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Entrevistas

Richie Kotzen: “De un momento a otro todos nuestros héroes musicales comenzaron a partir”

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Dueño de una voz excepcional y un tremendo catálogo musical a cuestas. Richie Kotzen regresará a nuestro país para presentar el álbum “Salting Earth” este 15 de julio en Club Chocolate, a sólo un año de su última visita con The Winery Dogs. Conversamos brevemente con Richie al teléfono, donde nos habló de una variedad de temas, tales como la conexión con nuestro país, sus planes a futuro y un repaso a su carrera musical. Te dejamos la entrevista íntegramente a continuación.

Hola, Richie, ¿cómo estás?

Hola, muy bien, gracias. ¿Qué tal por allá?

Muy bien también, gracias. ¿Cómo anda todo? ¿Mucha actividad las últimas semanas?

De hecho, ahora estoy en casa; las últimas tres semanas he estado descansando y preparándome para lo que será la gira por Sudamérica. Recorrí los Estados Unidos durante parte de abril y todo el mes de mayo, así que la gira ha estado muy bien. Todos los shows han sido muy divertidos y estoy muy ansioso por llevar esta gira a Sudamérica.

¿Qué esperas para tu próxima gira por Sudamérica?

Bueno, de seguro lo pasaremos bien. Haré un extenso repaso por mis discos, obviamente enfocándonos en “Salting Earth”, pero también podrán escuchar material de mis álbumes pasados. No suelo incorporar canciones de otros proyectos, prefiero darle paso sólo a mí música en estos casos, así que dudo que toquemos algo de The Winery Dogs y cosas así, creo que es mejor enfocarse en mi otro catálogo. Aun así, estoy seguro que todos se lo pasarán muy bien porque intentaré dar lo mejor y haremos una selección de lo más destacado de mi discografía.

Has visitado Chile en muchas ocasiones, incluso grabaron un show con The Winery Dogs el año pasado. ¿Crees que hay una conexión especial con los fanáticos de nuestro país?

No sé si sea una conexión especial como tal, pero Chile siempre nos ha recibido muy bien, ya sea con The Winery Dogs o cuando he visitado el país como solista, siempre se siente el cariño. Los fans sudamericanos en especial tienen una pasión muy grande por la música, y eso es algo que hacen notar. En los shows son muy enérgicos y viven la música en cada minuto de ellos. He estado yendo para allá todos los años desde hace por lo menos unos cinco o seis años, así que es bueno saber que mi trabajo es bien recibido en esa parte del continente.

¿Existen planes a futuro con The Winery Dogs?

La verdad es que no hay nada concreto; en algún punto tenemos que empezar a trabajar en nuestro nuevo álbum, pero todos hemos estado muy ocupados. Creo que Mike (Portnoy) está de gira por Sudamérica en estos momentos con una de sus bandas, Billy (Sheehan) también ha estado ocupado girando con Mr. Big últimamente, y yo con la promoción de mi último álbum, así que hemos tenido poco tiempo para coordinar nuestros siguientes movimientos. Es claro que en algún momento entraremos al estudio, pero no puedo decirte con certeza cuándo será, ya que todos estamos muy ocupados durante estos meses.

Me gustaría hablar un poco de tu carrera solista, específicamente de tu último álbum, “Salting Earth” (2017), tu placa solista número 22. ¿Es muy difícil seguir componiendo con una discografía tan extensa a cuestas?

Claro, sí, ese fue mi último álbum. Bueno, fue un disco muy divertido de hacer, espero que la gente lo esté disfrutando. Vamos a presentar parte de ese material en nuestro show, así que he estado desarrollando cierto gusto especial por las canciones. Siempre es bueno seguir componiendo, es como recargarse de energías. Mientras tenga algo que entregar, seguiré componiendo mi música.

Has hecho muchas colaboraciones a lo largo de los años. ¿Tienes alguna favorita?

Creo que todas dejan algo, pero sin duda una de mis favoritas es un disco que hice en 2009, llamado “The Road”. Lo cree junto a mi amigo Richie Zito, que es productor, nombramos a la banda como Wilson Hawk y siento que es uno de los trabajos en los que más he disfrutado grabando. Poder adentrarme en el funk y el soul fue un desafío muy grande, pero que se sintió muy bien al ver los resultados. Sin duda, es uno de mis álbumes favoritos.

Quisiera preguntarte sobre un hecho que enlutó a la música recientemente: la muerte de Chris Cornell. ¿Cómo sentiste esa situación? ¿Conociste a Chris en vida?

Bueno, fue algo tremendamente impactante y triste. Esa mañana estaba muy conmocionado al conocer la noticia, no podía creer lo que había sucedido. Si bien nunca conocí a Chris en persona, lo admiraba mucho y respeto su trabajo, creo que es una de las pérdidas más grandes para la música en el último tiempo.

Sé que la muerte de Prince también te afectó, ¿no es así?

Si, eso es algo que también me afectó. Prince es una de las grandes influencias en mi carrera, el álbum “Purple Rain” cambió mi vida. Todavía es difícil creer que él ya no está más aquí. Es loco en cierto sentido, pero de un momento a otro todos nuestros héroes comenzaron a partir. Supongo que así es la vida.

Pasando a un lado un poco más personal, ¿qué te gusta hacer cuando estás en casa? ¿A qué se dedica Richie Kotzen cuando no está de gira?

La verdad es que me gusta hacer labores hogareñas: construcción, reparar averías, cosas como esas. Soy una persona muy doméstica, así que disfruto mucho el tiempo que estoy en mi casa, me gusta reparar cosas, hacer remodelaciones yo mismo y ocuparme de todos los asuntos de la casa, es algo muy reconfortante y que me permite conectarme conmigo mismo. Quién sabe, puede que en el futuro entre al negocio iniciando una empresa de construcción y reparaciones domésticas (risas).

Bueno, Richie, se nos acaba el tiempo. ¿Algo que decir para tus fans de Chile?

Gracias por el apoyo y el interés en mi música, ¡nos vemos en el show!

Por Manuel Cabrales

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Entrevistas

Robin Zander de Cheap Trick: “Es un honor que los jóvenes escuchen nuestras canciones”

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Robin Zander

Con casi medio siglo de carrera, Cheap Trick acaba de publicar el álbum “In Another World”, el que se anota el mérito de ser el número 20 de su catálogo. Con ese antecedente, no cabe duda de que la agrupación encabezada por el vocalista Robin Zander sigue adelante gracias a una vida completa en los escenarios, manteniendo siempre fresca la inspiración con el objetivo de no encasillarse en los clásicos eternos y, de esa forma, traspasando el legado de la banda a las nuevas generaciones.

Gracias a esa constante actividad conversamos a la distancia con el vocalista para revisar algunos puntos de este nuevo álbum, con Zander contándonos también sobre su vida hogareña en pandemia, sus inicios con la banda, la forma en que su entorno lo mantiene inspirado día a día, su opinión sobre la nueva generación de fans de Cheap Trick y su fallida gira mundial de 2020, entre muchas otras cosas, en una entrevista que te dejamos a continuación.

Robin, te hablo desde Santiago, y quiero que comencemos conversando por lo obvio: ¿cómo has estado durante esta pandemia mundial que vivimos?

Hola, Manuel. Bueno, ha sido muy desafiante, como para ti, para todos. Hemos sido acechados por este enemigo llamado COVID-19, que está ahí afuera tratando de matarnos a todos, eso es aterrador y hace que no queramos salir de casa, ni seguir haciendo nuestras vidas. Mentalmente eso tiene sus problemas en la sociedad cuando te aíslas de esa manera, pero te hace apreciar las cosas que sólo la libertad puede darte. Así que espero que pronto podamos tener esa libertad de vuelta, cuando derrotemos este terrible virus.

Leí una entrevista donde mencionas que nunca habías tenido tanto tiempo libre como ahora.

Nunca me había tomado un año libre, no. Eso es algo que Cheap Trick tiene muy marcado, nunca quisimos hacerlo, somos una banda de giras, amamos lo que hacemos, así que el hecho de que nos quiten lo que más amamos hacer es devastador.

¿Has disfrutado todo este tiempo en casa o ya quieres volver a girar como antes?

Bueno, es como un arma de doble filo. Finalmente tuve la oportunidad de conocer a mi esposa luego de 28 años (risas), me encanta estar con ella, me encanta estar en mi casa, en mi propia cama y no tener que viajar todos los días. Al mismo tiempo, extraño mucho salir de gira y tocar para nuestros fans, eso me llena. Así que es como si casi la mitad de mi vida hubiera sido interrumpida.

Quiero que pasemos al nuevo disco de la banda, “In Another World”. Entiendo que estaba listo, pero no lo quisieron lanzar en 2020 por la pandemia.

Exactamente, lo pusimos en pausa.

¿Qué nos puedes comentar sobre el proceso creativo de este disco?

Bueno, diría que la mejor forma de describirlo es el hecho de que estamos siempre componiendo canciones; hay tres compositores en la banda, estoy rodeado de genios, debo decir eso. Supongo que es lo que siempre ha sido, es lo que se da naturalmente en nosotros. Si no compusiéramos ni fuéramos tan constantes creativamente hablando, entonces ¿cuál es el punto de seguir adelante? Ya sabes, es algo que siempre nos mueve.

Sin duda se sintió como un cambio total de planes. Asumo que hay muchos compromisos que, debido a la pandemia, debieron ser puestos en pausa.

Este disco fue grabado hace dos años, se supone que lo publicaríamos en esta misma fecha el año pasado, después haríamos una gira por Sudamérica, Europa, y luego por Estados Unidos y Canadá entre los meses de junio y diciembre. En cierta forma fuimos asaltados (risas), pero algunos de esos shows, como los que haríamos con Rod Stewart y ZZ Top, fueron postergados para 2022, es lo único que sigue vigente.

No me malinterpretes, pero me sorprende que lancen un disco este año, ya que Cheap Trick es una banda que no tiene nada que demostrar, son indudablemente un esencial en la historia del rock. ¿De donde nace la motivación para seguir haciendo música en este punto de tu carrera?

Como dije, es lo que hacemos. Nos inspiramos entre todos, tenemos diferentes influencias, nos enviamos ideas y así vamos inspirándonos para seguir componiendo. Cada disco que hacemos es como un bebé nuevo, un nuevo libro, una nueva película, seguimos entusiasmados luego de tanto tiempo componiendo y publicando álbumes. Este es nuestro disco número 20, es un montón de trabajo, piensa en eso.

Si, es bastante.

Todavía tenemos ese sentimiento, no puedo explicarlo de otra forma. Es lo mismo que sentíamos cuando comenzamos a ensayar en la cochera del papá de Rick (Nielsen, guitarrista), luego de tres ensayos salimos a tocar y nunca más paramos hasta ahora.

Estuve escuchando el álbum antes de la entrevista y lo siento con una energía muy de los primeros discos de la banda, pero también se siente como un disco actual. ¿Te inspiras por lo que está sonando a tu alrededor o compones las canciones con las ideas que tienes en mente?

Eso es parcialmente cierto, ya que amamos la música, toda la música. En mi caso, mis dos hijos son músicos, mi hija incluso es actriz, me inspiro mucho gracias a ellos, me siento inspirado por mis compañeros de banda, por la nueva música que escucho en la radio, por las noticias, los diarios, la televisión, ya sabes, soy un producto de toda la información que me llega diariamente. Todo eso me inspira a ser más creativo.

El primer álbum de Cheap Trick cumplirá 45 años, así que me gustaría llevarte hasta 1977 y que nos cuentes qué recuerdas de esos inicios con la banda.

Los setenta son mi década favorita, obviamente. Fue cuando nos contrataron y pudimos hacer un álbum, giramos con bandas como AC/DC, Ramones, salimos al mismo tiempo que esas bandas, ya sabes, Sex Pistols, Foreigner, Kansas. En esos momentos el rock estaba en la cima del mundo, era el género más importante. La música disco también era exitosa, pero existía cierto rechazo contra ella, al menos donde yo crecí.

Conocí a la banda con “Surrender” en el videojuego “Guitar Hero 2”, cuando tenía unos 12 o 13 años, eso sin duda fue como una introducción para cierta generación de fans. ¿Cómo te sientes al ver a las nuevas generaciones en los shows de Cheap Trick cantando tus canciones?

Cuando son niños de unos 8 o 9 años los subo al escenario cada vez que los veo cantando “mommy’s alright, daddy’s alright”, porque estoy realmente asombrado de que incluso siendo tan pequeños se sepan nuestras canciones (risas). Es sorprendente interactuar con gente tan joven, incluso ahora que me estás haciendo esta entrevista siendo mucho más joven que yo. Para mí la música es contagiosa, es una experiencia religiosa, una fuerza sanadora. Me siento honrado de que los jóvenes escuchen nuestras canciones.

Robin, sé que a mucha gente no le interesa el Rock And Roll Hall Of Fame, pero ustedes tuvieron la oportunidad de ser inducidos en 2016. ¿Cómo te tomaste ese reconocimiento?

Debo decirte que éramos de esas personas a las que no les interesaba. No estábamos en contra, pero no nos afectaba para nada porque Cheap Trick es una banda que se concentra en salir a tocar y componer canciones. Siempre componemos esperando que a la gente le gusten. Pasaron 25 años desde que publicamos nuestro primer disco y ese es el requisito principal para el Hall Of Fame, así que en ese momento lo conversamos en plan “de acuerdo, ahora somos elegibles, quizás nos llamen, no es gran cosa”. Luego de eso pasaron cinco años y dijimos “bueno, todavía tenemos oportunidad de estar ahí”, y así pasaron más años y fue como “no entraremos nunca”. Siguió pasando el tiempo y ya estábamos tipo “al diablo con ellos, de todas formas no tienen idea de nada” (risas). Luego recibes esa llamada y todo está perdonado, tienes tu trofeo, lo que sea que te dan, tienes la oportunidad de agradecer y en ese sentido es bueno tener ese reconocimiento. Igualmente, hay muchos artistas que lo merecen más que nosotros, deben estar rascándose la cabeza ahora pensando por qué aun no entran (risas).

De todas formas, la gente puede votar, pero también está el comité que selecciona las bandas que podrían ser inducidas.

Oh, sí. Según entiendo, hay un montón de gente de la industria que puede votar, creo que los fans también, no lo sé. Para ser sincero, no sé como llegamos ahí, la verdad. Será un misterio para siempre (risas).

Bueno, Robin, se nos acabó el tiempo. ¿Te gustaría enviar un mensaje a los fans de Cheap Trick en nuestro país que puedan estar leyendo esta entrevista?

La última vez que estuvimos en Santiago con Deep Purple nos trataron muy bien. Me encanta Chile y me encanta Santiago, lo pasamos muy bien allá. Espero volver lo antes posible a tocar para ustedes, estoy seguro de que nos divertiremos. Habrá mucha energía porque todos nos sentimos despiertos nuevamente, hemos estado dormidos por mucho tiempo debido a esta pandemia.

Gracias por tu tiempo, Robin, fue un gran honor poder conversar contigo.

Gracias a ti por la entrevista, cuídate mucho.

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