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Entrevistas

Paul Marc Rousseau de Silverstein: “Quizás pronto seamos una banda de rock clásico”

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El próximo 24 de septiembre tendremos de vuelta a Silverstein en nuestro país, banda canadiense de post-hardcore que ha dado un giro desde los discos más tradicionales, hacia álbumes conceptuales que le han sentado bastante bien a la agrupación, siendo su último trabajo “I Am Alive In Everything I Touch”.

Para hablar en detalle del proceso de creación musical, conversamos con Paul Marc Rousseau, guitarrista y última adición de Silverstein, quien pese a que lleva un quinto del tiempo de vida de la banda como miembro, ya advierte la mística y compañerismo que rodea al conjunto, y quien anticipa que, con tanta trayectoria, la agrupación acumula millas hacia la historia, y augura un gran show en el Centro de Eventos Cerro Bellavista.

Cuéntame un poco acerca del proceso de realización de su nuevo álbum, “I Am Alive In Everything I Touch”.

Bueno, este fue el primer álbum que hicimos en casa, en Toronto, donde todos vivimos, y eso marca una diferencia con los procesos de grabación de otros discos, hechos en otros países y otras ciudades, lo que redunda en el carácter más personal de las letras en este trabajo, todo por estar ahí en Toronto. Yo estaba a 10 o 12 minutos a pie entre mi casa y el estudio, sin tener que meterme en un auto, entonces eso nos hacía estar más enfocados. El resultado es que el disco se siente más compacto y con más dirección, con más sensaciones personales en él.

¿Por qué prefieren ahora trabajar en álbumes conceptuales en vez de los más “tradicionales”?

Pienso que cuando haces algo como un álbum conceptual, la sensación general es que armas algo mucho más unido y más cohesionado que cuando trabajas en cada canción y nada más. En este caso, cada canción trata de una ciudad diferente, y aunque hay una narrativa general, con un tipo de emoción, también cada track puede sostenerse por sí mismo. No se trata de que agarres una canción y sientas que te estás perdiendo de algo.

Cuando trabajan en un disco conceptual, ¿cuál es la mayor dificultad: componer temas que valgan la pena, o tener un buen hilo conductor para estos tracks?

Probablemente sea diferente en cada ocasión, pero en este disco en particular lo más complicado fue armar cada canción, porque la idea vino a nosotros casi por accidente, muy naturalmente, entonces pensamos en un disco conceptual y de un momento a otro todos teníamos la misma idea. Fue como que se nos encendiera la ampolleta a todos a la vez, y fuimos felices de saber por fin qué hacer. Después vino mucho trabajo para hacer de ese concepto algo real.

En los shows en vivo no se sigue el orden de los álbumes conceptuales, entonces, ¿cómo logran que estas composiciones calcen bien en un concierto?

Pienso que cada canción en el disco es individualmente fuerte, entonces puedes remecer el orden en un concierto y sigue teniendo sentido. Tratamos de lograr que esto funcionara cuando hicimos el disco. Eso permite que no sintamos que es raro cuando las tocamos, porque así todo calza bien.

Están promocionando un nuevo lanzamiento, pero también están celebrando los diez años de “Discovering The Waterfront” (2005). ¿Cómo se sienten con estos dos hitos simultáneos?

Realmente fue una linda coincidencia que, justo antes del lanzamiento del nuevo disco, se cumplieran los diez años de ese álbum, y eso nos dio la posibilidad de celebrar el pasado, y concentrarnos en el futuro y seguir adelante con lo que intentamos hacer, que es tratar de ser mejores. Además, eso nos permite hacer convivir las dos cosas, haciendo que los fans que no conozcan una época la escuchen y la valoren.

Silverstein es una banda con casi quince años de historia. ¿Cómo te sientes al tocar en un grupo que ha recorrido este largo camino?

Es una cosa muy loca para mí, que me sumé a la banda en 2012 y no he podido ver todo el proceso, pero no es poca cosa tener 15 años. Quizás pronto nos convirtamos en “rock clásico” como otras bandas (risas).

¿Qué es lo que te da más alegría cuando tocas en un concierto?

Tocar en vivo es algo especial. La mejor parte es viajar y poder tocar para diferentes personas todo el tiempo. Tocas las mismas canciones casi todo el tiempo, pero no se convierte en algo aburrido, porque la gente es diferente, el escenario también lo es. Tal vez tuviste un buen día o un mal día, y eso también cambia las cosas. Toda la experiencia lo hace interesante, y la repetición de aquello en verdad no ocurre. Es distinto todo el tiempo. A veces te toca hacer un show muy loco, en un escenario donde hace mucho calor y piensas “es por lo que hacemos esto”.

¿Hay algo en particular que te guste mucho obtener de un concierto?

No quiero arruinar ninguna sorpresa (risas), pero hacemos un buen coro con la gente en una de las canciones. Todas las veces que lo hacemos termino sonriendo. Es un buen momento en el set. Si vas al show, lo que espero que hagas…

Lo haré

…sabrás de inmediato de lo que estoy hablando.

¿Qué esperas del show que darán el 24 de septiembre en Chile?

Será la primera vez que estaré en Chile, pero los muchachos ya me han dicho que es uno de los mejores lugares donde han tocado, así que tengo grandes expectativas de lo que será esa noche. Espero que sea loco, con mucha energía. Una buena noche, en síntesis.

Por Manuel Toledo-Campos

Agradecimientos a Hans Oyarzún

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Entrevistas

Robin Zander de Cheap Trick: “Es un honor que los jóvenes escuchen nuestras canciones”

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Robin Zander

Con casi medio siglo de carrera, Cheap Trick acaba de publicar el álbum “In Another World”, el que se anota el mérito de ser el número 20 de su catálogo. Con ese antecedente, no cabe duda de que la agrupación encabezada por el vocalista Robin Zander sigue adelante gracias a una vida completa en los escenarios, manteniendo siempre fresca la inspiración con el objetivo de no encasillarse en los clásicos eternos y, de esa forma, traspasando el legado de la banda a las nuevas generaciones.

Gracias a esa constante actividad conversamos a la distancia con el vocalista para revisar algunos puntos de este nuevo álbum, con Zander contándonos también sobre su vida hogareña en pandemia, sus inicios con la banda, la forma en que su entorno lo mantiene inspirado día a día, su opinión sobre la nueva generación de fans de Cheap Trick y su fallida gira mundial de 2020, entre muchas otras cosas, en una entrevista que te dejamos a continuación.

Robin, te hablo desde Santiago, y quiero que comencemos conversando por lo obvio: ¿cómo has estado durante esta pandemia mundial que vivimos?

Hola, Manuel. Bueno, ha sido muy desafiante, como para ti, para todos. Hemos sido acechados por este enemigo llamado COVID-19, que está ahí afuera tratando de matarnos a todos, eso es aterrador y hace que no queramos salir de casa, ni seguir haciendo nuestras vidas. Mentalmente eso tiene sus problemas en la sociedad cuando te aíslas de esa manera, pero te hace apreciar las cosas que sólo la libertad puede darte. Así que espero que pronto podamos tener esa libertad de vuelta, cuando derrotemos este terrible virus.

Leí una entrevista donde mencionas que nunca habías tenido tanto tiempo libre como ahora.

Nunca me había tomado un año libre, no. Eso es algo que Cheap Trick tiene muy marcado, nunca quisimos hacerlo, somos una banda de giras, amamos lo que hacemos, así que el hecho de que nos quiten lo que más amamos hacer es devastador.

¿Has disfrutado todo este tiempo en casa o ya quieres volver a girar como antes?

Bueno, es como un arma de doble filo. Finalmente tuve la oportunidad de conocer a mi esposa luego de 28 años (risas), me encanta estar con ella, me encanta estar en mi casa, en mi propia cama y no tener que viajar todos los días. Al mismo tiempo, extraño mucho salir de gira y tocar para nuestros fans, eso me llena. Así que es como si casi la mitad de mi vida hubiera sido interrumpida.

Quiero que pasemos al nuevo disco de la banda, “In Another World”. Entiendo que estaba listo, pero no lo quisieron lanzar en 2020 por la pandemia.

Exactamente, lo pusimos en pausa.

¿Qué nos puedes comentar sobre el proceso creativo de este disco?

Bueno, diría que la mejor forma de describirlo es el hecho de que estamos siempre componiendo canciones; hay tres compositores en la banda, estoy rodeado de genios, debo decir eso. Supongo que es lo que siempre ha sido, es lo que se da naturalmente en nosotros. Si no compusiéramos ni fuéramos tan constantes creativamente hablando, entonces ¿cuál es el punto de seguir adelante? Ya sabes, es algo que siempre nos mueve.

Sin duda se sintió como un cambio total de planes. Asumo que hay muchos compromisos que, debido a la pandemia, debieron ser puestos en pausa.

Este disco fue grabado hace dos años, se supone que lo publicaríamos en esta misma fecha el año pasado, después haríamos una gira por Sudamérica, Europa, y luego por Estados Unidos y Canadá entre los meses de junio y diciembre. En cierta forma fuimos asaltados (risas), pero algunos de esos shows, como los que haríamos con Rod Stewart y ZZ Top, fueron postergados para 2022, es lo único que sigue vigente.

No me malinterpretes, pero me sorprende que lancen un disco este año, ya que Cheap Trick es una banda que no tiene nada que demostrar, son indudablemente un esencial en la historia del rock. ¿De donde nace la motivación para seguir haciendo música en este punto de tu carrera?

Como dije, es lo que hacemos. Nos inspiramos entre todos, tenemos diferentes influencias, nos enviamos ideas y así vamos inspirándonos para seguir componiendo. Cada disco que hacemos es como un bebé nuevo, un nuevo libro, una nueva película, seguimos entusiasmados luego de tanto tiempo componiendo y publicando álbumes. Este es nuestro disco número 20, es un montón de trabajo, piensa en eso.

Si, es bastante.

Todavía tenemos ese sentimiento, no puedo explicarlo de otra forma. Es lo mismo que sentíamos cuando comenzamos a ensayar en la cochera del papá de Rick (Nielsen, guitarrista), luego de tres ensayos salimos a tocar y nunca más paramos hasta ahora.

Estuve escuchando el álbum antes de la entrevista y lo siento con una energía muy de los primeros discos de la banda, pero también se siente como un disco actual. ¿Te inspiras por lo que está sonando a tu alrededor o compones las canciones con las ideas que tienes en mente?

Eso es parcialmente cierto, ya que amamos la música, toda la música. En mi caso, mis dos hijos son músicos, mi hija incluso es actriz, me inspiro mucho gracias a ellos, me siento inspirado por mis compañeros de banda, por la nueva música que escucho en la radio, por las noticias, los diarios, la televisión, ya sabes, soy un producto de toda la información que me llega diariamente. Todo eso me inspira a ser más creativo.

El primer álbum de Cheap Trick cumplirá 45 años, así que me gustaría llevarte hasta 1977 y que nos cuentes qué recuerdas de esos inicios con la banda.

Los setenta son mi década favorita, obviamente. Fue cuando nos contrataron y pudimos hacer un álbum, giramos con bandas como AC/DC, Ramones, salimos al mismo tiempo que esas bandas, ya sabes, Sex Pistols, Foreigner, Kansas. En esos momentos el rock estaba en la cima del mundo, era el género más importante. La música disco también era exitosa, pero existía cierto rechazo contra ella, al menos donde yo crecí.

Conocí a la banda con “Surrender” en el videojuego “Guitar Hero 2”, cuando tenía unos 12 o 13 años, eso sin duda fue como una introducción para cierta generación de fans. ¿Cómo te sientes al ver a las nuevas generaciones en los shows de Cheap Trick cantando tus canciones?

Cuando son niños de unos 8 o 9 años los subo al escenario cada vez que los veo cantando “mommy’s alright, daddy’s alright”, porque estoy realmente asombrado de que incluso siendo tan pequeños se sepan nuestras canciones (risas). Es sorprendente interactuar con gente tan joven, incluso ahora que me estás haciendo esta entrevista siendo mucho más joven que yo. Para mí la música es contagiosa, es una experiencia religiosa, una fuerza sanadora. Me siento honrado de que los jóvenes escuchen nuestras canciones.

Robin, sé que a mucha gente no le interesa el Rock And Roll Hall Of Fame, pero ustedes tuvieron la oportunidad de ser inducidos en 2016. ¿Cómo te tomaste ese reconocimiento?

Debo decirte que éramos de esas personas a las que no les interesaba. No estábamos en contra, pero no nos afectaba para nada porque Cheap Trick es una banda que se concentra en salir a tocar y componer canciones. Siempre componemos esperando que a la gente le gusten. Pasaron 25 años desde que publicamos nuestro primer disco y ese es el requisito principal para el Hall Of Fame, así que en ese momento lo conversamos en plan “de acuerdo, ahora somos elegibles, quizás nos llamen, no es gran cosa”. Luego de eso pasaron cinco años y dijimos “bueno, todavía tenemos oportunidad de estar ahí”, y así pasaron más años y fue como “no entraremos nunca”. Siguió pasando el tiempo y ya estábamos tipo “al diablo con ellos, de todas formas no tienen idea de nada” (risas). Luego recibes esa llamada y todo está perdonado, tienes tu trofeo, lo que sea que te dan, tienes la oportunidad de agradecer y en ese sentido es bueno tener ese reconocimiento. Igualmente, hay muchos artistas que lo merecen más que nosotros, deben estar rascándose la cabeza ahora pensando por qué aun no entran (risas).

De todas formas, la gente puede votar, pero también está el comité que selecciona las bandas que podrían ser inducidas.

Oh, sí. Según entiendo, hay un montón de gente de la industria que puede votar, creo que los fans también, no lo sé. Para ser sincero, no sé como llegamos ahí, la verdad. Será un misterio para siempre (risas).

Bueno, Robin, se nos acabó el tiempo. ¿Te gustaría enviar un mensaje a los fans de Cheap Trick en nuestro país que puedan estar leyendo esta entrevista?

La última vez que estuvimos en Santiago con Deep Purple nos trataron muy bien. Me encanta Chile y me encanta Santiago, lo pasamos muy bien allá. Espero volver lo antes posible a tocar para ustedes, estoy seguro de que nos divertiremos. Habrá mucha energía porque todos nos sentimos despiertos nuevamente, hemos estado dormidos por mucho tiempo debido a esta pandemia.

Gracias por tu tiempo, Robin, fue un gran honor poder conversar contigo.

Gracias a ti por la entrevista, cuídate mucho.

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