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Entrevistas

Paul Banks: “Lo que hago como solista es todo lo que existe afuera de la fórmula de Interpol”

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Desde Estados Unidos, y a un día de iniciar su gira sudamericana, Paul Banks conversó con Humonegro. El líder de Interpol se presenta este martes 12 de marzo en el Club Chocolate, y antes de llegar a nuestro país nos habló de “Banks” y “Julian Plenti”, de su forma de componer y de la banda que lo llevó a la fama, confirmando que los neoyorquinos ya están creando nueva música para su quinto disco.

A continuación, escucha la entrevista que Paul Banks nos dio, en exclusiva, en perfecto español. De todas formas, te la dejamos transcrita.

¿Qué cosas han cambiado en tu forma de componer, en comparación con tu primer disco?

Ningún aspecto la verdad. Con el primer disco, o la mitad, eran canciones que compuse cuando era estudiante, en los 90, en New York, cuando tocaba como Julian Plenti y nunca había sacado esas canciones porque no estuve muy satisfecho con cómo sonaban; como era sólo guitarrista, no tenía un grupo de músicos disponibles que hubieran hecho lo que yo les dirigiera. Hasta 2006, cuando compré un programa para computadora para desarrollar las ideas que tenía en mi mente. Yo tenía las canciones en mi guitarra, y con eso pude desarrollar el sonido de la batería u otra guitarra, y llevar el sonido hasta en lugares donde yo me sentía contento, entonces volví a revisitar esa música que había escrito en la universidad y las nuevas canciones que formaron el disco de Plenti. Ya después de eso, en el tiempo que pasó desde allí, como que aprendí mucho a componer mi música, pero el modo es el mismo: escribo algo en la guitarra, lo grabo en la computadora y empiezo a grabar las otras partes y escribir las canciones usando mi laptop; ese método no ha cambiado.

Háblame sobre las canciones de “Banks”. Con el tiempo ¿Qué has descubierto de ti?

El tiempo fue un tema importante cuando estaba escribiendo “Young Again”, que era un instrumental, y espontáneamente me llegaron las ideas de letra, una tarde mientras trabaja con la música, y la letra se trata de cuando era más joven, que cuando tenía 16 o 17 años tuve un sueño de lo que quería hacer con mi vida y mientras trabajaba con “Young Again” tenía el sentimiento de que “no he realizado todos mis sueños, pero perseguí mis sueños”, o sea, había intentado todo lo que había querido. Estoy contento, he vivido la vida que he querido. Pero ahora estoy más mayor y mis ideas han cambiado, y ya era tiempo de explorar otras opciones, ritmos y posibilidades, cambiar como persona. Fue algo triste y no triste al mismo tiempo, “he caminado por este camino, y ahora debo decidir caminar por otro camino”. Y eso es un tema de principios nuevos, de nostalgia y tristeza.

¿Sientes que “Banks” es un disco más triste que el de Julian Plenti?

No, yo hablo más de esa canción, yo creo que si tomas 12 canciones de cualquier época y van bien juntas, va a ser dinámico, no todo triste o todo feliz, hay muchas emociones.

Cuando escuché “Games For Days” de tu primer trabajo solista, pensé: “Está canción perfectamente pudo ser un single de Interpol”. ¿Pensaste alguna vez en incluir canciones de Julian Plenti en el catálogo de Interpol?

Estoy de acuerdo, pero yo no tengo control de Interpol. En esa época éramos cuatro músicos y teníamos una fórmula de escribir canciones y empieza con Daniel. Yo no podía entrar y decir “ahora pongamos esa canción”. Lo que hago como solista es todo lo que existe afuera de la fórmula de Interpol, aunque “Games For Days” cabe dentro de esa categoría.

En una entrevista con Interview Magazine comentaste que aprendiste a jugar con las estructuras y arquitectura de las canciones. En un próximo álbum o proyecto, ¿podríamos verte en una faceta más experimental?

Si eso es lo que me sale, eso es lo que me sale. Lo que dije sobre la arquitectura es algo básico, que todos los que escriben canciones tienen que explorar en esas limitaciones y modelos. Hay fórmulas y estructuras típicas de canciones, y son típicas porque son buenas, así funcionan muy bien las canciones. Yo voy aprendiendo, modificando esas fórmulas y teniendo mi propia interpretación sobre esa arquitectura, pero eso es algo que todos los artistas deben hacer. Por ejemplo, ya estamos trabajando con Interpol de nuevo y estoy escuchando lo que ha escrito Daniel. ¡Y está totalmente loco! Está muy interesante y personal para Daniel y creo que he aprendido mucho por tocar con él estos años, porque tiene unas ideas muy interesantes sobre ese mismo concepto de arquitectura y hace cosas bastante diferentes, y veo que él lo hace distinto de lo que se me ocurre a mí trabajando solo. Todos los que escriben deben explorar esa arquitectura, y no es algo nuevo para mí.

Como tocaste el tema de Interpol y lo nuevo que estás escuchando, ¿qué crees que transformó a “Turn On The Bright Lights” (2002) en uno de los mejores discos de la década?

Teníamos mucha energía entre nosotros, mucha energía creativa, y fue el primer esfuerzo, por lo que fue algo muy especial. Salió en un momento correcto, tiene que ver con las circunstancias alrededor, yo creo que hay muchos buenos músicos, lo importante que pasa de vez en cuando es conocer a otros músicos y que les conviene trabajar juntos, eso es lo que lo hace especial, porque hay muchos talentosos, pero cuando se juntan con otros, en los grupos buenos son todos importantes. Nos encontramos cuatro personas con una energía y potencia inmensa y salió bien el primer disco porque nos conocíamos bien.

De la escena neoyorquina o norteamericana actual, ¿cuáles son las bandas que sigues con mayor atención?

De Norteamérica me gusta The Oh SeeS, que es un tipo que ha tenido otros grupos y ahora formó ese y me gusta mucho. Además, me gusta mucho Kendrick Lamar…

Ahora que tocaste el tema de Kendrick Lamar, como aficionado al hip-hop, ¿podríamos verte rapeando o cantando hip-hop en el futuro?

No, porque toma mucha práctica, hay que desarrollar esa habilidad y no me interesa porque me gusta demasiado la melodía, y no creo que pudiese ser un rapper bueno. Pero sí la música de rap y la producción hip-hop, me gustaría mucho hacer algo de eso.

¿Qué caracterizará a tu próximo show en Santiago?

Vamos a tocar canciones de ambos discos, de “Julian Plenti…” y “Banks” y la experiencia de tocar en vivo con este disco me está gustando más que con el primero, y creo que el show es mucho mejor y la estamos pasando muy bien, tengo un muy buen grupo, y espero que a la gente le guste.

Paul, muchas gracias por acceder a hablar con nosotros en español, nos vemos en tu recital el día martes.

Muchas gracias, adiós.

Por Bastián García

Agradecimiento especial a Pamela Cortés

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Entrevistas

Robin Zander de Cheap Trick: “Es un honor que los jóvenes escuchen nuestras canciones”

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Robin Zander

Con casi medio siglo de carrera, Cheap Trick acaba de publicar el álbum “In Another World”, el que se anota el mérito de ser el número 20 de su catálogo. Con ese antecedente, no cabe duda de que la agrupación encabezada por el vocalista Robin Zander sigue adelante gracias a una vida completa en los escenarios, manteniendo siempre fresca la inspiración con el objetivo de no encasillarse en los clásicos eternos y, de esa forma, traspasando el legado de la banda a las nuevas generaciones.

Gracias a esa constante actividad conversamos a la distancia con el vocalista para revisar algunos puntos de este nuevo álbum, con Zander contándonos también sobre su vida hogareña en pandemia, sus inicios con la banda, la forma en que su entorno lo mantiene inspirado día a día, su opinión sobre la nueva generación de fans de Cheap Trick y su fallida gira mundial de 2020, entre muchas otras cosas, en una entrevista que te dejamos a continuación.

Robin, te hablo desde Santiago, y quiero que comencemos conversando por lo obvio: ¿cómo has estado durante esta pandemia mundial que vivimos?

Hola, Manuel. Bueno, ha sido muy desafiante, como para ti, para todos. Hemos sido acechados por este enemigo llamado COVID-19, que está ahí afuera tratando de matarnos a todos, eso es aterrador y hace que no queramos salir de casa, ni seguir haciendo nuestras vidas. Mentalmente eso tiene sus problemas en la sociedad cuando te aíslas de esa manera, pero te hace apreciar las cosas que sólo la libertad puede darte. Así que espero que pronto podamos tener esa libertad de vuelta, cuando derrotemos este terrible virus.

Leí una entrevista donde mencionas que nunca habías tenido tanto tiempo libre como ahora.

Nunca me había tomado un año libre, no. Eso es algo que Cheap Trick tiene muy marcado, nunca quisimos hacerlo, somos una banda de giras, amamos lo que hacemos, así que el hecho de que nos quiten lo que más amamos hacer es devastador.

¿Has disfrutado todo este tiempo en casa o ya quieres volver a girar como antes?

Bueno, es como un arma de doble filo. Finalmente tuve la oportunidad de conocer a mi esposa luego de 28 años (risas), me encanta estar con ella, me encanta estar en mi casa, en mi propia cama y no tener que viajar todos los días. Al mismo tiempo, extraño mucho salir de gira y tocar para nuestros fans, eso me llena. Así que es como si casi la mitad de mi vida hubiera sido interrumpida.

Quiero que pasemos al nuevo disco de la banda, “In Another World”. Entiendo que estaba listo, pero no lo quisieron lanzar en 2020 por la pandemia.

Exactamente, lo pusimos en pausa.

¿Qué nos puedes comentar sobre el proceso creativo de este disco?

Bueno, diría que la mejor forma de describirlo es el hecho de que estamos siempre componiendo canciones; hay tres compositores en la banda, estoy rodeado de genios, debo decir eso. Supongo que es lo que siempre ha sido, es lo que se da naturalmente en nosotros. Si no compusiéramos ni fuéramos tan constantes creativamente hablando, entonces ¿cuál es el punto de seguir adelante? Ya sabes, es algo que siempre nos mueve.

Sin duda se sintió como un cambio total de planes. Asumo que hay muchos compromisos que, debido a la pandemia, debieron ser puestos en pausa.

Este disco fue grabado hace dos años, se supone que lo publicaríamos en esta misma fecha el año pasado, después haríamos una gira por Sudamérica, Europa, y luego por Estados Unidos y Canadá entre los meses de junio y diciembre. En cierta forma fuimos asaltados (risas), pero algunos de esos shows, como los que haríamos con Rod Stewart y ZZ Top, fueron postergados para 2022, es lo único que sigue vigente.

No me malinterpretes, pero me sorprende que lancen un disco este año, ya que Cheap Trick es una banda que no tiene nada que demostrar, son indudablemente un esencial en la historia del rock. ¿De donde nace la motivación para seguir haciendo música en este punto de tu carrera?

Como dije, es lo que hacemos. Nos inspiramos entre todos, tenemos diferentes influencias, nos enviamos ideas y así vamos inspirándonos para seguir componiendo. Cada disco que hacemos es como un bebé nuevo, un nuevo libro, una nueva película, seguimos entusiasmados luego de tanto tiempo componiendo y publicando álbumes. Este es nuestro disco número 20, es un montón de trabajo, piensa en eso.

Si, es bastante.

Todavía tenemos ese sentimiento, no puedo explicarlo de otra forma. Es lo mismo que sentíamos cuando comenzamos a ensayar en la cochera del papá de Rick (Nielsen, guitarrista), luego de tres ensayos salimos a tocar y nunca más paramos hasta ahora.

Estuve escuchando el álbum antes de la entrevista y lo siento con una energía muy de los primeros discos de la banda, pero también se siente como un disco actual. ¿Te inspiras por lo que está sonando a tu alrededor o compones las canciones con las ideas que tienes en mente?

Eso es parcialmente cierto, ya que amamos la música, toda la música. En mi caso, mis dos hijos son músicos, mi hija incluso es actriz, me inspiro mucho gracias a ellos, me siento inspirado por mis compañeros de banda, por la nueva música que escucho en la radio, por las noticias, los diarios, la televisión, ya sabes, soy un producto de toda la información que me llega diariamente. Todo eso me inspira a ser más creativo.

El primer álbum de Cheap Trick cumplirá 45 años, así que me gustaría llevarte hasta 1977 y que nos cuentes qué recuerdas de esos inicios con la banda.

Los setenta son mi década favorita, obviamente. Fue cuando nos contrataron y pudimos hacer un álbum, giramos con bandas como AC/DC, Ramones, salimos al mismo tiempo que esas bandas, ya sabes, Sex Pistols, Foreigner, Kansas. En esos momentos el rock estaba en la cima del mundo, era el género más importante. La música disco también era exitosa, pero existía cierto rechazo contra ella, al menos donde yo crecí.

Conocí a la banda con “Surrender” en el videojuego “Guitar Hero 2”, cuando tenía unos 12 o 13 años, eso sin duda fue como una introducción para cierta generación de fans. ¿Cómo te sientes al ver a las nuevas generaciones en los shows de Cheap Trick cantando tus canciones?

Cuando son niños de unos 8 o 9 años los subo al escenario cada vez que los veo cantando “mommy’s alright, daddy’s alright”, porque estoy realmente asombrado de que incluso siendo tan pequeños se sepan nuestras canciones (risas). Es sorprendente interactuar con gente tan joven, incluso ahora que me estás haciendo esta entrevista siendo mucho más joven que yo. Para mí la música es contagiosa, es una experiencia religiosa, una fuerza sanadora. Me siento honrado de que los jóvenes escuchen nuestras canciones.

Robin, sé que a mucha gente no le interesa el Rock And Roll Hall Of Fame, pero ustedes tuvieron la oportunidad de ser inducidos en 2016. ¿Cómo te tomaste ese reconocimiento?

Debo decirte que éramos de esas personas a las que no les interesaba. No estábamos en contra, pero no nos afectaba para nada porque Cheap Trick es una banda que se concentra en salir a tocar y componer canciones. Siempre componemos esperando que a la gente le gusten. Pasaron 25 años desde que publicamos nuestro primer disco y ese es el requisito principal para el Hall Of Fame, así que en ese momento lo conversamos en plan “de acuerdo, ahora somos elegibles, quizás nos llamen, no es gran cosa”. Luego de eso pasaron cinco años y dijimos “bueno, todavía tenemos oportunidad de estar ahí”, y así pasaron más años y fue como “no entraremos nunca”. Siguió pasando el tiempo y ya estábamos tipo “al diablo con ellos, de todas formas no tienen idea de nada” (risas). Luego recibes esa llamada y todo está perdonado, tienes tu trofeo, lo que sea que te dan, tienes la oportunidad de agradecer y en ese sentido es bueno tener ese reconocimiento. Igualmente, hay muchos artistas que lo merecen más que nosotros, deben estar rascándose la cabeza ahora pensando por qué aun no entran (risas).

De todas formas, la gente puede votar, pero también está el comité que selecciona las bandas que podrían ser inducidas.

Oh, sí. Según entiendo, hay un montón de gente de la industria que puede votar, creo que los fans también, no lo sé. Para ser sincero, no sé como llegamos ahí, la verdad. Será un misterio para siempre (risas).

Bueno, Robin, se nos acabó el tiempo. ¿Te gustaría enviar un mensaje a los fans de Cheap Trick en nuestro país que puedan estar leyendo esta entrevista?

La última vez que estuvimos en Santiago con Deep Purple nos trataron muy bien. Me encanta Chile y me encanta Santiago, lo pasamos muy bien allá. Espero volver lo antes posible a tocar para ustedes, estoy seguro de que nos divertiremos. Habrá mucha energía porque todos nos sentimos despiertos nuevamente, hemos estado dormidos por mucho tiempo debido a esta pandemia.

Gracias por tu tiempo, Robin, fue un gran honor poder conversar contigo.

Gracias a ti por la entrevista, cuídate mucho.

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