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Entrevistas

Paul Banks: “Lo que hago como solista es todo lo que existe afuera de la fórmula de Interpol”

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Desde Estados Unidos, y a un día de iniciar su gira sudamericana, Paul Banks conversó con Humonegro. El líder de Interpol se presenta este martes 12 de marzo en el Club Chocolate, y antes de llegar a nuestro país nos habló de “Banks” y “Julian Plenti”, de su forma de componer y de la banda que lo llevó a la fama, confirmando que los neoyorquinos ya están creando nueva música para su quinto disco.

A continuación, escucha la entrevista que Paul Banks nos dio, en exclusiva, en perfecto español. De todas formas, te la dejamos transcrita.

¿Qué cosas han cambiado en tu forma de componer, en comparación con tu primer disco?

Ningún aspecto la verdad. Con el primer disco, o la mitad, eran canciones que compuse cuando era estudiante, en los 90, en New York, cuando tocaba como Julian Plenti y nunca había sacado esas canciones porque no estuve muy satisfecho con cómo sonaban; como era sólo guitarrista, no tenía un grupo de músicos disponibles que hubieran hecho lo que yo les dirigiera. Hasta 2006, cuando compré un programa para computadora para desarrollar las ideas que tenía en mi mente. Yo tenía las canciones en mi guitarra, y con eso pude desarrollar el sonido de la batería u otra guitarra, y llevar el sonido hasta en lugares donde yo me sentía contento, entonces volví a revisitar esa música que había escrito en la universidad y las nuevas canciones que formaron el disco de Plenti. Ya después de eso, en el tiempo que pasó desde allí, como que aprendí mucho a componer mi música, pero el modo es el mismo: escribo algo en la guitarra, lo grabo en la computadora y empiezo a grabar las otras partes y escribir las canciones usando mi laptop; ese método no ha cambiado.

Háblame sobre las canciones de “Banks”. Con el tiempo ¿Qué has descubierto de ti?

El tiempo fue un tema importante cuando estaba escribiendo “Young Again”, que era un instrumental, y espontáneamente me llegaron las ideas de letra, una tarde mientras trabaja con la música, y la letra se trata de cuando era más joven, que cuando tenía 16 o 17 años tuve un sueño de lo que quería hacer con mi vida y mientras trabajaba con “Young Again” tenía el sentimiento de que “no he realizado todos mis sueños, pero perseguí mis sueños”, o sea, había intentado todo lo que había querido. Estoy contento, he vivido la vida que he querido. Pero ahora estoy más mayor y mis ideas han cambiado, y ya era tiempo de explorar otras opciones, ritmos y posibilidades, cambiar como persona. Fue algo triste y no triste al mismo tiempo, “he caminado por este camino, y ahora debo decidir caminar por otro camino”. Y eso es un tema de principios nuevos, de nostalgia y tristeza.

¿Sientes que “Banks” es un disco más triste que el de Julian Plenti?

No, yo hablo más de esa canción, yo creo que si tomas 12 canciones de cualquier época y van bien juntas, va a ser dinámico, no todo triste o todo feliz, hay muchas emociones.

Cuando escuché “Games For Days” de tu primer trabajo solista, pensé: “Está canción perfectamente pudo ser un single de Interpol”. ¿Pensaste alguna vez en incluir canciones de Julian Plenti en el catálogo de Interpol?

Estoy de acuerdo, pero yo no tengo control de Interpol. En esa época éramos cuatro músicos y teníamos una fórmula de escribir canciones y empieza con Daniel. Yo no podía entrar y decir “ahora pongamos esa canción”. Lo que hago como solista es todo lo que existe afuera de la fórmula de Interpol, aunque “Games For Days” cabe dentro de esa categoría.

En una entrevista con Interview Magazine comentaste que aprendiste a jugar con las estructuras y arquitectura de las canciones. En un próximo álbum o proyecto, ¿podríamos verte en una faceta más experimental?

Si eso es lo que me sale, eso es lo que me sale. Lo que dije sobre la arquitectura es algo básico, que todos los que escriben canciones tienen que explorar en esas limitaciones y modelos. Hay fórmulas y estructuras típicas de canciones, y son típicas porque son buenas, así funcionan muy bien las canciones. Yo voy aprendiendo, modificando esas fórmulas y teniendo mi propia interpretación sobre esa arquitectura, pero eso es algo que todos los artistas deben hacer. Por ejemplo, ya estamos trabajando con Interpol de nuevo y estoy escuchando lo que ha escrito Daniel. ¡Y está totalmente loco! Está muy interesante y personal para Daniel y creo que he aprendido mucho por tocar con él estos años, porque tiene unas ideas muy interesantes sobre ese mismo concepto de arquitectura y hace cosas bastante diferentes, y veo que él lo hace distinto de lo que se me ocurre a mí trabajando solo. Todos los que escriben deben explorar esa arquitectura, y no es algo nuevo para mí.

Como tocaste el tema de Interpol y lo nuevo que estás escuchando, ¿qué crees que transformó a “Turn On The Bright Lights” (2002) en uno de los mejores discos de la década?

Teníamos mucha energía entre nosotros, mucha energía creativa, y fue el primer esfuerzo, por lo que fue algo muy especial. Salió en un momento correcto, tiene que ver con las circunstancias alrededor, yo creo que hay muchos buenos músicos, lo importante que pasa de vez en cuando es conocer a otros músicos y que les conviene trabajar juntos, eso es lo que lo hace especial, porque hay muchos talentosos, pero cuando se juntan con otros, en los grupos buenos son todos importantes. Nos encontramos cuatro personas con una energía y potencia inmensa y salió bien el primer disco porque nos conocíamos bien.

De la escena neoyorquina o norteamericana actual, ¿cuáles son las bandas que sigues con mayor atención?

De Norteamérica me gusta The Oh SeeS, que es un tipo que ha tenido otros grupos y ahora formó ese y me gusta mucho. Además, me gusta mucho Kendrick Lamar…

Ahora que tocaste el tema de Kendrick Lamar, como aficionado al hip-hop, ¿podríamos verte rapeando o cantando hip-hop en el futuro?

No, porque toma mucha práctica, hay que desarrollar esa habilidad y no me interesa porque me gusta demasiado la melodía, y no creo que pudiese ser un rapper bueno. Pero sí la música de rap y la producción hip-hop, me gustaría mucho hacer algo de eso.

¿Qué caracterizará a tu próximo show en Santiago?

Vamos a tocar canciones de ambos discos, de “Julian Plenti…” y “Banks” y la experiencia de tocar en vivo con este disco me está gustando más que con el primero, y creo que el show es mucho mejor y la estamos pasando muy bien, tengo un muy buen grupo, y espero que a la gente le guste.

Paul, muchas gracias por acceder a hablar con nosotros en español, nos vemos en tu recital el día martes.

Muchas gracias, adiós.

Por Bastián García

Agradecimiento especial a Pamela Cortés

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3 Comentarios

3 Comentarios

  1. Carolina

    11-Mar-2013 en 7:08 pm

    Espero que esta vez no venga con actitud de “vengo a hacer la pega no más”, como la tuvo durante el primer concierto que Interpol ofreció en Chile. Eso decepciona a cualquier seguidor.

    • Camila

      17-Mar-2013 en 1:07 pm

      Estoy absolutamente de acuerdo contigo y por eso ya no soy fan.

  2. Neil

    23-Jun-2017 en 3:10 am

    Diablos, Paul es Británico, los británicos son fríos y aburridos de cierta forma, no es Sudaméricano ni latino, no es vivoroso y tan expresivo, el disfruta tocar, por algo se dedica y vive de eso JA!

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Entrevistas

Peter Hayes de Black Rebel Motorcycle Club: “Hemos logrado dejar nuestros egos de lado”

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Peter Hayes

En el rock & roll no se necesita de mucho para poder propagar un mensaje, tal como Black Rebel Motorcycle Club lo ha demostrado durante dos décadas de trayectoria. Siempre que lo que se comunique sea fuerte y claro, basta con tener un norte dilucidado sobre cómo hacer las cosas, en contra de cualquier parámetro preestablecido por la industria. Con un sonido rebelde, callejero e incluso psicodélico, los californianos derrochan actitud junto a una imagen que podría caer en clichés del género, como las chaquetas de cuero, los anteojos de sol o el constante cigarrillo en la boca, pero que increíblemente deja esa atractiva caracterización en segundo plano para enfocar toda la atención en lo bien que tocan sus instrumentos, generando una catarsis colectiva conducida por una tonalidad garage distorsionada y consistente sonoramente.

Luego de pasar por algunos momentos bastante complicados, B.R.M.C. regresa a la acción con “Wrong Creatures” (2018), el octavo álbum de su carrera. Gracias a un sonido en constante evolución, los norteamericanos desarrollaron un álbum impregnado de la vibra que siempre predomina en sus composiciones, entregando un rock agresivo y directo, apelativos predominantes en sus veinte años de existencia. Bajo la promoción de este nuevo trabajo, es que conversamos en exclusiva con Peter Hayes, uno de los componentes de este power trio, quien nos comentó muy pausadamente (y quizás con algo de resaca) sobre el proceso detrás de este nuevo trabajo, sus prácticamente nulos recuerdos en torno a sus visitas a Chile, su mirada de la situación política actual de Estados Unidos, entre otras cosas, en una conversación que dejamos de manera integra a continuación.

Hola, Peter, ¿cómo estás?

Muy bien, Manuel. ¿Cómo estás tú?

Muy bien también, gracias. Quisiera preguntarte primero por la última época de la banda. Hace algunos años falleció el padre de Robert, quien fue como un mentor para ustedes, luego ocurrió la cirugía de Leah, por lo que no han sido tiempos muy fáciles. ¿Cómo han logrado llevar estas situaciones?

Esa es una pregunta razonable, y creo que es porque hacemos lo que amamos, sabemos muy bien cómo hacerlo (risas). Nos enfocamos en tocar música y comprender desde dónde viene y cómo se refleja el apoyo que aquello nos da durante tiempos difíciles, así como también lo hace la música de otras personas. Cuando tocas, se convierte en una voz para expresar lo que piensas; la música nos ha ayudado a darnos cuenta de las cosas y la vida en general.

Este año será el aniversario número veinte de la banda. ¿Cómo evalúas la experiencia de tocar junto a Robert por tantos años?

Él es como mi hermano, se convirtió en mi familia. Nos conocemos hace mucho tiempo y, en cierta forma, estoy orgulloso de que hayamos sobrevivido todo este tiempo con altos y bajos, peleas y altercados. Hemos logrado dejar nuestros egos de lado y solucionar todo siempre.

Cuando comenzaron la banda, tocaste paralelamente junto a Anton Newcombe en The Brian Jonestown Massacre, yéndote con ellos en su primera gira norteamericana. Considerando que estabas recién iniciándote en el mundo de la música, ¿qué aprendizaje obtuviste de esa experiencia?

Cuando comencé con ellos ya estaba haciendo música con Robert, así que lo tomé como una oportunidad para saber qué se sentía salir de gira. La idea era hacer un tour y conocer esas experiencias, siempre estuvo la intención de seguir junto a Robert, pero fue una experiencia muy divertida, más aún porque era fan de la banda. Creo que me enseñaron qué hacer y qué no hacer, aunque claramente hay lecciones que no aprendí muy bien (risas). Nunca me sentí parte de la banda ni tampoco quise serlo realmente, siempre estuve ahí con la intención de apoyar. Todos esperaban que el guitarrista original regresara, yo sólo fui un reemplazo.

Estuve escuchando el último disco, “Wrong Creatures”, y debo decirte que está muy bueno. “Echo” es una de mis canciones favoritas, pero también me llamó la atención “Circus Bazooko”, que es muy diferente a lo que suelen hacer. ¿Cuál fue la intención detrás de ese sonido?

Muchas gracias, me alegra que te haya gustado. Sobre la canción, surgió un día que yo iba atrasado al ensayo, Robert y Leah comenzaron a improvisar sobre esa idea mientras me esperaban, y se hizo en base a capas de guitarra, con un pedal que hace loops, así que lo que tú escuchas en realidad son muchas capas de guitarra, no hay un órgano sonando ahí. La idea era experimentar con los sonidos de la guitarra, algo que solemos hacer, buscábamos tener una canción que se basara en el sonido y no fuera sólo una sucesión de acordes, por ende, sentimos que funcionó muy bien.

¿Qué significa el nombre del álbum?

Teníamos algunas ideas para el nombre y esa fue la menos abstracta y que, a la vez, podía ir dirigida en varias direcciones, nos gusta hacer eso. Preferimos dejar todo a la interpretación, mantener las cosas lo más abstractas posibles, a veces puede ser personal, otras veces puede que el nombre refleje lo que el álbum es, aunque en este caso no creo que quiera decir que está todo mal (risas). Depende del día.

Peter, ya has estado varias veces en Chile, tocando desde shows en solitario hasta festivales. ¿Qué recuerdos tienes de nuestro país?

(Piensa) A ver, no recuerdo el festival. ¿Cómo se llamaba?

Fue en 2011, se llamaba Maquinaria. Tocaron alrededor de las tres de la tarde bajo un sol terrible. Estaba Alice In Chains y Faith No More, también.

Ah, sí, sí, creo que recuerdo eso. Hubo algunos festivales que hicimos en Sudamérica junto a ellos. Tuvimos unos días libres en Santiago, no recuerdo claramente nada de eso, pero creo que no hice nada malo (risas).

¿Qué hay de la última vez? Eso fue apenas en 2016.

Si, tampoco lo recuerdo muy bien. Tuvimos algo de tiempo libre, pero… (piensa). No, no puedo. No me acuerdo de nada, lo siento (risas).

No hay problema. Peter, todos queremos saber lo siguiente: ¿volverán a Chile con este nuevo álbum?

Esperamos que sí. Y si no nos invitan, nosotros trataremos de ir para allá. Siempre nos gusta ir a Sudamérica, esperamos que alguien nos invite. Aunque, de todos modos, si nos llevan a un festival o algo así, la idea sería poder realizar un show aparte por nuestra cuenta, nos gusta hacer eso.

Recuerdo que para la última vez de la banda aquí anunciaron un show en Argentina y todos nos lamentábamos, porque la fecha se acercaba y no teníamos novedades de un concierto en Santiago. Luego lo anunciaron con muy poco tiempo de anticipación, así que nos sentimos aliviados de que sí venían.

Genial, qué bueno que nos esperaban (risas).

En 2008, la primera vez, yo tenía sólo 15 años y me quedé embobado con la puesta en escena de la banda, es increíble que se mantengan así de frescos por tanto tiempo.

¡Vaya! Qué bueno que aún recuerdes eso después de tanto tiempo (risas). ¿Cuánto llevas trabajando en esto que estás haciendo ahora?

Tres años, algo así.

¿Te gusta esto? ¿Todo ha ido bien? Me imagino que tienes la oportunidad de ir a un montón de conciertos y todo eso.

Si, mucho. De hecho, el último show de B.R.M.C. en Santiago fue mi primer review de un show en vivo.

Oh, ¿en serio? ¡Qué increíble coincidencia! (risas)

Sigamos con la entrevista, Peter. B.R.M.C. se destaca por tener un sonido en vivo muy potente, ¿cómo logran capturar esa esencia dentro del estudio?

La verdad es que eso es algo que todavía tratamos de lograr, no podemos hacer que nuestros discos suenen diferentes al show en vivo, se trata de capturar la energía del ambiente. Para un álbum en vivo es divertido capturar esa complicidad con la audiencia, pero en estudio es muy diferente, el ambiente es otra cosa. Para mí es como tener tres mundos: el show en vivo como tal, el disco en vivo y el disco en estudio. Son tres oportunidades para hacer algo completamente diferente, y eso está bien. Aunque al grabar un disco en vivo nunca capturarás realmente la forma en que sonamos, debes estar ahí para sentirlo. También en un álbum de estudio es algo completamente experimental.

Se nos está acabando el tiempo, pero quisiera preguntarte algo más. En 2003, el álbum “Take Them On, On Your Own” fue lanzado en medio de la administración de George Bush como presidente, por ende, tuvo un contexto más político en sus letras, ya que Estados Unidos no estaba pasando un muy buen momento por aquellos días. Actualmente, la historia parece repetirse con Trump como presidente, ¿cómo sientes el país en estos días?

Deprimente, frustrante, vergonzoso, aunque trato de no pensar mucho en ello. No sé si alguna administración sea mejor que la otra, no soy de apoyar toda esa cultura de la política. Eso de vender el “Sueño Americano” creo que es un concepto absolutamente falso. Creo que es obvio, con ver todo lo que está pasando, para mí es más importante pensar en una solución e intentar vivir con eso. Está claro que muchos americanos tienen un problema por adelantado al apoyar esto, pero estamos todos en el mismo bote de cierta forma.

Bueno, Peter, creo que esa fue la última pregunta. Te agradezco por el tiempo, fue un agrado hablar contigo. ¿Te gustaría decir algunas palabras a tus fans en Sudamérica para terminar?

Gracias, y espero que vayamos pronto para allá, definitivamente eso está en nuestros planes. Les agradezco mucho a todos por el apoyo.

Foto principal por Erich Bouccan

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