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Henkka Seppälä de Children Of Bodom: “Estamos muy ansiosos de regresar porque sabemos cómo es el público chileno”

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Los finlandeses de Children Of Bodom cuentan con un gran séquito de seguidores por estas tierras, quienes se han hecho presentes en masa en cada una de las presentaciones que han dado los europeos en nuestro país y que los ubica como una de las agrupaciones modernas dentro del metal que más atención ha acaparado en los últimos años por parte de la crítica y del público, con aclamados trabajos como “Something Wild” (1997), “Hatebreeder” (1999) o “Follow The Reaper” (2000). La fusión de estilos de los comandados por Alexi Laiho tendrá este próximo 24 de mayo en el Teatro Cariola una nueva oportunidad para afianzar el vínculo con los adeptos nacionales, motivo por el cual hablamos con el bajista de la banda,  Henkka Seppälä, para que nos contara cómo está la banda en la actualidad y para que pronosticar cómo será esta sexta visita del grupo a Chile, conversación que te dejamos a continuación:

Luego de escuchar algunas veces su último disco, “I Worship Chaos”, una de las primeras sensaciones que aparece es que es evidente que este trabajo es un poco más pesado que su predecesor. ¿Cómo afectó la partida de Roope Latvala en el resultado final de este nuevo sonido?

No estoy seguro, porque no planeamos algo, sólo hicimos lo que amamos y las cosas siguieron su curso. Para esta ocasión en particular escribimos y grabamos todo el disco durante la primavera, así que es probable que eso haya afectado en alguna medida; en ese sentido, quizá la ausencia del invierno se traduzca de alguna manera en estas canciones, pero la verdad es que todo se hizo igual que siempre.

¿Cuál dirías que es la principal diferencia entre los procesos creativos de los primeros años de su carrera, como lo que ocurrió en “Something Wild”, por ejemplo, y el último en “I Worship Chaos”?

Básicamente, fue lo mismo de siempre: compusimos el material mientras estuvimos en casa, luego nos juntamos para hacer los arreglos necesarios y en un par de semanas ya teníamos una canción. Así avanzamos canción tras canción, hasta completar el material y listo. La verdad es que casi nada ha cambiado durante estos casi veinte años, aunque es posible aseverar que ahora que somos mayores estamos más unidos y eso nos ha ayudado a desarrollar mejor nuestro trabajo. En cambio antes, en la época de “Something Wild”, éramos más impetuosos debido a nuestra juventud.

¿Qué opinas del creciente interés por el metal escandinavo en general que ha surgido en Estados Unidos y en el resto del mundo durante los últimos quince años?

Creo que en gran medida se debe a que desde ese lugar del mundo han salido muchas agrupaciones que han hecho las cosas de forma muy profesional y seria, que han innovado en el mundo del metal, sobre todo desde los géneros más extremos, como el black o el death. Además desde hace tiempo que hay muchísimas personas de esa zona que elegimos el metal para expresar nuestra visión artística, de países como Noruega, Suecia o el nuestro, Finlandia, por lo tanto hay bastante donde elegir y de muy buena calidad. Por eso es que los seguidores conocen a una banda proveniente de esos lugares y, si les gustan, comienzan una búsqueda para encontrarse con  otros grupos que les provoquen cosas similares, entonces en esa investigación aparecen uno tras otro, distintos conjuntos que también vienen de allí y que están al mismo nivel.

¿Cómo le ha afectado a Children Of Bodom los cambios que ha sufrido la industria musical durante el tiempo que lleva tocando la banda y qué tan difícil ha sido adaptarse a ellos?

Ha sido un tanto difícil la verdad. Somos una banda en vivo y siempre hemos tocado bastante, pero ahora tenemos que hacer muchas más fechas en las giras y también debemos vender más merchandising que antes durante los conciertos, algo que siempre hemos hecho, pero que hoy en día, como están las cosas, ayuda a salvar un poco a la escena musical. En ese sentido, fuimos un poco visionarios porque nos adelantamos a lo que iba a ocurrir, así que nos preparamos un poco más para afrontar lo que se venía. El punto es que siempre hemos girado bastante y eso en la actualidad representa el mayor ingreso, así que ya estábamos acostumbrados y nuestros seguidores también. Si bien ha habido cambios radicales, para nosotros no ha sido tan terrible.

¿Qué opinas del premio que hace poco ganaron los suecos de Ghost en los últimos Grammy Awards?

Sé que la mayoría cree que eso sólo se trata de música comercial y que los mismos jueces o personas de la producción privilegian ese tipo de música, pero creo que una banda de rock o metal consiga ese nivel de exposición siempre será beneficioso y esparcirá aún más el nombre y la música del conjunto. Creo que es genial que un grupo como ellos haya ganado un premio por hacer lo que les gusta y por hacer material original con su toque particular. Y durante varios años.

¿Qué recuerdas especialmente de la última visita a Chile de Children Of Bodom?

Siempre ha sido muy especial para nosotros visitar Chile, porque cada concierto ha sido genial a su manera, con la gente muy conectada y cantando durante gran parte del show. Para nosotros es muy grato volver a su país. Estamos muy ansiosos de regresar, porque sabemos cómo se comporta el público chileno y lo entusiasta que puede llegar a ser, entonces eso nos tiene muy motivados y felices de volver.

¿Cuáles son sus expectativas para este nuevo concierto a realizarse el 24 de mayo en el Teatro Cariola?

Como dije antes, una de las cosas que más nos entusiasma es el público en sí; siempre lo imaginamos gritando y vibrando con nuestra música, cantando junto a nosotros y volviéndose locos en la pista, haciendo headbanging y al final ver sus caras sonrientes y felices gracias a nuestro show.

Has sido muy amable con nosotros, Henkka. Gracias por tu tiempo y nos vemos pronto.

Muchas gracias también a ustedes, HumoNegro, y nos vemos pronto en Chile.

Por Hans Oyarzún

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Oskar Carls de Viagra Boys: “Siempre tratamos de hacer cosas que nos permitan renovarnos”

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Oskar Carls de Viagra Boys

Con tan solo siete años de carrera, Viagra Boys se ha ido alzando poco a poco como uno de los nombres de referencia para la actual escena híbrida de post punk que se ha generado en Europa, permitiendo que, con tres álbumes de estudio, puedan expandir su popularidad mucho más allá de su natal Suecia. Ahora, luego de cosechar excelentes críticas con “Street Worms” (2018) y “Welfare Jazz” (2021), la banda no pierde tiempo y está de regreso con “Cave World” (2022), álbum que los ve explorar tópicos como la pandemia del COVID-19, la violencia en el uso de armas en Estados Unidos y las teorías conspirativas, entre otros aspectos de la podrida sociedad de este siglo.

Con el objetivo de conversar y abordar un poco más acerca de la creación de este nuevo disco, es que nos tomamos el tiempo de platicar a distancia con Oskar Carls, saxofonista de la banda y pieza clave en el sonido que el conjunto liderado por Sebastian Murphy ha ido desarrollando a través de su discografía. Desde el proceso creativo de este LP, los haters de redes sociales, la energía desatada por la audiencia en los shows, hasta su entusiasmo por visitar Sudamérica, los pros y contras de internet, y otros temas, es que conversamos con el músico en una entrevista que te dejamos a continuación.

Hola, Oskar, ¿cómo estás?

¡Hola, Manuel! Estoy bien, muy bien. ¿Cómo estás tú?

Muy bien también, gracias. Quiero que conversemos sobre algunas cosas, partiendo por la gira que están haciendo actualmente, con muchos shows durante las últimas semanas y varias apariciones en festivales. ¿Cómo va todo eso? ¿Qué tal ha reaccionado el público a las canciones nuevas?

La gente las ha apreciado muy bien, la verdad. Como hemos dicho varias veces, siempre tratamos de hacer cosas que nos permitan renovarnos un poco, eso siempre es una apuesta, pero la gente ha reaccionado muy bien. Además de esto, luego del Covid, donde todos estuvieron en sus casas esperando por salir a conciertos, hay una energía que se está liberando y realmente puedes sentir eso con el público.

Vienen a tocar en Santiago con “Cave World”, su nuevo álbum. Cuéntanos un poco de las sesiones para componer y grabar este trabajo discográfico.

Fue una mezcla de diferentes sesiones. Fueron tres sesiones durante un período de dos años desarrollando este álbum. Por supuesto, también eso involucra diferentes puntos de vista, porque hemos estado girando mucho y no tenemos todo el tiempo del mundo para hacer lo que queremos en nuestro lugar de ensayo. Algunas canciones las hicimos en nuestra sala de ensayo, otras salieron de algunas ideas y demos que hacíamos por separado en casa. Siempre es una mezcla, además que Sebastian (Murphy, vocalista) espera hasta el último minuto para escribir las letras (risas).

Leí en una parte, creo que fue en el comunicado de prensa de este disco, que optaron por regrabar las canciones cuando el álbum estaba listo.

Sí, fue algo así, de hecho.

¿Por qué decidieron cambiar todo cuando ya estaba finalizado?

Hicimos algo así como una semana de trabajo en el legendario Silence Studio de Suecia, mucha buena música se compuso ahí. Sentimos que teníamos un buen álbum, así que se lo enviamos a nuestro productor, Pelle Gunnerfeldt, quien quiso regrabar algunas cosas, y además que en el intertanto compusimos algunas canciones más. No es realmente que hayamos regrabado todo, sólo fueron algunas canciones y otras nuevas que surgieron también durante el proceso.

Oskar, este disco está inspirado por las cosas que están pasando actualmente en todo el mundo. ¿Qué temas en particular influyeron en esta obra?

Principalmente es la separación que se ha generado en la gente con la pandemia del COVID-19; hay personas que no creen en el virus y hay muchas teorías conspirativas, creo que ese fue el comienzo de la temática para este disco. Sebastian, además, ha estado indagando en otros temas que puedes escuchar en las canciones, como en “Troglodyte”, que toca la violencia con las armas en Estados Unidos, el deterioro de la sociedad, también el fenómeno del capitalismo tardío.

Para este disco, ustedes dicen que optaron por “consumir el caos y destilarlo en las canciones”, lo que se refleja muy bien en las letras. En cuanto a la forma en que tocas tu instrumento, ¿cómo reflejaste esto?

Para mí, que toco el saxofón, es un rol más libre. Vengo del mundo del free jazz y la música improvisada antes de tocar con Viagra Boys y siempre trato de aportar desde esa vereda, mantener mi instrumento presente y tocar lo que sea necesario para que la canción se mantenga viva. ¿Esto responde tu pregunta? (risas).

Sí, por supuesto.

De acuerdo, muy bien (risas).

Cuando escucho la música de Viagra Boys, siento que tu instrumento es el que marca la diferencia en comparación al sonido de otras bandas de la misma escena. ¿Cómo empezaste a involucrarte más en el desarrollo de las canciones?

Ha sido siempre teniendo presente mi situación. Estoy consciente de que tocar el saxofón en una banda de rock es difícil porque la historia del instrumento en estas bandas ha sido solamente haciendo un solo, o cosas por el estilo. Intento usarlo más como un instrumento rítmico y ser un elemento más de la banda.

Quiero preguntarte por la canción “Troglodyte”, la que obviamente es muy satírica, pero también bien clara en su mensaje. Ese tipo de gente que aborda la canción está presente en todos los países y, en base a esto, ¿cómo crees que deberíamos actuar frente a ese tipo de personas que dañan a la sociedad con sus actitudes?

Sí, es difícil lidiar con eso. Generalmente es gente solitaria, la que no se muestra mucho porque, si tomamos como ejemplo a los haters de internet, generalmente son personas anónimas. No lo sé, amigo, supongo que tenemos que poner de nuestra parte para entregar positivismo a los que están a nuestro alrededor y tener la esperanza de que eso se extienda a todos. Es difícil hacer las cosas por cuenta propia, tenemos que entre todos esforzarnos para crear el mundo en que queremos vivir.

Sebastian dijo una vez que los animales tienen un sentido de sociedad más desarrollado en comparación con los humanos, lo que es totalmente cierto.

Si, totalmente. Esa frase resume todo, de alguna forma.

No importa lo que digas o hagas en internet, siempre habrá alguien anónimo criticando. Es algo que he visto en las redes de la banda, de hecho, comentarios de odio y cosas así. Lo primero que uno se pregunta es ¿qué estás haciendo aquí?

Sí, eso me hace pensar que tampoco uno sabe cómo deshacerse de esas conductas. Uno de los principales problemas de esto es la falta de empatía que sienten, además de que nunca logras verle las caras cuando están comentando cosas. Nunca obtienes una reacción clara porque es todo desde el anonimato.

Es mejor ignorar ese tipo de actitudes, creo yo.

Totalmente. Quizás es una de las cosas malas que vienen con el amplio uso de internet en la actualidad. El internet todavía es muy nuevo, creo que todavía no logramos entenderlo por completo (risas).

Oskar, vendrán por primera vez a Sudamérica en noviembre. Acá en Santiago harán dos shows, uno en el festival Primavera Sound y otro más pequeño en un club o teatro de la ciudad, del que aún no tenemos detalles.

Oh, vaya, supongo que sabes más que yo sobre esto (risas).

Bueno, con el ticket del festival tienes acceso al evento y a estos shows más pequeños que se harán por distintas partes de la ciudad. Ustedes son uno de esos shows, pero no se ha anunciado cuándo ni dónde será.

¡Muy bien, genial! Suena muy divertido todo esto.

¿Prefieres los shows de festival o los conciertos más pequeños? La energía en ambos puede ser muy diferente.

Sí, es diferente, pero un buen festival es otra cosa. Quizás prefiero un show pequeño y acalorado, son mis favoritos. De esos cuando hace tanto calor, que tienes que empezar a quitarte la ropa, esos son mis shows favoritos (risas).

Siendo una banda tan nueva, ya están viniendo a tocar a esta parte del mundo. Hay mucha gente esperando por ustedes, ¿qué sienten de venir hasta acá por primera vez?

Es genial, nos sorprende el cariño que recibimos desde Sudamérica. Estamos muy entusiasmados por ir, hemos estado en Norteamérica algunas veces y es genial poder seguir recorriendo, esperábamos ir para allá y ahora se cumplirá.

Bueno, Oskar, se nos acaba el tiempo. Muchas gracias por conversar con nosotros, que estés muy bien. Nos vemos en noviembre.

Gracias a ti, nos vemos en noviembre, Manuel. ¡Cuídense todos por allá!

Foto por Ulrika Lovén.

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