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Pete O’Hanlon de The Strypes: “No me importa tener poco tiempo libre, disfruto haciendo esto”

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Se acerca el debut en Chile de una de las bandas inglesas revelación de los últimos años, The Strypes, quienes se encuentran en plena promoción de su segundo álbum de estudio, “Little Victories“, publicado el año pasado. Apoyados por artistas como Noel Gallagher, Johnny Marr, e inclusive Elton John, estos cuatro veinteañeros de Irlanda traerán su propuesta de garage británico de los años sesenta, sonando siempre frescos y con actitud, el próximo 21 de octubre en el Club Amanda. Para contarnos sobre el proceso de este segundo álbum, así como de las expectativas en cuanto a su debut en nuestro país, fue que nos sentamos al teléfono con Pete O’Hanlon desde Londres, compartiendo a continuación lo que fue la entrevista con el joven bajista:

Me gustaría empezar hablando sobre “Little Victories” (2015), segundo álbum de The Strypes. ¿Qué tan diferente fue hacer este en comparación con el primero?

Fue un tanto diferente al primer álbum, porque con “Snapshot” (2013) grabamos con el legendario productor Chris Thomas, y ya sabes lo que dicen: “te pasas toda tu vida haciendo tu primer álbum, pero sólo pasas 6 meses haciendo el segundo”. Es por eso que tuvimos algo de apuro en hacerlo. Con el primero era como una sesión en vivo, queríamos que la gente lo escuchara y sintiera la misma intensidad que en un concierto, que dijeran “esta es una banda que me gusta, a la que definitivamente iría a ver en vivo”. Con el segundo tuvimos que apurar esa intensidad, componer entre medio de las giras, donde sólo teníamos un par de meses luego de cada tour. Cuando recopilamos lo que queríamos usar, fuimos al estudio con dos productores utilizando distintas dinámicas y diferentes miradas de lo que queríamos hacer.

¿Cambió algo en ustedes entre uno y otro álbum?

Cambió el hecho de que teníamos otro pensamiento, estábamos más claros en lo que queríamos grabar y como queríamos sonar, y trabajar con dos productores nos permitió recibir diferentes ideas y diferente material con el cual podíamos experimentar. No fue del todo positivo, obviamente, siempre aparecen problemas en el camino que dificultan un poco las cosas, pero la verdad es que terminar un álbum y tenerlo listo para su publicación se siente como una especie de victoria. Hay tantas bandas que hacen un disco, se lo rechazan, luego deben rehacerlo por completo y vuelven a ser rechazados, hasta que finalmente abortan los planes. Por suerte, nunca estuvimos en esa situación. Fue todo muy divertido, así como la tónica del disco también, lo que nos abrió muchas puertas, como ir ahora a tocar a Chile. ¡Oh, por dios, jamás pensé que llegaríamos hasta allá!

Esta es su segunda vez en Sudamérica, pero la primera en Chile. ¿Qué esperan del público chileno, siendo uno totalmente nuevo para ustedes?

Exacto. El recibimiento que tuvimos en Sudamérica la última vez fue increíble, uno de los mejores que hemos tenido. Hicimos un festival en Brasil con Johnny Marr, creo que se llamaba “Cultura Inglesa” o algo así, y el entusiasmo del público fue tremendo. Recuerdo que nos presentamos temprano y pensábamos que nadie estaría ahí, pero había cientos de personas cantando nuestras canciones de principio a fin, no lo podíamos creer. El día siguiente tocamos en Argentina, un show propio en un lugar que creo que se llamaba The Roxy. Fue muy lindo ver cómo el público conocía cada canción, incluso las nuevas, no entendíamos como sabían quiénes éramos o de qué trataban nuestras letras. En cuanto a Chile, la verdad no sé qué esperar, estamos muy expectantes con el hecho de tocar allá. La banda está maravillada con el hecho de llevar nuestra música hasta su país, no podemos esperar más.

Han girado con bandas como Foo Fighters o Arctic Monkeys. ¿Qué se siente compartir el escenario con conjuntos que quizás escuchan y son seguidores?

Sí, es algo bastante genial. Lo de Foo Fighters llegó de la nada, fuimos sus teloneros en un par de ocasiones. Pero lo realmente raro para mí fue que, después de nosotros y antes de Foo Fighters, tocaba Kaiser Chiefs, a quienes escucho y amo mucho desde que era un niño. Compartir escenario con ellos fue increíble. Te sientes como si estuvieras entre leyendas, lo que es un tremendo honor. Con Arctic Monkeys fue espectacular, ellos son una banda que siempre ha estado en la cima a medida que voy creciendo, fuimos parte de su audiencia alguna vez y ahora estamos tocando antes de ellos, eso nos parece algo surreal. Exponerse a tan enorme cantidad de gente es fantástico, no puedo expresarte lo importante que es. Es genial ver artistas como esos apoyando a la nueva música y las nuevas bandas, sin importarles si ponen su reputación en juego teniendo a un grupo que a no todos les pueda gustar tocando antes de ellos.

¿Cuál definirías como el momento más importante en tu carrera?

El mejor momento de mi carrera, fue una vez que asistimos a un show de The Undertones en Dublín, en un lugar llamado The Button Factory. Antes de que interpretaran la canción “Teenage Kicks”, el vocalista dijo: “esta canción se la queremos dedicar a los integrantes de The Strypes, que se encuentran en la audiencia esta noche”. Esa dedicatoria fue un honor inmenso. De entre todo lo que nos ha ocurrido, eso me marcó personalmente.

Tuvieron un ascenso a la fama muy repentino, logrando el éxito con el primer álbum, al punto de que el mismísimo Elton John se fijó en ustedes para llevarlos a su sello. ¿Lo ven a él como una especie de mentor para la banda?

(Piensa) No, yo diría que es un ferviente seguidor más que nada. Nos vio en un par de shows en Londres, le encantó lo que hacíamos y nos contactó para decirnos que tenía una buena compañía que nos podía manejar. Eso nos trajo una gran reputación, lo que ayudó mucho. En todo caso, él maneja a una gran cantidad de gente, por lo que no está rondando ni viendo lo que hacemos. Conversamos un par de veces y fue muy amable, le fascina lo que estamos haciendo y nuestra música, por lo que no diría que es nuestro mentor ni nada de eso. Dudo que tenga el tiempo para preocuparse por nosotros, está muy ocupado siendo Elton John (risas).

Siendo tan joven (20), ¿disfrutas la constante vida en gira?

Sí, la disfruto mucho. Me encanta tocar todas las noches, incluso si termino demasiado cansado, aun así disfruto los shows. He estado mucho más en casa este año porque las giras han estado más separadas, siempre estoy esperando a que lleguen esos seis meses intensos de gira. No me importa tener poco tiempo libre, disfruto haciendo esto. Es como una rutina, pero que no tiene nada de rutinario; si bien tocas lo mismo todos los días, es con diferentes personas, en diferentes lugares y diferentes contextos. Siempre que terminamos una gira, no puedo esperar para salir de nuevo.

Hablando sobre el futuro, ¿tienen algunos planes en mente con la banda?

Cuando volvamos de Sudamérica –el día siguiente, de hecho– volaremos de inmediato a Londres para comenzar a grabar nuestro tercer álbum. Después de eso haremos el proceso natural de lanzarlo, promocionar y salir de gira.

¿Cuándo piensan lanzar ese disco?

El próximo año.

¿Como ves a The Strypes en el futuro? Digamos, en unos 10 años.

Diez años más, es muy difícil de saber, ya que hace cuatro años ni siquiera existía la banda, y ahora estamos donde estamos. En 10 años más podríamos estar quizás donde, es una pregunta muy difícil. Espero que en ese momento aún estemos sacando discos y saliendo de gira.

Pete, se nos acabó el tiempo. ¿Te gustaría decirle algo a tus seguidores en Chile?

Sólo quiero darles las gracias por tenernos tocando en tan hermoso país, los espero a todos en el show.

Muchas gracias por tu tiempo, espero que disfruten el show. 

Muchas gracias a ti y a HumoNegro. Hasta pronto.

Por Manuel Cabrales

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Entrevistas

Paulo Jr. de Sepultura: “La reunión con alineación clásica no pasará nunca”

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Si hay una cosa segura a la hora de hablar de Sepultura, es el hecho de cómo se han adaptado al traicionero paso del tiempo. Pues claro, la banda en la actualidad mantiene a solamente dos de sus integrantes originales, redireccionando su estilo en el proceso, además de hacer caso omiso a las insistentes consultas sobre una reunión con los hermanos Max e Igor Cavalera, miembros originales de una agrupación que pasó a la historia como una verdadera leyenda del metal brasileño.

Esa historia ha tenido varios capítulos con nuestro país, donde sin duda son una de las agrupaciones más queridas por el público local. Este próximo 21 de octubre, Sepultura llegará al Teatro Cariola para presentar “Machine Messiah” (2017), su aclamado nuevo álbum de estudio, el que se enmarca dentro de un contexto más conceptual y sinfónico que ese agresivo thrash que profesaban durante sus inicios. Por ese motivo, conversamos con su bajista, Paulo Jr., quien nos comentó acerca del estado actual de la banda, sus inicios en la música, su relación con los fans chilenos y por qué no sería posible una reunión de la formación original, entre otras cosas, en esta entrevista que te dejamos a continuación.

Comencemos hablando de “Machine Messiah”, el último álbum de Sepultura. ¿Cómo fue el proceso para este disco? ¿Qué buscaban transmitir con él?

Bueno, el concepto del disco es sobre la robotización de la sociedad en estos días. Es básicamente como si todos viniéramos de una máquina, y que esa máquina viniera a la Tierra haciendo que todos regresáramos a ella. Ese es el concepto de las letras y la música también, intentamos usar instrumentos que no hayamos usado antes. Ya sabes, cada álbum de Sepultura es un paso adelante y tratamos de hacer lo mismo con “Machine Messiah”, quisimos tener un entorno diferente, trabajar con otro productor. Toda la composición fue hecha en Brasil, luego viajamos a Suecia para grabar en el estudio de Jens Bogren, que fue el productor perfecto para lograr lo que queríamos con este álbum.

Ya que lo mencionas, ¿por qué decidieron trabajar con Jens Bogren? ¿Fue por alguna recomendación o sólo buscaban un productor diferente?

Bueno, las referencias siempre están. Él ha producido un montón de bandas suecas y, en cuanto al sonido, buscábamos algo diferente a “The Mediator Between Head And Hands Must Be The Heart” (2013). Tuvimos una conversación con Jens y de inmediato entendió el concepto, supo cómo enfrentar el proceso. Comprendió la idea de la música, y trabajó muy duro para lograr lo que todos deseábamos.

 

Cuando la banda comenzó, Brasil estaba en medio de un complicado escenario político. Bajo ese contexto, ¿qué te motivó en esos días para ser un músico?

Sí, bueno, en los ochenta estábamos finalizando una dictadura aquí en Brasil, pero no creo que nosotros estuviéramos tan preocupados por eso, éramos sólo unos chicos. Por supuesto que estábamos en un contexto y vida diferente, no como los jóvenes en el Brasil de estos días. Nuestra idea siempre fue hacer música, eso nos motivaba lo suficiente. Los niños de nuestra edad se dedicaban a salir los fines de semana, ir de compras y todo eso, en cambio nosotros nos quedábamos encerrados en casa escuchando música, intentando tocar los instrumentos, tratábamos de emular a nuestros ídolos. Desde ahí las cosas empezaron a tomarse más en serio, lo que derivó en el inicio de lo que somos hoy en día (risas).

Sudamérica fue presa de muchas dictaduras en aquellos años. Aquí en Chile, de hecho, estábamos en una. ¿Crees que eso tenga algo en común con el hecho de que muchas bandas de metal se formaron en Sudamérica en ese tiempo?

Quizás. Creo que, de cierta forma, el escenario político en Sudamérica ayudó bastante a la música, permitió que más gente quisiera expresarse. Hasta estos días se habla mucho del contexto político, por supuesto que hay diferentes puntos de vista, por lo que nosotros usamos nuestra música para que la gente olvide un poco eso y pueda darle un respiro a su mente. Definitivamente creo que sí tuvo que ver, y no solo acá, en muchas partes del mundo igual, en distintas culturas o contextos hubo quienes buscaban una alternativa a lo que vivían, incluso en la actualidad.

Voy a saltar hasta “Chaos A.D.” (1993). Ese fue el quinto álbum de Sepultura, y del que siguen tocando mucho hasta estos días. ¿Por qué resalta tanto para ustedes, más incluso que otros álbumes antiguos de la banda?

Es porque los fans nos fuerzan a tocarlo. No, estoy bromeando (risas). La verdad es que nos gusta mucho, no nos gusta dejarlo de lado. Cuando se arma un setlist es muy difícil escoger entre tantos álbumes, incluso a veces pensamos que sería genial darse el lujo de tocar algún álbum completo en un show. También hemos llegado a tener tres setlist diferentes para un solo concierto, porque siempre habrá que pensar en el material nuevo. Por cierto, en esta gira estamos tocando más de la mitad de “Machine Messiah”, eso es algo que no habíamos hecho con ningún álbum anterior. Llegamos a un punto que tenemos tantos discos, que cada vez es más difícil darle cabida al material muy antiguo.

Estuvieron tocando en Rock In Río hace unos días, ¿qué tal fue volver a presentarse ahí?

Sí, Rock In Río siempre es un show muy especial. Como es un festival, sólo tenemos una hora, así qué hay que concentrar bastante lo que tocaremos y que sea para todo tipo de público, mezclando lo nuevo y lo antiguo. Para este año tuvimos ayuda de Familia Lima, quienes tocaron los violines en las canciones del nuevo álbum, y también de Renato Zanuto, que fue el maestro de la orquesta y grabó con nosotros en “Machine Messiah”, así como en nuestros álbumes anteriores también. Su trabajo realmente logra reflejar en vivo lo que es el álbum, algo muy positivo sin duda.

Sepultura es una de las bandas de metal más populares en Chile, lo que genera el hecho de que en esta gira tocarán por primera vez en Coquimbo, además de Santiago. ¿Te gustaría enviarles un mensaje a tus fans chilenos?

Será genial estar ahí por primera vez, siempre hemos tenido una gran audiencia en Chile. Tenemos muchos fanáticos allá que apoyan nuestra música y nos han acompañado durante todos estos años, a pesar de todo. Siempre esperamos lo mejor de ustedes y estamos muy felices de volver una vez más, estoy seguro de que serán dos shows muy buenos. Espero también tener algo de tiempo para poder recorrer cuando esté allá (risas).

Paulo, me gustaría hablar de la iniciativa de caridad “Jogo de Estrelas”, que realizas hace varios años. ¿Qué nos puedes contar sobre ella?

Bueno, estamos haciendo esto hace mucho tiempo. La idea es jugar un partido de exhibición cuyas ganancias sean donadas a la caridad, por lo general se hace con jugadores retirados, en especial del equipo de mi ciudad, el Club Atlético Mineiro. La idea de esto es recolectar comida para los pobres, y para nosotros (los músicos) es el poder jugar fútbol con nuestros ídolos. Lo pasamos bien mientras hacemos una labor social; lo hemos estado haciendo por muchos años, y ya estamos trabajando para la edición del próximo año.

Es una gran labor la que hacen, los felicito por eso…

Muchas gracias, nos toma bastante trabajo porque todos estamos fuera del país y es muy difícil reunirnos al mismo tiempo y organizarnos. De hecho, ahora estoy en casa y pretendo ver si podemos comenzar a coordinar algo para el próximo año, espero que sea posible.

Y felicitaciones por el último álbum también; en HumoNegro creemos que es uno de los mejores álbumes de metal del año. Personalmente, estoy muy expectante por escuchar cómo suena en vivo.

¿En serio? Qué bueno saber eso. Qué bueno que les haya gustado, nosotros también estamos muy felices con este álbum, así que de seguro tocaremos varias canciones de él para ustedes.

Paulo, sé que mucha gente te pregunta esto todo el tiempo, pero debo hacerlo también. Sobre la reunión con la alineación clásica de Sepultura, Max (Cavalera) dijo una vez…

(Interrumpe) No, no pasará nunca.

¿Por qué no pasará? Max dijo que tú eres el único que no quiere la reunión, ¿es cierto eso?

Por supuesto que no, nadie quiere hacer la reunión. Todo el mundo lo pide, pero no pasará, estamos muy felices con la banda que somos ahora. Tocamos muy bien, somos muy unidos, no creo que sea sano para ninguno de nosotros recrear algo que ya no existe y que no existirá nunca más. Es un tema de pasión, esa pasión se perdió y no hay una razón para volver a buscarla y forzar algo que ya no está. No haré eso por dinero, ni por nada, porque ya fue. Hacer algo como eso no tiene ningún sentido para mí, creo que sería muy irrespetuoso tanto para nosotros como para nuestros fans.

Comprendo, Paulo, la decisión siempre pasará por ustedes.

Así es. Si hubiera una razón para volver a reunirse sería diferente, pero no hay nada, excepto el dinero y no creo que sea una razón suficiente para hacerlo. Nos sentimos cómodos así, queremos representar la historia de Sepultura haciendo lo que hacemos en estos días, eso es más importante.

Bien, Paulo, gracias por tu tiempo. Fue un honor hablar contigo, nos vemos en el show.

Muchas gracias a ti, nos veremos muy pronto. ¡Adiós!

Por Manuel Cabrales

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