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Entrevistas

Leah Shapiro de Black Rebel Motorcycle Club: “Retomar la batería y hacer lo que amo, es algo maravilloso”

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La historia de Black Rebel Motorcycle Club, al igual que la de varias otras bandas, está plagada de anécdotas y sucesos que han marcado el devenir del grupo, dividiendo su trayectoria en un antes y un después. Hay desde cambios en distintos aspectos,  hasta un problema grave de salud que bien pudo provocar consecuencias devastadoras en la vida de la afectada, Leah Shapiro, quien fue la encargada en esta ocasión de hablar de ello y de su regreso al territorio nacional el miércoles 23 de marzo en el Club Blondie, en una entrevista que íntegramente ponemos a tu disposición a través de HumoNegro.

Durante estos casi 20 años, el grupo ha sufrido todo tipo de cambios, de sello o de compañeros, y además la historia de la banda está llena de anécdotas de todo tipo. ¿Cuál sería tu opinión si comparas los primeros años de BRMC con la situación actual? ¿Qué análisis  haces de la carrera de la banda?

¡Uf! Qué complicado (risas). Bueno, en relación a los primeros años no puedo hablar mucho, porque no estuve ahí, sin embargo, cuando me uní al grupo, el resto de los chicos aún eran muy jóvenes, por lo tanto las cosas eran un poco caóticas en comparación a ahora que todo es estable y que nos llevamos muy bien entre todos. Hoy trabajamos de la mejor manera juntos y las cosas resultan más fáciles. Respecto a mi carrera personal, diría que fui afortunada de estar en el lugar indicado y en el momento preciso para obtener la oportunidad de tocar en la banda. Fue un proceso que fluyó naturalmente también, porque convengamos que es difícil para cualquier grupo de personas incluir a un nuevo integrante y que encaje con la dinámica social existente, donde todos se apreciaban mucho, incluso a un nivel más íntimo y personal. Tuve que entender cuál sería mi lugar dentro del grupo y de qué forma iba a aportar, pero a la larga puedo decir que mi inclusión fue mucho más fácil de lo que imaginé y de lo que cualquier otra persona hubiese imaginado.

Muchas de sus composiciones han sido parte de series de televisión, de comerciales o de videojuegos. Pensando en la visión de la banda, ¿cómo es la relación de BRMC con la industria del entretenimiento en general?

Como el grupo lleva ya un tiempo considerable activo, se entendió que, para lograr eso, hay que tener una buena relación con la industria. En ese sentido, que vendría a ser “la cara bonita” de este negocio, se ha hecho un gran trabajo con el tema de las licencias porque es lo que al final paga las cosas más costosas, como el estudio de grabación y todo lo que está alrededor de un disco, además de pagar tu casa también, ¿sabes? (risas). Igual es un poco raro para todo músico yo creo, pero esa es la forma en que funciona esto y, en nuestro caso particular, las licencias nos ayudan mucho y es algo en lo que estamos muy enfocados, por lo que decía antes; es una entrada de dinero y tenemos muchos gastos, como pagarle a todos los que trabajan con nosotros y cosas así, por lo tanto para nosotros es sólo algo que forma parte del negocio.

Poseen una discografía compuesta de siete piezas hasta ahora, por lo tanto hay bastante material de donde elegir. Más allá del balance entre lo que ustedes quieren tocar y lo que los seguidores quieren oír, ¿hay canciones que a estas alturas les aburra un poco tocar? Por otra parte, ¿hay algunas que les gustaría tocar más?

Tratamos de equilibrar ese tema; hay ocasiones especiales en que los seguidores eligen algunas canciones, en shows específicos, y las tocamos, porque entendemos que lo importante es lo que quieren nuestros seguidores. Podría decir que tal vez a veces pienses, cuando estás descansando en el bus por ejemplo, en que cuando estás de gira y ya llevas un año de corrido, tocas todas las noches un grupo determinado de canciones, día tras día, entonces lo sientes un poco como una rutina, estamos conscientes de aquello. Siempre buscamos algo que nos divierta hacer, entonces nos damos un espacio para  improvisar en algunas canciones. Es fundamental no “cansar” las canciones, así que dejamos de tocar algunas para hacerlo más adelante, así nos enfrentaremos a esas piezas con una perspectiva nueva, con una energía diferente.

Ustedes son conocidos por escribir canciones, o al menos de armar maquetas para material futuro mientras andan de gira. ¿Lo han hecho ahora último?

Ahora no tanto, porque lo último que hicimos fue participar del tour de un festival, algo de tres semanas y que es muy distinto a una gira propia, porque acá no se hacían pruebas de sonido, que es el momento en que tenemos la posibilidad de hacer jams y mostrar ideas. Efectivamente, en el tour anterior del “Specter At The Feast”, recuerdo que algunas de esas ideas tomaron forma y se convirtieron en canciones reales, que de hecho serán grabadas para el siguiente material.

¿Es posible que nos cuentes algo de cómo la banda decidió fundar su propio sello, Abstract Dragon?

Bueno, la verdad es que eso ocurrió justo antes de que yo me uniera a la banda, así que creo que Peter (Hayes), que está acá junto a mí, es quien puede contestar eso mejor forma, así que lo pondré al teléfono (ríe). Por favor, repite la pregunta para él.

Peter: ¡Hola! ¿Qué tal?

Hola, Peter, soy Hans. ¿Cómo estás?

P: Bien, gracias. ¿Tú cómo estás?

Todo bien por acá. ¿Qué nos puedes contar acerca de la fundación de su propio sello, Abstract Dragon?

P: Bueno, cuando recién nos decidimos a hacerlo, el pensamiento base para todo fue que queríamos ayudar a nuestros amigos y a bandas que nos gustan a publicar su material que tal vez no es de interés para las grandes compañías. No tuvimos mucha ayuda, así que siempre hubo problemas económicos y es algo que nos acompaña hasta hoy (risas). Lo principal es ayudar a otros artistas; no pensamos en el dinero, era la última de las preocupaciones. Ahora ya nos hemos hecho de un nombre y encontramos la mejor manera de, a nuestro parecer, apoyar e impulsar a otros grupos. Es eso, básicamente.

Gracias, Peter, por responder, es muy amable de tu parte. ¿Continúo con Leah?

De nada. Fue un placer. Sigue con ella por favor. ¡Adiós!

De acuerdo. Antes, felicitaciones por tu recuperación. Estamos seguros de que toda la comunidad del rock está muy feliz con tu regreso. ¿Qué aprendiste de ti misma durante este tiempo que estuviste fuera de todo?

Fue un momento muy abrumador, porque por una parte tenía que encontrar la manera de recuperarme y seguir adelante, pero por otra tenía que lidiar con la idea de alejarme de la música a la fuerza. Entonces, ver que ahora me recuperé y que lo hice exitosamente, retomando la batería y haciendo lo que amo, es simplemente maravilloso. Cambió por completo mi convicción respecto a la salud y al equilibrio que debemos buscar en la vida. Perdí un poco el control al enfrentarme a este problema de salud mayor, y además tuve que depositar toda mi confianza y esperanzas en las manos de otras personas que se harían cargo de todo, como los doctores. Entonces, buscar a los profesionales adecuados fue algo aterrador para mí, y creo que todo aquel que haya pasado por alguna enfermedad tan grave como la mía sabe de lo que hablo y de lo incómodo e inquietante que resulta. Fui muy afortunada de haber encontrado a los doctores que me ayudaron y que permitieron que hoy esté donde estoy, y también estoy muy agradecida y emocionada de las muestras de apoyo y cariño que recibí de la comunidad musical.

¿Tienes algún recuerdo especial de la última visita que hiciste con BRMC a Chile?

He estado en Chile dos veces. La primera fue tal vez la más memorable, un concierto mágico que, según mi opinión, fue uno de los más emocionantes e increíbles que he dado con la banda. Además, en esa ocasión tuvimos algunos días libres, así que pudimos explorar la ciudad, fuimos a esquiar y degustamos la comida local. Me encantó Santiago. También recuerdo que un par de días después tocaba Nine Inch Nails, así que aprovechamos de verlos. Esa visita fue como unas pequeñas vacaciones para nosotros, fue un tiempo muy divertido.

¿Cuáles son las expectativas de ustedes con esta nueva visita a Chile y qué pueden esperar quienes asistan al concierto?

Espero que sea una jornada maravillosa como la última vez que estuvimos en Chile. Nosotros pondremos todo de nuestra parte para que sea así. La novedad para Chile es que tocaremos material de “Specter At The Feast”, disco que no existía al momento de ese concierto, así que esperamos que todo salga igual de bien que en aquella ocasión.

Muchas gracias Leah por tu tiempo, y agradécele también a Peter por la amabilidad. Ambos fueron muy cordiales con nosotros.

Gracias a ustedes por la entrevista. ¡Nos vemos pronto!

Por Hans Oyarzún

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Doug Martsch de Built To Spill: “La industria discográfica está muerta”

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Doug Martsch

Queda muy poco para una nueva versión del festival Fauna Primavera, donde se producirá uno de los debuts más interesantes que tendremos este año. Hablamos de Built To Spill, banda seminal del movimiento indie durante los noventa, quienes, bajo la tutela de su líder Doug Martsch, han ido desarrollando un sonido gestado por las guitarras sucias y los intensos momentos de improvisación que se producen en el escenario. Con ocho álbumes de estudio a la fecha, la banda promete arrasar con todo a su paso cuando se tomen el Fauna Primavera Stage a las 15:10 de la tarde el próximo 10 de noviembre en Espacio Broadway, repasando su discografía ante quienes esperan por su arribo.

Como previa a su presentación, conversamos por teléfono con Doug Martsch, quien nos platicó sobre diversos temas en relación a la banda, como el aniversario de su álbum “Keep It Like A Secret” (1999), su relación con el sello Warner Bros., sus formas de trabajo a la hora de componer música, su opinión sobre la industria discográfica, entre otras cosas, en una entrevista que te dejamos íntegramente a continuación.

Doug, quiero que comencemos hablando de esta visita a Sudamérica. Estarán tocando en algunos festivales, además de algunos shows en solitario. ¿Qué se siente llegar por primera vez hasta un lugar tan lejano con tu música?

Estoy muy entusiasmado, nunca he ido a Sudamérica antes. No iremos a tocar tanto como nos gustaría, pero aun así estoy muy contento de ir por fin.

El próximo año tocarán algunas fechas para celebrar los 20 años de “Keep It Like A Secret” (1999). ¿Sienten que esta gira por Sudamérica será una especie de precalentamiento para lo que se viene en 2019?

No, los shows de allá serán shows comunes de nosotros, tocaremos canciones de todos nuestros álbumes.

He estado mirando los setlists de la gira y cambian bastante. ¿Cómo deciden lo que tocarán cada noche?

Cuando nos vamos de gira, ensayamos, por lo que no tenemos claro que canciones haremos. Los setlists se van armando con todo lo que preparamos, ya sabes, vamos rotando las canciones, cambiándolas de orden, explorando nuestras opciones cada noche. Siempre trato de darles un cambio a las canciones, extendiéndolas o tocándolas en un tempo diferente, son ideas que tengo en la cabeza u otras veces sólo porque siento que suena mejor, la idea es que sea fluido.

¿Los escribes en papel o van viendo en el escenario lo que tocarán?

Siempre los escribo, así todos estamos preparados para el show.

Quiero que hablemos del álbum “Keep It Like A Secret”. Entiendo que fue un proceso colaborativo entre todos los miembros de ese tiempo. ¿Cómo diste con las ideas que expresaste en ese disco?

Fue una mezcla de lo que tenía y lo que la banda fue creando mientras improvisábamos. Hicimos mucha improvisación mientras nos reuníamos a ensayar y desde ahí fueron saliendo cosas muy interesantes. Cuando todos se iban a casa, iba escuchando lo que habíamos creado y así lo integraba a lo que yo tenía preparado.

¿Esa es tu forma de componer o prefieres hacerlo por tu cuenta y luego mostrarle las ideas al resto?

Es algo que va y viene, dependiendo de cuál es la situación. Después de ese disco hicimos “Ancient Melodies Of The Future” (2001), donde yo lo hice todo y luego lo mostré para que lo grabáramos.En el álbum anterior a “Keep It Like A Secret”, “Perfect From Now On” (1997), también fue así. Luego, en “You In Reverse” (2006), volvimos al proceso colaborativo, incluso mucho más que la vez anterior. Y en “There Is No Enemy” (2009) de nuevo me encargué de todo basándome en las improvisaciones, lo mismo para “Untethered Moon” (2015), por ende, siempre es algo que va cambiando.

Sé que con cada disco intentas cambiar la alineación de la banda. ¿Es eso algo intencional para mantener la música en evolución?

Sí, eso también va dependiendo de la situación. Cuando comenzó la banda lo fuimos haciendo, pero en “Perfect From Now On” me gustó mucho lo que hicimos y quise seguir explorando esa colaboración, por eso la banda se mantuvo durante un tiempo. Después han ido pasando muchas formaciones por distintos intervalos de tiempo; recientemente dejé de tocar con quienes me acompañaron en el último disco, por ejemplo.

El último álbum fue en 2015, ¿tienes planes para uno nuevo a futuro?

Tengo algunas canciones que ya compuse, espero comenzar a grabar el próximo año, tal vez.

Hace poco se marcharon de Warner Bros. Records, terminando una relación de más de 20 años. ¿Por qué lo hicieron?

Bueno, nuestro contrato terminó, quedamos libres para irnos. Ellos querían firmarnos de nuevo, pero les mostramos lo que teníamos ganas de hacer y nunca nos respondieron, así que nada que hacer, optamos por seguir nuestro camino.

¿Querían irse de todas formas antes de que terminara el contrato?

No, realmente. Creo que hace 10 o 15 años debimos hacerlo, pero todo se fue dando bien. Hubo un momento en que quisieron renegociar, no sabía bien qué hacer y seguimos con ellos, pero estábamos felices porque podíamos hacer lo que queríamos, lanzábamos nuestros discos sin problemas. Quizás no habría sido la decisión más inteligente irnos a otra disquera, habríamos tenido complicaciones de dinero para hacer nuestros discos, a pesar de que nunca vendimos tantos la verdad; toda la industria discográfica está muerta, así que en el fondo no importa mucho. La mayoría de nuestro dinero lo ganamos gracias a las giras.

¿Qué opinas de la industria discográfica en estos días?

No le presto mucha atención a eso, pero obviamente en un tiempo nadie comprará discos, ya que ahora puedes escuchar todo en streaming. Creo que la industria discográfica está muerta.

¿No crees que este renacimiento del vinilo quizás está haciendo que la gente compre discos de nuevo?

No, eso es algo para niños ricos y súper fanáticos, no creo que traiga muchos beneficios para los artistas. Eso se terminará en un abrir y cerrar de ojos.

Tienes un gran punto con eso, ya que los discos son muy caros de todas formas. Quizás tienes razón en que sólo los súper fanáticos compran los discos en formato físico.

Exacto, y ni siquiera los escuchan. Siguen escuchando las canciones en streaming, mientras tienen una pieza de merchandising, pero es una buena forma de apoyar a las bandas. De cierta forma, las personas que crecieron con una banda sienten una especie de obligación en comprar los discos y apoyar a sus artistas, ya que comprenden el hecho de que la industria está completamente en descenso. Aman su arte y por eso quieren ayudarlos.

Los discos de hecho vienen con una tarjeta para descargarlo en formato digital.

Claro, en el fondo siguen escuchándolo de manera digital.

Hablando de tu experiencia personal: ¿es bueno o malo que una banda trabaje con una gran empresa discográfica?

Bueno, desde mi experiencia fue algo bueno. Como dije, quizás haber sido un poco más inteligentes y pacientes nos habría permitido lograr lo mismo o más en un sello independiente, o incluso por nuestra propia cuenta, pero no lo sé. No soy muy experto en ninguna de estas cosas, sólo hablo del lado artístico, nunca le presté atención a la parte comercial, dejaba que ellos se encargaran de todo mientras yo solamente jugaba básquetbol o hacía cualquier cosa en mis tiempos que no componía (risas). La verdad no sabría decir si es bueno o malo.

Estuve viendo tu perfil de Twitter y me llamó mucho la atención las cosas que posteas. ¿Son ideas que se te vienen a la mente o fragmentos de letras que estás escribiendo?

Nunca he visto mi perfil de Twitter, con eso te digo todo (risas). Contraté a una persona para que se encargue de eso, postee cuando tenemos shows y todo ese tipo de cosas. No debería haber nada más aparte de eso.

De hecho, te iba a preguntar más sobre eso porque son cosas bien abstractas.

Entiendo, tengo a una persona haciendo eso, yo solamente le dije: “Haz lo que creas conveniente” (risas). No sé qué pueda estar haciendo, ¿qué tal son las cosas que pone, te gustan?

Sí. De hecho, son palabras muy especiales. No sé si las tengo por aquí, déjame revisar.

Está bien, échales un ojo, quiero saber lo que dice (risas).

Sí, claro. Hay una del 19 de julio que dice: “Jesús odiaría lo que hicimos con este planeta”.

Oh, sí (risas). Eso es un poco en broma, es de una canción de reggae que hicimos, habla sobre la guerra de Irak, es una canción de protesta. Es como todas estas personas cristianas que apoyan la guerra y se supone que siguen a Jesús, pero adelante, vamos con otra más (risas).

Me gusta mucho la última, es del 14 de septiembre, y dice: “Si hay una palabra para ti, no significa nada”.

Ok, eso es algo que escribió mi esposa (risas).

De acuerdo, Doug, pasemos a otro tema. Has citado muchas influencias para tu música, ¿hay algún disco que haya cambiado tu vida?

Sí, hay varios. Mientras crecí escuchaba la radio todo el tiempo, durante los setenta y ochenta, pero me fui formando más cuando era adolescente. R.E.M. surgió en esos tiempos, ahí escuchaba cosas que no estaban en la radio. David Bowie me marcó mucho también, y en especial me interesé en Dinosaur Jr. y Butthole Surfers, No puedo recordar algún álbum en específico, pero creo que el “You’re Living All Over Me” (1987) de Dinosaur Jr. fue el disco que más influenció en mí durante mi proceso más transformativo.

De hecho, en Santiago tocarán en el mismo festival que Dinosaur Jr. en 2012.

¡Oh, genial! Es una gran coincidencia.

Bueno, Doug, se nos acaba el tiempo. ¿Te gustaría enviarle un mensaje a la gente de Chile?

Sólo quiero decirles que estoy esperando para verlos a todos. ¡Nos vemos en el festival, muchas gracias por tu tiempo!

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