días. Nuestra idea siempre fue hacer música, eso nos motivaba lo suficiente. Los niños de nuestra edad se dedicaban a salir los fines de semana, ir de compras y todo eso, en cambio nosotros nos quedábamos encerrados en casa escuchando música, intentando tocar los instrumentos, tratábamos de emular a nuestros ídolos. Desde ahí las cosas empezaron a tomarse más en serio, lo que derivó en el inicio de lo que somos hoy en día (risas).

Sudamérica fue presa de muchas dictaduras en aquellos años. Aquí en Chile, de hecho, estábamos en una. ¿Crees que eso tenga algo en común con el hecho de que muchas bandas de metal se formaron en Sudamérica en ese tiempo?

Quizás. Creo que, de cierta forma, el escenario político en Sudamérica ayudó bastante a la música, permitió que más gente quisiera expresarse. Hasta estos días se habla mucho del contexto político, por supuesto que hay diferentes puntos de vista, por lo que nosotros usamos nuestra música para que la gente olvide un poco eso y pueda darle un respiro a su mente. Definitivamente creo que sí tuvo que ver, y no solo acá, en muchas partes del mundo igual, en distintas culturas o contextos hubo quienes buscaban una alternativa a lo que vivían, incluso en la actualidad.

Voy a saltar hasta “Chaos A.D.” (1993). Ese fue el quinto álbum de Sepultura, y del que siguen tocando mucho hasta estos días. ¿Por qué resalta tanto para ustedes, más incluso que otros álbumes antiguos de la banda?

Es porque los fans nos fuerzan a tocarlo. No, estoy bromeando (risas). La verdad es que nos gusta mucho, no nos gusta dejarlo de lado. Cuando se arma un setlist es muy difícil escoger entre tantos álbumes, incluso a veces pensamos que sería genial darse el lujo de tocar algún álbum completo en un show. También hemos llegado a tener tres setlist diferentes para un solo concierto, porque siempre habrá que pensar en el material nuevo. Por cierto, en esta gira estamos tocando más de la mitad de “Machine Messiah”, eso es algo que no habíamos hecho con ningún álbum anterior. Llegamos a un punto que tenemos tantos discos, que cada vez es más difícil darle cabida al material muy antiguo.

Estuvieron tocando en Rock In Río hace unos días, ¿qué tal fue volver a presentarse ahí?

Sí, Rock In Río siempre es un show muy especial. Como es un festival, sólo tenemos una hora, así qué hay que concentrar bastante lo que tocaremos y que sea para todo tipo de público, mezclando lo nuevo y lo antiguo. Para este año tuvimos ayuda de Familia Lima, quienes tocaron los violines en las canciones del nuevo álbum, y también de Renato Zanuto, que fue el maestro de la orquesta y grabó con nosotros en “Machine Messiah”, así como en nuestros álbumes anteriores también. Su trabajo realmente logra reflejar en vivo lo que es el álbum, algo muy positivo sin duda.

Sepultura es una de las bandas de metal más populares en Chile, lo que genera el hecho de que en esta gira tocarán por primera vez en Coquimbo, además de Santiago. ¿Te gustaría enviarles un mensaje a tus fans chilenos?

Será genial estar ahí por primera vez, siempre hemos tenido una gran audiencia en Chile. Tenemos muchos fanáticos allá que apoyan nuestra música y nos han acompañado durante todos estos años, a pesar de todo. Siempre esperamos lo mejor de ustedes y estamos muy felices de volver una vez más, estoy seguro de que serán dos shows muy buenos. Espero también tener algo de tiempo para poder recorrer cuando esté allá (risas).

Paulo, me gustaría hablar de la iniciativa de caridad “Jogo de Estrelas”, que realizas hace varios años. ¿Qué nos puedes contar sobre ella?

Bueno, estamos haciendo esto hace mucho tiempo. La idea es jugar un partido de exhibición cuyas ganancias sean donadas a la caridad, por lo general se hace con jugadores retirados, en especial del equipo de mi ciudad, el Club Atlético Mineiro. La idea de esto es recolectar comida para los pobres, y para nosotros (los músicos) es el poder jugar fútbol con nuestros ídolos. Lo pasamos bien mientras hacemos una labor social; lo hemos estado haciendo por muchos años, y ya estamos trabajando para la edición del próximo año.

Es una gran labor la que hacen, los felicito por eso…

Muchas gracias, nos toma bastante trabajo porque todos estamos fuera del país y es muy difícil reunirnos al mismo tiempo y organizarnos. De hecho, ahora estoy en casa y pretendo ver si podemos comenzar a coordinar algo para el próximo año, espero que sea posible.

Y felicitaciones por el último álbum también; en HumoNegro creemos que es uno de los mejores álbumes de metal del año. Personalmente, estoy muy expectante por escuchar cómo suena en vivo.

¿En serio? Qué bueno saber eso. Qué bueno que les haya gustado, nosotros también estamos muy felices con este álbum, así que de seguro tocaremos varias canciones de él para ustedes.

Paulo, sé que mucha gente te pregunta esto todo el tiempo, pero debo hacerlo también. Sobre la reunión con la alineación clásica de Sepultura, Max (Cavalera) dijo una vez…

(Interrumpe) No, no pasará nunca.

¿Por qué no pasará? Max dijo que tú eres el único que no quiere la reunión, ¿es cierto eso?

Por supuesto que no, nadie quiere hacer la reunión. Todo el mundo lo pide, pero no pasará, estamos muy felices con la banda que somos ahora. Tocamos muy bien, somos muy unidos, no creo que sea sano para ninguno de nosotros recrear algo que ya no existe y que no existirá nunca más. Es un tema de pasión, esa pasión se perdió y no hay una razón para volver a buscarla y forzar algo que ya no está. No haré eso por dinero, ni por nada, porque ya fue. Hacer algo como eso no tiene ningún sentido para mí, creo que sería muy irrespetuoso tanto para nosotros como para nuestros fans.

Comprendo, Paulo, la decisión siempre pasará por ustedes.

Así es. Si hubiera una razón para volver a reunirse sería diferente, pero no hay nada, excepto el dinero y no creo que sea una razón suficiente para hacerlo. Nos sentimos cómodos así, queremos representar la historia de Sepultura haciendo lo que hacemos en estos días, eso es más importante.

Bien, Paulo, gracias por tu tiempo. Fue un honor hablar contigo, nos vemos en el show.

Muchas gracias a ti, nos veremos muy pronto. ¡Adiós!

Por Manuel Cabrales

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