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Fredrik Åkesson de Opeth: “El público chileno es un gran coro”

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Desde el año 2000 en adelante es posible hablar de la consagración de algunas bandas dentro del mundo metal, gracias a la publicación de trabajos desafiantes que poco a poco, o explosivamente en varios casos, pavimentaron un camino que les llevó al reconocimiento y a la admiración mundial. Una de esas agrupaciones es Opeth que, a nuestro parecer, se convirtió en uno de los actos superlativos en la historia de la música extrema, llegando incluso a audiencias que no tienen relación alguna con el metal.

En la actualidad ostentan un lugar de privilegio en el panorama mundial y acaparan gran parte de la atención de la prensa cuando lanzan algún material o cuando se presentan en vivo. Es así como llegan a nuestro país por tercera vez, para promocionar su último larga duración a la fecha, “Pale Communion” (2014), que ha cosechado críticas de toda índole, algo de lo que hablamos con Fredrik Åkesson, guitarrista de la banda desde 2007, quien desde Suecia compartió sus apreciaciones respecto a la banda y todo lo que les rodea, además de adelantar algo de lo que veremos en su show en el Teatro Caupolicán el próximo 17 de julio, en una entrevista que sostuvimos hace unos días y que les mostramos a continuación.

Han pasado 8 años desde que te uniste a Opeth. ¿Cuál fue la razón principal que provocó tu decisión de quedarte?

Primero vi que conforman una sólida unidad; disfruto tocando con ellos y por sobre todo me encanta la música. Y, como dije antes, es todo un desafío no saber qué será lo que viene, debido a que aún hay muchas áreas musicales que no hemos visitado y que nos parecen interesantes. Aún siento esa “hambre”, si entiendes a lo que me refiero.

Has participado en los últimos tres discos de Opeth, lo que significa que te uniste a la banda justo al comienzo de la gran transición desde la música de un principio hacia el sonido actual, algo que resultó controversial para los seguidores y la prensa. ¿Cómo manejan la crítica negativa de los fanáticos más acérrimos?

Cuando me uní, aún estaban las voces guturales y todo eso, porque en el primer disco en el que participé (“Watershed”, 2008) todavía había elementos del death metal, ahí está parte del material más extremo que Opeth haya creado, como la canción “Heir Apparent”, seguramente una de las más pesadas de Opeth, por lo tanto estoy feliz de haber grabado un álbum que aún tenía ese tipo de canciones. Respondiendo la segunda parte de tu pregunta, lidiamos con ello básicamente de acuerdo a como Mikael se sienta al respecto, debido a que es el compositor principal; todos concordamos con él e, independiente de si nos gustan o no las reseñas, lo que hacemos es buena música. Después de “Heritage” (2011), todos necesitábamos que lo nuevo fuera diferente, y Mikael es muy enfático en que no debemos repetir la misma fórmula y hacer los mismos trabajos una y otra vez, lo que constituye la razón fundamental por la que nos decidimos por un cambio tan experimental y no porque ya no nos guste la música extrema, de hecho diría que un 70 por ciento de lo que tocaremos será del material más denso y de la “vieja escuela”, así que si vas a nuestro concierto, te garantizo que recibirás tu dosis de death metal. Aún creo que mantendremos lo que se hizo en los tres discos anteriores a que yo entrara al grupo; me gusta esa mezcla entre agresividad con partes calmadas y cómo se alimentan las unas de las otras, algo que todavía está en los nuevos trabajos, pero de manera diferente, puesto que Mikael no usó un registro vocal brutal, a pesar de que en un principio sí hablamos de incluirlo, pero a medida que él avanzó en la composición, no quedó espacio para eso, por lo que entendemos que no todos estén felices. En resumen, sólo se trata de gustos, así es que estoy orgulloso de lo que hicimos en estos dos últimos larga duración, que son una gran diferencia con el resto y, como dije antes, aún somos “metaleros” y amamos esta música, solo que componemos en relación a lo que Mikael quiere, y depende de nosotros apoyar esa perspectiva o no, a pesar de que algunas veces sentimos que nos alejemos mucho. Sin embargo, al final el trabajo es brillante y me entusiasma tener esas canciones densas junto con estas recientes, que las considero igual de extremas porque son aún más difíciles de tocar. Especialmente para mí es un todo un reto, porque hay más partes donde debo cantar, al igual que Joakim (tecladista) y ocupamos distintos tempos, entonces estamos en un constante desarrollo sónico, a pesar de que hayamos cambiado: algo ocurre todo el tiempo, y eso tiene mucho que ver con la vibra de los primeros días, donde se buscaba que cada álbum no se pareciera a otro. Posterior a “Watershed”, Mikael se decidió por hacer algo distinto, lo que no significa que no volvamos a incluir voces guturales más adelante, no sabemos que hay en el futuro y si grabaremos algo más pesado o no. Así que esta es nuestra propuesta ahora.

Sus trabajos más recientes están muy distantes del resto, lo que se considera un cambio extremista si se comparan entre sí, sin embargo, se vislumbra un camino lógico de acuerdo a las influencias musicales de la banda y el desarrollo artístico. Si esta es su nueva perspectiva, un cambio radical, ¿qué nos depara el futuro para los próximos discos?

No me gusta mucho lo que diré, pero la verdad es que no lo sabemos (risas). Y eso es lo que me entusiasma, y a Mikael también. Tenemos algunas maquetas muy pesadas, de hecho, pero es algo prematuro porque estamos enfocados en las giras y en lo que queda del año. Recién en 2016 veremos qué ocurre con un nuevo disco. No sabemos a qué sonará, pero sabemos que será diferente en comparación a los dos últimos discos, así que ahí radica lo emocionante. Tampoco será una vuelta a lo que ya se hizo en “Blackwater Park” o “Deliverance”, pero está la convicción de que sea brutal en alguna forma que no se haya experimentado antes, de lo contrario estaríamos retrocediendo, y eso no forma parte de la identidad de Opeth.

El álbum de 2001, “Blackwater Park”, marcó el comienzo de la relación artística entre Opeth y Steven Wilson como productor a cargo, y para mucha gente es el mejor disco hasta la fecha. ¿Cuánto de la nueva dirección de la banda se le puede atribuir a la influencia de Wilson?

Se sabe que son buenos amigos con Mikael, pero en el caso de “Pale Communion”, por ejemplo, él sólo hizo la mezcla; no participó con nosotros en el estudio, ni en arreglos ni en la producción. Entiendo que lo preguntes por el trabajo que ha hecho junto a Mikael, incluyendo lo de Storm Corrosion, pero más allá de eso, diría que su rol no pasa de ahí.

¿Cuál es la principal diferencia entre tu trabajo en Opeth y lo que hiciste en otras bandas?

No estoy seguro, pero personalmente siempre me comporto igual sin importar donde esté tocando. Siempre fui un seguidor de Opeth y mi convicción es recoger la verdadera intención de la composición y luego ver qué es lo que soy capaz de hacer para contribuir a mejorar el tema. Es simple la forma en que veo mi participación y esta banda lo facilita porque su música es excitante; lo que Mikael compone es un desafío para mí como músico, por eso al principio cuesta un poco acostumbrarse por la extensión de las canciones y sus partes complejas que contienen arreglos de guitarras difíciles de tocar, como riffs pesados o las secciones más calmadas y acústicas. Todo resulta muy motivante.

¿Cuál dirías que fue el momento exacto en el que la banda (o Mikael, en su posición de compositor principal) visualizó el camino a seguir en la construcción de “Pale Communion”, pero por sobre todo, en esta nueva era?

Ese momento fue justo después de “Watershed” (2008). Mikael llegó con algunas canciones muy pesadas –que en lo personal me gustaron bastante cuando me las mostró en su estudio- para un eventual nuevo disco y Martín Méndez (bajista) le dijo que eran una continuación de lo hecho en aquel disco, que le sonaban muy parecidas, y que él creía que era la ocasión de hacer algo totalmente nuevo y diferente. Ese diría que fue el instante preciso, porque Mikael dijo “Oh, oh, tienes razón” y borró esos temas y empezó todo de nuevo.

Opeth ha actuado dos veces antes en Chile, ¿hay algo que recuerdes particularmente de esos shows?

Primero que todo, recuerdo que Santiago es muy bello, pero lo principal fue el público. En muchas entrevistas nos preguntan cuál es el país dónde más nos ha gustado tocar y siempre nuestra respuesta es Chile, y es verdad. Sudamérica en general se muestra más entusiasta en los conciertos que el resto del mundo, a pesar de que hay algunos lugares por ahí que sí llegan a un nivel parecido, pero el público chileno es un gran coro y canta todo junto a la banda, lo que es muy emocionante para nosotros. Esa energía que nos devuelven es formidable.

¿Qué podemos esperar de esta nueva visita? ¿Habrá algo especial en el setlist, por ejemplo, para conmemorar el aniversario número 25 de “Orchid”, el primer disco?

No, pero tocaremos algunas canciones que no hemos tocado en Chile, más de la vieja escuela, por lo que hablamos de un show bastante pesado: un 70% del repertorio apunta hacia el death metal, aparte hay tres cortes del último disco, lo que garantiza un balance entre el material nuevo y el clásico con más densidad, como “Deliverance” (2002). Tratamos de tocar una canción de cada álbum, pero esta vez no creo que ejecutemos algo de “Orchid”, sin embargo, los seguidores más acérrimos tendrán lo que esperan.

Por Hans Oyarzún

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Entrevistas

Laura Marling: “Este disco es una expresión de cuánto amo el oficio de la composición de canciones”

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Laura Marling

Con uno de los mejores discos del año a su haber, la artista inglesa tal vez no necesita mayor reconocimiento, pero encontró en la respuesta a “Song For Our Daughter” (2020) una prueba más de que, a veces, la percepción propia es engañosa.

Lanzando el álbum antes de lo previsto, aprovechando la cuarentena, Laura Marling entera siete LPs, además de proyectos paralelos como LUMP, sin embargo, pareciera que recién ahora, luego de ese trabajo y de lo logrado sólidamente en “Semper Femina” (2017), opera con más libertades que opresiones.

Tuvimos la oportunidad de conversar con Laura Marling, entrevista que te dejamos completa a continuación.

Hola, Laura.

¡Hola!

¿Me escuchas bien?

Sí, muy bien. ¿Y tú a mí?

Excelente, también. Lo primero que quería preguntarte es por la decisión de adelantar el lanzamiento, que es algo al contrario del resto de la industria que está prefiriendo retrasar. Entonces, quería saber qué sentimientos estuvieron asociados a tomar una decisión como esta.

Fue primariamente porque no hubo garantía de cómo iban a estar las cosas y de si es que la situación estaría como para hacerlo de la forma tradicional. La razón por la que creo que otra gente está retrasando lo suyo es por la gran maquinaria económica; así es como la industria musical funciona y la gente quiere hacer un buen trabajo promocionando lo que tiene. Creo que lo mío tiene que ver con que estoy habituada a lanzar discos cada dos o tres años, y no siento que tenga mayor presión para ser tan exitosa en absoluto. Por otro lado, creo que este es un tiempo muy bueno para escuchar más música, que es algo que pensé cuando definí adelantar mi lanzamiento. Yo he estado escuchando álbumes completos, todos los días, porque hay tiempo y es algo más difícil de hacer cuando debes ir al trabajo o algo así. Es algo que encuentro muy agradable, no sé si te ha parecido lo mismo a ti.

Absolutamente. Y en estos tiempos hemos visto cómo la gente ha revalorizado la cultura y las artes, no sólo la música, pero hay chance de ir más allá en valorar esto. Una duda más que tenía era respecto al sonido del disco, porque en “Semper Femina” te fuiste a otros territorios, luego tuviste más proyectos, y ahora vuelves a una especie de raíces. ¿Qué te llevó a regresar a este sonido?

Creo que estás en lo correcto, porque en el intertanto tuve LUMP, otra banda, entonces, tras lanzar “Semper Femina” grabamos y lanzamos de inmediato ese otro registro. Y fue un alivio para mí, me sacó mucha presión de la especie de “personalidad” Laura Marling. Se siente raro decirlo así (risas), pero mi terapeuta puede apoyarme con eso. Eso me sacó una porción de presión importante y me hizo ver que no debía reinventar nada. En lo que respecta a mi visión de este disco, definitivamente no reinventa la rueda, pero sí es una expresión de cuánto amo el oficio de la composición y el trabajo detrás de escribir canciones. Lo que hice con LUMP es una muy diferente experiencia psicodélica y surreal. Me siento satisfecha con lo hecho ahí sónicamente. Otro elemento clave para el sonido del disco es que por fin, por primera vez en la vida, tengo un estudio propio a disposición, y no es que todo se haya grabado ahí, pero mucho fue grabado por mí en ese estudio. Lo que hicimos en formato banda, grabando todos a la vez, fue con ingeniería de Dom Monks, con el que he trabajado mucho, y que es de lo más talentoso con quien me he relacionado, porque tiene esta capacidad increíble de capturar de forma perfecta la intimidad en un cuarto, lo que es muy difícil de hacer. Entonces, es una mezcla de todas esas cosas.

Eso es el sonido, pero también hay profundidad en las letras, desde la historia en “Alexandra”, el desgarro en “The End Of The Affair” o la lucha que se grafica en “Only The Strong”. ¿Qué te inspiró a entrar en esos registros para las canciones de este disco?

Mi experiencia con el mundo es desde la perspectiva de una mujer. Eso es obvio, pero vale la pena siempre decirlo. Creo que, mientras me voy volviendo más vieja, me hago más consciente de los puntos de fricción que convergen entre la sociedad y la personificación de una mujer. Cuando pienso en “Alexandra Leaving” no es una crítica a Leonard Cohen, porque lo adoro y amo la forma en la que él escribía de las mujeres, pero sí me obsesionó esa fachada que disponen quienes sobreviven a experiencias complejas. Y también “The End Of The Affair” tiene eso de alguna forma, porque está vagamente inspirada por la sensación que una mujer tiene cuando se siente un objeto de obsesión por parte de un hombre con el que tiene una aventura. No daré detalles específicos de qué inspira o spoilers porque aquí alguien lo podría leer (risas), pero sí opera sobre un evento que le pone fin a ese affair, entonces ahí me quería meter en su mundo interior, y en el de él, que también se relacionaba a mi atribulada experiencia. Al final, noto que lo que ocurre con otras mujeres no se acerca a lo que mi propio mundo interior me indica, por lo que sus formas de ver las cosas me parecen interesantes de plasmar en el álbum también.

Algo que me llamó la atención en el disco es el lugar de la voz, quizás más limpia, más clara, más protagonista. Luego de siete discos, tal vez hay una mayor confianza en ese instrumento, pensando en que a estas alturas nadie puede negar tu discografía ni tu trabajo. Puede ser también una mayor confianza para hacer que las canciones suenen y sean tal cuál las necesitas, ¿verdad?

Sí, eso es muy astuto de tu parte porque realmente siento una mayor confianza y es principalmente producto de que haya hecho seis álbumes antes y lo de LUMP. Así que, sí me ha tomado todo este tiempo y trabajo tener la confianza para saber que la gente comprende lo que quiero hacer siendo una compositora. Da igual lo que signifique, o por qué, pero es así. La presión por hacer este disco ahora fue mínima porque en un principio creí que lo haría por completo sola, en mi casa, producido por mí, y en el último momento me di cuenta de que no quería eso, no quería pasar por esto sola, y por eso llamé a Ethan (Johns), mi colaborador de tanto tiempo, para que coprodujera junto con Dom (Monks) en la grabación. Teníamos tres cerebros trabajando en el sonido, y creo que esa fue la mejor decisión, pero fue una situación difícil para mí y para Ethan porque esta fue la primera vez donde yo tenía una idea absoluta de lo que quería, y parte de ello exigía un acercamiento diferente a cómo debiéramos hacer las cosas. Él es más de juntar a todo el mundo y hacerlo todo en una toma, sin usar ningún tipo de dispositivo moderno, y yo por un largo tiempo estuve bajo ese conjuro, también. Pero al trabajar con gente como Blake Mills en “Semper Femina”, Mike (Lindsay) en LUMP, y más, te vas dando cuenta que cerrarte a un solo tipo de forma de grabar es dispararse en el pie (risas) y es aburrido quedarte en ese mundo. Fue un poco de negociación diplomática ver cómo trabajaríamos uno con el otro. Tuve que aferrarme a mis propias armas y obtener lo que yo quería para tener los resultados que esperaba, lo que fue doloroso, pero era lo que debía hacer para que fuera lo que se escucha.

Y eso se nota, al dejar las canciones al descubierto, al entregarle a la canción el protagonismo. No sé cómo has visto la recepción al disco, porque ha sido llamativa y muy buena, quizás porque es perfecto para la cuarentena que muchos están viviendo. ¿Qué has sentido acerca de ese recibimiento?

Es divertido. Es la primera vez que estoy en redes sociales cuando lanzo un disco porque he hecho tutoriales en línea y eso fue muy decisivo para mí, ya que nunca lo había hecho antes. He leído y visto más reacciones que nunca de la gente, lo que te estresa y te llena de nervios. No debería decir esto, pero también parte de las razones que me hicieron lanzar este disco antes era que no creía que era mi mejor disco ni cerca y estaba lista para dejarlo pasar y ver si es que podía hacer algo mejor más rápido (risas). Sin embargo, me maravilló y me voló la cabeza la reacción de la gente, no lo podía creer. Pero nunca le acierto, nunca adivino bien cómo van a resultar las cosas, cómo se va a sentir todo.

Debo decirte que “Song For Our Daughter” es un gran disco, muchos han comentado cómo calza muy bien con estos tiempos. Probablemente, este y “Fetch The Bolt Cutters” de Fiona Apple. ¿Lo pudiste escuchar?

Sí, lo he escuchado, dos veces. Todos los días desde que salió (risas). Es algo asombroso ese álbum. Es un disco de una vez de la vida.

Bueno, Laura, se nos acaba el tiempo. Muchas gracias y felicitaciones por el trabajo. Y esperemos verte post pandemia en Sudamérica y en Chile.

Me encantaría. No amaría nada más que poder llegar por allá. Que tengan buen día y cuídense.

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