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Michael League de Snarky Puppy: “Quedamos impresionados con el amor que nos entregaron en Chile”

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El año pasado tuvimos la oportunidad de recibir el debut de Snarky Puppy en Chile, en uno de los conciertos más memorables que pudimos presenciar durante 2015. El colectivo de jazz fusión acaba de lanzar “Family Dinner – Volume 2”, y se aprontan a regresar a nuestro país el próximo viernes 11 de marzo en el Teatro La Cúpula del Parque O’Higgins. Con motivo de este retorno, Michael League, líder y fundador del grupo, nos concedió unos minutos al teléfono días antes de publicar su último trabajo discográfico, para contarnos sus impresiones sobre su primer show en la capital y sus expectativas para esta segunda visita, entre otros temas.

Sé que se han tomado un descanso en lo que se refiere a tocar en vivo. ¿En qué están trabajando antes de regresar a los escenarios en su gira por Sudamérica?

Lanzamos el nuevo disco, el 12 de febrero pasado, “Family Dinner – Vol. 2”, y lo estamos exhibiendo en distintos lugares de Estados Unidos y Europa en formato película, donde estoy yo como presentador del álbum. Como banda volveremos a pararnos sobre un escenario para la gira que realizaremos por Sudamérica en unos días más.

Recuerdo cuando realizaron su primer concierto en Santiago: el público se conectó de una manera increíble con ustedes, cantando y participando en todo momento. ¿Esto es algo que ocurre a menudo en sus shows o fue algo que se dio solamente aquí?

Depende siempre del país y el lugar donde toquemos. Hemos estado en muchos países y siempre recibimos distintas respuestas. Habíamos escuchado cosas como: “La gente de habla hispana no es tan ruidosa”. En Chile definitivamente sentimos algo especial esa noche, recibimos mucho calor del público. No parecía un concierto de teatro, sino que una tocata en un club o algo por el estilo; fue un bello testimonio del espíritu y pasión de los chilenos. Y eso es genial, porque es mucho más divertido para nosotros como músicos.

A propósito del entusiasmo que despertaron en los fanáticos chilenos, me parece curiosa la fórmula que ocupas con tu música, porque mezclas desde funk, pasando por latin jazz, e incluso algo de rock. ¿Cómo es tu proceso creativo para lograr unir todos estilos y hacerlos funcionar de una manera tan fluida como lo haces en Snarky Puppy?

Siempre que escribo estoy pensando: “¿Me gusta lo que estoy haciendo?” (Risas). Esa es mi única regla. Obviamente siempre estoy tratando de buscar el groove y melodías simples pero interesantes, sin embargo, todo el tiempo me guío por lo que a mí me gusta, y luego si a la banda también le gusta, estamos listos.

¿Pero cómo logras mantenerlo simple y complejo al mismo tiempo?

Creo que es así, porque simplemente somos así como grupo. Somos unos tipos muy simples a los que nos gusta sentir la vibra de lo que estamos haciendo y guiarnos por ella. Pensamos en cosas que nos gustan, pero siempre estamos tratando de desafiarnos a hacer algo más. Nos gusta trabajar mucho con la armonía, la melodía y el ritmo, esa riqueza de la música nos llama mucho la atención. Es esa especie de ying y yang la que nos sirve de norte cuando hacemos nuestra música.

Pareciera que todos los músicos con los que trabajas están en su mejor momento. ¿Cómo haces para elegirlos? ¿Existe algún tipo de audición, son tus amigos? ¿Cuál es el límite entre las indicaciones que les das tú y lo que ellos aportan como músicos?

Es verdad, todos son grandes músicos. La banda comenzó como un grupo de diez amigos en la universidad, pero durante los años algunos de nuestros héroes ingresaron a la banda, y hasta la fecha hemos podido trabajar con muchos músicos excelentes. Mi meta siempre es poner a la persona en el lugar donde suena mejor, ese es mi gran rol como líder del grupo: asegurarme de que estoy escribiendo algo bueno y después ir donde los chicos y pedirles que toquen lo mejor que puedan. Las personalidades de cada uno de ellos son las que crean el sonido de la banda realmente.

Cuando realizaron la grabación del DVD “We Like It Here” (2014), el formato del concierto fue bastante particular, con el público usando audífonos mientras ustedes tocaban alrededor de ellos ¿Cómo se les ocurrió esta idea? ¿Existía alguna búsqueda musical que quisieras vivir mediante esa experiencia?

La idea llegó a raíz de los álbumes de estudio que estábamos haciendo. Mucha gente se nos acercaba después de los conciertos y nos decía que preferían escuchar a las bandas en vivo que en estudio, y nos preguntaron: “¿Por qué no hacen un álbum en directo?”. Yo les dije que no me gustaba la forma en que los discos en vivo suenan y, como una broma, les dije que si alguna vez hacemos un álbum en vivo, sería en un estudio de grabación. La idea me quedó dando vueltas y un día dije: “Sí, podríamos hacer eso”, hacer una sesión de grabación como cualquier otra, pero invitar a un público que pudiera entregarnos la energía de un show en vivo. Y creo que funcionó de manera perfecta, porque todo suena muy bien, pero al mismo tiempo se siente esa vibra de estar dando un recital para la gente, tratando de comunicarles algo a ellos. Para nosotros fue una experiencia espectacular.

Uno de los videos que más ha gustado a la gente es el del tema “Lingus”, sobre todo por el solo de teclados de Cory Henry. De hecho, en el concierto que dieron en Chile mucha gente esperaba verlo, pero finalmente no fue parte del show. ¿Vendrá Cory en esta segunda visita?

No, creo que Cory está de gira con su banda. Lanzó un par de discos con mi sello, así que está enfocado en promocionar esos proyectos. Tocará un par de fechas con nosotros, pero no la que realizaremos en Chile.

En “Family Dinner – Volume 2” volviste a grabar con cantantes. ¿Cómo fue esa experiencia?

Fue genial. Esta vez contamos con un rango de voces más variado y de muchas partes del mundo. Está muy bueno; espero que todos lo hayan escuchado.

¿Planean traer cantantes para su nuevo show en Chile?

No, sólo será un concierto instrumental, ya que este nuevo álbum es un proyecto especial creado exclusivamente para la ocasión.

¿Qué músicos te estarán acompañando esta vez en su show en Santiago?

Será una alineación distinta a la del año pasado. Jason “JT” Thomas estará en la batería, Bill Laurance y Justin Stanton en los teclados. Siempre tenemos tres o cuatro miembros que permanentemente están rotando en la banda, por lo que será bastante distinto a lo que vieron la vez anterior. Bastante distinto en realidad.

Me gustaría saber qué música estás escuchando actualmente y si existe alguna banda o músico que te gustaría recomendar.

Hace cuatro años empecé mi propio sello musical con la idea de mostrar al mundo nuevos músicos. Se llama Ground Up Music y ahí tenemos a muchos nuevos artistas que están lanzando sus producciones. Algunos de mis favoritos son Banda Magda, que son una agrupación maravillosa y, por lo que sé, ellos estarán abriendo nuestro show en Santiago. También está una cantante llamada Michelle Willis, y por supuesto Bill Laurence y Cory Henry también lanzan sus discos mediante mi sello. Hay una banda llamada House Of Waters, ente muchos otros que deberían ser escuchados y tratamos de hacerlos parte de nuestro equipo.

¿Tienes algún placer culpable? ¿Rihanna o Justin Bieber, quizás?

No, no tan culpable como eso (risas). Mi placer culpable del pop es una banda inglesa que empezó en los 70, pero todavía lanzan discos, se llaman XTC, son muy muy buenos y los amo. Para mí son un gran placer culpable.

Por último, Michael, ¿podrías enviar un mensaje para tus fanáticos chilenos?

Me gustaría decir que quedamos impresionados con la gran cantidad de amor que nos entregaron la primera vez que estuvimos allá. Esperamos volver para tocar a más chilenos y mostrarles lo mejor de nuestro material más reciente por primera vez en Sudamérica. Un gran abrazo y nos volvemos a ver en marzo.

Por Sebastián Zumelzu

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Robin Zander de Cheap Trick: “Es un honor que los jóvenes escuchen nuestras canciones”

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Robin Zander

Con casi medio siglo de carrera, Cheap Trick acaba de publicar el álbum “In Another World”, el que se anota el mérito de ser el número 20 de su catálogo. Con ese antecedente, no cabe duda de que la agrupación encabezada por el vocalista Robin Zander sigue adelante gracias a una vida completa en los escenarios, manteniendo siempre fresca la inspiración con el objetivo de no encasillarse en los clásicos eternos y, de esa forma, traspasando el legado de la banda a las nuevas generaciones.

Gracias a esa constante actividad conversamos a la distancia con el vocalista para revisar algunos puntos de este nuevo álbum, con Zander contándonos también sobre su vida hogareña en pandemia, sus inicios con la banda, la forma en que su entorno lo mantiene inspirado día a día, su opinión sobre la nueva generación de fans de Cheap Trick y su fallida gira mundial de 2020, entre muchas otras cosas, en una entrevista que te dejamos a continuación.

Robin, te hablo desde Santiago, y quiero que comencemos conversando por lo obvio: ¿cómo has estado durante esta pandemia mundial que vivimos?

Hola, Manuel. Bueno, ha sido muy desafiante, como para ti, para todos. Hemos sido acechados por este enemigo llamado COVID-19, que está ahí afuera tratando de matarnos a todos, eso es aterrador y hace que no queramos salir de casa, ni seguir haciendo nuestras vidas. Mentalmente eso tiene sus problemas en la sociedad cuando te aíslas de esa manera, pero te hace apreciar las cosas que sólo la libertad puede darte. Así que espero que pronto podamos tener esa libertad de vuelta, cuando derrotemos este terrible virus.

Leí una entrevista donde mencionas que nunca habías tenido tanto tiempo libre como ahora.

Nunca me había tomado un año libre, no. Eso es algo que Cheap Trick tiene muy marcado, nunca quisimos hacerlo, somos una banda de giras, amamos lo que hacemos, así que el hecho de que nos quiten lo que más amamos hacer es devastador.

¿Has disfrutado todo este tiempo en casa o ya quieres volver a girar como antes?

Bueno, es como un arma de doble filo. Finalmente tuve la oportunidad de conocer a mi esposa luego de 28 años (risas), me encanta estar con ella, me encanta estar en mi casa, en mi propia cama y no tener que viajar todos los días. Al mismo tiempo, extraño mucho salir de gira y tocar para nuestros fans, eso me llena. Así que es como si casi la mitad de mi vida hubiera sido interrumpida.

Quiero que pasemos al nuevo disco de la banda, “In Another World”. Entiendo que estaba listo, pero no lo quisieron lanzar en 2020 por la pandemia.

Exactamente, lo pusimos en pausa.

¿Qué nos puedes comentar sobre el proceso creativo de este disco?

Bueno, diría que la mejor forma de describirlo es el hecho de que estamos siempre componiendo canciones; hay tres compositores en la banda, estoy rodeado de genios, debo decir eso. Supongo que es lo que siempre ha sido, es lo que se da naturalmente en nosotros. Si no compusiéramos ni fuéramos tan constantes creativamente hablando, entonces ¿cuál es el punto de seguir adelante? Ya sabes, es algo que siempre nos mueve.

Sin duda se sintió como un cambio total de planes. Asumo que hay muchos compromisos que, debido a la pandemia, debieron ser puestos en pausa.

Este disco fue grabado hace dos años, se supone que lo publicaríamos en esta misma fecha el año pasado, después haríamos una gira por Sudamérica, Europa, y luego por Estados Unidos y Canadá entre los meses de junio y diciembre. En cierta forma fuimos asaltados (risas), pero algunos de esos shows, como los que haríamos con Rod Stewart y ZZ Top, fueron postergados para 2022, es lo único que sigue vigente.

No me malinterpretes, pero me sorprende que lancen un disco este año, ya que Cheap Trick es una banda que no tiene nada que demostrar, son indudablemente un esencial en la historia del rock. ¿De donde nace la motivación para seguir haciendo música en este punto de tu carrera?

Como dije, es lo que hacemos. Nos inspiramos entre todos, tenemos diferentes influencias, nos enviamos ideas y así vamos inspirándonos para seguir componiendo. Cada disco que hacemos es como un bebé nuevo, un nuevo libro, una nueva película, seguimos entusiasmados luego de tanto tiempo componiendo y publicando álbumes. Este es nuestro disco número 20, es un montón de trabajo, piensa en eso.

Si, es bastante.

Todavía tenemos ese sentimiento, no puedo explicarlo de otra forma. Es lo mismo que sentíamos cuando comenzamos a ensayar en la cochera del papá de Rick (Nielsen, guitarrista), luego de tres ensayos salimos a tocar y nunca más paramos hasta ahora.

Estuve escuchando el álbum antes de la entrevista y lo siento con una energía muy de los primeros discos de la banda, pero también se siente como un disco actual. ¿Te inspiras por lo que está sonando a tu alrededor o compones las canciones con las ideas que tienes en mente?

Eso es parcialmente cierto, ya que amamos la música, toda la música. En mi caso, mis dos hijos son músicos, mi hija incluso es actriz, me inspiro mucho gracias a ellos, me siento inspirado por mis compañeros de banda, por la nueva música que escucho en la radio, por las noticias, los diarios, la televisión, ya sabes, soy un producto de toda la información que me llega diariamente. Todo eso me inspira a ser más creativo.

El primer álbum de Cheap Trick cumplirá 45 años, así que me gustaría llevarte hasta 1977 y que nos cuentes qué recuerdas de esos inicios con la banda.

Los setenta son mi década favorita, obviamente. Fue cuando nos contrataron y pudimos hacer un álbum, giramos con bandas como AC/DC, Ramones, salimos al mismo tiempo que esas bandas, ya sabes, Sex Pistols, Foreigner, Kansas. En esos momentos el rock estaba en la cima del mundo, era el género más importante. La música disco también era exitosa, pero existía cierto rechazo contra ella, al menos donde yo crecí.

Conocí a la banda con “Surrender” en el videojuego “Guitar Hero 2”, cuando tenía unos 12 o 13 años, eso sin duda fue como una introducción para cierta generación de fans. ¿Cómo te sientes al ver a las nuevas generaciones en los shows de Cheap Trick cantando tus canciones?

Cuando son niños de unos 8 o 9 años los subo al escenario cada vez que los veo cantando “mommy’s alright, daddy’s alright”, porque estoy realmente asombrado de que incluso siendo tan pequeños se sepan nuestras canciones (risas). Es sorprendente interactuar con gente tan joven, incluso ahora que me estás haciendo esta entrevista siendo mucho más joven que yo. Para mí la música es contagiosa, es una experiencia religiosa, una fuerza sanadora. Me siento honrado de que los jóvenes escuchen nuestras canciones.

Robin, sé que a mucha gente no le interesa el Rock And Roll Hall Of Fame, pero ustedes tuvieron la oportunidad de ser inducidos en 2016. ¿Cómo te tomaste ese reconocimiento?

Debo decirte que éramos de esas personas a las que no les interesaba. No estábamos en contra, pero no nos afectaba para nada porque Cheap Trick es una banda que se concentra en salir a tocar y componer canciones. Siempre componemos esperando que a la gente le gusten. Pasaron 25 años desde que publicamos nuestro primer disco y ese es el requisito principal para el Hall Of Fame, así que en ese momento lo conversamos en plan “de acuerdo, ahora somos elegibles, quizás nos llamen, no es gran cosa”. Luego de eso pasaron cinco años y dijimos “bueno, todavía tenemos oportunidad de estar ahí”, y así pasaron más años y fue como “no entraremos nunca”. Siguió pasando el tiempo y ya estábamos tipo “al diablo con ellos, de todas formas no tienen idea de nada” (risas). Luego recibes esa llamada y todo está perdonado, tienes tu trofeo, lo que sea que te dan, tienes la oportunidad de agradecer y en ese sentido es bueno tener ese reconocimiento. Igualmente, hay muchos artistas que lo merecen más que nosotros, deben estar rascándose la cabeza ahora pensando por qué aun no entran (risas).

De todas formas, la gente puede votar, pero también está el comité que selecciona las bandas que podrían ser inducidas.

Oh, sí. Según entiendo, hay un montón de gente de la industria que puede votar, creo que los fans también, no lo sé. Para ser sincero, no sé como llegamos ahí, la verdad. Será un misterio para siempre (risas).

Bueno, Robin, se nos acabó el tiempo. ¿Te gustaría enviar un mensaje a los fans de Cheap Trick en nuestro país que puedan estar leyendo esta entrevista?

La última vez que estuvimos en Santiago con Deep Purple nos trataron muy bien. Me encanta Chile y me encanta Santiago, lo pasamos muy bien allá. Espero volver lo antes posible a tocar para ustedes, estoy seguro de que nos divertiremos. Habrá mucha energía porque todos nos sentimos despiertos nuevamente, hemos estado dormidos por mucho tiempo debido a esta pandemia.

Gracias por tu tiempo, Robin, fue un gran honor poder conversar contigo.

Gracias a ti por la entrevista, cuídate mucho.

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