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Mike Stroud de Ratatat: “Necesitábamos un tiempo alejados de todo”

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Estamos a solo un día de una nueva fecha del ciclo Club Fauna presentado por Absolut Nights, el que originalmente tendría el show de Ratatat junto a Battles, pero donde estos últimos tuvieron que bajar su presentación por problemas personales. Aun así, la fiesta continuará con el dúo de rock electrónico formado por el productor Evan Mast y el guitarrista Mike Stroud, quienes están en promoción de “Magnifique”, su quinto álbum de estudio a la fecha, lanzado el año pasado. Fue bajo este contexto que conversamos brevemente con Mike sobre el proceso creativo de dicho álbum y sus inspiraciones musicales, entre otras cosas, en una entrevista que te dejamos completamente a continuación:

Tardaron  alrededor de cuatro años para hacer “Magnifique” (2015). ¿Hay alguna razón en particular para haberse tomado esta extensa cantidad de tiempo?

Sí. Estuvimos girando y grabando sin parar por diez años, así que necesitábamos un tiempo alejados de todo. Además, nos tomó algo de tiempo poder llegar al consenso de qué clase de disco queríamos que fuera. Desechamos un montón de canciones y experimentos en el proceso. Técnicamente podríamos haber lanzado el álbum mucho antes, pero no habría sido igual de bueno como lo es este.

También estuvieron  viviendo en Jamaica un tiempo para grabarlo. ¿Por qué decidieron hacerlo ahí?

Un amigo tenía una casa en Jamaica cerca de la playa, en la cual nadie estaba viviendo, por lo que nos la ofreció. Si bien ambos amamos algunos álbumes de reggae antiguos, no estábamos tratando de convertirnos en una banda de reggae ni nada de eso. Es sólo que nos gusta ir a nuevos lugares al momento de componer, porque en el pasado eso nos ayudó a la hora de inspirarse y buscar nuevas ideas, además que Jamaica es demasiado hermoso. De hecho, sólo utilizamos una canción de esa sesión, creo que nos dedicamos más a nadar y disfrutar del océano (risas).

La portada de “Magnifique” está llena de referencias y una que otra cara familiar. ¿Cuál fue la idea detrás de esto?

Comenzamos a dibujar por las noches durante una sesión de grabación de un mes que tuvimos en Long Island, New York, alejados de la ciudad en la que estábamos viviendo. Ambos dibujábamos mucho cuando niños, así que fue algo divertido para pasar el tiempo. La mayoría de las caras fueron sacadas de diarios locales, así que comenzamos de a poco a cubrir las paredes con dibujos. Años después, cuando era tiempo de hacer la carátula del álbum, recordamos lo genial que se veían juntos todos estos dibujos pegados en la pared, así que hicimos alrededor de cien dibujos o un poco más. Esta vez dibujamos a algunas personas famosas, otras salieron de nuestra imaginación. Creo que les rendimos un homenaje a algunos de nuestros héroes, pero mayoritariamente fue una colección aleatoria de caras. Sólo pensábamos que lucía como una imagen atractiva, la cual la gente podría recordar.

Algo importante en la música de Ratatat, es la habilidad de tomar elementos de diferentes estilos y mezclarlos con un sello propio. ¿Intentan rehacer sus estilos de música favoritos?

Creo que cualquiera que sea la música más reciente que nos haya entusiasmado, tiende a introducirse en nuestro sonido. No necesariamente estamos tratando de mezclar la música de otras personas, pero por supuesto hay ciertos elementos que son tomados. A menos que sea Wham! o Peter Cetera, o algo por el estilo, en ese caso copiamos nota por nota.

Obviamente, la electrónica es parte importante de su sonido, inclusive un poco de hip hop. ¿De dónde viene el amor por estos géneros?

Creo que la parte electrónica y hip hop de nuestra música viene un poco más de parte de Evan. Él es muy fanático del hip hop y definitivamente sabe mucho más de música electrónica que yo. Por mi parte, escucho más música de guitarras. Solía escuchar mucho hip hop a principios de 2000, pero no lo hago mucho por estos días. Creo que en general, durante los últimos 20 años o algo así, la producción del hip hop es más interesante que mucha de la música más popular que puedas escuchar.

Han estado en México algunas veces, pero nunca en Sudamérica. ¿Qué esperas del púbico latino?

De hecho tocamos una vez en Mar del Plata, Argentina. Fue hace muchos años, en una de esas extrañas fiestas patrocinadas por bebidas energéticas (risas). La verdad no sé qué esperar, solamente estaré feliz si la gente aparece.

Por último, te dejo el espacio para decirle lo que quieras los fans de Ratatat en Chile y a nuestros lectores.

Hola, lectores, ¿cómo están? ¿Por qué están leyendo HumoNegro? ¿Dónde están? ¿Comieron? ¿Quieren comer algo? ¿Conocen algún lugar cercano? ¿Es muy temprano para beber una cerveza? Quizás deberíamos beber café, mejor. Quizás ya bebí suficiente hoy, de todos modos. Bueno, un gusto conocerlos, disfruten la lectura.

Muy bien, Mike, se nos acabó el tiempo, te agradezco por la amabilidad.

Muchas gracias a ustedes, y nos vemos este jueves. ¡Hasta pronto!

Por Manuel Cabrales

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Entrevistas

Oskar Carls de Viagra Boys: “Siempre tratamos de hacer cosas que nos permitan renovarnos”

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Oskar Carls de Viagra Boys

Con tan solo siete años de carrera, Viagra Boys se ha ido alzando poco a poco como uno de los nombres de referencia para la actual escena híbrida de post punk que se ha generado en Europa, permitiendo que, con tres álbumes de estudio, puedan expandir su popularidad mucho más allá de su natal Suecia. Ahora, luego de cosechar excelentes críticas con “Street Worms” (2018) y “Welfare Jazz” (2021), la banda no pierde tiempo y está de regreso con “Cave World” (2022), álbum que los ve explorar tópicos como la pandemia del COVID-19, la violencia en el uso de armas en Estados Unidos y las teorías conspirativas, entre otros aspectos de la podrida sociedad de este siglo.

Con el objetivo de conversar y abordar un poco más acerca de la creación de este nuevo disco, es que nos tomamos el tiempo de platicar a distancia con Oskar Carls, saxofonista de la banda y pieza clave en el sonido que el conjunto liderado por Sebastian Murphy ha ido desarrollando a través de su discografía. Desde el proceso creativo de este LP, los haters de redes sociales, la energía desatada por la audiencia en los shows, hasta su entusiasmo por visitar Sudamérica, los pros y contras de internet, y otros temas, es que conversamos con el músico en una entrevista que te dejamos a continuación.

Hola, Oskar, ¿cómo estás?

¡Hola, Manuel! Estoy bien, muy bien. ¿Cómo estás tú?

Muy bien también, gracias. Quiero que conversemos sobre algunas cosas, partiendo por la gira que están haciendo actualmente, con muchos shows durante las últimas semanas y varias apariciones en festivales. ¿Cómo va todo eso? ¿Qué tal ha reaccionado el público a las canciones nuevas?

La gente las ha apreciado muy bien, la verdad. Como hemos dicho varias veces, siempre tratamos de hacer cosas que nos permitan renovarnos un poco, eso siempre es una apuesta, pero la gente ha reaccionado muy bien. Además de esto, luego del Covid, donde todos estuvieron en sus casas esperando por salir a conciertos, hay una energía que se está liberando y realmente puedes sentir eso con el público.

Vienen a tocar en Santiago con “Cave World”, su nuevo álbum. Cuéntanos un poco de las sesiones para componer y grabar este trabajo discográfico.

Fue una mezcla de diferentes sesiones. Fueron tres sesiones durante un período de dos años desarrollando este álbum. Por supuesto, también eso involucra diferentes puntos de vista, porque hemos estado girando mucho y no tenemos todo el tiempo del mundo para hacer lo que queremos en nuestro lugar de ensayo. Algunas canciones las hicimos en nuestra sala de ensayo, otras salieron de algunas ideas y demos que hacíamos por separado en casa. Siempre es una mezcla, además que Sebastian (Murphy, vocalista) espera hasta el último minuto para escribir las letras (risas).

Leí en una parte, creo que fue en el comunicado de prensa de este disco, que optaron por regrabar las canciones cuando el álbum estaba listo.

Sí, fue algo así, de hecho.

¿Por qué decidieron cambiar todo cuando ya estaba finalizado?

Hicimos algo así como una semana de trabajo en el legendario Silence Studio de Suecia, mucha buena música se compuso ahí. Sentimos que teníamos un buen álbum, así que se lo enviamos a nuestro productor, Pelle Gunnerfeldt, quien quiso regrabar algunas cosas, y además que en el intertanto compusimos algunas canciones más. No es realmente que hayamos regrabado todo, sólo fueron algunas canciones y otras nuevas que surgieron también durante el proceso.

Oskar, este disco está inspirado por las cosas que están pasando actualmente en todo el mundo. ¿Qué temas en particular influyeron en esta obra?

Principalmente es la separación que se ha generado en la gente con la pandemia del COVID-19; hay personas que no creen en el virus y hay muchas teorías conspirativas, creo que ese fue el comienzo de la temática para este disco. Sebastian, además, ha estado indagando en otros temas que puedes escuchar en las canciones, como en “Troglodyte”, que toca la violencia con las armas en Estados Unidos, el deterioro de la sociedad, también el fenómeno del capitalismo tardío.

Para este disco, ustedes dicen que optaron por “consumir el caos y destilarlo en las canciones”, lo que se refleja muy bien en las letras. En cuanto a la forma en que tocas tu instrumento, ¿cómo reflejaste esto?

Para mí, que toco el saxofón, es un rol más libre. Vengo del mundo del free jazz y la música improvisada antes de tocar con Viagra Boys y siempre trato de aportar desde esa vereda, mantener mi instrumento presente y tocar lo que sea necesario para que la canción se mantenga viva. ¿Esto responde tu pregunta? (risas).

Sí, por supuesto.

De acuerdo, muy bien (risas).

Cuando escucho la música de Viagra Boys, siento que tu instrumento es el que marca la diferencia en comparación al sonido de otras bandas de la misma escena. ¿Cómo empezaste a involucrarte más en el desarrollo de las canciones?

Ha sido siempre teniendo presente mi situación. Estoy consciente de que tocar el saxofón en una banda de rock es difícil porque la historia del instrumento en estas bandas ha sido solamente haciendo un solo, o cosas por el estilo. Intento usarlo más como un instrumento rítmico y ser un elemento más de la banda.

Quiero preguntarte por la canción “Troglodyte”, la que obviamente es muy satírica, pero también bien clara en su mensaje. Ese tipo de gente que aborda la canción está presente en todos los países y, en base a esto, ¿cómo crees que deberíamos actuar frente a ese tipo de personas que dañan a la sociedad con sus actitudes?

Sí, es difícil lidiar con eso. Generalmente es gente solitaria, la que no se muestra mucho porque, si tomamos como ejemplo a los haters de internet, generalmente son personas anónimas. No lo sé, amigo, supongo que tenemos que poner de nuestra parte para entregar positivismo a los que están a nuestro alrededor y tener la esperanza de que eso se extienda a todos. Es difícil hacer las cosas por cuenta propia, tenemos que entre todos esforzarnos para crear el mundo en que queremos vivir.

Sebastian dijo una vez que los animales tienen un sentido de sociedad más desarrollado en comparación con los humanos, lo que es totalmente cierto.

Si, totalmente. Esa frase resume todo, de alguna forma.

No importa lo que digas o hagas en internet, siempre habrá alguien anónimo criticando. Es algo que he visto en las redes de la banda, de hecho, comentarios de odio y cosas así. Lo primero que uno se pregunta es ¿qué estás haciendo aquí?

Sí, eso me hace pensar que tampoco uno sabe cómo deshacerse de esas conductas. Uno de los principales problemas de esto es la falta de empatía que sienten, además de que nunca logras verle las caras cuando están comentando cosas. Nunca obtienes una reacción clara porque es todo desde el anonimato.

Es mejor ignorar ese tipo de actitudes, creo yo.

Totalmente. Quizás es una de las cosas malas que vienen con el amplio uso de internet en la actualidad. El internet todavía es muy nuevo, creo que todavía no logramos entenderlo por completo (risas).

Oskar, vendrán por primera vez a Sudamérica en noviembre. Acá en Santiago harán dos shows, uno en el festival Primavera Sound y otro más pequeño en un club o teatro de la ciudad, del que aún no tenemos detalles.

Oh, vaya, supongo que sabes más que yo sobre esto (risas).

Bueno, con el ticket del festival tienes acceso al evento y a estos shows más pequeños que se harán por distintas partes de la ciudad. Ustedes son uno de esos shows, pero no se ha anunciado cuándo ni dónde será.

¡Muy bien, genial! Suena muy divertido todo esto.

¿Prefieres los shows de festival o los conciertos más pequeños? La energía en ambos puede ser muy diferente.

Sí, es diferente, pero un buen festival es otra cosa. Quizás prefiero un show pequeño y acalorado, son mis favoritos. De esos cuando hace tanto calor, que tienes que empezar a quitarte la ropa, esos son mis shows favoritos (risas).

Siendo una banda tan nueva, ya están viniendo a tocar a esta parte del mundo. Hay mucha gente esperando por ustedes, ¿qué sienten de venir hasta acá por primera vez?

Es genial, nos sorprende el cariño que recibimos desde Sudamérica. Estamos muy entusiasmados por ir, hemos estado en Norteamérica algunas veces y es genial poder seguir recorriendo, esperábamos ir para allá y ahora se cumplirá.

Bueno, Oskar, se nos acaba el tiempo. Muchas gracias por conversar con nosotros, que estés muy bien. Nos vemos en noviembre.

Gracias a ti, nos vemos en noviembre, Manuel. ¡Cuídense todos por allá!

Foto por Ulrika Lovén.

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