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Entrevistas

Fredrik Åkesson de Opeth: “El público chileno es un gran coro”

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Desde el año 2000 en adelante es posible hablar de la consagración de algunas bandas dentro del mundo metal, gracias a la publicación de trabajos desafiantes que poco a poco, o explosivamente en varios casos, pavimentaron un camino que les llevó al reconocimiento y a la admiración mundial. Una de esas agrupaciones es Opeth que, a nuestro parecer, se convirtió en uno de los actos superlativos en la historia de la música extrema, llegando incluso a audiencias que no tienen relación alguna con el metal.

En la actualidad ostentan un lugar de privilegio en el panorama mundial y acaparan gran parte de la atención de la prensa cuando lanzan algún material o cuando se presentan en vivo. Es así como llegan a nuestro país por tercera vez, para promocionar su último larga duración a la fecha, “Pale Communion” (2014), que ha cosechado críticas de toda índole, algo de lo que hablamos con Fredrik Åkesson, guitarrista de la banda desde 2007, quien desde Suecia compartió sus apreciaciones respecto a la banda y todo lo que les rodea, además de adelantar algo de lo que veremos en su show en el Teatro Caupolicán el próximo 17 de julio, en una entrevista que sostuvimos hace unos días y que les mostramos a continuación.

Han pasado 8 años desde que te uniste a Opeth. ¿Cuál fue la razón principal que provocó tu decisión de quedarte?

Primero vi que conforman una sólida unidad; disfruto tocando con ellos y por sobre todo me encanta la música. Y, como dije antes, es todo un desafío no saber qué será lo que viene, debido a que aún hay muchas áreas musicales que no hemos visitado y que nos parecen interesantes. Aún siento esa “hambre”, si entiendes a lo que me refiero.

Has participado en los últimos tres discos de Opeth, lo que significa que te uniste a la banda justo al comienzo de la gran transición desde la música de un principio hacia el sonido actual, algo que resultó controversial para los seguidores y la prensa. ¿Cómo manejan la crítica negativa de los fanáticos más acérrimos?

Cuando me uní, aún estaban las voces guturales y todo eso, porque en el primer disco en el que participé (“Watershed”, 2008) todavía había elementos del death metal, ahí está parte del material más extremo que Opeth haya creado, como la canción “Heir Apparent”, seguramente una de las más pesadas de Opeth, por lo tanto estoy feliz de haber grabado un álbum que aún tenía ese tipo de canciones. Respondiendo la segunda parte de tu pregunta, lidiamos con ello básicamente de acuerdo a como Mikael se sienta al respecto, debido a que es el compositor principal; todos concordamos con él e, independiente de si nos gustan o no las reseñas, lo que hacemos es buena música. Después de “Heritage” (2011), todos necesitábamos que lo nuevo fuera diferente, y Mikael es muy enfático en que no debemos repetir la misma fórmula y hacer los mismos trabajos una y otra vez, lo que constituye la razón fundamental por la que nos decidimos por un cambio tan experimental y no porque ya no nos guste la música extrema, de hecho diría que un 70 por ciento de lo que tocaremos será del material más denso y de la “vieja escuela”, así que si vas a nuestro concierto, te garantizo que recibirás tu dosis de death metal. Aún creo que mantendremos lo que se hizo en los tres discos anteriores a que yo entrara al grupo; me gusta esa mezcla entre agresividad con partes calmadas y cómo se alimentan las unas de las otras, algo que todavía está en los nuevos trabajos, pero de manera diferente, puesto que Mikael no usó un registro vocal brutal, a pesar de que en un principio sí hablamos de incluirlo, pero a medida que él avanzó en la composición, no quedó espacio para eso, por lo que entendemos que no todos estén felices. En resumen, sólo se trata de gustos, así es que estoy orgulloso de lo que hicimos en estos dos últimos larga duración, que son una gran diferencia con el resto y, como dije antes, aún somos “metaleros” y amamos esta música, solo que componemos en relación a lo que Mikael quiere, y depende de nosotros apoyar esa perspectiva o no, a pesar de que algunas veces sentimos que nos alejemos mucho. Sin embargo, al final el trabajo es brillante y me entusiasma tener esas canciones densas junto con estas recientes, que las considero igual de extremas porque son aún más difíciles de tocar. Especialmente para mí es un todo un reto, porque hay más partes donde debo cantar, al igual que Joakim (tecladista) y ocupamos distintos tempos, entonces estamos en un constante desarrollo sónico, a pesar de que hayamos cambiado: algo ocurre todo el tiempo, y eso tiene mucho que ver con la vibra de los primeros días, donde se buscaba que cada álbum no se pareciera a otro. Posterior a “Watershed”, Mikael se decidió por hacer algo distinto, lo que no significa que no volvamos a incluir voces guturales más adelante, no sabemos que hay en el futuro y si grabaremos algo más pesado o no. Así que esta es nuestra propuesta ahora.

Sus trabajos más recientes están muy distantes del resto, lo que se considera un cambio extremista si se comparan entre sí, sin embargo, se vislumbra un camino lógico de acuerdo a las influencias musicales de la banda y el desarrollo artístico. Si esta es su nueva perspectiva, un cambio radical, ¿qué nos depara el futuro para los próximos discos?

No me gusta mucho lo que diré, pero la verdad es que no lo sabemos (risas). Y eso es lo que me entusiasma, y a Mikael también. Tenemos algunas maquetas muy pesadas, de hecho, pero es algo prematuro porque estamos enfocados en las giras y en lo que queda del año. Recién en 2016 veremos qué ocurre con un nuevo disco. No sabemos a qué sonará, pero sabemos que será diferente en comparación a los dos últimos discos, así que ahí radica lo emocionante. Tampoco será una vuelta a lo que ya se hizo en “Blackwater Park” o “Deliverance”, pero está la convicción de que sea brutal en alguna forma que no se haya experimentado antes, de lo contrario estaríamos retrocediendo, y eso no forma parte de la identidad de Opeth.

El álbum de 2001, “Blackwater Park”, marcó el comienzo de la relación artística entre Opeth y Steven Wilson como productor a cargo, y para mucha gente es el mejor disco hasta la fecha. ¿Cuánto de la nueva dirección de la banda se le puede atribuir a la influencia de Wilson?

Se sabe que son buenos amigos con Mikael, pero en el caso de “Pale Communion”, por ejemplo, él sólo hizo la mezcla; no participó con nosotros en el estudio, ni en arreglos ni en la producción. Entiendo que lo preguntes por el trabajo que ha hecho junto a Mikael, incluyendo lo de Storm Corrosion, pero más allá de eso, diría que su rol no pasa de ahí.

¿Cuál es la principal diferencia entre tu trabajo en Opeth y lo que hiciste en otras bandas?

No estoy seguro, pero personalmente siempre me comporto igual sin importar donde esté tocando. Siempre fui un seguidor de Opeth y mi convicción es recoger la verdadera intención de la composición y luego ver qué es lo que soy capaz de hacer para contribuir a mejorar el tema. Es simple la forma en que veo mi participación y esta banda lo facilita porque su música es excitante; lo que Mikael compone es un desafío para mí como músico, por eso al principio cuesta un poco acostumbrarse por la extensión de las canciones y sus partes complejas que contienen arreglos de guitarras difíciles de tocar, como riffs pesados o las secciones más calmadas y acústicas. Todo resulta muy motivante.

¿Cuál dirías que fue el momento exacto en el que la banda (o Mikael, en su posición de compositor principal) visualizó el camino a seguir en la construcción de “Pale Communion”, pero por sobre todo, en esta nueva era?

Ese momento fue justo después de “Watershed” (2008). Mikael llegó con algunas canciones muy pesadas –que en lo personal me gustaron bastante cuando me las mostró en su estudio- para un eventual nuevo disco y Martín Méndez (bajista) le dijo que eran una continuación de lo hecho en aquel disco, que le sonaban muy parecidas, y que él creía que era la ocasión de hacer algo totalmente nuevo y diferente. Ese diría que fue el instante preciso, porque Mikael dijo “Oh, oh, tienes razón” y borró esos temas y empezó todo de nuevo.

Opeth ha actuado dos veces antes en Chile, ¿hay algo que recuerdes particularmente de esos shows?

Primero que todo, recuerdo que Santiago es muy bello, pero lo principal fue el público. En muchas entrevistas nos preguntan cuál es el país dónde más nos ha gustado tocar y siempre nuestra respuesta es Chile, y es verdad. Sudamérica en general se muestra más entusiasta en los conciertos que el resto del mundo, a pesar de que hay algunos lugares por ahí que sí llegan a un nivel parecido, pero el público chileno es un gran coro y canta todo junto a la banda, lo que es muy emocionante para nosotros. Esa energía que nos devuelven es formidable.

¿Qué podemos esperar de esta nueva visita? ¿Habrá algo especial en el setlist, por ejemplo, para conmemorar el aniversario número 25 de “Orchid”, el primer disco?

No, pero tocaremos algunas canciones que no hemos tocado en Chile, más de la vieja escuela, por lo que hablamos de un show bastante pesado: un 70% del repertorio apunta hacia el death metal, aparte hay tres cortes del último disco, lo que garantiza un balance entre el material nuevo y el clásico con más densidad, como “Deliverance” (2002). Tratamos de tocar una canción de cada álbum, pero esta vez no creo que ejecutemos algo de “Orchid”, sin embargo, los seguidores más acérrimos tendrán lo que esperan.

Por Hans Oyarzún

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Adam Carson de AFI: “Este nuevo disco fue una forma desafiante de hacer las cosas”

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Adam Carson AFI

Una de las constantes tendencias que se dio al inicio de la pandemia fue el hecho de que las bandas no sólo pausaran sus actividades en vivo, sino que también lo hicieran con sus lanzamientos discográficos. Bajo ese escenario se vio AFI ad portas de publicar “Bodies”, su álbum de estudio número 11, pactado originalmente para 2020. Tras la espera, con una pandemia que no se va nunca, la banda finalmente decidió publicar el disco el pasado 11 de junio de 2021, entregando así al mundo un álbum que se caracteriza por mantener la dinámica y energía que el conjunto a cargo de Davey Havok ha presentado durante su carrera.

El lanzamiento de este disco fue motivo suficiente para sentarnos a conversar con Adam Carson, baterista y único integrante desde 1991 en la banda junto a Havok, para analizar distintos puntos de la composición del álbum, su forma de tocar, la vida en pandemia como padre de familia, sus recuerdos del debut de la banda en Chile, y mucho más, en una entrevista que te dejamos a continuación.

Hola Adam, te habla Manuel desde Chile. ¿Cómo estás?

Hola, Manuel. Muy bien, ¿y tú?

Muy bien, gracias. Quisiera partir preguntando, por supuesto, cómo te has sentido durante este período de pandemia. ¿Qué tal todo por allá?

Estoy muy bien, soy un afortunado de poder decir eso. El último año y medio ha sido aterrador, obviamente, y mucha gente ha estado sufriendo alrededor del mundo, por lo que agradezco que mi familia y yo estemos sanos y salvos. Siento que ha sido un período en que sólo tenemos que sentarnos a esperar, ser responsables y no salir a ningún lado. Creo que hay algo de luz al final del túnel, pero sé también que hay muchos países que todavía lo están pasando mal, por lo que no es tiempo de celebrar todavía. Dentro de todo, me siento afortunado de que mi familia y yo estemos bien.

¿Cuál fue tu pasatiempo principal durante estos meses?

Bueno, la verdad es que no he hecho mucho (risas). Obviamente hay cosas que hacer, pero hemos estado ocupados, ya que mi esposa y yo tuvimos un bebé recientemente.

Oh, ¡felicitaciones!

¡Muchas gracias! Tenemos también una niña de cuatro años, por lo que no es como que tengamos tiempo libre para hacer cosas. Realmente envidio a la gente que ha tenido tiempo durante la cuarentena para escribir una novela o concentrarse en algún pasatiempo, hacer todo lo que siempre quisieron hacer. Digamos que hemos pasado la pandemia cambiando pañales y criando a una niña de cuatro años, en eso se va la vida (risas).

Recuerdo un live que hiciste por el Instagram de la banda, donde se escucha a tu hija de fondo tocando la batería, ¿has intentado enseñarle algo?

Oh, sí. Ella tiene una pequeña batería que le gusta andar golpeando por toda la casa, a veces toco con ella, pero no es que sepa tocar correctamente porque es muy pequeña aún. Bueno, no quiero decir que haya una forma correcta o incorrecta de tocar porque eso no existe en la música, pero a ella sólo le gusta hacer ruido (risas). Soy muy cuidadoso de no presionarla en nada, la música debe ser algo que descubras, disfrutes y aprecies, en el momento en que agregas algún tipo de estructura, enseñas que hay un aspecto teórico y todo eso, de cierta forma le quita un poco la diversión. De igual forma estoy muy feliz de que ella disfrute haciendo ruido por la casa.

Adam, pasemos a la música. “Bodies” fue publicado en junio de este año, pero entiendo que ya estaba totalmente listo antes de la pandemia.

Así es, lo teníamos completamente terminado y listo para ser publicado, pero decidimos esperar simplemente.

¿Cómo ejecutaron el proceso durante su composición?

Es curioso porque, independiente de que hicimos este álbum antes de la cuarentena y de que no pudiéramos reunirnos ni trabajar todos juntos en la misma habitación, de igual manera fue un trabajo por separado, lo que es diferente de otros discos de la banda. Normalmente, Davey (Havok, vocalista) y Jade (Puget, guitarrista) harían la composición inicial para crear la melodía y la estructura para presentarle a la banda, luego trabajaríamos juntos para pulir las canciones y luego tener algo concreto para ir al estudio y grabarlas, pero este álbum se construyó en torno a los demos.

Entiendo que cada uno grabó por separado, ¿no es así?

Jade y Davey estructuraron las canciones para luego grabarlas y enviárselas al resto. En este caso, aprendí las canciones por mi cuenta y pude tomar algunas decisiones creativas para aplicarlas en ellas, luego fui al estudio, reemplacé las baterías programadas del demo con mi interpretación y luego se las envié a Hunter (Burgan, bajista), quien atravesó el mismo proceso de analizarlas y crear sus partes en los demos. Luego los chicos nuevamente le aplicaron ajustes, y así fue construyéndose hasta que tuvimos este disco completo y listo para publicarse, sin necesariamente estar todos juntos. Fue una forma desafiante de hacer las cosas y, si me hicieras elegir, habría preferido estar todos juntos tocando, quizás, pero así es como se dio. La tecnología permitió lograr esto y de todas maneras obtuvimos un buen resultado.

¿Quién tomó la decisión de no publicar el disco? ¿Fue algo que discutieron con la banda o el sello se los pidió?

Fue una decisión de la banda. Siempre hemos publicado discos para luego salir de gira y tocar las canciones para la gente, es la forma en que nos gusta compartir nuestra música. Cuando sacamos un disco generalmente tocamos casi de inmediato, así compartimos el entusiasmo de la gente de haber escuchado el disco y a la siguiente semana ya estar escuchando esas canciones interpretadas en vivo. Eso es algo importante para nosotros, somos una banda que ama tocar en vivo.

El timing fue casi perfecto porque ni siquiera se alcanzó a anunciar, así que no fue necesario postergarlo de alguna manera.

De haber seguido el plan original, el disco habría salido justo en el punto álgido de la pandemia, cuando de pronto nos dimos cuenta de que muchas cosas no eran tan importantes como parecían. Creo que el mundo colectivamente comenzó a darse cuenta de lo que es verdaderamente importante, todo era acerca de sobrevivir y protegernos unos a otros, comprender qué es lo que está correcto durante esta pandemia. Es raro cuando el mundo piensa de manera colectiva, y eso se dio de alguna manera, por lo que no se sentía correcto publicarlo. Además que sabíamos que no podríamos hacer shows, así que era mejor esperar. Quisimos esperar que pasara la pandemia, pero no hacía más que empeorar, así que pensamos que era mejor publicarlo y así fue como salió.

Algo que me llamó mucho la atención de este disco es que publicaron casi todas las canciones como adelantos. ¿Por qué lo lanzaron de esa forma?

Actualmente, cada vez que sale un disco, hay como unos días de entusiasmo en internet, pero luego eso se termina de repente. Es interesante porque nadie recibe su música desde el mismo lugar, no existe un solo lugar donde la gente pueda acceder a ella, sino que lo hacen a través de distintas plataformas. Ya no se escucha la radio de la misma manera, en la televisión no se pasan videoclips, es un mundo distinto, por lo que la vida de un nuevo disco es muy corta. La gente sigue escuchándolo, obviamente, pero es un período muy breve en el que es “lo nuevo” de lo que la gente está hablando.

Bajo ese contexto tiene sentido, se le da una longevidad más consistente.

Disfrutamos construir este disco y anticiparlo con canciones cada cierto tiempo, eso permitió que ese entusiasmo e interés en la banda se mantuviera, y puedes mantener la atención de la gente por más tiempo. Admito que con este disco nos pasamos un poco: cuando salió, finalmente había sólo unas dos canciones que la gente no conocía (risas), pero creo que lo más importante es que fueron varios meses en que los fans de AFI tuvieron ese sentimiento de comunidad, donde pudieron comentar y conversar sobre cada canción puntualmente. Eso es lo bueno de tener una comunidad de fanáticos tan leal, después de todo este tiempo siguen apoyándonos.

Ya que mencionaste a los fans, hablemos del show que tuvieron en Lollapalooza Chile 2014. Lo recuerdo como una de las presentaciones más increíbles en la historia del festival, la gente en las primeras filas lloraba y cantaba a todo pulmón, había una energía tremenda en el ambiente de verlos tocar por primera vez en Chile. ¿Qué recuerdas de ese día en particular? 

Recuerdo ese show muy bien; estaba muy entusiasmado de estar en Sudamérica, en Chile sobre todo, que fue nuestro primer show. Era la primera vez que llegábamos a esa parte del continente, y era un lugar que quería visitar toda mi vida, estaba maravillado, pero a la vez muy nervioso al no saber qué esperar, ya que era un festival muy grande. Eran unas 10 mil o 15 mil personas esperándonos y no sabía si eran asistentes curiosos o realmente fanáticos nuestros, pero cuando empezamos a tocar el publico se volvió loco. Tengo videos de ese show que miro de vez en cuando, era nuestro primer show en Sudamérica y fue muy genial. Fue como un alivio inmediato saber que eran realmente nuestros fans y no gente que solamente vería un par de canciones para luego irse a otro escenario (risas). Se dio una química increíble, respondieron excelente tanto al material antiguo como al nuevo, fue fantástico.

Adam, se nos acaba el tiempo, pero quiero volver a “Bodies” antes de terminar. Dijiste que aplicaste tus propias decisiones creativas a los demos que te enviaron los chicos, y me hace sentido porque siento que la batería es el núcleo central del disco. Te escuchas muy concentrado dándole una atmósfera general a todas las canciones, casi como si fuera el corazón de todo el relato. ¿Cuál fue el enfoque que le diste a las partes de tu instrumento en el disco?

Oh, muchas gracias. Es una pregunta difícil, no lo tengo bien claro porque fueron decisiones que tomé de manera individual por cada canción. Había decisiones que estaban tomadas antes de que recibiera las canciones. Hay algunas donde la batería era bien desafiante, así que no quise modificarlo mucho por mi cuenta; como baterista intento no llevarme la atención, sino que ser un sustento de la canción. Jade, por su parte, tenía un demo donde había un solo de batería de tres minutos y medio, era “Twisted Tongues” si no me equivoco. Yo estaba en plan de “de acuerdo, lo haré” (risas), pero sí siento que este disco es un trabajo bien orientado en la batería, estoy agradecido de que la gente lo note. Tienes razón en ese sentido, de que la batería es la columna vertebral en varias canciones, así que estoy feliz de haber hecho mi parte.

Muchas gracias por tu tiempo, Adam, y felicitaciones por el disco y por tu familia. Espero verte con la banda tocando nuevamente en Chile el día que pase toda esta pandemia. Cuídate mucho.

Estaré encantado de volver a Chile, espero poder verlos nuevamente. Ojalá se pueda concretar en un futuro. ¡Nos vemos!

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