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Mikko Sirén de Apocalyptica: “En esta gira quisimos preparar algo especial para los fans”

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Tomaron a la escena del metal por sorpresa cuando dieron a conocer su propuesta, una que reinterpretaba muchos de los más grandes clásicos del género solamente con chelos. Apocalyptica ya cuenta con una vasta trayectoria y mucha historia discográfica sobre sus hombros, lo que les generó un sinfín de alabanzas y buenos comentarios de la crítica especializada. Tras años y años de visitas no concretadas, lo que parece una historia de no acabar por fin encuentra su desenlace, ya que los finlandeses llegarán a Santiago este 8 de diciembre para celebrar los 20 años de su debut discográfico, “Plays Metallica By Four Cellos” (1996), en lo que será un show histórico para su amplia fanaticada local. Bajo este contexto, conversamos con Mikko Sirén, uno de sus integrantes, quien nos contó sobre lo que estarán presentando en el show, además de otros temas, en una entrevista que te dejamos íntegramente a continuación.

Vienen en plena celebración del álbum debut de Apocalyptica, “Plays Metallica By Four Cellos” (1996), que cumplió 20 años. ¿Qué puedes contarnos sobre esta gira?

Bueno, han pasado 20 años desde la publicación de este álbum, y para celebrar ese acontecimiento quisimos preparar algo para los fans y realizar esta gira especial que nos transporta hasta los primeros años de Apocalyptica. Después de ese disco, hemos lanzado otros siete álbumes, donde tocamos nuestras composiciones originales. Todo eso ha sido un viaje maravilloso, pero aquí quisimos enfocarnos sólo por un momento en tocar lo que banda solía tocar cuando comenzó, de eso se trata esta gira. De hecho, este tour marca el regreso de nuestro cuarto chelista, quien estará junto a nosotros sólo por esta ocasión, lo que nos permite tocar las canciones tal como suenan en el álbum. Nuestro concierto se divide en dos partes: la primera es el álbum completo, tocado sólo por cuatro chelos, sin voz ni batería, tal como fue grabado, resultando algo muy especial y único, en la segunda parte me uno a la banda con mi batería y tocamos todas las otras canciones de Metallica que hemos interpretado durante estos años. Es un evento único, algo que definitivamente será para recordar.

En cierto punto la banda agregó una batería a la formación, momento en que tú llegaste a formar parte del grupo. Ahora, para el último álbum, cuentan con un vocalista, ¿planean aplicar estos cambios a futuro para la interpretación del material antiguo?

No, no esta vez al menos. Este tour de aniversario se enfocará sólo en recrear el álbum instrumental, seguido de esa parte con batería que te comenté. Hemos girado con diferentes cantantes durante los últimos diez años, hemos grabado quizás con unos veinte cantantes diferentes. Por ahora queremos dejar eso a un lado, enfocarnos únicamente en revivir los primeros días de Apocalyptica.

Tú estás oficialmente en la banda desde 2003, pero ya habías tocado antes junto a ellos, ¿no es así?

Si, ya llevo catorce años en la banda. Empecé como músico de sesión en 2003, luego quedé como miembro oficial en 2005, mucho después de haber grabado con ellos en estudio.

“Reflections” (2003) fue el primer álbum que tiene batería en las canciones. ¿Por qué crees que la banda optó por incluirla?

Quiero ser específico, ya que ese álbum fue grabado por Dave Lombardo y Sami Kuoppamäki: debido a que ellos no podían salir de gira, yo fui invitado a unirme a la banda. Creo que decidieron incluir batería porque los muchachos, en especial Eicca (Toppinen, chelista principal), tienen este fuego interno, ese deseo de siempre ir avanzando. Se encontraban en una situación donde sentían que estaban repitiendo lo que habían hecho antes, así que decidieron desafiarse y ver diferentes maneras de hacer música. Como primero eran una banda que tocaba música de Metallica, rápidamente evolucionaron a ser una que también contaba con material propio, así que pensaron en que no era prudente restringirse a sólo usar chelos, ya que parecería muy simple. Eso es algo que respeto mucho de ellos, sienten que no tienen por qué existir reglas a la hora de componer, sólo seguir su corazón y no restringirse a la hora de crear.

Me gustaría que habláramos sobre “Shadowmaker” (2015), último disco de la banda. Este trabajo tiene un estilo algo distinto, pero aun así mantiene esa identidad clave del sonido de Apocalyptica. ¿Qué puedes contarnos sobre este álbum?

Aquí quisimos avanzar en cierto sentido. Antes de este álbum habíamos grabado casi con veinte vocalistas diferentes, como Corey Taylor (Slipknot), Nina Hagen, Cristina Scabbia (Lacuna Coil), Adam Gontier (Three Days Grace), entre otros, lo que fueron lecciones muy valiosas para nosotros, ya que aprendimos un montón de cosas y estamos muy agradecidos de todos. Al momento de ver qué haríamos, teníamos un montón de cantantes con los cuales podíamos colaborar, lo que es genial, y no descartamos hacerlo en el futuro, pero con “Shadowmaker” queríamos algo diferente, buscábamos romper la fórmula que utilizamos antes y hacer un álbum con un solo vocalista. Viendo quién podía grabar el álbum y además salir de gira con nosotros, así dimos con Franky Pérez, quien colaboró en la composición, lo que le dio ese elemento clave, ese sabor que hace especial al álbum. No teníamos mucha idea de cómo sonar y su involucramiento en el proceso nos ayudó a lograr algo distinto a cualquier otro álbum de Apocalyptica. Nos gusta estar siempre frescos y hacer cosas nuevas y con Franky eso fue posible, así que estamos conformes con el trabajo. Nunca sabemos cuál será nuestro próximo movimiento, lo mismo con nuestro próximo álbum, ni siquiera sabemos cómo sonará; hemos compuesto algunas cosas, pero es imposible saber todavía qué es lo que haremos.

Precisamente, quería que habláramos de eso ahora, sobre un nuevo álbum. Estarán girando todo el año, ¿en qué momento volverán al estudio?

Bueno, cuando empezamos esta gira de aniversario teníamos originalmente alrededor de veinte shows, íbamos a hacer una cantidad muy limitada de presentaciones, pero como la respuesta del público fue tan grande, la demanda por ver el show creció bastante y eso nos ha tenido muy ocupados. De hecho, no pararemos hasta el final del próximo verano, tenemos todo este año copado hasta Navidad, ahí nos detendremos un poco para irnos de vacaciones, luego continuaremos girando hasta el final del próximo verano y ese será el final definitivo de la gira. Sentimos que debemos detenernos en cierto punto, sino moriremos tocando lo mismo (risas). Será un año y medio de gira en total, después de eso habrá que ver lo que haremos en el estudio.

Esta será la primera vez que tocarán acá; intentaron venir en un par de ocasiones, pero nunca se pudo. ¿Qué podemos esperar de este tan postergado show?

Primero que todo, teníamos muchas ganas de ir. Ya van –creo– tres veces que hemos cancelado, y nunca ha sido por nosotros. Siempre hubo problemas con los promotores o circunstancias ajenas a la presentación, lo que terminaba cancelándola. Siempre que eso pasaba, nos sentíamos muy mal por nuestros fans que tanto querían vernos y nunca podían lograrlo. Queremos estar pronto allá, para darles nuestro amor y mostrarles todo el respeto que merecen por apoyarnos siempre y por esperar tan pacientemente a que toquemos para ellos. De hecho, hemos llegado incluso a estar en Santiago y no poder tocar, así que pasamos unos días en la ciudad, donde recorrimos las calles, fuimos a bares, en uno de ellos incluso vimos un partido de fútbol entre Chile y no recuerdo quién más, era algo de la Copa América hace algunos años. Conocemos algo de su gente y de la atmósfera, así que sabemos que esperaron mucho y por fin nos veremos.

Tienen muchos fans acá en Chile, al igual que Dir En Grey, una banda muy amiga de ustedes. Cuando giraron juntos hace un par de años, incluso hubo una campaña de fans para que vinieran juntos…

Sí, sí, de hecho, ellos estuvieron allá en Santiago después de que hicimos esa gira. Conozco a la banda, soy muy amigo de Die (guitarrista), hubiera sido genial ir juntos a Santiago. Es más, creo que durante ese mismo año que ellos tocaron en Chile (2011) fue una de las ocasiones en que no pudimos concretar nuestro show allá.

Bueno, Mikko, se nos acabó el tiempo, ¿te gustaría decirle algo a tus fans aquí en Chile?

Quiero agradecer a todos por esperarnos tanto, costó mucho concretar una presentación allá, pero por fin lo logramos. Los amamos y agradecemos mucho su apoyo, espero verlos a todos en el show, así que ¡Chi-Chi-Chi, Le-Le-Le, Viva Chile! (risas).

Muchas gracias por tu tiempo, Mikko. Fue un agrado conversar contigo.

Gracias a ti, Manuel. ¡Nos vemos en el show!

Por Manuel Cabrales

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Geordie Greep de Black Midi: “Crear canciones por separado permitió que fueran más ambiciosas”

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Geordie Greep Black Midi

Luego de un aclamado ciclo en torno a su álbum debut, el implacable “Schlagenheim” de 2019, Black Midi tendría la difícil misión de superar expectativas y no fracasar en su segundo largo. Una banda tan ecléctica como esta no siempre consigue tantos comentarios favorables, por lo que la presión de tener a todas las miradas encima ponía en tela de juicio la calidad de un potencial segundo LP. Ahora, con “Cavalcade”, su segundo disco siendo una realidad, la joven agrupación se siente mucho más optimista en lo que depara el futuro, manteniendo siempre la ambición necesaria para ir avanzando en su búsqueda por encontrar ese sonido colectivo, de un caos que puede ser tan desordenado como estructurado en cada compás.

Luego de un tiempo analizando este segundo disco, en HumoNegro tuvimos la oportunidad de hablar algunos minutos con el guitarrista y vocalista Geordie Greep, quien durante toda la vorágine propia de la semana de estreno del disco se hizo un tiempo para conversar sobre una serie de temas, desde el proceso creativo de “Cavalcade”, la forma de componer que utilizan en su trabajo en equipo, la música que los influenció para este larga duración y su visión de la banda hacia el futuro, entre muchas otras cosas, en una entrevista que te dejamos a continuación.

Hola, Geordie, te hablo desde Santiago de Chile.

Genial.

Esta es la tercera vez que conversamos, de hecho. Tuvimos entrevistas que no salieron a la luz por el show que harían en Santiago, que se postergó por el Covid-19 y luego se terminó cancelando.

Oh, sí, sí, cuánto lamento eso.

Quiero que hablemos del tremendo nuevo álbum de la banda. He estado escuchando “Cavalcade” un montón y siento que es muy diferente en comparación a su debut, ¿no es así?

Sí, el proceso fue algo diferente al primer álbum porque en el anterior la mayoría de las canciones –todas menos una en realidad– fueron compuestas entre todos con un proceso muy comunitario y democrático. Estábamos en una habitación todos juntos dando ideas, improvisando juntos, y tan pronto como surgía una canción que nos gustaba, parábamos y decíamos “de acuerdo, esto hay que agregarlo al montón que tenemos”. Teníamos muchos fragmentos que pegamos para transformarlos en una canción; diría que todas son un compilado de distintas secciones unidas en una composición. Fue un proceso menos inteligente en cuanto a diseño, más bien de estar en una habitación hasta conseguir que una canción funcionara.

¿Qué nos puedes contar del proceso de creación de este nuevo disco?

Con este álbum fue todo lo opuesto, porque habíamos estado trabajando de esa forma durante mucho tiempo y, luego de que terminamos nuestro primer álbum, seguimos trabajando de la misma forma. Fue así como nos sentimos cada vez menos inspirados y hubo momentos en que no lográbamos encontrar nada interesante; el hecho de que nos gustara algo cuando improvisamos fue cada vez menos frecuente. Al final, pasaron meses sin lograr tener una canción, así que un día estábamos improvisando y logramos llegar a algo, pero no sabíamos cómo avanzar. Ahí pensé “bien, me llevaré esto a casa”, y trabajé para crear otra sección y completar la canción. Luego llegué al otro día y les mostré la estructura a los chicos, a todos les gustó porque funcionó, fue mucho más fácil. Se logró llegar a varias ideas para perfeccionarla, pero seguí trabajando en casa hasta que les dije “bien chicos, esta es la canción para que la aprendan”. La mitad del nuevo disco fue hecho así, el resto fueron creadas tanto en conjunto como por separado.

Sin duda el cambio de metodología permitió también un cambio notorio en la interpretación, este disco tiene prácticamente cada movimiento cronometrado.

Esto permitió que pudiéramos ser más ambiciosos con el material, porque cuando tocamos todos juntos no podemos improvisar una secuencia o estructura, estamos todos básicamente tocando algo diferente. No puedes tocar en una nota especifica, más bien es algo atonal, surge desde las texturas y el sonido. Crear canciones por separado nos permitió que fueran mucho más melódicas y, a su vez, más ambiciosas.

¿Qué hay de la pandemia, tuvo alguna influencia en la forma de trabajar o en la naturaleza del disco como tal?

Tuvimos la suerte de estar usando esa nueva metodología antes de que toda la pandemia empezara y, al momento en que tuvimos que separarnos y encerrarnos en nuestras casas por la cuarentena, ya nos sentíamos cómodos trabajando de esa manera. De hecho, preferíamos trabajar así, tener todo el tiempo del mundo para componer fue un regalo. Fuimos muy afortunados en descubrir que podíamos trabajar así antes de que nos viéramos forzados a ello, de lo contrario habríamos quedado inmóviles esperando a juntarnos a improvisar juntos y, sumado al coronavirus, no hay posibilidad de que hubiésemos tenido un álbum listo en todo este tiempo. Estaríamos recién ahora viendo si podemos componer algo, así que tuvimos suerte (risas).

Al ver el tracklist del disco, tenemos desde canciones de dos minutos y algo más, hasta la última que es de nueve. ¿Sienten a “Cavalcade” como una especie de canción larga con diferentes secciones?

Quizás. Creo que todas las canciones son muy distintivas por su cuenta, pero la intención del álbum es escucharlo de una pasada. Cuando estábamos decidiendo el tracklist no había un orden natural que había que seguir estructuradamente, hay canciones que grabamos al mismo tiempo y que son tan buenas como las del disco, pero las dejamos afuera intencionalmente porque no iban con el ritmo del álbum. Así que, con estas ocho canciones, diría que sí, es como una única canción de larga duración.

Puedo percibir influencias de The Fall e incluso King Crimson. Entiendo que el álbum “Discipline de 1981 fue una obra muy influyente para el sonido de este disco. ¿Hubo algún disco que escuchaste mucho cuando estaban componiendo las canciones para “Cavalcade”?

Una gran influencia en muchas canciones fue Olivier Messiaen, un compositor que hizo una opera llamada “Saint François d’Assise”, sobre este personaje histórico, ya sabes. Esa es una pieza de música alocadamente conmovedora, muy experimental, comprometedora, son cuatro horas que escuchas y te hipnotizas en la narrativa. Fue una obra que escuché mucho antes de que comenzáramos a completar las canciones, influenció mucho en el disco, especialmente en “Ascending Forth”, la última canción.

Hay algo que me llamó la atención mientras leía para preparar esta entrevista, y es el hecho de que se aburrieron de su primer álbum y por eso tomaron la decisión de “ahora sí hacer un álbum bueno”, creo que algo así fue la frase que dijeron. ¿Por qué se sentían de esa forma, incluso cuando fue tan exitoso?

Bueno, no lo sé, supongo que lo tocamos demasiado y fue así como empezamos a notar las limitaciones de las canciones. El hecho de que fueran construidas como te expliqué hace un rato, les dio ciertas limitaciones que no podíamos evitar. Muchas de las canciones son solamente uno o dos acordes, pueden ser interesantes, hay muchos sonidos geniales que dan esa sensación natural de estar viendo tocar a una banda en vivo, pero en términos de las canciones como tal, los acordes y las melodías no son las más interesantes del mundo que digamos. Esta vez queríamos hacer canciones que fueran fundamentalmente más interesantes, y luego agregar algunos “efectos especiales” encima para hacerlas incluso mejores. El primer álbum es el primer álbum, probablemente terminemos diciendo lo mismo de este disco en un año más, o quizás sintamos que es un montón de basura cuando estemos en el tercer disco (risas). De todas formas, siento que esta vez hicimos canciones que tienen una longevidad y con espacio para desarrollarlas cuando las toquemos en vivo.

Tuve la suerte de escuchar el disco antes de su lanzamiento para hacerle un review y hay algo que escribí en mi texto que quería comentar: siento que este álbum es el punto de partida para llegar a uno de los mejores álbumes de la historia. No lo sé, quizás el tercer o cuarto álbum de Black Midi. Te comento esto porque leí una entrevista donde justamente dijeron lo mismo, que sienten a este disco como el punto de partida para otra etapa de la banda. Así que quisiera escuchar tus reflexiones al respecto, ¿por qué lo sienten de esa forma?

Sí, lo entiendo. Sí, dijimos eso cuando descubrimos que en esta nueva forma de trabajar había una vibra más optimista en lo que estábamos haciendo, sabíamos que estas canciones podían tener una longevidad. Desde esta fórmula podemos seguir mejorando e intentando cosas nuevas con este mismo enfoque. No lo sé, quizás sea el siguiente o nos tardemos un par de discos más, pero espero que uno de esos sea el “TBE”, The Best Ever (risas). Habrá que ver que pasa en el futuro.

Bueno, este disco es el mejor de este año, no hay duda de eso.

¿En lo que va del año? Fantástico, lo agradezco mucho (risas).

De hecho, “Schlagenheim” fue el segundo mejor en nuestra lista de ese año, solamente fue superado por “Ghosteen de Nick Cave & The Bad Seeds.

Oh, muchísimas gracias por eso también.

Geordie, se supone que vendrían a tocar a Santiago el año pasado, luego se postergó por la pandemia y finalmente se canceló. ¿Tendremos la oportunidad de ver a Black Midi algún día acá en Chile?

Eso espero, amigo, realmente lo quiero. Será genial tocar allá en algún momento porque mi mejor amigo desde los tres años es de Chile, siempre me dice que deberíamos tocar allá. Algún día lograremos tocar allá, estoy seguro de eso, y espero que sea más temprano que tarde.

Eso espero también, todos están muy entusiasmados por verlos. Bueno, Geordie, se nos acaba el tiempo, así que esa fue la última pregunta. Para terminar, ¿le quieres enviar un mensaje a los fans de la banda que estén leyendo esto?

Sí. Sólo quiero decirles que disfruten el álbum, escúchenlo todo lo que puedan y, si no les gusta en un principio, denle otra oportunidad (risas). También quiero que sepan que estaremos allá, tarde o temprano tocaremos allá, así que nos veremos algún día.

Muchas gracias por la entrevista, Geordie.

Gracias a ti, amigo. ¡Nos vemos!

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