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Entrevistas

Mark Lanegan: “Simplemente sigo mi propio instinto al hacer música”

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Poca gente es tan prolífica al momento de armar discos con un alto impacto en el rock y la música alternativa como Mark Lanegan. Pese a que muchos le asocian con el grunge, lo cierto es que el oriundo de Ellensberg, Washington, se ha movido por distintas aguas sonoras, y en el último tiempo es lo electrónico lo que más le ha llamado la atención, como vimos en “Phantom Radio” (2014), disco que vendrá a mostrar al Teatro Cariola el próximo 31 de mayo. Y para hablar de lo que hay detrás del armado de este disco y sus inquietudes artísticas, es que entrevistamos al hombre de Screaming Trees, The Gutter Twins, Soulsavers, Queens Of The Stone Age, Mad Season y tantos otros proyectos.

Eres un hombre de múltiples facetas, y sigues adelante con esa curiosidad. ¿Qué es lo que te mantiene motivado?

Ya sabes, es el sonido, la música, estoy tan inmerso en cantar, en hacer discos; soy simplemente alguien que disfruta de la música. Aún poseo esa curiosidad de cuando era más joven, todavía gozo escuchando música y creándola también.

¿Aún sientes esa chispa?

Sí, claro. No es difícil conseguir motivación cuando amas tanto algo.

Has explorado sonidos electrónicos en “Blues Funeral” (2012) y lo hiciste nuevamente en “Phantom Radio”. ¿Cuál crees que es la mayor diferencia entre estos dos trabajos?

Bueno, obviamente ambos tienen diferentes canciones, o espero que lo sean (risas). Los hice de la misma forma, con la misma gente; Alain Johannes produjo los discos y tocó en ellos, junto con Aldo Struyf (de la banda Millionaire), y ambos fueron los colaboradores principales, así que las diferencias no son más de las que puedes ver o escuchar.

Es interesante ver cómo te apropias de los sonidos electrónicos, cuando tu obra es rica también en sonidos más orgánicos. ¿Cómo manejas el diálogo entre estos dos mundos?

Básicamente realizo lo mismo sin importar cuál es el equipamiento, mi rol en el proceso, en mi canto y las líricas es siempre igual. Cuando fui parte de Soulsavers hicimos electrónica y trabajé con Bonnie (“Prince” Billy), Red Ghost y muchos artistas electrónicos, por lo que, sabes, he hecho esa transición para mí mismo también varias veces.

Aunque siempre son muy bien producidos, hay algo primitivo en tus discos, más visceral y crudo al escucharlos. ¿Cómo sigues armando álbumes que suenan tan intensos y al mismo tiempo tan limpios?

No lo sé. Cuando armo mi música y mis discos simplemente sigo mi propio instinto, lo que considero suena bien o es más apropiado para mi voz y mis canciones, y supongo que sólo soy afortunado de lograr estar al borde de lo primitivo, porque ese es el tipo de música que más me atrae, así que tengo suerte de que mi trabajo también se acerque a esas sensaciones.

Siempre trabajas con otros artistas. ¿Hay alguna colaboración en proceso?

Por el momento, nada en el horizonte directo. Aún estoy con los conciertos para “Phantom Radio” y estaré en ello al menos hasta que termine el verano (invierno nuestro) y no he comenzado a pensar en nada más.

Hay gente que te considera simplemente como parte del “grunge”, pero estamos en 2015, sigues sacando música y muchos continúan hablando de ese tiempo, ¿te molesta o te da igual?

He estado haciendo música desde antes de ese período de tiempo, antes de la música conocida como grunge, he seguido haciendo música en épocas posteriores, entonces miro mi historia y no me avergüenzo de las cosas que hice en el pasado, pero creo que soy un bendecido al ver que la gente sigue comprando mis discos y acudiendo a mis shows y, para serte sincero, aún veo a jóvenes usando poleras de Screaming Trees viéndome, por lo que siento que al final eso es lo trascendental.

Varias veces has dicho que Alain Johannes es tu partner musical más cercano. ¿Qué cosas son las que más te inspiran de su trabajo y amistad con Alain?

Bueno, he sido bendecido de hacer música con un montón de artistas y de haber colaborado con ellos, pero mi asociación con Alain es diferente, y es lo que se podría denominar como estrecha; existe como una empatía mutua y tácita por la música de cada uno. Él puede tomar una muy sencilla idea mía para aterrizarla y adicionarle tantas capas distintas, que ni siquiera llego a considerar la idea inicial. Amo la música que he hecho con él y espero tener la suerte de seguir haciendo discos con él.

Nos gusta mucho The Gutter Twins, por lo que debemos preguntarte si es que hay algún plan para un nuevo trabajo de este proyecto con Greg Dulli (The Afghan Whigs).

Si, seguro, en algún momento haremos otro disco (largo silencio) (risas).

Finalmente, ¿qué esperas de nuestro país y del público?

Siempre amo tocar allá porque ustedes los chilenos son muy entusiastas y cálidos, y espero que eso continúe, que todos disfruten el show y poder volver muchas veces.

Se nos acabó el tiempo. Muchas gracias, Mark, y que tengas un buen día.

Fue una corta pero buena conversación. Gracias a ti. ¡Hasta pronto!

Por Manuel Toledo-Campos

Agradecimientos a Hans Oyarzún

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Entrevistas

Robin Zander de Cheap Trick: “Es un honor que los jóvenes escuchen nuestras canciones”

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Robin Zander

Con casi medio siglo de carrera, Cheap Trick acaba de publicar el álbum “In Another World”, el que se anota el mérito de ser el número 20 de su catálogo. Con ese antecedente, no cabe duda de que la agrupación encabezada por el vocalista Robin Zander sigue adelante gracias a una vida completa en los escenarios, manteniendo siempre fresca la inspiración con el objetivo de no encasillarse en los clásicos eternos y, de esa forma, traspasando el legado de la banda a las nuevas generaciones.

Gracias a esa constante actividad conversamos a la distancia con el vocalista para revisar algunos puntos de este nuevo álbum, con Zander contándonos también sobre su vida hogareña en pandemia, sus inicios con la banda, la forma en que su entorno lo mantiene inspirado día a día, su opinión sobre la nueva generación de fans de Cheap Trick y su fallida gira mundial de 2020, entre muchas otras cosas, en una entrevista que te dejamos a continuación.

Robin, te hablo desde Santiago, y quiero que comencemos conversando por lo obvio: ¿cómo has estado durante esta pandemia mundial que vivimos?

Hola, Manuel. Bueno, ha sido muy desafiante, como para ti, para todos. Hemos sido acechados por este enemigo llamado COVID-19, que está ahí afuera tratando de matarnos a todos, eso es aterrador y hace que no queramos salir de casa, ni seguir haciendo nuestras vidas. Mentalmente eso tiene sus problemas en la sociedad cuando te aíslas de esa manera, pero te hace apreciar las cosas que sólo la libertad puede darte. Así que espero que pronto podamos tener esa libertad de vuelta, cuando derrotemos este terrible virus.

Leí una entrevista donde mencionas que nunca habías tenido tanto tiempo libre como ahora.

Nunca me había tomado un año libre, no. Eso es algo que Cheap Trick tiene muy marcado, nunca quisimos hacerlo, somos una banda de giras, amamos lo que hacemos, así que el hecho de que nos quiten lo que más amamos hacer es devastador.

¿Has disfrutado todo este tiempo en casa o ya quieres volver a girar como antes?

Bueno, es como un arma de doble filo. Finalmente tuve la oportunidad de conocer a mi esposa luego de 28 años (risas), me encanta estar con ella, me encanta estar en mi casa, en mi propia cama y no tener que viajar todos los días. Al mismo tiempo, extraño mucho salir de gira y tocar para nuestros fans, eso me llena. Así que es como si casi la mitad de mi vida hubiera sido interrumpida.

Quiero que pasemos al nuevo disco de la banda, “In Another World”. Entiendo que estaba listo, pero no lo quisieron lanzar en 2020 por la pandemia.

Exactamente, lo pusimos en pausa.

¿Qué nos puedes comentar sobre el proceso creativo de este disco?

Bueno, diría que la mejor forma de describirlo es el hecho de que estamos siempre componiendo canciones; hay tres compositores en la banda, estoy rodeado de genios, debo decir eso. Supongo que es lo que siempre ha sido, es lo que se da naturalmente en nosotros. Si no compusiéramos ni fuéramos tan constantes creativamente hablando, entonces ¿cuál es el punto de seguir adelante? Ya sabes, es algo que siempre nos mueve.

Sin duda se sintió como un cambio total de planes. Asumo que hay muchos compromisos que, debido a la pandemia, debieron ser puestos en pausa.

Este disco fue grabado hace dos años, se supone que lo publicaríamos en esta misma fecha el año pasado, después haríamos una gira por Sudamérica, Europa, y luego por Estados Unidos y Canadá entre los meses de junio y diciembre. En cierta forma fuimos asaltados (risas), pero algunos de esos shows, como los que haríamos con Rod Stewart y ZZ Top, fueron postergados para 2022, es lo único que sigue vigente.

No me malinterpretes, pero me sorprende que lancen un disco este año, ya que Cheap Trick es una banda que no tiene nada que demostrar, son indudablemente un esencial en la historia del rock. ¿De donde nace la motivación para seguir haciendo música en este punto de tu carrera?

Como dije, es lo que hacemos. Nos inspiramos entre todos, tenemos diferentes influencias, nos enviamos ideas y así vamos inspirándonos para seguir componiendo. Cada disco que hacemos es como un bebé nuevo, un nuevo libro, una nueva película, seguimos entusiasmados luego de tanto tiempo componiendo y publicando álbumes. Este es nuestro disco número 20, es un montón de trabajo, piensa en eso.

Si, es bastante.

Todavía tenemos ese sentimiento, no puedo explicarlo de otra forma. Es lo mismo que sentíamos cuando comenzamos a ensayar en la cochera del papá de Rick (Nielsen, guitarrista), luego de tres ensayos salimos a tocar y nunca más paramos hasta ahora.

Estuve escuchando el álbum antes de la entrevista y lo siento con una energía muy de los primeros discos de la banda, pero también se siente como un disco actual. ¿Te inspiras por lo que está sonando a tu alrededor o compones las canciones con las ideas que tienes en mente?

Eso es parcialmente cierto, ya que amamos la música, toda la música. En mi caso, mis dos hijos son músicos, mi hija incluso es actriz, me inspiro mucho gracias a ellos, me siento inspirado por mis compañeros de banda, por la nueva música que escucho en la radio, por las noticias, los diarios, la televisión, ya sabes, soy un producto de toda la información que me llega diariamente. Todo eso me inspira a ser más creativo.

El primer álbum de Cheap Trick cumplirá 45 años, así que me gustaría llevarte hasta 1977 y que nos cuentes qué recuerdas de esos inicios con la banda.

Los setenta son mi década favorita, obviamente. Fue cuando nos contrataron y pudimos hacer un álbum, giramos con bandas como AC/DC, Ramones, salimos al mismo tiempo que esas bandas, ya sabes, Sex Pistols, Foreigner, Kansas. En esos momentos el rock estaba en la cima del mundo, era el género más importante. La música disco también era exitosa, pero existía cierto rechazo contra ella, al menos donde yo crecí.

Conocí a la banda con “Surrender” en el videojuego “Guitar Hero 2”, cuando tenía unos 12 o 13 años, eso sin duda fue como una introducción para cierta generación de fans. ¿Cómo te sientes al ver a las nuevas generaciones en los shows de Cheap Trick cantando tus canciones?

Cuando son niños de unos 8 o 9 años los subo al escenario cada vez que los veo cantando “mommy’s alright, daddy’s alright”, porque estoy realmente asombrado de que incluso siendo tan pequeños se sepan nuestras canciones (risas). Es sorprendente interactuar con gente tan joven, incluso ahora que me estás haciendo esta entrevista siendo mucho más joven que yo. Para mí la música es contagiosa, es una experiencia religiosa, una fuerza sanadora. Me siento honrado de que los jóvenes escuchen nuestras canciones.

Robin, sé que a mucha gente no le interesa el Rock And Roll Hall Of Fame, pero ustedes tuvieron la oportunidad de ser inducidos en 2016. ¿Cómo te tomaste ese reconocimiento?

Debo decirte que éramos de esas personas a las que no les interesaba. No estábamos en contra, pero no nos afectaba para nada porque Cheap Trick es una banda que se concentra en salir a tocar y componer canciones. Siempre componemos esperando que a la gente le gusten. Pasaron 25 años desde que publicamos nuestro primer disco y ese es el requisito principal para el Hall Of Fame, así que en ese momento lo conversamos en plan “de acuerdo, ahora somos elegibles, quizás nos llamen, no es gran cosa”. Luego de eso pasaron cinco años y dijimos “bueno, todavía tenemos oportunidad de estar ahí”, y así pasaron más años y fue como “no entraremos nunca”. Siguió pasando el tiempo y ya estábamos tipo “al diablo con ellos, de todas formas no tienen idea de nada” (risas). Luego recibes esa llamada y todo está perdonado, tienes tu trofeo, lo que sea que te dan, tienes la oportunidad de agradecer y en ese sentido es bueno tener ese reconocimiento. Igualmente, hay muchos artistas que lo merecen más que nosotros, deben estar rascándose la cabeza ahora pensando por qué aun no entran (risas).

De todas formas, la gente puede votar, pero también está el comité que selecciona las bandas que podrían ser inducidas.

Oh, sí. Según entiendo, hay un montón de gente de la industria que puede votar, creo que los fans también, no lo sé. Para ser sincero, no sé como llegamos ahí, la verdad. Será un misterio para siempre (risas).

Bueno, Robin, se nos acabó el tiempo. ¿Te gustaría enviar un mensaje a los fans de Cheap Trick en nuestro país que puedan estar leyendo esta entrevista?

La última vez que estuvimos en Santiago con Deep Purple nos trataron muy bien. Me encanta Chile y me encanta Santiago, lo pasamos muy bien allá. Espero volver lo antes posible a tocar para ustedes, estoy seguro de que nos divertiremos. Habrá mucha energía porque todos nos sentimos despiertos nuevamente, hemos estado dormidos por mucho tiempo debido a esta pandemia.

Gracias por tu tiempo, Robin, fue un gran honor poder conversar contigo.

Gracias a ti por la entrevista, cuídate mucho.

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