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Entrevistas

Paul Gilbert: “Me encantaría ser el baterista de AC/DC”

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Luego de dos visitas con su banda Mr. Big, además de un show en solitario en 2014, el guitarrista norteamericano Paul Gilbert regresará a Chile para presentarse en el Club Amanda el próximo 4 de febrero. Con un show que contemplará lo mejor de su catálogo, el intérprete llegará también promocionando su último trabajo, “I Can Destroy”, lanzado en 2015. Como antesala a este imperdible concierto, Paul hizo un espacio en su acotada agenda para responder las preguntas de HumoNegro, en una entrevista que te dejamos íntegramente a continuación:

Tu último álbum es “I Can Destroy” (2015). Cuéntanos sobre el proceso para realizar este disco.

Realmente quería trabajar mucho en él, tenía un montón de ideas desde un principio y lo único que quería era unirlas para ver qué salía. Me tomé mi tiempo para hacer todo eso, por lo que considero que es un buen álbum, muy diferente respecto a los anteriores.

Antes de eso lanzaste un disco que fue completamente de covers, “Stone Pushing Uphill Man”, de 2014. ¿Las canciones que escogiste tienen algún significado especial para ti?

¡Definitivamente! Primero que todo, amo todas esas canciones, deseaba mucho tocarlas y poder grabarlas en un disco. Significan mucho para mí, musicalmente hablando.

Has visitado Chile con Mr. Big en dos ocasiones. ¿Qué recuerdas de esos shows en nuestro país?

Recuerdo que fueron muy buenos conciertos. La primera vez, en 2011, había una enorme columna de humo en el aire, creo que fue por un volcán que hizo erupción al sur de Chile. Estábamos en Argentina y nuestro vuelo a Santiago casi fue cancelado, por suerte pudimos viajar igual, lo hicimos todo muy rápido, llegando justo a tiempo para el show. En 2015, lo pasamos increíble también, los fans sabían todas nuestras canciones, y eso es increíble.

¿Tienen algunos planes con Mr. Big a futuro?

Así es, estamos escribiendo y desplegando algunas ideas, así que creo que estaremos de regreso más adelante este año.

Tu música es muy popular en Japón, especialmente la de Mr. Big. ¿A qué crees que se deba eso?

Japón es como nuestro hogar. Amamos a los fans japoneses, ellos aman nuestra música y siempre han sido muy leales con nosotros. Se debe a todos esos factores.

Fuiste parte de la gira del G3 con Joe Satriani y John Petrucci. ¿Cómo fue esa experiencia para ti?

Aprendí un montón. Lo pasamos muy bien, ambos son fantásticos guitarristas y todo fue muy fácil en el escenario, así como fuera de él. Aquellos fueron muy buenos momentos.

En una entrevista mencionaste que el blues te ayudó a perfeccionar la forma en que tocas el metal. ¿Consideras que la clave de tu sonido se encuentra en tu amplio espectro musical?

En cierta forma, sí. He escuchado y aprendido de un montón de grandes músicos a través de los años. El blues me ayudó, el rock ayudó; la música nos salva.

Durante tu carrera has colaborado con un montón de bandas y artistas. ¿Existe alguien con quien te gustaría trabajar?

¡Me encantaría ser el baterista de AC/DC! (risas)

¿Qué podemos esperar de tu próximo show aquí en Chile?

¡Vaya, amigo! Será un poderoso y largo setlist que contemplará mi material solista, canciones de Mr. Big y de Racer X. Así que prepárense.

¿Te gustaría decir algo para tus fanáticos chilenos?

¡Claro! Estoy feliz de volver a Santiago y tocar para mis fans chilenos. Échenle un vistazo a mis compañeros de banda: Pete Griffin en el bajo y Thomas Lang en la batería. ¡Estos tipos les volarán la mente! Siempre es bueno compartir lo que uno hace con gente que le gusta tu trabajo. Muchas gracias a todos. ¡Rock N’ Roll!

Por Manuel Cabrales

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Entrevistas

Ian Williams de Battles: “Ahora con dos personas es más fácil decidir qué se hará”

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Ian Williams

La historia de Battles sin duda ha sido cuesta arriba en ciertos aspectos, con la banda pasando de ser un cuarteto en 2002 a un trío en 2010, a finalmente un dúo desde 2018, pero lo cierto es que su ímpetu y la necesidad de seguir adelante creando música es lo que genera su determinación a prueba de balas. A pesar de todo, el conjunto formado por Ian Williams en guitarra y teclados, además de John Stanier en batería, se toma las cosas con humor a la hora de reflexionar sobre su pasado. Con el álbum “Juice B Crypts” (2019) en camino, la banda regresará con esta nueva configuración para presentarse el próximo 11 de octubre en Club Chocolate, por lo que esto fue la instancia ideal para sentarnos al teléfono y conversar al respecto con Williams.

Desde los aspectos diferentes que tendrá su nuevo disco, su opinión frente a los cambios que han vivido, su relación con su compañero John Stanier y sus recuerdos sobre la última vez que estuvieron en Chile, entre otras cosas, conversamos con el guitarrista en una entrevista que te dejamos a continuación.

Se viene el lanzamiento de “Juice B Crypts”, y ahora la banda se compone solamente de ti junto a John (Stanier, baterista). ¿Cómo fue este difícil proceso de cambios?

Sí, solamente nosotros dos. Pasamos de ser cuatro integrantes a tres, a dos, y la mejor alineación que tendremos es cuando ya no haya nadie (risas). Eventualmente llegaremos a cero, es una cosa de algoritmos.

¿Qué tan diferente ha sido ahora que solo están los dos?

Creo que nuestra motivación sigue siendo la misma, pero en muchas maneras es más relajado, ya que tenemos un poco más de libertad para hacer lo que queremos. Cuando hay mucha gente tocando a la vez, se puede tornar, no sé cómo decirlo para no sonar desconsiderado… Ahora podemos hacer lo que queremos, siempre nuestras canciones evolucionan a partir de un loop, si tardamos un minuto y medio en rellenar ese loop y pasar a otra sección, era algo que debía debatirse entre todos. Es como ir a un restaurante con cuatro amigos y que todos tengan una opinión diferente, es ese ejercicio diplomático de decidir dónde ir a comer. Ahora es mucho más fácil cuando son solamente dos personas quienes deben decidir lo que se hará.

¿La partida de Dave (Konopka, bajista) fue por diferencias creativas entre ustedes?

Si me preguntas, yo creo que él no quería estar más en la banda, creo que esa fue la razón más que diferencias. Básicamente, John y yo pensamos qué hacer con Battles, pero creo que somos los dos quienes deseábamos seguir haciendo esto, y si eso nos lleva a crear un buen álbum, eso debe ser lo más importante.

¿Cuál crees que será la principal novedad musicalmente hablando en este álbum con una alineación de solamente dos integrantes?

No sé si hay tantas diferencias, pero diría que estamos en un punto en donde podemos crear composiciones que pueden ser muy desafiantes de tocar en vivo y, a la vez, son tracks muy accesibles. Siento que en este álbum logramos esa sensación en varias secciones, mucho más que en nuestros álbumes anteriores.

¿Crees que eso sea a que John y tú tienen una complicidad más fuerte que les permite expresarse más libremente?

Sí, absolutamente, ahora es más fácil. Si quieres cambiar la definición de una canción, sólo la volteamos y seguimos experimentando. John puede moverse más libremente con su batería, se puede adaptar a los loops, no hay necesidad de cambiarlos para que funcione. No debo preocuparme más por otras piezas del rompecabezas moviéndose, porque, ya sabes, nuestras canciones son como un puzle; en muchas formas esa es la premisa general de nuestra música, aunque en ese disco más que un rompecabezas somos como un juego de Tetris, es más fácil acomodar las piezas.

Siempre me da curiosidad saber cómo las bandas crean el repertorio cuando deben girar con un álbum nuevo. ¿De qué manera tratan de mezclar el material de este LP con lo que ya tienen?

Sí, pero cuando tocas en vivo es como que estás haciendo un cover de ti mismo. Es una experiencia divertida escuchar una canción muchos años después de haberla compuesto y ponerte a pensar en lo que estabas viviendo en ese momento. A veces la presión es grande, pero hay que dejarse llevar. Ahora, si quieres hacer una canción de The Beatles, siempre será una ardua tarea para lograr que salga bien, ya que la original de por sí es excelente, por lo que es un poco más fácil cuando versionas tus propias canciones, tu eres el artista y puedes echarla a perder si quieres (risas). Siento que al tocar en vivo es una forma de expandir tus canciones; entiendo y aprecio cuando los fans nos piden canciones antiguas, pero no lo sé, quizás no se adapten bien ahora.

Ian, regresan a Santiago ahora en octubre, ¿qué recuerdas de la vez anterior que tocaron en nuestro país?

Recuerdo que tocamos en un teatro, pero no tenía asientos, era como un antiguo cine al parecer, muy antiguo. Recorrí mucho el entorno del recinto, caminé bastante y fui a un bar con algunos conocidos locales, un tipo que le decían “Papas Fritas”. Es lo que más recuerdo (risas).

Genial, es bueno conocer el entorno de vez en cuando.

Sí, sobre todo cuando haces música.

Considerando tu rol como artista, ¿cuál crees que es el papel de la música en la sociedad en la actualidad?

Sí, el mundo está pasando por muchos cambios que probablemente definirán como se recordará el siglo XXI. Están pasando muchas cosas y en diferentes direcciones todas al mismo tiempo. Es un poco sobrecogedor pensar en lo que está pasando; la gente necesita aferrarse a cosas, seguir avanzando y hacerle frente a todo. Siento que el sentimiento moderno de la música es el de avanzar, más de que mirar atrás y aferrarse al pasado. Incluso con la tecnología: ahora tenemos equipamientos e instrumentos que permiten generar sonidos de manera profesional, es algo que permite que se generen nuevas formas de hacer música. Sigo siendo agradecido y muy humilde a la hora de pensar de que hay mucha gente alrededor del mundo que pierde su tiempo escuchando la música que tratamos de hacer (risas).

Bien, Ian, se nos acaba el tiempo. Muchas gracias por darnos esta entrevista.

Gracias a ti, fue bueno oírte desde allá.

¿Te gustaría enviar un mensaje a los fans de Battles en Santiago para terminar?

Claro, estamos muy emocionados por volver a Santiago, tengo muchos lindos recuerdos de la vez que estuvimos y espero regresar para tener nuevos recuerdos. ¡Muchas gracias a todos y nos vemos en el show!

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