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Marty Friedman: “Japón ha influenciado muchísimo en mi música”

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La nostalgia no es algo válido para Marty Friedman, quien prefiere estar constantemente en búsqueda de cambios. El hombre, que fuese guitarrista principal de Megadeth durante la década más insigne del cuarteto, nunca ha tenido como opción el mirar atrás, sino que, muy por el contrario, prefiere experimentar y gestionar colaboraciones de lo más poco común. Eso se ha visto reforzado gracias a su estancia en Japón, país donde está radicado desde 2003, despojándose de su legado en el thrash metal americano para transformarse en una verdadera celebridad en el país de oriente.

Allí, Marty Friedman ha forjado una exitosa carrera como solista, que a la fecha alcanza 14 álbumes de estudio, perteneciendo durante la mitad de ellos a la prestigiosa casa discográfica Avex Trax, desde 2006 a 2014. Actualmente, Friedman se encuentra promocionando el potente “Wall Of Sound” (2017), último trabajo de estudio que lo traerá nuevamente a nuestro país, como invitado principal del Guitarfest Chile 2018, a realizarse el próximo sábado 7 de abril en Club Amanda. Bajo ese contexto, conversamos con el guitarrista sobre varias cosas, enfocándonos principalmente en su vida y trabajo en Japón, en una sesión de preguntas y respuestas que te dejamos a continuación.

Vienes a Santiago con una banda de destacados músicos japoneses. ¿Qué puedes comentarnos sobre quienes tocarán contigo en esta gira?

Bien, tenemos a CHARGEEEEEE, mi baterista, a quien describo como “una versión heavy metal de Tommy Lee en esteroides”, y también está Kiyoshi, que es la bajista más agresiva que he visto en mi vida. Además está Jordan, el guitarrista, que es un tremendo joven héroe de la guitarra. Van a agradecer el tener la oportunidad de verlo a tan temprana edad, porque estoy seguro de que llegará lejos. Todos me eclipsan cada noche, y debo decir que me gusta que eso ocurra.

“Wall Of Sound”, tu último álbum, tiene algunas colaboraciones en ciertas canciones. Quisiera que nos comentaras un poco sobre el proceso detrás de este disco y el porqué de las colaboraciones.

¡Me tomó 18 meses de trabajo muy, muy duro! Hice cientos de demos, restructuraciones y diferentes arreglos. Fue una experiencia muy solitaria porque pasé un montón de tiempo en el estudio trabajando por mi cuenta en los pequeños detalles, pero cuando mis invitados llegaron a trabajar conmigo, fue algo muy refrescante. Fue genial tenerlos a todos a mi alrededor, lo compararía a recibir visitar mientras estás en prisión (risas).

Hablemos de tu técnica a la hora de tocar guitarra, ya que tienes una forma muy especial de hacer solos, incluyendo mucha improvisación. ¿Crees que tu estadía en Japón cambió tu estilo en cuanto al sonido?

Todo se añade a mi estilo y lo cambia constantemente. Por supuesto, Japón ha influenciado muchísimo en mi música, pero cada país que visito tiene su propio ritmo y su propio sonido, eso siempre genera una gran impresión en mí, además de hacer una “actualización” en mi estilo de crear música.

Sé que eres fan de bandas como X Japan y Maximum The Hormone, y es curioso, porque ambas tienen una audiencia enorme en nuestro país, al igual que tú. ¿Cuál crees que sea el elemento clave que hace a la música japonesa tan especial para la gente en occidente?

Una cosa que Chile y Japón definitivamente tienen en común es la enorme pasión alrededor de la música. En mi experiencia, tanto japoneses como latinos están capacitados para aceptar la música intensa y profunda como la de X Japan o Maximum The Hormone. Creo que es porque, cuando un país tiene una larga historia, la gente quizás está más abierta a escuchar música con ideas más radicales que en los países más jóvenes.

En tu álbum “Tokyo Jukebox” (2009) versionaste canciones de bandas japonesas muy populares. ¿Seleccionaste tracks que ya te gustaban o sólo quisiste probar algo diferente?

Por supuesto que me gustaban todas las canciones, pero si escuchas las originales, te darás cuenta de que las cambié tanto, que terminaron sintiéndose mías. ¡Las destruí por completo! Pero espero que haya sido en una buena manera (risas).

¿Hay alguna colaboración que te gustaría hacer en el futuro?

¡Siempre las hay! Realmente disfruto mucho colaborando con gente que tenga un estilo único y distintivo, así que siempre estoy abierto a colaboraciones nuevas.

Sé que eres muy atento con la nueva música que sale cada día. ¿Qué estás escuchando actualmente?

Me gusta Crossfaith, 9mm Parabellum Bullet, Man With A Mission, y también Maneki Kecak, que las he estado escuchando últimamente. Todas las bandas que mencioné son japonesas, pero estoy muy entusiasmado por saber qué descubriré esta vez cuando vaya a Chile. Todavía recuerdo cuando, años atrás, estaba en Chile y escuché a una cantante llamada Nicole, que tenía una canción muy buena llamada “Despiértame”.

Para finalizar esta entrevista: ¿Te gustaría darle un consejo a todos esos jóvenes guitarristas que se sienten inspirados por tu música?

¡Únanse a una banda lo antes que puedan! No se preocupen de ser “perfectos”, sólo salgan y toquen. Se harán mejores muy, muy lentamente, tanto, que ni siquiera lo notarán, pero 5, 10, 15 años después, si no se rinden, podrán conseguir muchos triunfos y estarán capacitados para seguir moviéndose en busca de mejores cosas.

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Robin Zander de Cheap Trick: “Es un honor que los jóvenes escuchen nuestras canciones”

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Robin Zander

Con casi medio siglo de carrera, Cheap Trick acaba de publicar el álbum “In Another World”, el que se anota el mérito de ser el número 20 de su catálogo. Con ese antecedente, no cabe duda de que la agrupación encabezada por el vocalista Robin Zander sigue adelante gracias a una vida completa en los escenarios, manteniendo siempre fresca la inspiración con el objetivo de no encasillarse en los clásicos eternos y, de esa forma, traspasando el legado de la banda a las nuevas generaciones.

Gracias a esa constante actividad conversamos a la distancia con el vocalista para revisar algunos puntos de este nuevo álbum, con Zander contándonos también sobre su vida hogareña en pandemia, sus inicios con la banda, la forma en que su entorno lo mantiene inspirado día a día, su opinión sobre la nueva generación de fans de Cheap Trick y su fallida gira mundial de 2020, entre muchas otras cosas, en una entrevista que te dejamos a continuación.

Robin, te hablo desde Santiago, y quiero que comencemos conversando por lo obvio: ¿cómo has estado durante esta pandemia mundial que vivimos?

Hola, Manuel. Bueno, ha sido muy desafiante, como para ti, para todos. Hemos sido acechados por este enemigo llamado COVID-19, que está ahí afuera tratando de matarnos a todos, eso es aterrador y hace que no queramos salir de casa, ni seguir haciendo nuestras vidas. Mentalmente eso tiene sus problemas en la sociedad cuando te aíslas de esa manera, pero te hace apreciar las cosas que sólo la libertad puede darte. Así que espero que pronto podamos tener esa libertad de vuelta, cuando derrotemos este terrible virus.

Leí una entrevista donde mencionas que nunca habías tenido tanto tiempo libre como ahora.

Nunca me había tomado un año libre, no. Eso es algo que Cheap Trick tiene muy marcado, nunca quisimos hacerlo, somos una banda de giras, amamos lo que hacemos, así que el hecho de que nos quiten lo que más amamos hacer es devastador.

¿Has disfrutado todo este tiempo en casa o ya quieres volver a girar como antes?

Bueno, es como un arma de doble filo. Finalmente tuve la oportunidad de conocer a mi esposa luego de 28 años (risas), me encanta estar con ella, me encanta estar en mi casa, en mi propia cama y no tener que viajar todos los días. Al mismo tiempo, extraño mucho salir de gira y tocar para nuestros fans, eso me llena. Así que es como si casi la mitad de mi vida hubiera sido interrumpida.

Quiero que pasemos al nuevo disco de la banda, “In Another World”. Entiendo que estaba listo, pero no lo quisieron lanzar en 2020 por la pandemia.

Exactamente, lo pusimos en pausa.

¿Qué nos puedes comentar sobre el proceso creativo de este disco?

Bueno, diría que la mejor forma de describirlo es el hecho de que estamos siempre componiendo canciones; hay tres compositores en la banda, estoy rodeado de genios, debo decir eso. Supongo que es lo que siempre ha sido, es lo que se da naturalmente en nosotros. Si no compusiéramos ni fuéramos tan constantes creativamente hablando, entonces ¿cuál es el punto de seguir adelante? Ya sabes, es algo que siempre nos mueve.

Sin duda se sintió como un cambio total de planes. Asumo que hay muchos compromisos que, debido a la pandemia, debieron ser puestos en pausa.

Este disco fue grabado hace dos años, se supone que lo publicaríamos en esta misma fecha el año pasado, después haríamos una gira por Sudamérica, Europa, y luego por Estados Unidos y Canadá entre los meses de junio y diciembre. En cierta forma fuimos asaltados (risas), pero algunos de esos shows, como los que haríamos con Rod Stewart y ZZ Top, fueron postergados para 2022, es lo único que sigue vigente.

No me malinterpretes, pero me sorprende que lancen un disco este año, ya que Cheap Trick es una banda que no tiene nada que demostrar, son indudablemente un esencial en la historia del rock. ¿De donde nace la motivación para seguir haciendo música en este punto de tu carrera?

Como dije, es lo que hacemos. Nos inspiramos entre todos, tenemos diferentes influencias, nos enviamos ideas y así vamos inspirándonos para seguir componiendo. Cada disco que hacemos es como un bebé nuevo, un nuevo libro, una nueva película, seguimos entusiasmados luego de tanto tiempo componiendo y publicando álbumes. Este es nuestro disco número 20, es un montón de trabajo, piensa en eso.

Si, es bastante.

Todavía tenemos ese sentimiento, no puedo explicarlo de otra forma. Es lo mismo que sentíamos cuando comenzamos a ensayar en la cochera del papá de Rick (Nielsen, guitarrista), luego de tres ensayos salimos a tocar y nunca más paramos hasta ahora.

Estuve escuchando el álbum antes de la entrevista y lo siento con una energía muy de los primeros discos de la banda, pero también se siente como un disco actual. ¿Te inspiras por lo que está sonando a tu alrededor o compones las canciones con las ideas que tienes en mente?

Eso es parcialmente cierto, ya que amamos la música, toda la música. En mi caso, mis dos hijos son músicos, mi hija incluso es actriz, me inspiro mucho gracias a ellos, me siento inspirado por mis compañeros de banda, por la nueva música que escucho en la radio, por las noticias, los diarios, la televisión, ya sabes, soy un producto de toda la información que me llega diariamente. Todo eso me inspira a ser más creativo.

El primer álbum de Cheap Trick cumplirá 45 años, así que me gustaría llevarte hasta 1977 y que nos cuentes qué recuerdas de esos inicios con la banda.

Los setenta son mi década favorita, obviamente. Fue cuando nos contrataron y pudimos hacer un álbum, giramos con bandas como AC/DC, Ramones, salimos al mismo tiempo que esas bandas, ya sabes, Sex Pistols, Foreigner, Kansas. En esos momentos el rock estaba en la cima del mundo, era el género más importante. La música disco también era exitosa, pero existía cierto rechazo contra ella, al menos donde yo crecí.

Conocí a la banda con “Surrender” en el videojuego “Guitar Hero 2”, cuando tenía unos 12 o 13 años, eso sin duda fue como una introducción para cierta generación de fans. ¿Cómo te sientes al ver a las nuevas generaciones en los shows de Cheap Trick cantando tus canciones?

Cuando son niños de unos 8 o 9 años los subo al escenario cada vez que los veo cantando “mommy’s alright, daddy’s alright”, porque estoy realmente asombrado de que incluso siendo tan pequeños se sepan nuestras canciones (risas). Es sorprendente interactuar con gente tan joven, incluso ahora que me estás haciendo esta entrevista siendo mucho más joven que yo. Para mí la música es contagiosa, es una experiencia religiosa, una fuerza sanadora. Me siento honrado de que los jóvenes escuchen nuestras canciones.

Robin, sé que a mucha gente no le interesa el Rock And Roll Hall Of Fame, pero ustedes tuvieron la oportunidad de ser inducidos en 2016. ¿Cómo te tomaste ese reconocimiento?

Debo decirte que éramos de esas personas a las que no les interesaba. No estábamos en contra, pero no nos afectaba para nada porque Cheap Trick es una banda que se concentra en salir a tocar y componer canciones. Siempre componemos esperando que a la gente le gusten. Pasaron 25 años desde que publicamos nuestro primer disco y ese es el requisito principal para el Hall Of Fame, así que en ese momento lo conversamos en plan “de acuerdo, ahora somos elegibles, quizás nos llamen, no es gran cosa”. Luego de eso pasaron cinco años y dijimos “bueno, todavía tenemos oportunidad de estar ahí”, y así pasaron más años y fue como “no entraremos nunca”. Siguió pasando el tiempo y ya estábamos tipo “al diablo con ellos, de todas formas no tienen idea de nada” (risas). Luego recibes esa llamada y todo está perdonado, tienes tu trofeo, lo que sea que te dan, tienes la oportunidad de agradecer y en ese sentido es bueno tener ese reconocimiento. Igualmente, hay muchos artistas que lo merecen más que nosotros, deben estar rascándose la cabeza ahora pensando por qué aun no entran (risas).

De todas formas, la gente puede votar, pero también está el comité que selecciona las bandas que podrían ser inducidas.

Oh, sí. Según entiendo, hay un montón de gente de la industria que puede votar, creo que los fans también, no lo sé. Para ser sincero, no sé como llegamos ahí, la verdad. Será un misterio para siempre (risas).

Bueno, Robin, se nos acabó el tiempo. ¿Te gustaría enviar un mensaje a los fans de Cheap Trick en nuestro país que puedan estar leyendo esta entrevista?

La última vez que estuvimos en Santiago con Deep Purple nos trataron muy bien. Me encanta Chile y me encanta Santiago, lo pasamos muy bien allá. Espero volver lo antes posible a tocar para ustedes, estoy seguro de que nos divertiremos. Habrá mucha energía porque todos nos sentimos despiertos nuevamente, hemos estado dormidos por mucho tiempo debido a esta pandemia.

Gracias por tu tiempo, Robin, fue un gran honor poder conversar contigo.

Gracias a ti por la entrevista, cuídate mucho.

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