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Entrevistas

Paul Banks: “Lo que hago como solista es todo lo que existe afuera de la fórmula de Interpol”

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Desde Estados Unidos, y a un día de iniciar su gira sudamericana, Paul Banks conversó con Humonegro. El líder de Interpol se presenta este martes 12 de marzo en el Club Chocolate, y antes de llegar a nuestro país nos habló de “Banks” y “Julian Plenti”, de su forma de componer y de la banda que lo llevó a la fama, confirmando que los neoyorquinos ya están creando nueva música para su quinto disco.

A continuación, escucha la entrevista que Paul Banks nos dio, en exclusiva, en perfecto español. De todas formas, te la dejamos transcrita.

¿Qué cosas han cambiado en tu forma de componer, en comparación con tu primer disco?

Ningún aspecto la verdad. Con el primer disco, o la mitad, eran canciones que compuse cuando era estudiante, en los 90, en New York, cuando tocaba como Julian Plenti y nunca había sacado esas canciones porque no estuve muy satisfecho con cómo sonaban; como era sólo guitarrista, no tenía un grupo de músicos disponibles que hubieran hecho lo que yo les dirigiera. Hasta 2006, cuando compré un programa para computadora para desarrollar las ideas que tenía en mi mente. Yo tenía las canciones en mi guitarra, y con eso pude desarrollar el sonido de la batería u otra guitarra, y llevar el sonido hasta en lugares donde yo me sentía contento, entonces volví a revisitar esa música que había escrito en la universidad y las nuevas canciones que formaron el disco de Plenti. Ya después de eso, en el tiempo que pasó desde allí, como que aprendí mucho a componer mi música, pero el modo es el mismo: escribo algo en la guitarra, lo grabo en la computadora y empiezo a grabar las otras partes y escribir las canciones usando mi laptop; ese método no ha cambiado.

Háblame sobre las canciones de “Banks”. Con el tiempo ¿Qué has descubierto de ti?

El tiempo fue un tema importante cuando estaba escribiendo “Young Again”, que era un instrumental, y espontáneamente me llegaron las ideas de letra, una tarde mientras trabaja con la música, y la letra se trata de cuando era más joven, que cuando tenía 16 o 17 años tuve un sueño de lo que quería hacer con mi vida y mientras trabajaba con “Young Again” tenía el sentimiento de que “no he realizado todos mis sueños, pero perseguí mis sueños”, o sea, había intentado todo lo que había querido. Estoy contento, he vivido la vida que he querido. Pero ahora estoy más mayor y mis ideas han cambiado, y ya era tiempo de explorar otras opciones, ritmos y posibilidades, cambiar como persona. Fue algo triste y no triste al mismo tiempo, “he caminado por este camino, y ahora debo decidir caminar por otro camino”. Y eso es un tema de principios nuevos, de nostalgia y tristeza.

¿Sientes que “Banks” es un disco más triste que el de Julian Plenti?

No, yo hablo más de esa canción, yo creo que si tomas 12 canciones de cualquier época y van bien juntas, va a ser dinámico, no todo triste o todo feliz, hay muchas emociones.

Cuando escuché “Games For Days” de tu primer trabajo solista, pensé: “Está canción perfectamente pudo ser un single de Interpol”. ¿Pensaste alguna vez en incluir canciones de Julian Plenti en el catálogo de Interpol?

Estoy de acuerdo, pero yo no tengo control de Interpol. En esa época éramos cuatro músicos y teníamos una fórmula de escribir canciones y empieza con Daniel. Yo no podía entrar y decir “ahora pongamos esa canción”. Lo que hago como solista es todo lo que existe afuera de la fórmula de Interpol, aunque “Games For Days” cabe dentro de esa categoría.

En una entrevista con Interview Magazine comentaste que aprendiste a jugar con las estructuras y arquitectura de las canciones. En un próximo álbum o proyecto, ¿podríamos verte en una faceta más experimental?

Si eso es lo que me sale, eso es lo que me sale. Lo que dije sobre la arquitectura es algo básico, que todos los que escriben canciones tienen que explorar en esas limitaciones y modelos. Hay fórmulas y estructuras típicas de canciones, y son típicas porque son buenas, así funcionan muy bien las canciones. Yo voy aprendiendo, modificando esas fórmulas y teniendo mi propia interpretación sobre esa arquitectura, pero eso es algo que todos los artistas deben hacer. Por ejemplo, ya estamos trabajando con Interpol de nuevo y estoy escuchando lo que ha escrito Daniel. ¡Y está totalmente loco! Está muy interesante y personal para Daniel y creo que he aprendido mucho por tocar con él estos años, porque tiene unas ideas muy interesantes sobre ese mismo concepto de arquitectura y hace cosas bastante diferentes, y veo que él lo hace distinto de lo que se me ocurre a mí trabajando solo. Todos los que escriben deben explorar esa arquitectura, y no es algo nuevo para mí.

Como tocaste el tema de Interpol y lo nuevo que estás escuchando, ¿qué crees que transformó a “Turn On The Bright Lights” (2002) en uno de los mejores discos de la década?

Teníamos mucha energía entre nosotros, mucha energía creativa, y fue el primer esfuerzo, por lo que fue algo muy especial. Salió en un momento correcto, tiene que ver con las circunstancias alrededor, yo creo que hay muchos buenos músicos, lo importante que pasa de vez en cuando es conocer a otros músicos y que les conviene trabajar juntos, eso es lo que lo hace especial, porque hay muchos talentosos, pero cuando se juntan con otros, en los grupos buenos son todos importantes. Nos encontramos cuatro personas con una energía y potencia inmensa y salió bien el primer disco porque nos conocíamos bien.

De la escena neoyorquina o norteamericana actual, ¿cuáles son las bandas que sigues con mayor atención?

De Norteamérica me gusta The Oh SeeS, que es un tipo que ha tenido otros grupos y ahora formó ese y me gusta mucho. Además, me gusta mucho Kendrick Lamar…

Ahora que tocaste el tema de Kendrick Lamar, como aficionado al hip-hop, ¿podríamos verte rapeando o cantando hip-hop en el futuro?

No, porque toma mucha práctica, hay que desarrollar esa habilidad y no me interesa porque me gusta demasiado la melodía, y no creo que pudiese ser un rapper bueno. Pero sí la música de rap y la producción hip-hop, me gustaría mucho hacer algo de eso.

¿Qué caracterizará a tu próximo show en Santiago?

Vamos a tocar canciones de ambos discos, de “Julian Plenti…” y “Banks” y la experiencia de tocar en vivo con este disco me está gustando más que con el primero, y creo que el show es mucho mejor y la estamos pasando muy bien, tengo un muy buen grupo, y espero que a la gente le guste.

Paul, muchas gracias por acceder a hablar con nosotros en español, nos vemos en tu recital el día martes.

Muchas gracias, adiós.

Por Bastián García

Agradecimiento especial a Pamela Cortés

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3 Comentarios

3 Comments

  1. Carolina

    11-Mar-2013 en 7:08 pm

    Espero que esta vez no venga con actitud de “vengo a hacer la pega no más”, como la tuvo durante el primer concierto que Interpol ofreció en Chile. Eso decepciona a cualquier seguidor.

    • Camila

      17-Mar-2013 en 1:07 pm

      Estoy absolutamente de acuerdo contigo y por eso ya no soy fan.

  2. Neil

    23-Jun-2017 en 3:10 am

    Diablos, Paul es Británico, los británicos son fríos y aburridos de cierta forma, no es Sudaméricano ni latino, no es vivoroso y tan expresivo, el disfruta tocar, por algo se dedica y vive de eso JA!

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Entrevistas

Mark Bowen de IDLES: “Quisimos destilar la banda a su forma más esencial”

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IDLES

Uno de los nombres que más comentarios se ha llevado en los últimos años es IDLES, banda oriunda de Bristol que se ha ido abriendo camino poco a poco a punta de excelentes álbumes. Primero fue “Brutalism” en 2017 y luego “Joy As An Act Of Resistance.” En 2018, este último marcando un verdadero precedente en esta trinchera como el mejor álbum de ese año. Pero ahora la banda, más que seguir gozando de los elogios (algo que muchos hacen con apenas un par de trabajos actualmente), prefiere mirar adelante y adentrarse en una nueva etapa con “Ultra Mono”, su recién estrenado nuevo disco y que aspira a convertirse en una de las obras más destacadas de 2020.

Si bien, el disco ya tiene algunos días publicado, HumoNegro pudo escucharlo de manera anticipada antes de una grata conversación con Mark Bowen, guitarrista principal de la agrupación, con quien revisamos una serie de puntos de este trabajo, además de reflexionar sobre el éxito, la idea de IDLES como una banda en vivo, su pendiente debut en Chile y la influencia del segundo álbum en la banda, entre muchas cosas más, en una entrevista que te dejamos a continuación.

Hola, Mark, ¿cómo estás?

Estoy bien.

Te llamo desde Chile. Mi nombre es Manuel y es muy bueno hablar contigo. ¿Cómo han ido los últimos días?

Sí, estoy bien. Es un momento bastante inusual para lanzar un álbum, así que hay un montón de nuevos e inesperados desafíos con eso. De todas formas, sigue siendo algo bueno, estoy contento por este nuevo álbum, así que, ¡vamos a hacerlo!

Escuché el álbum completo antes de que habláramos y es realmente increíble, así que me gustaría que partiéramos hablando del desarrollo detrás de este disco. ¿Qué nos puedes contar sobre el proceso creativo haciendo de este nuevo álbum?

Partió como una reacción a “Joy As An Act Of Resistance.” (2018). Recién habíamos terminado de mezclar y masterizar ese álbum y había algunos aspectos sonoros que no logramos del todo y queríamos trabajar en darnos cuenta por qué no lo habíamos hecho, pensar qué podíamos hacer en nuestro proceso de composición y grabación, queríamos poder sonar exactamente como queríamos hacerlo. Así que dimos con esta idea de que queríamos hacer algo como el hip hop contemporáneo y la música electrónica, poder identificar qué es lo que hacía esas cosas tan poderosas y, de hecho, es la singularidad.

En nuestra música, hasta ese punto, había mucho ruido de fondo; las guitarras tocaban cosas diferentes, nadie estaba poniendo atención a lo que hacia el otro. Podía sonar bien y caótico, pero en cierta forma templa la fuerza del mensaje, por lo que nos sentamos y quisimos calmar todo y destilar IDLES a su forma más esencial para que así pudiéramos realmente llevar este mensaje a través de estos pequeños gestos, como sencillas partes de guitarra, sencillas partes de batería, que realmente transmiten el mensaje, y luego quedó más que claro el tema de las letras o cuáles serían las temáticas que trataríamos. En ese minuto está el discurso social, la política, había muchas cosas pasando, especialmente en la izquierda, había mucha confusión, discusiones, disculpas, muchas cosas que hacían que cualquier mensaje perdiera la significancia, por lo que queríamos romper estas canciones que eran tan “blanco y negro”, tan simples y sencillas que no podían ser marcadas por algo más, esa era nuestra meta.

Para poder hacer eso en tu forma de componer, para poder decir estas cosas de forma sencilla en tu música, realmente debes aumentar tu confianza, porque es fácil cuando no estás confiado en algo. Hay que tener confianza para ayudar y decidir cosas como agregar alguna parte de guitarra, ese tipo de decisiones, eso es algo muy importante en el álbum, este mensaje de creer en uno mismo y tener determinación, creer en lo que quieres hacer y apegarte a algo. De esto se trata el álbum, este motiv de “Yo Soy Yo”, que es un arma de doble filo, ya que es como una arenga motivacional de “soy lo que soy, vamos”, o también de que “yo soy yo con todos mis defectos, virtudes; yo soy yo, y tengo que aceptar a esa persona”, por lo tanto, esa aceptación de uno mismo se transformó en una aceptación de lo que IDLES era y de lo que será. El sentimiento de “me estoy moviendo, estremeciendo, confío en mí”, emprender ese pensamiento para mejor, de esto se trata el álbum.

En cuanto a las letras, el mensaje es bastante claro, pero cuando nos vamos al sonido, lo primero que se vino a mi cabeza, especialmente cuando escuché la canción “The Lover”, fue que este disco pone el “sonido en vivo” de IDLES en un formato de estudio. Se siente como si estuvieran tocando estas canciones en un concierto. ¿Fue esto algo que intencionalmente quisieron hacer en el disco?

Sí, sí. Siempre está esa pelea entre la banda de que queremos dejar constancia de lo que somos en vivo. IDLES es principalmente una banda en vivo, eso es lo que hacemos, para eso componemos nuestras canciones, de eso se trata la banda: hacemos nuestra música para tocarla en vivo. Hay una energía cuando tocas en vivo que es muy difícil de capturar en un disco, y ahí es donde creo que Nick Launay y Adam Greenspan, nuestros productores, comprendieron eso como fans de la banda, y realmente lo lograron transmitir tan asombroso como les fue posible. Uno de los golpes de genialidad en este álbum es donde las baterías fueron grabadas, en algo así como un pequeño cuarto hecho de ladrillos; el cielo era de ladrillos, las paredes, todo. Eso permitió que tuviéramos este sonido cacofónico y violento en la batería, que es una parte fundamental de este disco, y una gran parte de esta canción que mencionaste, “The Lover”. Nunca había escuchado baterías como estas, y estoy tan contento de que estén en nuestro álbum (risas).

De hecho, escribí algunos apuntes de cada canción, y sobre esta puse que “es una de las canciones que más te hacen extrañar los conciertos”. Se siente como algo que desearían mucho tocar en vivo.

Sí, lo es (risas). Es prácticamente una canción para conciertos. De hecho, la compusimos durante una gira. Estábamos tocando en Alemania y la compusimos durante la prueba de sonido. Creo que es la única vez que la tocamos de alguna forma sobre un escenario, pero está diseñada para ser una canción de conciertos, no puedo esperar para que la gente la escuche. Además de eso, las guitarras son enormes, deben escucharlas en unos parlantes grandes, y háganlo lo más fuerte posible.

Me gustaría que habláramos de “Joy As An Act Of Resistance.”, segundo disco de la banda. Este fue escogido en nuestro sitio como el mejor álbum de 2018, y también el mejor de la década.

¡Oh, vaya! Muchas gracias.

Por esto quiero preguntarte cuál crees que es la principal influencia que este álbum ha tenido en la gente, y en la fanaticada de IDLES, especialmente.

Creo que la principal influencia que tuvo en nosotros como banda es que se transformó en una especie de motiv por el que vivimos ahora. “Joy As An Act Of Resistance.” es algo muy importante porque es realmente importante hacer las cosas con amor, compasión, con una mentalidad abierta. Debemos escucharnos los unos a los otros, compartir, ser capaces de sentirnos vulnerables y compartir tus sentimientos y pensamientos con los demás. Todo esto es algo por lo que nosotros como banda vivimos, y que se expandió a las comunidades alrededor de nosotros, como nuestros seguidores. Esta mentalidad abierta, este deseo de perseguir algo, incluso aunque parezca imposible, de sentirse bien a pesar de todo, sólo cosas buenas pueden salir de eso, y siento que ese es el legado de este álbum.

¿Sienten que este nuevo álbum es como el último capítulo de una trilogía? Lo pregunto por eso de que claramente hay un leitmotiv continuo en todos los discos.

Si, en cierta forma. Definitivamente hay un motiv que se mantiene, pero no creo que eso necesariamente se mantenga como la narrativa de una trilogía. Creo que con “Ultra Mono” alcanzamos el peak de IDLES. Siento que estamos por sobre la banda que hizo “Brutalism” o la que hizo “Joy As An Act Of Resistance.”. Con “Ultra Mono” llegamos a este peak de lo que nuestra banda es. Seguimos adelante y usamos este crecimiento de lo que somos en adentrarnos más en la experimentación y movernos de esa línea. Así que sí, se siente como una trilogía, pero no tiene la narrativa de “inicio, desarrollo, final”, es sólo el viaje de una banda comprendiendo quienes son.

Siento que este es el disco más diverso en cuanto a sonido; puedes oír un poco de cada período de IDLES en él. También estoy sorprendido por los nombres que están en el álbum, como Jehnny Beth, Warren Ellis o Kenny Beats, por lo que te pregunto: ¿por qué querían trabajar con estos colaboradores en este LP?

En este ejercicio de destilar IDLES a su forma más esencial, miramos estos conceptos que trata la banda, como la honestidad, la mentalidad abierta, auto aceptación, compartir, el sentimiento de comunidad. Esto último es una parte muy importante de IDLES, hemos formado comunidad entre la banda, con los colaboradores, también con nuestro público en los shows, los medios. Sentimos que ese sentido de comunidad era algo importante de tener en el álbum, y lo aplicamos teniendo voces externas a las cinco personas de la banda, gente como el saxofonista Colin Webster, David Yow en coros, Warren Ellis, Jehnny Beth, Jamie Cullum en el piano, todos son personas que pareciera no tiene mucho sentido tenerlas a juntas, pero funciona porque han mostrado interés en esos valores que promovemos, esa honestidad y entusiasmo en tener una mentalidad abierta, todos son IDLES. Por eso era importante tener sus voces en el disco.

Mark, lo siguiente es algo que pienso personalmente, por cierto. Creo que la banda va directo a su explosión de popularidad a nivel masivo. Pienso que ustedes serán –más bien, son ahora– una de las mejores bandas en el mundo. ¿Estás consciente de esta popularidad siempre en alza de IDLES?

Sí, ha sido todo un viaje. Con “Joy As An Act Of Resistance.” teníamos que promocionarnos nosotros mismos, nadie en la industria nos iba a tomar en cuenta y tuvo una popularidad más allá de nuestros sueños más locos. Creo lo mismo que tú dices: siento que con “Ultra Mono” esa popularidad llegará incluso más lejos, y también estoy de acuerdo con lo otro que dices de que IDLES es una de las mejores bandas del planeta (risas). Lo somos, es algo intencional, y lo digo de forma muy deliberada. Creo que eso nos presenta desafíos, que es un aspecto muy importante en nuestra relación como banda y también con los fans. Los fans sienten ese deseo de pertenencia, sienten que nuestros álbumes les pertenecen y eso es algo muy difícil de hacer.

A medida que te vas haciendo más y más popular, vas tocando en recintos cada vez más grandes, tus álbumes se venden cada vez más alrededor del mundo. Es difícil mantener eso, es difícil evitar que eso se desmorone, pero es una de las cosas divertidas de estar en una banda, tienes que enfrentarte a estos desafíos cada vez más difíciles. Nuestra tarea el año pasado, cuando pasamos de tocar en recintos con capacidad para mil personas a recintos para diez mil, presentaba un desafío enorme porque queríamos que todos se sintieran igual que en los shows de IDLES donde tocábamos para 200 personas. Esa es nuestra meta, teníamos que pensar realmente qué significaba estar ahí para cada una de las personas que asistía. Y lo digo de verdad, esto es cien por ciento como somos, y trabajaremos duro porque cada persona que descubra a IDLES pueda sentir eso.

Siento que esto es porque, por ejemplo, acá en Chile tuvimos muchas protestas en las calles el año pasado y eso coincide también con que especialmente la gente joven se siente muy motivada por la música de IDLES. Creo que, particularmente con “Joy…”, las canciones encienden una sensación de esperanza en las personas. Cuando iban a venir a Lollapalooza, la gente vio que IDLES iba a tocar a las dos de la tarde y todos estaban muy molestos porque querían tener un show completo, de noche y todo eso. Ahí fue cuando comprendí cuán popular es IDLES por acá. Bueno, todo esto que mencioné, es para preguntarte si te gustaría enviar algún mensaje a su público en Chile, que todavía están esperanzados de que puedan tocar acá, algún día.

Oh, sí (risas). Oh, Dios mío, no puedo explicarte lo entusiasmados que estábamos con la banda por ir a Chile y tocar para ustedes. Un gran factor motivante para nosotros ha sido ir a tocar para la gente donde sea que se encuentren, estábamos entusiasmados por todo esto. El hecho de que esos primeros shows que íbamos a tocar en el año hayan sido los primeros que se cancelaron fue algo lamentable. Les prometo que, en el instante que podamos volver, lo haremos. No tienen que preocuparse por la hora del día que tocaremos; de hecho, debo decirles que me gustan los shows de IDLES durante el día porque hay algo casi incongruente al vernos durante la luz fría del día, le añade una energía especial (risas). No se preocupen si será de día o de noche, igualmente daremos lo mejor sin importar la hora que sea.

Esta fue la última pregunta, ya que nos quedamos sin tiempo, Mark. Muchas gracias por la entrevista y felicitaciones por el disco, está realmente genial.

Sí, muchas gracias. Me siento muy honrado de que eligieran “Joy As An Act Of Resistance” como álbum del año, y ahora álbum de la década. Es un honor increíble. Me hace querer ir a Chile tan pronto como ahora mismo; si pudiéramos ir esta noche, iríamos esta noche. Estaremos allá, no se preocupen.

Bueno, siempre reviso los sets en festivales en YouTube y, cuando veo al público, pienso en que ustedes nunca jamás han visto un público como el de Santiago, se los prometo (risas).

Muy bien, estoy listo.

Bueno, Mark, espero que puedan venir a tocar acá. Cuídate mucho.

Muchas gracias, cuídate mucho. Adiós.

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