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Ragnar Þórhallsson de Of Monsters And Men: “La gente siempre termina quedándose con nosotros por la música”

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Ya habían venido a Chile con su primer disco bajo el brazo, el mismo que los llevó a convertirse en un fenómeno global y a prometer que todavía tenían mucho que entregar, lo que refrendaron en “Beneath The Skin”, salido el año pasado. Con más experiencias, ideas, canciones y energías, la banda islandesa Of Monsters And Men volverá a nuestro país para nuevamente hacerse parte de Lollapalooza Chile, y como siempre ellos quieren hacer de este encuentro algo especial, tal como nos comenta su vocalista y guitarrista Ragnar “Raggi” Þórhallsson en esta entrevista.

Debo partir preguntando por cuán sorprendido quedaste tú y el resto de la banda con el éxito de su primer disco.

Nos tomó a todos por sorpresa. Tú nunca piensas en las cosas que ocurrirán. Sólo te concentras en escribir y grabar un álbum, que fue escuchado por todo el mundo, por lo que luego pudimos girar y mostrárselo a todos. Hicimos lo que debíamos hacer, y el resultado fue muy sorpresivo y también grandioso.

En “My Head Is An Animal” (2012) se podría decir que hay un sonido feliz y ligero, en cambio en “Beneath The Skin” (2015) hay una forma de escribir y tocar que es más íntima e intensa. ¿Fue esa la intención que tenían ustedes con el álbum?

Sí. Cuando comienzas a escribir no dices esas cosas. En el primer disco nos preocupamos de componer y cuando nos dimos cuenta, todo era más brillante de lo que hubiéramos anticipado, pero no había intenciones en ello. Después de eso tratamos de ir a otros lugares cuando nos tocó armar el segundo álbum, y se podría decir que tuvimos otras motivaciones que terminaron siendo más personales, y que marcaron la grabación y creación del segundo disco.

“Beneath The Skin” tiene letras más personales, pero el sonido es aún más interesante con una vibra más oscura y cruda, quizás más adulta. ¿Inconscientemente, no estaban apelando a nuevos públicos, tal vez?

Teníamos un montón de cosas que decir y que expresar así que sí, las letras venían de esas experiencias, después de lo pasado en los últimos años. En materia de sonido, exploramos un poco más. Claro que tratamos de no sonar como en el primer disco. No íbamos a ser una copia de nosotros mismos, aunque tampoco dijimos que ese cambio fuera tan amplio como la gente sintió que fue.

Tengo que preguntarte también sobre el rigor de las giras. Ustedes con apenas un álbum bajo el brazo giraron alrededor del mundo y luego no fue raro conocer que se darían un pequeño receso antes de volver a grabar. ¿Cómo funcionó eso para ti y la banda?

Lo hicimos con la intención de separarnos incluso físicamente de lo que fue el disco debut. Tocamos ese disco tanto, que había que generar un cambio y no entregarle lo mismo a la gente. Fue muy bueno para generar nuevas cosas, para volver con otra energía y otras ideas.

Mientras estaban en el receso, ¿nadie tuvo ganas de tener proyectos solistas, más allá de la banda?

No en verdad. Al final cuando nos juntamos todos querían y extrañaban el trabajo de la banda, las emociones que surgen al armar canciones, y todos queríamos dar canciones, canciones y más canciones en ese momento. No creo que hayan existido otras intenciones en este periodo de tiempo, lo cual puede sonar medio extraño, pero así fue, o al menos así lo sentimos al momento de crear.

Hablando de “Beneath The Skin”, ustedes grabaron el disco en Islandia y Los Angeles. ¿Cómo cambió eso las cosas?

Nosotros partimos grabando el disco aquí en Reikiavik, como nos gusta trabajar, pero con el correr de los días surgió la opción de, como se dice, cambiar de aire y de entorno. No encontrábamos una forma de cerrar el proceso y se nos ocurrió aprovechar la chance de ir a Los Angeles, donde había un estudio en el que podíamos trabajar, y fue muy bueno. Fue grandioso para salir de lo clásico, y las presiones del trabajo aquí, y así estar aislados de las distracciones.

Hay muchos artistas islandeses conocidos en el mundo, como Björk o Sigur Rós. ¿Cuán difícil es para bandas jóvenes como ustedes hacerse un nombre lejos de esos referentes?

No creo que sea difícil porque si bien al comienzo hacen esas relaciones de procedencia, luego pasan los días, la gente escucha lo que hacemos y se quedan con la música. La gente al final se queda con eso, y hacen las relaciones que quieran, pero según lo que nos ha tocado ver no hay dificultades con la identidad que tenemos y la gente comprende lo que queremos expresar.

¿Recuerdas algo de la primera vez que vinieron a Chile, en 2013?

Sí, principalmente los fans, que fueron grandiosos y que era lo más notorio, no sólo en Chile, sino que en Sudamérica. Fue un gran viaje y es maravilloso repetirlo de nuevo. De nosotros se puede esperar que toquemos más fuerte que lo que hacemos en el disco, y en general se trata de que si la gente se vuelve loca entonces tú también lo haces. Es un camino de dos vías. En Chile tocamos muy fuerte y lo pasamos muy bien.

Esperaba que dijeras lo de volverte loco.

(Risas) Sí, espero que los fans vayan y que tengamos una gran jornada porque haremos eso de nuevo y muchísimo más.

Gracias por tu tiempo, Raggi.

Gracias a ti. Adiós.

Por Manuel Toledo-Campos

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Entrevistas

Paulo Jr. de Sepultura: “La reunión con alineación clásica no pasará nunca”

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Si hay una cosa segura a la hora de hablar de Sepultura, es el hecho de cómo se han adaptado al traicionero paso del tiempo. Pues claro, la banda en la actualidad mantiene a solamente dos de sus integrantes originales, redireccionando su estilo en el proceso, además de hacer caso omiso a las insistentes consultas sobre una reunión con los hermanos Max e Igor Cavalera, miembros originales de una agrupación que pasó a la historia como una verdadera leyenda del metal brasileño.

Esa historia ha tenido varios capítulos con nuestro país, donde sin duda son una de las agrupaciones más queridas por el público local. Este próximo 21 de octubre, Sepultura llegará al Teatro Cariola para presentar “Machine Messiah” (2017), su aclamado nuevo álbum de estudio, el que se enmarca dentro de un contexto más conceptual y sinfónico que ese agresivo thrash que profesaban durante sus inicios. Por ese motivo, conversamos con su bajista, Paulo Jr., quien nos comentó acerca del estado actual de la banda, sus inicios en la música, su relación con los fans chilenos y por qué no sería posible una reunión de la formación original, entre otras cosas, en esta entrevista que te dejamos a continuación.

Comencemos hablando de “Machine Messiah”, el último álbum de Sepultura. ¿Cómo fue el proceso para este disco? ¿Qué buscaban transmitir con él?

Bueno, el concepto del disco es sobre la robotización de la sociedad en estos días. Es básicamente como si todos viniéramos de una máquina, y que esa máquina viniera a la Tierra haciendo que todos regresáramos a ella. Ese es el concepto de las letras y la música también, intentamos usar instrumentos que no hayamos usado antes. Ya sabes, cada álbum de Sepultura es un paso adelante y tratamos de hacer lo mismo con “Machine Messiah”, quisimos tener un entorno diferente, trabajar con otro productor. Toda la composición fue hecha en Brasil, luego viajamos a Suecia para grabar en el estudio de Jens Bogren, que fue el productor perfecto para lograr lo que queríamos con este álbum.

Ya que lo mencionas, ¿por qué decidieron trabajar con Jens Bogren? ¿Fue por alguna recomendación o sólo buscaban un productor diferente?

Bueno, las referencias siempre están. Él ha producido un montón de bandas suecas y, en cuanto al sonido, buscábamos algo diferente a “The Mediator Between Head And Hands Must Be The Heart” (2013). Tuvimos una conversación con Jens y de inmediato entendió el concepto, supo cómo enfrentar el proceso. Comprendió la idea de la música, y trabajó muy duro para lograr lo que todos deseábamos.

 

Cuando la banda comenzó, Brasil estaba en medio de un complicado escenario político. Bajo ese contexto, ¿qué te motivó en esos días para ser un músico?

Sí, bueno, en los ochenta estábamos finalizando una dictadura aquí en Brasil, pero no creo que nosotros estuviéramos tan preocupados por eso, éramos sólo unos chicos. Por supuesto que estábamos en un contexto y vida diferente, no como los jóvenes en el Brasil de estos días. Nuestra idea siempre fue hacer música, eso nos motivaba lo suficiente. Los niños de nuestra edad se dedicaban a salir los fines de semana, ir de compras y todo eso, en cambio nosotros nos quedábamos encerrados en casa escuchando música, intentando tocar los instrumentos, tratábamos de emular a nuestros ídolos. Desde ahí las cosas empezaron a tomarse más en serio, lo que derivó en el inicio de lo que somos hoy en día (risas).

Sudamérica fue presa de muchas dictaduras en aquellos años. Aquí en Chile, de hecho, estábamos en una. ¿Crees que eso tenga algo en común con el hecho de que muchas bandas de metal se formaron en Sudamérica en ese tiempo?

Quizás. Creo que, de cierta forma, el escenario político en Sudamérica ayudó bastante a la música, permitió que más gente quisiera expresarse. Hasta estos días se habla mucho del contexto político, por supuesto que hay diferentes puntos de vista, por lo que nosotros usamos nuestra música para que la gente olvide un poco eso y pueda darle un respiro a su mente. Definitivamente creo que sí tuvo que ver, y no solo acá, en muchas partes del mundo igual, en distintas culturas o contextos hubo quienes buscaban una alternativa a lo que vivían, incluso en la actualidad.

Voy a saltar hasta “Chaos A.D.” (1993). Ese fue el quinto álbum de Sepultura, y del que siguen tocando mucho hasta estos días. ¿Por qué resalta tanto para ustedes, más incluso que otros álbumes antiguos de la banda?

Es porque los fans nos fuerzan a tocarlo. No, estoy bromeando (risas). La verdad es que nos gusta mucho, no nos gusta dejarlo de lado. Cuando se arma un setlist es muy difícil escoger entre tantos álbumes, incluso a veces pensamos que sería genial darse el lujo de tocar algún álbum completo en un show. También hemos llegado a tener tres setlist diferentes para un solo concierto, porque siempre habrá que pensar en el material nuevo. Por cierto, en esta gira estamos tocando más de la mitad de “Machine Messiah”, eso es algo que no habíamos hecho con ningún álbum anterior. Llegamos a un punto que tenemos tantos discos, que cada vez es más difícil darle cabida al material muy antiguo.

Estuvieron tocando en Rock In Río hace unos días, ¿qué tal fue volver a presentarse ahí?

Sí, Rock In Río siempre es un show muy especial. Como es un festival, sólo tenemos una hora, así qué hay que concentrar bastante lo que tocaremos y que sea para todo tipo de público, mezclando lo nuevo y lo antiguo. Para este año tuvimos ayuda de Familia Lima, quienes tocaron los violines en las canciones del nuevo álbum, y también de Renato Zanuto, que fue el maestro de la orquesta y grabó con nosotros en “Machine Messiah”, así como en nuestros álbumes anteriores también. Su trabajo realmente logra reflejar en vivo lo que es el álbum, algo muy positivo sin duda.

Sepultura es una de las bandas de metal más populares en Chile, lo que genera el hecho de que en esta gira tocarán por primera vez en Coquimbo, además de Santiago. ¿Te gustaría enviarles un mensaje a tus fans chilenos?

Será genial estar ahí por primera vez, siempre hemos tenido una gran audiencia en Chile. Tenemos muchos fanáticos allá que apoyan nuestra música y nos han acompañado durante todos estos años, a pesar de todo. Siempre esperamos lo mejor de ustedes y estamos muy felices de volver una vez más, estoy seguro de que serán dos shows muy buenos. Espero también tener algo de tiempo para poder recorrer cuando esté allá (risas).

Paulo, me gustaría hablar de la iniciativa de caridad “Jogo de Estrelas”, que realizas hace varios años. ¿Qué nos puedes contar sobre ella?

Bueno, estamos haciendo esto hace mucho tiempo. La idea es jugar un partido de exhibición cuyas ganancias sean donadas a la caridad, por lo general se hace con jugadores retirados, en especial del equipo de mi ciudad, el Club Atlético Mineiro. La idea de esto es recolectar comida para los pobres, y para nosotros (los músicos) es el poder jugar fútbol con nuestros ídolos. Lo pasamos bien mientras hacemos una labor social; lo hemos estado haciendo por muchos años, y ya estamos trabajando para la edición del próximo año.

Es una gran labor la que hacen, los felicito por eso…

Muchas gracias, nos toma bastante trabajo porque todos estamos fuera del país y es muy difícil reunirnos al mismo tiempo y organizarnos. De hecho, ahora estoy en casa y pretendo ver si podemos comenzar a coordinar algo para el próximo año, espero que sea posible.

Y felicitaciones por el último álbum también; en HumoNegro creemos que es uno de los mejores álbumes de metal del año. Personalmente, estoy muy expectante por escuchar cómo suena en vivo.

¿En serio? Qué bueno saber eso. Qué bueno que les haya gustado, nosotros también estamos muy felices con este álbum, así que de seguro tocaremos varias canciones de él para ustedes.

Paulo, sé que mucha gente te pregunta esto todo el tiempo, pero debo hacerlo también. Sobre la reunión con la alineación clásica de Sepultura, Max (Cavalera) dijo una vez…

(Interrumpe) No, no pasará nunca.

¿Por qué no pasará? Max dijo que tú eres el único que no quiere la reunión, ¿es cierto eso?

Por supuesto que no, nadie quiere hacer la reunión. Todo el mundo lo pide, pero no pasará, estamos muy felices con la banda que somos ahora. Tocamos muy bien, somos muy unidos, no creo que sea sano para ninguno de nosotros recrear algo que ya no existe y que no existirá nunca más. Es un tema de pasión, esa pasión se perdió y no hay una razón para volver a buscarla y forzar algo que ya no está. No haré eso por dinero, ni por nada, porque ya fue. Hacer algo como eso no tiene ningún sentido para mí, creo que sería muy irrespetuoso tanto para nosotros como para nuestros fans.

Comprendo, Paulo, la decisión siempre pasará por ustedes.

Así es. Si hubiera una razón para volver a reunirse sería diferente, pero no hay nada, excepto el dinero y no creo que sea una razón suficiente para hacerlo. Nos sentimos cómodos así, queremos representar la historia de Sepultura haciendo lo que hacemos en estos días, eso es más importante.

Bien, Paulo, gracias por tu tiempo. Fue un honor hablar contigo, nos vemos en el show.

Muchas gracias a ti, nos veremos muy pronto. ¡Adiós!

Por Manuel Cabrales

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