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Mike Stroud de Ratatat: “Necesitábamos un tiempo alejados de todo”

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Estamos a solo un día de una nueva fecha del ciclo Club Fauna presentado por Absolut Nights, el que originalmente tendría el show de Ratatat junto a Battles, pero donde estos últimos tuvieron que bajar su presentación por problemas personales. Aun así, la fiesta continuará con el dúo de rock electrónico formado por el productor Evan Mast y el guitarrista Mike Stroud, quienes están en promoción de “Magnifique”, su quinto álbum de estudio a la fecha, lanzado el año pasado. Fue bajo este contexto que conversamos brevemente con Mike sobre el proceso creativo de dicho álbum y sus inspiraciones musicales, entre otras cosas, en una entrevista que te dejamos completamente a continuación:

Tardaron  alrededor de cuatro años para hacer “Magnifique” (2015). ¿Hay alguna razón en particular para haberse tomado esta extensa cantidad de tiempo?

Sí. Estuvimos girando y grabando sin parar por diez años, así que necesitábamos un tiempo alejados de todo. Además, nos tomó algo de tiempo poder llegar al consenso de qué clase de disco queríamos que fuera. Desechamos un montón de canciones y experimentos en el proceso. Técnicamente podríamos haber lanzado el álbum mucho antes, pero no habría sido igual de bueno como lo es este.

También estuvieron  viviendo en Jamaica un tiempo para grabarlo. ¿Por qué decidieron hacerlo ahí?

Un amigo tenía una casa en Jamaica cerca de la playa, en la cual nadie estaba viviendo, por lo que nos la ofreció. Si bien ambos amamos algunos álbumes de reggae antiguos, no estábamos tratando de convertirnos en una banda de reggae ni nada de eso. Es sólo que nos gusta ir a nuevos lugares al momento de componer, porque en el pasado eso nos ayudó a la hora de inspirarse y buscar nuevas ideas, además que Jamaica es demasiado hermoso. De hecho, sólo utilizamos una canción de esa sesión, creo que nos dedicamos más a nadar y disfrutar del océano (risas).

La portada de “Magnifique” está llena de referencias y una que otra cara familiar. ¿Cuál fue la idea detrás de esto?

Comenzamos a dibujar por las noches durante una sesión de grabación de un mes que tuvimos en Long Island, New York, alejados de la ciudad en la que estábamos viviendo. Ambos dibujábamos mucho cuando niños, así que fue algo divertido para pasar el tiempo. La mayoría de las caras fueron sacadas de diarios locales, así que comenzamos de a poco a cubrir las paredes con dibujos. Años después, cuando era tiempo de hacer la carátula del álbum, recordamos lo genial que se veían juntos todos estos dibujos pegados en la pared, así que hicimos alrededor de cien dibujos o un poco más. Esta vez dibujamos a algunas personas famosas, otras salieron de nuestra imaginación. Creo que les rendimos un homenaje a algunos de nuestros héroes, pero mayoritariamente fue una colección aleatoria de caras. Sólo pensábamos que lucía como una imagen atractiva, la cual la gente podría recordar.

Algo importante en la música de Ratatat, es la habilidad de tomar elementos de diferentes estilos y mezclarlos con un sello propio. ¿Intentan rehacer sus estilos de música favoritos?

Creo que cualquiera que sea la música más reciente que nos haya entusiasmado, tiende a introducirse en nuestro sonido. No necesariamente estamos tratando de mezclar la música de otras personas, pero por supuesto hay ciertos elementos que son tomados. A menos que sea Wham! o Peter Cetera, o algo por el estilo, en ese caso copiamos nota por nota.

Obviamente, la electrónica es parte importante de su sonido, inclusive un poco de hip hop. ¿De dónde viene el amor por estos géneros?

Creo que la parte electrónica y hip hop de nuestra música viene un poco más de parte de Evan. Él es muy fanático del hip hop y definitivamente sabe mucho más de música electrónica que yo. Por mi parte, escucho más música de guitarras. Solía escuchar mucho hip hop a principios de 2000, pero no lo hago mucho por estos días. Creo que en general, durante los últimos 20 años o algo así, la producción del hip hop es más interesante que mucha de la música más popular que puedas escuchar.

Han estado en México algunas veces, pero nunca en Sudamérica. ¿Qué esperas del púbico latino?

De hecho tocamos una vez en Mar del Plata, Argentina. Fue hace muchos años, en una de esas extrañas fiestas patrocinadas por bebidas energéticas (risas). La verdad no sé qué esperar, solamente estaré feliz si la gente aparece.

Por último, te dejo el espacio para decirle lo que quieras los fans de Ratatat en Chile y a nuestros lectores.

Hola, lectores, ¿cómo están? ¿Por qué están leyendo HumoNegro? ¿Dónde están? ¿Comieron? ¿Quieren comer algo? ¿Conocen algún lugar cercano? ¿Es muy temprano para beber una cerveza? Quizás deberíamos beber café, mejor. Quizás ya bebí suficiente hoy, de todos modos. Bueno, un gusto conocerlos, disfruten la lectura.

Muy bien, Mike, se nos acabó el tiempo, te agradezco por la amabilidad.

Muchas gracias a ustedes, y nos vemos este jueves. ¡Hasta pronto!

Por Manuel Cabrales

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Entrevistas

Paulo Jr. de Sepultura: “La reunión con alineación clásica no pasará nunca”

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Si hay una cosa segura a la hora de hablar de Sepultura, es el hecho de cómo se han adaptado al traicionero paso del tiempo. Pues claro, la banda en la actualidad mantiene a solamente dos de sus integrantes originales, redireccionando su estilo en el proceso, además de hacer caso omiso a las insistentes consultas sobre una reunión con los hermanos Max e Igor Cavalera, miembros originales de una agrupación que pasó a la historia como una verdadera leyenda del metal brasileño.

Esa historia ha tenido varios capítulos con nuestro país, donde sin duda son una de las agrupaciones más queridas por el público local. Este próximo 21 de octubre, Sepultura llegará al Teatro Cariola para presentar “Machine Messiah” (2017), su aclamado nuevo álbum de estudio, el que se enmarca dentro de un contexto más conceptual y sinfónico que ese agresivo thrash que profesaban durante sus inicios. Por ese motivo, conversamos con su bajista, Paulo Jr., quien nos comentó acerca del estado actual de la banda, sus inicios en la música, su relación con los fans chilenos y por qué no sería posible una reunión de la formación original, entre otras cosas, en esta entrevista que te dejamos a continuación.

Comencemos hablando de “Machine Messiah”, el último álbum de Sepultura. ¿Cómo fue el proceso para este disco? ¿Qué buscaban transmitir con él?

Bueno, el concepto del disco es sobre la robotización de la sociedad en estos días. Es básicamente como si todos viniéramos de una máquina, y que esa máquina viniera a la Tierra haciendo que todos regresáramos a ella. Ese es el concepto de las letras y la música también, intentamos usar instrumentos que no hayamos usado antes. Ya sabes, cada álbum de Sepultura es un paso adelante y tratamos de hacer lo mismo con “Machine Messiah”, quisimos tener un entorno diferente, trabajar con otro productor. Toda la composición fue hecha en Brasil, luego viajamos a Suecia para grabar en el estudio de Jens Bogren, que fue el productor perfecto para lograr lo que queríamos con este álbum.

Ya que lo mencionas, ¿por qué decidieron trabajar con Jens Bogren? ¿Fue por alguna recomendación o sólo buscaban un productor diferente?

Bueno, las referencias siempre están. Él ha producido un montón de bandas suecas y, en cuanto al sonido, buscábamos algo diferente a “The Mediator Between Head And Hands Must Be The Heart” (2013). Tuvimos una conversación con Jens y de inmediato entendió el concepto, supo cómo enfrentar el proceso. Comprendió la idea de la música, y trabajó muy duro para lograr lo que todos deseábamos.

 

Cuando la banda comenzó, Brasil estaba en medio de un complicado escenario político. Bajo ese contexto, ¿qué te motivó en esos días para ser un músico?

Sí, bueno, en los ochenta estábamos finalizando una dictadura aquí en Brasil, pero no creo que nosotros estuviéramos tan preocupados por eso, éramos sólo unos chicos. Por supuesto que estábamos en un contexto y vida diferente, no como los jóvenes en el Brasil de estos días. Nuestra idea siempre fue hacer música, eso nos motivaba lo suficiente. Los niños de nuestra edad se dedicaban a salir los fines de semana, ir de compras y todo eso, en cambio nosotros nos quedábamos encerrados en casa escuchando música, intentando tocar los instrumentos, tratábamos de emular a nuestros ídolos. Desde ahí las cosas empezaron a tomarse más en serio, lo que derivó en el inicio de lo que somos hoy en día (risas).

Sudamérica fue presa de muchas dictaduras en aquellos años. Aquí en Chile, de hecho, estábamos en una. ¿Crees que eso tenga algo en común con el hecho de que muchas bandas de metal se formaron en Sudamérica en ese tiempo?

Quizás. Creo que, de cierta forma, el escenario político en Sudamérica ayudó bastante a la música, permitió que más gente quisiera expresarse. Hasta estos días se habla mucho del contexto político, por supuesto que hay diferentes puntos de vista, por lo que nosotros usamos nuestra música para que la gente olvide un poco eso y pueda darle un respiro a su mente. Definitivamente creo que sí tuvo que ver, y no solo acá, en muchas partes del mundo igual, en distintas culturas o contextos hubo quienes buscaban una alternativa a lo que vivían, incluso en la actualidad.

Voy a saltar hasta “Chaos A.D.” (1993). Ese fue el quinto álbum de Sepultura, y del que siguen tocando mucho hasta estos días. ¿Por qué resalta tanto para ustedes, más incluso que otros álbumes antiguos de la banda?

Es porque los fans nos fuerzan a tocarlo. No, estoy bromeando (risas). La verdad es que nos gusta mucho, no nos gusta dejarlo de lado. Cuando se arma un setlist es muy difícil escoger entre tantos álbumes, incluso a veces pensamos que sería genial darse el lujo de tocar algún álbum completo en un show. También hemos llegado a tener tres setlist diferentes para un solo concierto, porque siempre habrá que pensar en el material nuevo. Por cierto, en esta gira estamos tocando más de la mitad de “Machine Messiah”, eso es algo que no habíamos hecho con ningún álbum anterior. Llegamos a un punto que tenemos tantos discos, que cada vez es más difícil darle cabida al material muy antiguo.

Estuvieron tocando en Rock In Río hace unos días, ¿qué tal fue volver a presentarse ahí?

Sí, Rock In Río siempre es un show muy especial. Como es un festival, sólo tenemos una hora, así qué hay que concentrar bastante lo que tocaremos y que sea para todo tipo de público, mezclando lo nuevo y lo antiguo. Para este año tuvimos ayuda de Familia Lima, quienes tocaron los violines en las canciones del nuevo álbum, y también de Renato Zanuto, que fue el maestro de la orquesta y grabó con nosotros en “Machine Messiah”, así como en nuestros álbumes anteriores también. Su trabajo realmente logra reflejar en vivo lo que es el álbum, algo muy positivo sin duda.

Sepultura es una de las bandas de metal más populares en Chile, lo que genera el hecho de que en esta gira tocarán por primera vez en Coquimbo, además de Santiago. ¿Te gustaría enviarles un mensaje a tus fans chilenos?

Será genial estar ahí por primera vez, siempre hemos tenido una gran audiencia en Chile. Tenemos muchos fanáticos allá que apoyan nuestra música y nos han acompañado durante todos estos años, a pesar de todo. Siempre esperamos lo mejor de ustedes y estamos muy felices de volver una vez más, estoy seguro de que serán dos shows muy buenos. Espero también tener algo de tiempo para poder recorrer cuando esté allá (risas).

Paulo, me gustaría hablar de la iniciativa de caridad “Jogo de Estrelas”, que realizas hace varios años. ¿Qué nos puedes contar sobre ella?

Bueno, estamos haciendo esto hace mucho tiempo. La idea es jugar un partido de exhibición cuyas ganancias sean donadas a la caridad, por lo general se hace con jugadores retirados, en especial del equipo de mi ciudad, el Club Atlético Mineiro. La idea de esto es recolectar comida para los pobres, y para nosotros (los músicos) es el poder jugar fútbol con nuestros ídolos. Lo pasamos bien mientras hacemos una labor social; lo hemos estado haciendo por muchos años, y ya estamos trabajando para la edición del próximo año.

Es una gran labor la que hacen, los felicito por eso…

Muchas gracias, nos toma bastante trabajo porque todos estamos fuera del país y es muy difícil reunirnos al mismo tiempo y organizarnos. De hecho, ahora estoy en casa y pretendo ver si podemos comenzar a coordinar algo para el próximo año, espero que sea posible.

Y felicitaciones por el último álbum también; en HumoNegro creemos que es uno de los mejores álbumes de metal del año. Personalmente, estoy muy expectante por escuchar cómo suena en vivo.

¿En serio? Qué bueno saber eso. Qué bueno que les haya gustado, nosotros también estamos muy felices con este álbum, así que de seguro tocaremos varias canciones de él para ustedes.

Paulo, sé que mucha gente te pregunta esto todo el tiempo, pero debo hacerlo también. Sobre la reunión con la alineación clásica de Sepultura, Max (Cavalera) dijo una vez…

(Interrumpe) No, no pasará nunca.

¿Por qué no pasará? Max dijo que tú eres el único que no quiere la reunión, ¿es cierto eso?

Por supuesto que no, nadie quiere hacer la reunión. Todo el mundo lo pide, pero no pasará, estamos muy felices con la banda que somos ahora. Tocamos muy bien, somos muy unidos, no creo que sea sano para ninguno de nosotros recrear algo que ya no existe y que no existirá nunca más. Es un tema de pasión, esa pasión se perdió y no hay una razón para volver a buscarla y forzar algo que ya no está. No haré eso por dinero, ni por nada, porque ya fue. Hacer algo como eso no tiene ningún sentido para mí, creo que sería muy irrespetuoso tanto para nosotros como para nuestros fans.

Comprendo, Paulo, la decisión siempre pasará por ustedes.

Así es. Si hubiera una razón para volver a reunirse sería diferente, pero no hay nada, excepto el dinero y no creo que sea una razón suficiente para hacerlo. Nos sentimos cómodos así, queremos representar la historia de Sepultura haciendo lo que hacemos en estos días, eso es más importante.

Bien, Paulo, gracias por tu tiempo. Fue un honor hablar contigo, nos vemos en el show.

Muchas gracias a ti, nos veremos muy pronto. ¡Adiós!

Por Manuel Cabrales

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