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Entrevistas

Justin Sane de Anti-Flag: “Queremos que lo de RockOut Fest sea una experiencia unificadora”

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Son una de las pocas voces que ha gritado sin contemplaciones, desde su posición de artistas y músicos profesionales, en contra de las injusticias y mentiras que sustentan el sistema en el que se ha desarrollado la sociedad moderna. Anti-Flag es una banda que no se ha disfrazado de ninguna otra cosa que no les represente, como las banderas y sus restricciones, y que con un carácter determinado ha conseguido ubicarse dentro del grupo de artistas punk con difusión de forma masiva, lo que les ha generado más de alguna polémica.

Encargados de la arista callejera y rebelde de la segunda versión de RockOut Fest, junto a monstruos como Dead Kennedys y The Offspring, su miembro fundador, Justin Sane se dio el tiempo para conversar con HumoNegro acerca de todos estos temas que rondan al grupo y de su próxima visita a nuestro país, todo disponible de manera íntegra a continuación.

La actual situación política de Estados Unidos es un escenario complejo donde todo tipo de conflictos ocurren cada día y, además, es un lugar donde las elecciones presidenciales de este año incluyen a un candidato con un discurso al menos cuestionable, como es el caso de Trump. ¿De qué manera está representada esta realidad en la música de hoy de Anti-Flag?

Primero, creo que Anti-Flag ha sido capaz de provocar un impacto a través del tiempo, porque entendemos que hubo un momento en la historia de Estados Unidos en la que mucha gente estaba de acuerdo en promover cosas negativas, como el racismo, el patriotismo o el uso de un lenguaje ofensivo, como lo hace hoy Donald Trump, y eso generó  una reacción en la música, como nosotros y casi todas las bandas de punk. Siempre hemos cantado acerca de decir no al racismo, no al sexismo, no a la homofobia, no al nacionalismo, no a la guerra. Todo este movimiento, que durante años ha propagado un mensaje de justicia, se traduce en que de a poco disminuye la audiencia con la que Donald Trump se puede conectar, porque te aseguro que acá la mayoría de los jóvenes aborrecen las ideas de Trump. Si hace unos treinta años hubiesen existido más artistas que se posicionaran de manera firme en contra de lo que representan las figuras como él, también hubiesen aparecido más personas dispuestas a cuestionarse las cosas. Es por esa razón que me siento orgulloso de que el punk rock siempre se haya mantenido resistiendo y atacando a ese mensaje hostil que entrega Trump y creo firmemente que, junto a otras más, el punk es una de las formas de expresión con la capacidad de herir y derrotar a un personaje como él.

Cuando firmaron un contrato con un sello grande como RCA, hubo mucha controversia con los seguidores y con los medios. En ese momento ustedes dijeron que esa decisión se basó, básicamente, en llegar a una audiencia mayor y así propagar su arte y sus convicciones. ¿Cómo terminaron el vínculo con esa compañía y qué significa para Anti-Flag ese período?

La verdad es que, cada vez que elegimos a alguien con quien trabajar, como una compañía discográfica, lo hacemos pensado en que es lo que tiene más sentido en relación al objetivo de la banda en el momento. Cuando firmamos con RCA, no había un solo grupo en el mainstream de la cultura estadounidense cuyo mensaje fuese no a George Bush, no a la Guerra de Irak, no a la homofobia, y nosotros sentimos en aquel entonces que debíamos ser esa voz en el mainstream y hablar acerca de esos temas, por lo tanto, firmar con RCA nos entregó la oportunidad de que eso ocurriera a una mayor escala. Poco después de eso, otras personas comenzaron a propagar un mensaje similar y continuar lo que hacíamos, lo que nos puso muy contentos. Consecuentemente apareció “American Idiot” de Green Day y estoy feliz que hayan hecho ese álbum, porque me alegra que artistas más grandes que nosotros –como es su caso– se unan bajo este discurso.

Por otra parte, pienso que hay que entender cómo era la cultura popular de ese momento en los Estados Unidos para comprender nuestra decisión de incorporarnos a un sello grande: la realidad es que todos crecimos como punk rockers y disfrutamos mucho cuando estuvimos inmersos por completo en ese mundo, donde nos preocupábamos sólo de vender algunos discos, y donde nos sentíamos muy a gusto porque de verdad pertenecemos a eso, hasta que llegó un punto donde decidimos salir de esa zona de comodidad y lo que nos pareció más correcto fue firmar con RCA, debido a que en ese contrato de dos discos nos entregaron el control total de nuestra música, lo que finalmente nos permitió progresar en nuestra carrera.

¿Qué tan difícil ha sido para Anti-Flag mantenerse en la industria musical, considerando el hecho de que tocan punk rock y cantan en contra de lo establecido?

Bueno, ha sido algo extraño para nosotros. Partimos como un grupo independiente, totalmente D.I.Y., armando nuestros propios conciertos, moviéndonos juntos en la misma camioneta y esas cosas, sin embargo, ahora las cosas se han vuelto aún más complicadas debido a la descarga de música por internet. La venta de discos es nula y debemos buscar otras formas de hacer dinero, aunque en realidad nosotros nunca hemos vendido muchos discos, sólo unos pocos (risas), pero la cosa es que ahora nadie vende discos. Creo que, gracias a bagaje que tenemos como grupo y a la experiencia que nos entrega el mundo del que venimos, tenemos la habilidad de afrontar de la misma manera las grandes o pequeñas presentaciones, más que nada porque muchas de las tareas que realizamos en la actualidad nos resultan familiares, ya que también las hicimos en nuestros comienzos y aún somos capaces de llevarlas a cabo. La diferencia es que hoy tenemos la posibilidad de tocar en grandes festivales frente a mucha gente, y al mismo tiempo vamos a muchas ciudades donde tocamos para doscientas personas en eventos auto-gestionados, y nosotros como Anti-Flag disfrutamos de todas esas ocasiones con la misma pasión.

Leí por ahí que una vez, hace muchos años, Fat Mike (NOFX) dijo que Anti-Flag no era lo suficientemente bueno para estar en el sello Fat Wreck Chords, algo que después ocurrió igual. ¿Cuánto de esa historia es verdad y cómo es la actual relación de Anti-Flag con él y NOFX?

Esto es lo que pasó de verdad: mucho antes de que firmáramos con Fat Wreck Chords, cuando lanzamos “Die For The Government” (1996), Mike nos contactó porque él quería hacer nuestro siguiente trabajo, que terminó siendo “A New Kind Of Army” (1999), pero para ese entonces ya teníamos planeado y casi listo todo el material. Además, él no quería poner nuestro disco en el catálogo de Fat Wreck Chrods, sino que en su otra compañía, un sello más pequeño llamado Honest Don’s Records, así que de alguna forma sí creo que él pensaba que nuestro disco no era tan bueno como para estar en Fat Wreck Records, así que rechazamos su oferta porque sí creíamos que teníamos un buen material y sentíamos que Honest Don’s Records no era el lugar donde debíamos estar, no representaba lo que es Anti-Flag porque la mayoría de sus grupos no eran serios y solo eran grupos de mentira. Es más, Fat Mike nos ofreció más dinero para que firmásemos con Honest Don’s Records, pero nosotros dijimos que no y, en su lugar, hicimos un trato con una disquera amiga llamada Go Kart Records, que es un sello más pequeño aún donde no hay mucho dinero, pero nos ofrecía las cualidades con las cuales nos sentíamos cómodos y satisfechos. Finalmente, para el siguiente disco, “Underground Network” (2001), apareció Mike otra vez y nos dijo que sí nos contrataría por Fat Wreck Chords, así que puede decirse que lo derrotamos (risas). Es una historia muy divertida.

Pensando en el momento en que nació el grupo, ¿ustedes ya tenían la intención de que las líneas de bajos fuesen tan notorias y preponderantes en el sonido de Anti-Flag o sólo fueron afortunados al encontrar buenos bajistas?

Es una mezcla de ambas cosas. Siempre creímos que Matt Freeman de Rancid es un gran bajista, por lo tanto, siempre quisimos encontrar a alguien que fuese capaz de tocar así, porque reconocemos en Rancid a una de nuestras influencias. Fuimos afortunados de encontrar a alguien con esa habilidad, como nuestro bajista original, Andy Flag, quien definió la manera de tocar que los futuros bajistas debían adoptar para estar en Anti-Flag.

¿Qué sabes acerca de la escena hardcore punk de Latinoamérica y qué sabes específicamente de la escena chilena?

Muchos músicos y amigos me han contado muchas cosas maravillosas acerca del público y de algunas bandas de América Latina que conocieron mientras giraban por allá, pero debo decir que yo en particular conozco casi nada, estaría mintiendo si dijera que conozco algo o si recuerdo nombres, porque no estoy familiarizado, lamentablemente.

¿Qué significa para Anti-Flag el hecho de participar en un festival importante como el próximo RockOut en nuestro país?

Creo que todas las oportunidades que se nos presentan de ir a tocar a lugares lejanos de nuestro hogar son especiales, porque nos permiten conectarnos con el público, y ese es el fin último de Anti-Flag: estar en constante contacto con la gente de distintos países y ciudades, sin importar el contexto del concierto o la ubicación, sin importar el nombre del país o la bandera que flamee sobre tu cabeza. Todos, como humanos, tenemos aspiraciones y frustraciones que compartimos y que canalizamos a través del arte, en este caso la música punk. Como banda, siempre hemos tenido la convicción de unificar al público sin prestarle atención a su origen o a su cultura, para así mostrarnos como aliados y amigos frente al sistema que reina en el mundo. Siempre resulta muy excitante tocar en lugares nuevos al igual que hacerlo frente a grandes multitudes, así esparcimos aún más nuestro mensaje y eso nos pone contentos. Sin duda es una ocasión muy especial para nosotros.

Y en ese sentido, ¿cuáles son tus expectativas para esta próxima presentación en Chile?

Nuestra idea es que sea una experiencia unificadora y que realmente la gente se una a través de nuestra actuación en el festival. Queremos que las personas compartan entre ellas y que todos tengan la posibilidad de divertirse y disfrutar con nuestra música sin importar si son pequeños o grandes, blancos o negros, gays o heterosexuales, hombres o mujeres, nos importa una mierda; lo que queremos es que todos se sientan libres de disfrutar de lo que hacemos y que se cuiden entre ellos durante el festival para que sea una experiencia grandiosa. Ese es el mensaje que queremos entregarles.

Esto es todo, Justin, has sido muy amable con HumoNegro. Muchas gracias por tu tiempo.

De nada, y muchas gracias a ustedes por darnos la oportunidad de expresarnos y de contarle más acerca de nosotros al público chileno. Siento mucho no disponer de más tiempo para hablar con ustedes, pero de todas formas ha sido una gran conversación. Gracias otra vez y ¡nos vemos en un par de semanas!

Por Hans Oyarzún

Foto por Talyn Sherer

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1 Comentario

1 Comentario

  1. Kenia Alarcón Escobar

    30-Ago-2016 en 12:06 am

    Anti-Flag!! <3

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Entrevistas

Austin Getz de Turnover: “Esperamos aportar nuestra parte en esta lucha junto a la gente y para la gente”

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Turnover

Haciendo un paseo por diversos estilos, Turnover se ha caracterizado por siempre ir innovando e incursionando en cada paso discográfico que realizan. Es por eso que hacer el ejercicio de contrastar su nuevo álbum, “Altogether” (2019), con el material anterior es algo que grafica su constante deseo de ir siendo la banda que ellos quieran en cada momento. Ahora es una nueva era del conjunto, que finalmente debutarán en nuestro país para presentarse en Club Chocolate el próximo 22 de enero, donde no sólo este LP será carta segura, sino que también otros puntos de la camaleónica carrera del conjunto oriundo de Virginia Beach.

Previo a lo que será su debut en Santiago, nos sentamos al teléfono por algunos minutos con Austin Getz, vocalista de la banda, para conversar sobre una variedad de temas: desde el contexto detrás de su último disco, hasta cómo la música que va escuchando lo inspira a incorporar nuevos elementos en sus composiciones. De “Altogether”, los shows en vivo, la importancia de la música como un respiro dentro de situaciones complejas y la inspiración que encuentra en lo que va escuchando mientras prepara un disco, entre otras cosas, todo lo abordamos en una entrevista que te dejamos íntegramente a continuación.

Se acerca el debut de la banda en Santiago y ha sido todo un éxito, ya que, gracias a la alta demanda de entradas, el show fue trasladado hasta un recinto de mayor capacidad. ¿Esperaban una recepción así de grande?

Siempre hemos recibido mucho cariño de los fans de Sudamérica, estamos muy entusiasmados por haber concretado esta gira y poder ir a tocar hasta allá. Es bueno poder tener contacto cara a cara y no a través de internet (risas).

Vendrán en promoción de “Altogether”, su más reciente disco, ¿qué puedes contarnos sobre él y lo que influyó en su música?

Es difícil para mí hablar de nuestra propia música, pero espero que a la gente le esté gustando este nuevo disco. Sentimos que es nuestro álbum más auténtico, en el sentido de que proyecta la verdadera versión de la banda que somos actualmente. Las canciones son bastante diferentes en comparación a nuestro material anterior, es genial que tengamos secciones instrumentales diferentes y que reflejen que tratamos de expandir los elementos de nuestro sonido. Tenemos elementos de jazz, electrónica, teclados, percusiones adicionales, entre muchos otros, que nos hacen sentir que es una experiencia agradable de escuchar. Espero que disfruten tanto escuchando este álbum como nosotros disfrutamos haciéndolo.

La música de Turnover ha cambiado un montón a lo largo de su carrera. ¿Crees que eso ha sido una evolución natural o siempre han buscado intencionalmente ir cambiando disco a disco?

Generalmente no es nada que quisiéramos conseguir, siempre tiene que ver con lo que hemos estado escuchando durante el proceso creativo, ya sabes, siempre los gustos cambian cuando encuentras nueva música, creo que a todos les debe pasar. Es normal que, al encontrar cosas nuevas, vayas incorporando eso en tu música.

Reforzando aquello, ¿sientes que los constantes cambios no se habrían dado de la misma manera si no fuera por la música que están escuchando al momento de hacer un disco?

Sí, absolutamente. Diría que es el motivo principal por el cual el sonido va cambiando, está completamente relacionado. Cada vez que escucho música que me gusta mucho y me afecta de cierta manera, hace que me inspire a decodificar sus elementos y encontrar lo que me gusta y quiera añadir a mis composiciones. Creo que eso, ligado con lo que Turnover ya representa, es lo que hace a la banda tan especial en términos sonoros.

¿Cómo hacen encajar las canciones al ser de estilos tan diferentes a la hora de preparar un show en vivo?

Todo el proceso es genial. De hecho, estamos girando actualmente por Estados Unidos con una banda llamada Men I Trust, que es un grupo indie de un sonido muy liviano, y el hecho de que nuestra música sea tan dinámica entre cada disco permite que eso, contrastado con nuestro material antiguo, permita que seamos un show interesante de ver porque unimos una serie de estilos en un mismo concierto.

¿Hay algún momento en el nuevo disco donde sientan que alcanzaron algo que perseguían desde el comienzo?

No creo que haya momentos que fueran deliberadamente premeditados para lograr algo. Es más bien de que pasó lo que tenía que pasar, ya sabes, fluyendo de manera natural a lo largo del disco.

En cada trabajo se cuida un montón la estética y el concepto detrás del álbum, casi como diferentes eras de la banda. ¿Cuál es la intención detrás de este nuevo disco en particular?

Diría que no hay tanta planificación detrás, solamente queremos hacer algo fresco y diferente de lo que hemos hecho anteriormente. Cada disco se desarrolla así, no sabemos qué es lo que calzará en el catálogo, pero igualmente vamos tomando decisiones sobre el arte o los videoclips de manera muy intuitiva. Hay situaciones excepcionales donde todos sentimos que conseguimos lo que todos queríamos y, a pesar de eso, siempre es algo que se da de manera natural.

Actualmente en nuestro país estamos pasando por difíciles momentos en las calles, con muchas protestas y enfrentamientos entre la gente y la policía. ¿De qué manera sientes que un concierto en vivo puede aportar en situaciones tan complejas como lo que se ve en Chile?

Sí, viejo, espero que podamos dar un respiro de todo por un rato. Como artista, lo que la gente recibe de mi música es lo más importante para mí, y espero que sea así especialmente en momentos donde la gente verdaderamente necesita algo que los consuele o desconecte un poco de la realidad. Espero que nuestra música logre eso. Queremos que se conecten con nosotros y dejen de lado lo que sea que estén pasando en el momento. Si nuestra música puede inspirar eso, diría que es un regalo increíble para nosotros. Para mí es como si estuviéramos haciendo algo que realmente vale la pena.

Bueno, Austin, lamentablemente se nos acaba el tiempo. ¿Algún mensaje que quieras enviar a los fans chilenos?

Amigo, tal como lo dijiste, sé que son momentos muy difíciles actualmente por allá, y espero que cuando vayamos podamos pasar tiempo juntos y compartir a través de la música. Estoy muy entusiasmado por verlos a todos, tocar nuestras canciones y aportar nuestra parte en esta lucha junto a la gente y para la gente. Estoy muy deseoso de verlos.

Gracias, Austin. Te estaremos esperando.

Gracias a ti, mi amigo. ¡Nos vemos pronto!

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