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Joey Belladonna de Anthrax: “Hay conversaciones para grabar un DVD del show en Chile”

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El metal no tendrá descanso durante este 2013, y el retorno de grandes clásicos del género a escenarios nacionales, será la tónica que marcará los meses venideros. Después del fervor que se vivirá en abril con la celebración de The Metal Fest, los primeros días de mayo nos tienen preparados un regreso ilustre. El próximo 10 de mayo, Anthrax y Testament se presentarán en el Teatro Caupolicán, en una cita imperdible con dos monstruos del metal, quienes tienen bastante carrete en nuestras tierras, pero en cada visita confirman el poderío de su legado, entregando shows llenos de euforia. Aún quedan un par de meses para que podamos tener a estas dos leyendas en Chile, y en HumoNegro tuvimos la oportunidad de compartir unos minutos con Joey Belladonna, quien desde Estados Unidos nos contó un poco más sobre el resurgimiento de Anthrax, su punto de vista sobre la adhesión de Jon Donais al grupo y las expectativas para el show que darán en Santiago.

Hola, Joey ¿Cómo van las cosas con Anthrax?

Simplemente bien. Acabamos de terminar nuestra gira por Australia y esperando a volver a los Estados Unidos muy pronto.

Sí, porque hace un tiempo me enteré de que estarán encabezando el Metal Alliance Tour en los Estados Unidos y no puedo dejar de asombrarme por el resurgimiento que ha tenido la banda en los últimos años. ¿Cómo sientes estos días? ¿Crees que es equiparable con lo que vivieron durante los ochentas?

Estoy muy feliz de que seamos una banda unida. Musicalmente estamos muy al tope de nuestras expectativas, y cuando volvimos a reunirnos, teníamos ese deseo de volver a ser una unidad. La aparición de nuevos fanáticos nos entregó el coraje para seguir adelante, lo que es asombroso, especialmente cuando eres un músico y quieres que la gente disfrute lo que haces. Todavía tenemos todos los elementos para mantenernos vigentes. No hemos cambiado nuestro pensamiento, pero sí hemos progresado, incorporando cambio y nuevas fórmulas a nuestra música, manteniendo la esencia pesada. Ese es un sentimiento que persiste y seguiremos profesándolo.

En este festival y en el resto de fechas por Estados Unidos, estarán presentando por completo el disco “Among The Living” (1987). ¿Existe la posibilidad de que hagan lo mismo en Chile?

No que yo sepa, no lo hemos discutido. Tenemos que ver primero cómo nos sale todo durante esta gira (risas). Pero si podemos hacerlo, de seguro que lo haremos.

Una de las últimas noticias que recibimos sobre la banda, fue la de la salida de Rob Caggiano, quien fue reemplazado por Jon Donais. ¿Cómo has sentido la incorporación de Jon al grupo? ¿Han tenido tiempo de pensar juntos en nuevas ideas para canciones?

Jon ha estado muy bien. En la gira por Australia fue perfecto, lo pasamos muy bien, encajó de inmediato, nos reímos mucho y está muy emocionado de poder tocar con nosotros. Ahora mismo no estamos preocupados por quién está dentro o quién está afuera, lo importante es que se siente cómodo con nosotros y ya veremos qué pasa en el futuro. Todavía no hemos pensado en hacer nada nuevo, estamos ocupados con las giras y todo eso, además, tenemos el nuevo disco de lados B, “Anthems” (2013), por lo que lanzar material inédito no está en nuestros planes por el momento, todavía no hemos llegado a eso.

En “Anthems”  reversionaron a clásicos como AC/DC o Journey ¿De dónde nació la idea de realizar un disco de covers?

Cuando haces un disco de covers es cosa de sacar unos temas y pasarlo bien con ellos. Yo hago covers todo el tiempo, de hecho, tengo una banda de covers, por lo que siempre estoy tocando canciones de otras bandas. Creo que estas canciones salieron al azar, discutiéndolas entre nosotros. De repente alguien dijo “hagamos una canción de Journey”, después otro sugirió hacer una de Boston, luego una de AC/DC, y así fue como empezamos a planear el disco. Fue bastante fácil.

¿Cuál fue tu canción favorita?

Probablemente “Anthem” de Rush; “Keep On Runnin’” de Journey; y “Smokin’” de Boston, porque fueron canciones que nunca había tenido la posibilidad de tocar anteriormente. Las demás ya las había podido interpretar, así que fue divertido entrar en ellas.

¿Existe algún cover que hayas querido hacer, pero que no quedó en el disco?

¡Cientos! (risas) Podríamos haber hecho un trabajo de un año, porque hay tantas bandas buenas, Queen, Led Zeppelin, entre otras, sería un trabajo sin fin. Hay miles de bandas a las que me gustaría tributar, pero claro, sólo alcanzamos a estas por ahora. Antes ya hemos podido hacer bastantes covers, por lo que no veo por qué no podamos seguir haciendo otros en el futuro.

¿Existe alguna posibilidad de ver un nuevo disco de tu banda Belladonna?

Quién sabe. Tengo material, he escrito unas cuantas canciones hace un tiempo, pero no he podido terminar, porque, obviamente, estoy ocupado con Anthrax, así que he tenido que dejar todo a un lado. No puedo mantener una carrera musical más allá de lo que tengo con Anthrax y mi banda tributo, la que también me quita harto tiempo. Pero sí, no es que esté apresurado en sacar un nuevo álbum, pero hay un montón de buenas ideas y la motivación para hacer nueva música. Sí te puedo asegurar que sonará muy distinto a Anthrax.

En Chile ustedes ya son invitados recurrentes, dueños de una gran complicidad con la fanaticada. No sé si te has enterado, pero unos fanáticos comenzaron una campaña para lograr que ustedes grabaran un DVD oficial en Chile. ¿Es posible ese sueño o es algo imposible?

Creo que es posible. Sí, supe que ha habido conversaciones para que, eventualmente, eso pudiera ocurrir. ¿Sería asombroso, no es así?

¡Definitivamente! Recuerdo el concierto que hicieron en 2010 en el Teatro Caupolicán. Para esta ocasión, volverán a ese recinto compartiendo escenario con Testament, otra de las leyendas del thrash metal. ¿Qué significa para ti el hecho de que, a más de treinta años de la llamada “época de oro del thrash metal”, clásicos como ustedes aún sigan adelante?

Significa mucho. Tratamos de mantenernos frescos, principalmente para que la gente siga disfrutando de lo que esperan de nosotros. Existen cambios, lógicamente, pero tratamos de mantenernos siempre cercanos a la esencia, a lo que sabemos hacer mejor.

Por ultimo, Joey, ¿podrías enviar un mensaje a los miles de chilenos que volverán a reencontrarse con ustedes el próximo 10 de mayo?

Les diré que deben estar listos para hacerlo lo más heavy que puedan y pasarlo mucho mejor que las veces anteriores. Estamos muy ansiosos de este nuevo concierto de Anthrax en Chile. ¡Prepárense!

Por Sebastián Zumelzu

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Entrevistas

Robin Zander de Cheap Trick: “Es un honor que los jóvenes escuchen nuestras canciones”

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Robin Zander

Con casi medio siglo de carrera, Cheap Trick acaba de publicar el álbum “In Another World”, el que se anota el mérito de ser el número 20 de su catálogo. Con ese antecedente, no cabe duda de que la agrupación encabezada por el vocalista Robin Zander sigue adelante gracias a una vida completa en los escenarios, manteniendo siempre fresca la inspiración con el objetivo de no encasillarse en los clásicos eternos y, de esa forma, traspasando el legado de la banda a las nuevas generaciones.

Gracias a esa constante actividad conversamos a la distancia con el vocalista para revisar algunos puntos de este nuevo álbum, con Zander contándonos también sobre su vida hogareña en pandemia, sus inicios con la banda, la forma en que su entorno lo mantiene inspirado día a día, su opinión sobre la nueva generación de fans de Cheap Trick y su fallida gira mundial de 2020, entre muchas otras cosas, en una entrevista que te dejamos a continuación.

Robin, te hablo desde Santiago, y quiero que comencemos conversando por lo obvio: ¿cómo has estado durante esta pandemia mundial que vivimos?

Hola, Manuel. Bueno, ha sido muy desafiante, como para ti, para todos. Hemos sido acechados por este enemigo llamado COVID-19, que está ahí afuera tratando de matarnos a todos, eso es aterrador y hace que no queramos salir de casa, ni seguir haciendo nuestras vidas. Mentalmente eso tiene sus problemas en la sociedad cuando te aíslas de esa manera, pero te hace apreciar las cosas que sólo la libertad puede darte. Así que espero que pronto podamos tener esa libertad de vuelta, cuando derrotemos este terrible virus.

Leí una entrevista donde mencionas que nunca habías tenido tanto tiempo libre como ahora.

Nunca me había tomado un año libre, no. Eso es algo que Cheap Trick tiene muy marcado, nunca quisimos hacerlo, somos una banda de giras, amamos lo que hacemos, así que el hecho de que nos quiten lo que más amamos hacer es devastador.

¿Has disfrutado todo este tiempo en casa o ya quieres volver a girar como antes?

Bueno, es como un arma de doble filo. Finalmente tuve la oportunidad de conocer a mi esposa luego de 28 años (risas), me encanta estar con ella, me encanta estar en mi casa, en mi propia cama y no tener que viajar todos los días. Al mismo tiempo, extraño mucho salir de gira y tocar para nuestros fans, eso me llena. Así que es como si casi la mitad de mi vida hubiera sido interrumpida.

Quiero que pasemos al nuevo disco de la banda, “In Another World”. Entiendo que estaba listo, pero no lo quisieron lanzar en 2020 por la pandemia.

Exactamente, lo pusimos en pausa.

¿Qué nos puedes comentar sobre el proceso creativo de este disco?

Bueno, diría que la mejor forma de describirlo es el hecho de que estamos siempre componiendo canciones; hay tres compositores en la banda, estoy rodeado de genios, debo decir eso. Supongo que es lo que siempre ha sido, es lo que se da naturalmente en nosotros. Si no compusiéramos ni fuéramos tan constantes creativamente hablando, entonces ¿cuál es el punto de seguir adelante? Ya sabes, es algo que siempre nos mueve.

Sin duda se sintió como un cambio total de planes. Asumo que hay muchos compromisos que, debido a la pandemia, debieron ser puestos en pausa.

Este disco fue grabado hace dos años, se supone que lo publicaríamos en esta misma fecha el año pasado, después haríamos una gira por Sudamérica, Europa, y luego por Estados Unidos y Canadá entre los meses de junio y diciembre. En cierta forma fuimos asaltados (risas), pero algunos de esos shows, como los que haríamos con Rod Stewart y ZZ Top, fueron postergados para 2022, es lo único que sigue vigente.

No me malinterpretes, pero me sorprende que lancen un disco este año, ya que Cheap Trick es una banda que no tiene nada que demostrar, son indudablemente un esencial en la historia del rock. ¿De donde nace la motivación para seguir haciendo música en este punto de tu carrera?

Como dije, es lo que hacemos. Nos inspiramos entre todos, tenemos diferentes influencias, nos enviamos ideas y así vamos inspirándonos para seguir componiendo. Cada disco que hacemos es como un bebé nuevo, un nuevo libro, una nueva película, seguimos entusiasmados luego de tanto tiempo componiendo y publicando álbumes. Este es nuestro disco número 20, es un montón de trabajo, piensa en eso.

Si, es bastante.

Todavía tenemos ese sentimiento, no puedo explicarlo de otra forma. Es lo mismo que sentíamos cuando comenzamos a ensayar en la cochera del papá de Rick (Nielsen, guitarrista), luego de tres ensayos salimos a tocar y nunca más paramos hasta ahora.

Estuve escuchando el álbum antes de la entrevista y lo siento con una energía muy de los primeros discos de la banda, pero también se siente como un disco actual. ¿Te inspiras por lo que está sonando a tu alrededor o compones las canciones con las ideas que tienes en mente?

Eso es parcialmente cierto, ya que amamos la música, toda la música. En mi caso, mis dos hijos son músicos, mi hija incluso es actriz, me inspiro mucho gracias a ellos, me siento inspirado por mis compañeros de banda, por la nueva música que escucho en la radio, por las noticias, los diarios, la televisión, ya sabes, soy un producto de toda la información que me llega diariamente. Todo eso me inspira a ser más creativo.

El primer álbum de Cheap Trick cumplirá 45 años, así que me gustaría llevarte hasta 1977 y que nos cuentes qué recuerdas de esos inicios con la banda.

Los setenta son mi década favorita, obviamente. Fue cuando nos contrataron y pudimos hacer un álbum, giramos con bandas como AC/DC, Ramones, salimos al mismo tiempo que esas bandas, ya sabes, Sex Pistols, Foreigner, Kansas. En esos momentos el rock estaba en la cima del mundo, era el género más importante. La música disco también era exitosa, pero existía cierto rechazo contra ella, al menos donde yo crecí.

Conocí a la banda con “Surrender” en el videojuego “Guitar Hero 2”, cuando tenía unos 12 o 13 años, eso sin duda fue como una introducción para cierta generación de fans. ¿Cómo te sientes al ver a las nuevas generaciones en los shows de Cheap Trick cantando tus canciones?

Cuando son niños de unos 8 o 9 años los subo al escenario cada vez que los veo cantando “mommy’s alright, daddy’s alright”, porque estoy realmente asombrado de que incluso siendo tan pequeños se sepan nuestras canciones (risas). Es sorprendente interactuar con gente tan joven, incluso ahora que me estás haciendo esta entrevista siendo mucho más joven que yo. Para mí la música es contagiosa, es una experiencia religiosa, una fuerza sanadora. Me siento honrado de que los jóvenes escuchen nuestras canciones.

Robin, sé que a mucha gente no le interesa el Rock And Roll Hall Of Fame, pero ustedes tuvieron la oportunidad de ser inducidos en 2016. ¿Cómo te tomaste ese reconocimiento?

Debo decirte que éramos de esas personas a las que no les interesaba. No estábamos en contra, pero no nos afectaba para nada porque Cheap Trick es una banda que se concentra en salir a tocar y componer canciones. Siempre componemos esperando que a la gente le gusten. Pasaron 25 años desde que publicamos nuestro primer disco y ese es el requisito principal para el Hall Of Fame, así que en ese momento lo conversamos en plan “de acuerdo, ahora somos elegibles, quizás nos llamen, no es gran cosa”. Luego de eso pasaron cinco años y dijimos “bueno, todavía tenemos oportunidad de estar ahí”, y así pasaron más años y fue como “no entraremos nunca”. Siguió pasando el tiempo y ya estábamos tipo “al diablo con ellos, de todas formas no tienen idea de nada” (risas). Luego recibes esa llamada y todo está perdonado, tienes tu trofeo, lo que sea que te dan, tienes la oportunidad de agradecer y en ese sentido es bueno tener ese reconocimiento. Igualmente, hay muchos artistas que lo merecen más que nosotros, deben estar rascándose la cabeza ahora pensando por qué aun no entran (risas).

De todas formas, la gente puede votar, pero también está el comité que selecciona las bandas que podrían ser inducidas.

Oh, sí. Según entiendo, hay un montón de gente de la industria que puede votar, creo que los fans también, no lo sé. Para ser sincero, no sé como llegamos ahí, la verdad. Será un misterio para siempre (risas).

Bueno, Robin, se nos acabó el tiempo. ¿Te gustaría enviar un mensaje a los fans de Cheap Trick en nuestro país que puedan estar leyendo esta entrevista?

La última vez que estuvimos en Santiago con Deep Purple nos trataron muy bien. Me encanta Chile y me encanta Santiago, lo pasamos muy bien allá. Espero volver lo antes posible a tocar para ustedes, estoy seguro de que nos divertiremos. Habrá mucha energía porque todos nos sentimos despiertos nuevamente, hemos estado dormidos por mucho tiempo debido a esta pandemia.

Gracias por tu tiempo, Robin, fue un gran honor poder conversar contigo.

Gracias a ti por la entrevista, cuídate mucho.

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