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Entrevistas

Mikko Sirén de Apocalyptica: “En esta gira quisimos preparar algo especial para los fans”

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Tomaron a la escena del metal por sorpresa cuando dieron a conocer su propuesta, una que reinterpretaba muchos de los más grandes clásicos del género solamente con chelos. Apocalyptica ya cuenta con una vasta trayectoria y mucha historia discográfica sobre sus hombros, lo que les generó un sinfín de alabanzas y buenos comentarios de la crítica especializada. Tras años y años de visitas no concretadas, lo que parece una historia de no acabar por fin encuentra su desenlace, ya que los finlandeses llegarán a Santiago este 8 de diciembre para celebrar los 20 años de su debut discográfico, “Plays Metallica By Four Cellos” (1996), en lo que será un show histórico para su amplia fanaticada local. Bajo este contexto, conversamos con Mikko Sirén, uno de sus integrantes, quien nos contó sobre lo que estarán presentando en el show, además de otros temas, en una entrevista que te dejamos íntegramente a continuación.

Vienen en plena celebración del álbum debut de Apocalyptica, “Plays Metallica By Four Cellos” (1996), que cumplió 20 años. ¿Qué puedes contarnos sobre esta gira?

Bueno, han pasado 20 años desde la publicación de este álbum, y para celebrar ese acontecimiento quisimos preparar algo para los fans y realizar esta gira especial que nos transporta hasta los primeros años de Apocalyptica. Después de ese disco, hemos lanzado otros siete álbumes, donde tocamos nuestras composiciones originales. Todo eso ha sido un viaje maravilloso, pero aquí quisimos enfocarnos sólo por un momento en tocar lo que banda solía tocar cuando comenzó, de eso se trata esta gira. De hecho, este tour marca el regreso de nuestro cuarto chelista, quien estará junto a nosotros sólo por esta ocasión, lo que nos permite tocar las canciones tal como suenan en el álbum. Nuestro concierto se divide en dos partes: la primera es el álbum completo, tocado sólo por cuatro chelos, sin voz ni batería, tal como fue grabado, resultando algo muy especial y único, en la segunda parte me uno a la banda con mi batería y tocamos todas las otras canciones de Metallica que hemos interpretado durante estos años. Es un evento único, algo que definitivamente será para recordar.

En cierto punto la banda agregó una batería a la formación, momento en que tú llegaste a formar parte del grupo. Ahora, para el último álbum, cuentan con un vocalista, ¿planean aplicar estos cambios a futuro para la interpretación del material antiguo?

No, no esta vez al menos. Este tour de aniversario se enfocará sólo en recrear el álbum instrumental, seguido de esa parte con batería que te comenté. Hemos girado con diferentes cantantes durante los últimos diez años, hemos grabado quizás con unos veinte cantantes diferentes. Por ahora queremos dejar eso a un lado, enfocarnos únicamente en revivir los primeros días de Apocalyptica.

Tú estás oficialmente en la banda desde 2003, pero ya habías tocado antes junto a ellos, ¿no es así?

Si, ya llevo catorce años en la banda. Empecé como músico de sesión en 2003, luego quedé como miembro oficial en 2005, mucho después de haber grabado con ellos en estudio.

“Reflections” (2003) fue el primer álbum que tiene batería en las canciones. ¿Por qué crees que la banda optó por incluirla?

Quiero ser específico, ya que ese álbum fue grabado por Dave Lombardo y Sami Kuoppamäki: debido a que ellos no podían salir de gira, yo fui invitado a unirme a la banda. Creo que decidieron incluir batería porque los muchachos, en especial Eicca (Toppinen, chelista principal), tienen este fuego interno, ese deseo de siempre ir avanzando. Se encontraban en una situación donde sentían que estaban repitiendo lo que habían hecho antes, así que decidieron desafiarse y ver diferentes maneras de hacer música. Como primero eran una banda que tocaba música de Metallica, rápidamente evolucionaron a ser una que también contaba con material propio, así que pensaron en que no era prudente restringirse a sólo usar chelos, ya que parecería muy simple. Eso es algo que respeto mucho de ellos, sienten que no tienen por qué existir reglas a la hora de componer, sólo seguir su corazón y no restringirse a la hora de crear.

Me gustaría que habláramos sobre “Shadowmaker” (2015), último disco de la banda. Este trabajo tiene un estilo algo distinto, pero aun así mantiene esa identidad clave del sonido de Apocalyptica. ¿Qué puedes contarnos sobre este álbum?

Aquí quisimos avanzar en cierto sentido. Antes de este álbum habíamos grabado casi con veinte vocalistas diferentes, como Corey Taylor (Slipknot), Nina Hagen, Cristina Scabbia (Lacuna Coil), Adam Gontier (Three Days Grace), entre otros, lo que fueron lecciones muy valiosas para nosotros, ya que aprendimos un montón de cosas y estamos muy agradecidos de todos. Al momento de ver qué haríamos, teníamos un montón de cantantes con los cuales podíamos colaborar, lo que es genial, y no descartamos hacerlo en el futuro, pero con “Shadowmaker” queríamos algo diferente, buscábamos romper la fórmula que utilizamos antes y hacer un álbum con un solo vocalista. Viendo quién podía grabar el álbum y además salir de gira con nosotros, así dimos con Franky Pérez, quien colaboró en la composición, lo que le dio ese elemento clave, ese sabor que hace especial al álbum. No teníamos mucha idea de cómo sonar y su involucramiento en el proceso nos ayudó a lograr algo distinto a cualquier otro álbum de Apocalyptica. Nos gusta estar siempre frescos y hacer cosas nuevas y con Franky eso fue posible, así que estamos conformes con el trabajo. Nunca sabemos cuál será nuestro próximo movimiento, lo mismo con nuestro próximo álbum, ni siquiera sabemos cómo sonará; hemos compuesto algunas cosas, pero es imposible saber todavía qué es lo que haremos.

Precisamente, quería que habláramos de eso ahora, sobre un nuevo álbum. Estarán girando todo el año, ¿en qué momento volverán al estudio?

Bueno, cuando empezamos esta gira de aniversario teníamos originalmente alrededor de veinte shows, íbamos a hacer una cantidad muy limitada de presentaciones, pero como la respuesta del público fue tan grande, la demanda por ver el show creció bastante y eso nos ha tenido muy ocupados. De hecho, no pararemos hasta el final del próximo verano, tenemos todo este año copado hasta Navidad, ahí nos detendremos un poco para irnos de vacaciones, luego continuaremos girando hasta el final del próximo verano y ese será el final definitivo de la gira. Sentimos que debemos detenernos en cierto punto, sino moriremos tocando lo mismo (risas). Será un año y medio de gira en total, después de eso habrá que ver lo que haremos en el estudio.

Esta será la primera vez que tocarán acá; intentaron venir en un par de ocasiones, pero nunca se pudo. ¿Qué podemos esperar de este tan postergado show?

Primero que todo, teníamos muchas ganas de ir. Ya van –creo– tres veces que hemos cancelado, y nunca ha sido por nosotros. Siempre hubo problemas con los promotores o circunstancias ajenas a la presentación, lo que terminaba cancelándola. Siempre que eso pasaba, nos sentíamos muy mal por nuestros fans que tanto querían vernos y nunca podían lograrlo. Queremos estar pronto allá, para darles nuestro amor y mostrarles todo el respeto que merecen por apoyarnos siempre y por esperar tan pacientemente a que toquemos para ellos. De hecho, hemos llegado incluso a estar en Santiago y no poder tocar, así que pasamos unos días en la ciudad, donde recorrimos las calles, fuimos a bares, en uno de ellos incluso vimos un partido de fútbol entre Chile y no recuerdo quién más, era algo de la Copa América hace algunos años. Conocemos algo de su gente y de la atmósfera, así que sabemos que esperaron mucho y por fin nos veremos.

Tienen muchos fans acá en Chile, al igual que Dir En Grey, una banda muy amiga de ustedes. Cuando giraron juntos hace un par de años, incluso hubo una campaña de fans para que vinieran juntos…

Sí, sí, de hecho, ellos estuvieron allá en Santiago después de que hicimos esa gira. Conozco a la banda, soy muy amigo de Die (guitarrista), hubiera sido genial ir juntos a Santiago. Es más, creo que durante ese mismo año que ellos tocaron en Chile (2011) fue una de las ocasiones en que no pudimos concretar nuestro show allá.

Bueno, Mikko, se nos acabó el tiempo, ¿te gustaría decirle algo a tus fans aquí en Chile?

Quiero agradecer a todos por esperarnos tanto, costó mucho concretar una presentación allá, pero por fin lo logramos. Los amamos y agradecemos mucho su apoyo, espero verlos a todos en el show, así que ¡Chi-Chi-Chi, Le-Le-Le, Viva Chile! (risas).

Muchas gracias por tu tiempo, Mikko. Fue un agrado conversar contigo.

Gracias a ti, Manuel. ¡Nos vemos en el show!

Por Manuel Cabrales

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Entrevistas

Michael Sweet de Stryper: “Tocar nuevamente en Chile es todo un suceso para la banda”

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Michael Sweet

El cariño de Santiago por Stryper volverá a sentirse fuertemente el próximo 12 de septiembre, cuando la banda encabezada por Michael Sweet se presente nuevamente en nuestro país con un show en el Teatro Caupolicán. En la cita, el conjunto vendrá a celebrar diversos hitos de una carrera que ya acumula varias décadas, acompañándose de las bandas Tourniquet y Narnia como invitados de una jornada inolvidable para los fanáticos del metal. Bajo ese contexto, era necesario conversar con el frontman sobre distintos aspectos no sólo de esta visita, sino que también de su carrera en general.

Desde lo que preparan para esta gira sudamericana, hasta sus pensamientos sobre las bandas invitadas, es lo que conversamos al teléfono con Michael Sweet, quien ahondó también en aspectos como su carrera solista, los motivos por los que abandonó Stryper en 1992, su próximo trabajo de estudio y su experiencia en la banda Boston, entre otros temas, en una entrevista que puedes revisar a continuación.

Comencemos hablando, obviamente, del próximo show de Stryper en Santiago. ¿Cómo se han tomado la gran recepción de los fans?

Oh, vaya, estamos muy entusiasmados, muy afortunados y bendecidos de tener la oportunidad de regresar; ha pasado mucho tiempo, ya son ocho o nueve años desde que fuimos. El recibimiento siempre ha sido muy bueno, tenemos muchos fans en Sudamérica, por lo que poder ir a tocar nuevamente, especialmente a Chile, es todo un suceso para la banda. Estamos muy entusiasmados, no puedo esperar para verlos a todos allá porque será un gran show, estoy seguro de eso. Será maravilloso ver en persona a muchos fans y amigos que tenemos por allá.

¿Qué podemos esperar sobre el repertorio del show?

Bueno, trataremos de tocar todas las canciones que quieren oír, pero la parte difícil es tratar de meter todo eso en un set de 90 minutos, que es lo que tocamos. Una hora y media para incluir todo, haremos lo mejor, algunas canciones de álbumes en específico, en otros sólo una canción, pero será un gran set, puedo asegurarles a todos los fans eso. Lo más importante es que será un gran show, la pasaremos bien, estaremos ahí dándolo todo, con toda energía transmitiéndose a la audiencia y de regreso a nosotros, será una gran y asombrosa fiesta.

También estarán tocando dos bandas antes de su set. ¿Cómo seleccionan a los artistas con los que salen de gira?

¿Te refieres a Judas Priest y Van Halen? (risas). Estoy bromeando, es sólo mi sentido del humor. Obviamente estás hablando de Tourniquet y Narnia. Será la primera vez que tocamos con estas bandas, es un gran paquete, y será genial porque quiero mucho a Ted Kirkpatrick (baterista de Tourniquet), es un gran amigo mío. Será muy bueno tener a estas grandes bandas tocando en una misma noche, sé que la gente estará entusiasmada por eso también.

Michael, quiero que nos detengamos en 1992, cuando publicaste tu primer EP como solista. ¿Por qué quisiste lanzar música de inmediato luego de salir de la banda?

Bueno, dejé Stryper porque no me gustaba la dirección que estaba tomando, no solamente en la música, sino que también en las letras y la actitud, nos transformamos en una banda diferente, a decir verdad. Nuestros corazones no estaban conformes, estábamos haciendo cosas –que yo también hacía, por cierto–, pero decidí que no quería seguir en eso, ya sabes, beber y todo lo demás. Volvimos a nuestros inicios, prácticamente. No quería ser parte de eso, prefería enfocarme en mi matrimonio, en mis hijos, mi vida, estuve fuera de la música por un buen tiempo la verdad. Me fui en 1992, pero mi primer álbum salió en 1994, me tomé un tiempo. En el intertanto no me dediqué a la música por un año completo, pero de pronto comencé a acercarme a ella de nuevo, porque eso es lo que soy, está en mi sangre, en mi ADN. Lancé mi primer álbum solista en 1994, llamado “Michael Sweet”, y le fue muy bien, créanlo o no. Ahora me preparo a lanzar mi decimo trabajo solista, todavía sigo publicando álbumes, no tantos como me gustaría, hubiese querido lanzar un disco cada año si pudiera porque tengo todas esas ideas y creatividad, pero, ya sabes, no quiero dejar de lado a Stryper tampoco, todo toma tiempo. Es más, por eso dejé Boston también, porque estaba llevando un ritmo que no me permitía darlo todo en Stryper, que es mi prioridad hasta que se termine la banda, si es que eso pasa en algún momento. En resumidas cuentas, así fue como me fui, sólo quería ordenar mi vida y hacer cosas fuera de la banda.

Ya que mencionaste a Boston. ¿Cómo fue tu experiencia con la banda?

Fue increíble. Estuve en la banda por cuatro años, sólo hice una gira, con 56 shows en 2008, Styx era la banda de apertura y Boston encabezaba, fue genial porque crecí escuchando ambas bandas. Conocerlos a todos, interpretar las canciones, ver a Styx tocando, fue surreal, era como un sueño y pensaba todo el tiempo “¡Vaya, como es posible todo esto!”, pero bueno, fui afortunado de compartir con ellos todos ese tiempo. Lamentablemente, la agenda no me acompañó y me apenó tener que dejarlos para enfocarme en Stryper, pero no podía ser de otra forma.

Quiero preguntarte sobre tu próximo álbum, llamado “Ten”, que estará disponible en octubre. ¿Qué puedes contarnos sobre este trabajo, especialmente de todos los colaboradores que estarán en él?

Bueno, quería invitar a algunos de mis guitarristas favoritos para hacer los solos del álbum. Tengo un guitarrista diferente en cada canción, yo hago la sección rítmica, aunque también algunos solos, pero tendré guitarristas como Jeff Loomis (Arch Enemy), Joel Hoekstra (Whitesnake), Andy James, Gus G. (Firewind), Marzi Montazeri (Exhorder), Howie Simon, Mike Kerr (Firstbourne), Ethan Brosh, Tracii Guns (L.A. Guns) y, ya sabes, es genial porque todos aportan algo muy especial en cada canción. No puedo esperar a que la gente escuche lo que hicimos en el álbum, sólo hemos revelado una canción que se llama “Better Part Of Me”, que pueden buscar en YouTube, pero estoy muy entusiasmado. Es mi décimo álbum, con diez tracks, el que le da nombre al disco está basado en los 10 Mandamientos. Es un disco muy poderoso, de metal a la vieja escuela, es la continuación perfecta de “One Sided War” (2016) y siento que de cierta forma es incluso mejor.

¿Hay un concepto general detrás del álbum?

No realmente. El concepto es más que nada superarme a mí mismo (risas), de hacer el mejor álbum posible en estos días, así como entregar el mejor mensaje posible para inspirar a la gente a través de la música.

Leí en algún lugar –no recuerdo si fue en una entrevista o en un posteo en tu página de Facebook– que no estabas dedicándote a la música por el dinero, sino más bien por el amor a la música. En base a eso, ¿cuál crees que es la fuerza principal que te mueve a continuar con tu carrera día a día?

Sí, es verdad que dije eso, no estoy haciendo esto por el dinero, no hago mucho dinero desde la música, no gano tanto por mis álbumes ni por componerlos ni lanzarlos. Antiguamente hacia más dinero, pero nunca hice millones desde los álbumes, ya que Stryper no era tan grande como otros colegas, ya sabes, bandas como Van Halen, Judas Priest, Bon Jovi, todos los 70 y 80 que fueron grandísimos. Stryper definitivamente hizo cosas grandes, tuvimos días muy buenos, pero nunca llegamos a la instancia de hacer millones y millones como mucha gente cree, pero eso no es así. Nunca lo he hecho por el dinero, para mí no se trata de eso. Me emociona tocar guitarra, componer canciones, cantar, por eso lo hago, porque lo amo.

¿Te gustaría dedicar unas palabras a la gente para finalizar esta entrevista?

Sí. Amamos a nuestros fans, no puedo esperar por verlos, nos sentimos muy bendecidos al tener fanáticos como ustedes, que nos apoyan a través de todos estos años. No puedo esperar más para rockear con todos ustedes de nuevo.

Bien Michael, se nos acaba el tiempo, muchas gracias por esta entrevista.

Muchas gracias a ti por tomarte el tiempo de conversar, amigo. ¡Que dios te bendiga!

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