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Entrevistas

Pete O’Hanlon de The Strypes: “No me importa tener poco tiempo libre, disfruto haciendo esto”

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Se acerca el debut en Chile de una de las bandas inglesas revelación de los últimos años, The Strypes, quienes se encuentran en plena promoción de su segundo álbum de estudio, “Little Victories“, publicado el año pasado. Apoyados por artistas como Noel Gallagher, Johnny Marr, e inclusive Elton John, estos cuatro veinteañeros de Irlanda traerán su propuesta de garage británico de los años sesenta, sonando siempre frescos y con actitud, el próximo 21 de octubre en el Club Amanda. Para contarnos sobre el proceso de este segundo álbum, así como de las expectativas en cuanto a su debut en nuestro país, fue que nos sentamos al teléfono con Pete O’Hanlon desde Londres, compartiendo a continuación lo que fue la entrevista con el joven bajista:

Me gustaría empezar hablando sobre “Little Victories” (2015), segundo álbum de The Strypes. ¿Qué tan diferente fue hacer este en comparación con el primero?

Fue un tanto diferente al primer álbum, porque con “Snapshot” (2013) grabamos con el legendario productor Chris Thomas, y ya sabes lo que dicen: “te pasas toda tu vida haciendo tu primer álbum, pero sólo pasas 6 meses haciendo el segundo”. Es por eso que tuvimos algo de apuro en hacerlo. Con el primero era como una sesión en vivo, queríamos que la gente lo escuchara y sintiera la misma intensidad que en un concierto, que dijeran “esta es una banda que me gusta, a la que definitivamente iría a ver en vivo”. Con el segundo tuvimos que apurar esa intensidad, componer entre medio de las giras, donde sólo teníamos un par de meses luego de cada tour. Cuando recopilamos lo que queríamos usar, fuimos al estudio con dos productores utilizando distintas dinámicas y diferentes miradas de lo que queríamos hacer.

¿Cambió algo en ustedes entre uno y otro álbum?

Cambió el hecho de que teníamos otro pensamiento, estábamos más claros en lo que queríamos grabar y como queríamos sonar, y trabajar con dos productores nos permitió recibir diferentes ideas y diferente material con el cual podíamos experimentar. No fue del todo positivo, obviamente, siempre aparecen problemas en el camino que dificultan un poco las cosas, pero la verdad es que terminar un álbum y tenerlo listo para su publicación se siente como una especie de victoria. Hay tantas bandas que hacen un disco, se lo rechazan, luego deben rehacerlo por completo y vuelven a ser rechazados, hasta que finalmente abortan los planes. Por suerte, nunca estuvimos en esa situación. Fue todo muy divertido, así como la tónica del disco también, lo que nos abrió muchas puertas, como ir ahora a tocar a Chile. ¡Oh, por dios, jamás pensé que llegaríamos hasta allá!

Esta es su segunda vez en Sudamérica, pero la primera en Chile. ¿Qué esperan del público chileno, siendo uno totalmente nuevo para ustedes?

Exacto. El recibimiento que tuvimos en Sudamérica la última vez fue increíble, uno de los mejores que hemos tenido. Hicimos un festival en Brasil con Johnny Marr, creo que se llamaba “Cultura Inglesa” o algo así, y el entusiasmo del público fue tremendo. Recuerdo que nos presentamos temprano y pensábamos que nadie estaría ahí, pero había cientos de personas cantando nuestras canciones de principio a fin, no lo podíamos creer. El día siguiente tocamos en Argentina, un show propio en un lugar que creo que se llamaba The Roxy. Fue muy lindo ver cómo el público conocía cada canción, incluso las nuevas, no entendíamos como sabían quiénes éramos o de qué trataban nuestras letras. En cuanto a Chile, la verdad no sé qué esperar, estamos muy expectantes con el hecho de tocar allá. La banda está maravillada con el hecho de llevar nuestra música hasta su país, no podemos esperar más.

Han girado con bandas como Foo Fighters o Arctic Monkeys. ¿Qué se siente compartir el escenario con conjuntos que quizás escuchan y son seguidores?

Sí, es algo bastante genial. Lo de Foo Fighters llegó de la nada, fuimos sus teloneros en un par de ocasiones. Pero lo realmente raro para mí fue que, después de nosotros y antes de Foo Fighters, tocaba Kaiser Chiefs, a quienes escucho y amo mucho desde que era un niño. Compartir escenario con ellos fue increíble. Te sientes como si estuvieras entre leyendas, lo que es un tremendo honor. Con Arctic Monkeys fue espectacular, ellos son una banda que siempre ha estado en la cima a medida que voy creciendo, fuimos parte de su audiencia alguna vez y ahora estamos tocando antes de ellos, eso nos parece algo surreal. Exponerse a tan enorme cantidad de gente es fantástico, no puedo expresarte lo importante que es. Es genial ver artistas como esos apoyando a la nueva música y las nuevas bandas, sin importarles si ponen su reputación en juego teniendo a un grupo que a no todos les pueda gustar tocando antes de ellos.

¿Cuál definirías como el momento más importante en tu carrera?

El mejor momento de mi carrera, fue una vez que asistimos a un show de The Undertones en Dublín, en un lugar llamado The Button Factory. Antes de que interpretaran la canción “Teenage Kicks”, el vocalista dijo: “esta canción se la queremos dedicar a los integrantes de The Strypes, que se encuentran en la audiencia esta noche”. Esa dedicatoria fue un honor inmenso. De entre todo lo que nos ha ocurrido, eso me marcó personalmente.

Tuvieron un ascenso a la fama muy repentino, logrando el éxito con el primer álbum, al punto de que el mismísimo Elton John se fijó en ustedes para llevarlos a su sello. ¿Lo ven a él como una especie de mentor para la banda?

(Piensa) No, yo diría que es un ferviente seguidor más que nada. Nos vio en un par de shows en Londres, le encantó lo que hacíamos y nos contactó para decirnos que tenía una buena compañía que nos podía manejar. Eso nos trajo una gran reputación, lo que ayudó mucho. En todo caso, él maneja a una gran cantidad de gente, por lo que no está rondando ni viendo lo que hacemos. Conversamos un par de veces y fue muy amable, le fascina lo que estamos haciendo y nuestra música, por lo que no diría que es nuestro mentor ni nada de eso. Dudo que tenga el tiempo para preocuparse por nosotros, está muy ocupado siendo Elton John (risas).

Siendo tan joven (20), ¿disfrutas la constante vida en gira?

Sí, la disfruto mucho. Me encanta tocar todas las noches, incluso si termino demasiado cansado, aun así disfruto los shows. He estado mucho más en casa este año porque las giras han estado más separadas, siempre estoy esperando a que lleguen esos seis meses intensos de gira. No me importa tener poco tiempo libre, disfruto haciendo esto. Es como una rutina, pero que no tiene nada de rutinario; si bien tocas lo mismo todos los días, es con diferentes personas, en diferentes lugares y diferentes contextos. Siempre que terminamos una gira, no puedo esperar para salir de nuevo.

Hablando sobre el futuro, ¿tienen algunos planes en mente con la banda?

Cuando volvamos de Sudamérica –el día siguiente, de hecho– volaremos de inmediato a Londres para comenzar a grabar nuestro tercer álbum. Después de eso haremos el proceso natural de lanzarlo, promocionar y salir de gira.

¿Cuándo piensan lanzar ese disco?

El próximo año.

¿Como ves a The Strypes en el futuro? Digamos, en unos 10 años.

Diez años más, es muy difícil de saber, ya que hace cuatro años ni siquiera existía la banda, y ahora estamos donde estamos. En 10 años más podríamos estar quizás donde, es una pregunta muy difícil. Espero que en ese momento aún estemos sacando discos y saliendo de gira.

Pete, se nos acabó el tiempo. ¿Te gustaría decirle algo a tus seguidores en Chile?

Sólo quiero darles las gracias por tenernos tocando en tan hermoso país, los espero a todos en el show.

Muchas gracias por tu tiempo, espero que disfruten el show. 

Muchas gracias a ti y a HumoNegro. Hasta pronto.

Por Manuel Cabrales

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Entrevistas

Robin Zander de Cheap Trick: “Es un honor que los jóvenes escuchen nuestras canciones”

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Robin Zander

Con casi medio siglo de carrera, Cheap Trick acaba de publicar el álbum “In Another World”, el que se anota el mérito de ser el número 20 de su catálogo. Con ese antecedente, no cabe duda de que la agrupación encabezada por el vocalista Robin Zander sigue adelante gracias a una vida completa en los escenarios, manteniendo siempre fresca la inspiración con el objetivo de no encasillarse en los clásicos eternos y, de esa forma, traspasando el legado de la banda a las nuevas generaciones.

Gracias a esa constante actividad conversamos a la distancia con el vocalista para revisar algunos puntos de este nuevo álbum, con Zander contándonos también sobre su vida hogareña en pandemia, sus inicios con la banda, la forma en que su entorno lo mantiene inspirado día a día, su opinión sobre la nueva generación de fans de Cheap Trick y su fallida gira mundial de 2020, entre muchas otras cosas, en una entrevista que te dejamos a continuación.

Robin, te hablo desde Santiago, y quiero que comencemos conversando por lo obvio: ¿cómo has estado durante esta pandemia mundial que vivimos?

Hola, Manuel. Bueno, ha sido muy desafiante, como para ti, para todos. Hemos sido acechados por este enemigo llamado COVID-19, que está ahí afuera tratando de matarnos a todos, eso es aterrador y hace que no queramos salir de casa, ni seguir haciendo nuestras vidas. Mentalmente eso tiene sus problemas en la sociedad cuando te aíslas de esa manera, pero te hace apreciar las cosas que sólo la libertad puede darte. Así que espero que pronto podamos tener esa libertad de vuelta, cuando derrotemos este terrible virus.

Leí una entrevista donde mencionas que nunca habías tenido tanto tiempo libre como ahora.

Nunca me había tomado un año libre, no. Eso es algo que Cheap Trick tiene muy marcado, nunca quisimos hacerlo, somos una banda de giras, amamos lo que hacemos, así que el hecho de que nos quiten lo que más amamos hacer es devastador.

¿Has disfrutado todo este tiempo en casa o ya quieres volver a girar como antes?

Bueno, es como un arma de doble filo. Finalmente tuve la oportunidad de conocer a mi esposa luego de 28 años (risas), me encanta estar con ella, me encanta estar en mi casa, en mi propia cama y no tener que viajar todos los días. Al mismo tiempo, extraño mucho salir de gira y tocar para nuestros fans, eso me llena. Así que es como si casi la mitad de mi vida hubiera sido interrumpida.

Quiero que pasemos al nuevo disco de la banda, “In Another World”. Entiendo que estaba listo, pero no lo quisieron lanzar en 2020 por la pandemia.

Exactamente, lo pusimos en pausa.

¿Qué nos puedes comentar sobre el proceso creativo de este disco?

Bueno, diría que la mejor forma de describirlo es el hecho de que estamos siempre componiendo canciones; hay tres compositores en la banda, estoy rodeado de genios, debo decir eso. Supongo que es lo que siempre ha sido, es lo que se da naturalmente en nosotros. Si no compusiéramos ni fuéramos tan constantes creativamente hablando, entonces ¿cuál es el punto de seguir adelante? Ya sabes, es algo que siempre nos mueve.

Sin duda se sintió como un cambio total de planes. Asumo que hay muchos compromisos que, debido a la pandemia, debieron ser puestos en pausa.

Este disco fue grabado hace dos años, se supone que lo publicaríamos en esta misma fecha el año pasado, después haríamos una gira por Sudamérica, Europa, y luego por Estados Unidos y Canadá entre los meses de junio y diciembre. En cierta forma fuimos asaltados (risas), pero algunos de esos shows, como los que haríamos con Rod Stewart y ZZ Top, fueron postergados para 2022, es lo único que sigue vigente.

No me malinterpretes, pero me sorprende que lancen un disco este año, ya que Cheap Trick es una banda que no tiene nada que demostrar, son indudablemente un esencial en la historia del rock. ¿De donde nace la motivación para seguir haciendo música en este punto de tu carrera?

Como dije, es lo que hacemos. Nos inspiramos entre todos, tenemos diferentes influencias, nos enviamos ideas y así vamos inspirándonos para seguir componiendo. Cada disco que hacemos es como un bebé nuevo, un nuevo libro, una nueva película, seguimos entusiasmados luego de tanto tiempo componiendo y publicando álbumes. Este es nuestro disco número 20, es un montón de trabajo, piensa en eso.

Si, es bastante.

Todavía tenemos ese sentimiento, no puedo explicarlo de otra forma. Es lo mismo que sentíamos cuando comenzamos a ensayar en la cochera del papá de Rick (Nielsen, guitarrista), luego de tres ensayos salimos a tocar y nunca más paramos hasta ahora.

Estuve escuchando el álbum antes de la entrevista y lo siento con una energía muy de los primeros discos de la banda, pero también se siente como un disco actual. ¿Te inspiras por lo que está sonando a tu alrededor o compones las canciones con las ideas que tienes en mente?

Eso es parcialmente cierto, ya que amamos la música, toda la música. En mi caso, mis dos hijos son músicos, mi hija incluso es actriz, me inspiro mucho gracias a ellos, me siento inspirado por mis compañeros de banda, por la nueva música que escucho en la radio, por las noticias, los diarios, la televisión, ya sabes, soy un producto de toda la información que me llega diariamente. Todo eso me inspira a ser más creativo.

El primer álbum de Cheap Trick cumplirá 45 años, así que me gustaría llevarte hasta 1977 y que nos cuentes qué recuerdas de esos inicios con la banda.

Los setenta son mi década favorita, obviamente. Fue cuando nos contrataron y pudimos hacer un álbum, giramos con bandas como AC/DC, Ramones, salimos al mismo tiempo que esas bandas, ya sabes, Sex Pistols, Foreigner, Kansas. En esos momentos el rock estaba en la cima del mundo, era el género más importante. La música disco también era exitosa, pero existía cierto rechazo contra ella, al menos donde yo crecí.

Conocí a la banda con “Surrender” en el videojuego “Guitar Hero 2”, cuando tenía unos 12 o 13 años, eso sin duda fue como una introducción para cierta generación de fans. ¿Cómo te sientes al ver a las nuevas generaciones en los shows de Cheap Trick cantando tus canciones?

Cuando son niños de unos 8 o 9 años los subo al escenario cada vez que los veo cantando “mommy’s alright, daddy’s alright”, porque estoy realmente asombrado de que incluso siendo tan pequeños se sepan nuestras canciones (risas). Es sorprendente interactuar con gente tan joven, incluso ahora que me estás haciendo esta entrevista siendo mucho más joven que yo. Para mí la música es contagiosa, es una experiencia religiosa, una fuerza sanadora. Me siento honrado de que los jóvenes escuchen nuestras canciones.

Robin, sé que a mucha gente no le interesa el Rock And Roll Hall Of Fame, pero ustedes tuvieron la oportunidad de ser inducidos en 2016. ¿Cómo te tomaste ese reconocimiento?

Debo decirte que éramos de esas personas a las que no les interesaba. No estábamos en contra, pero no nos afectaba para nada porque Cheap Trick es una banda que se concentra en salir a tocar y componer canciones. Siempre componemos esperando que a la gente le gusten. Pasaron 25 años desde que publicamos nuestro primer disco y ese es el requisito principal para el Hall Of Fame, así que en ese momento lo conversamos en plan “de acuerdo, ahora somos elegibles, quizás nos llamen, no es gran cosa”. Luego de eso pasaron cinco años y dijimos “bueno, todavía tenemos oportunidad de estar ahí”, y así pasaron más años y fue como “no entraremos nunca”. Siguió pasando el tiempo y ya estábamos tipo “al diablo con ellos, de todas formas no tienen idea de nada” (risas). Luego recibes esa llamada y todo está perdonado, tienes tu trofeo, lo que sea que te dan, tienes la oportunidad de agradecer y en ese sentido es bueno tener ese reconocimiento. Igualmente, hay muchos artistas que lo merecen más que nosotros, deben estar rascándose la cabeza ahora pensando por qué aun no entran (risas).

De todas formas, la gente puede votar, pero también está el comité que selecciona las bandas que podrían ser inducidas.

Oh, sí. Según entiendo, hay un montón de gente de la industria que puede votar, creo que los fans también, no lo sé. Para ser sincero, no sé como llegamos ahí, la verdad. Será un misterio para siempre (risas).

Bueno, Robin, se nos acabó el tiempo. ¿Te gustaría enviar un mensaje a los fans de Cheap Trick en nuestro país que puedan estar leyendo esta entrevista?

La última vez que estuvimos en Santiago con Deep Purple nos trataron muy bien. Me encanta Chile y me encanta Santiago, lo pasamos muy bien allá. Espero volver lo antes posible a tocar para ustedes, estoy seguro de que nos divertiremos. Habrá mucha energía porque todos nos sentimos despiertos nuevamente, hemos estado dormidos por mucho tiempo debido a esta pandemia.

Gracias por tu tiempo, Robin, fue un gran honor poder conversar contigo.

Gracias a ti por la entrevista, cuídate mucho.

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