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Especial SUE 2018: Radiohead

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En un ya lejano 2004, el festival Santiago Urbano Electrónico (SUE) aterrizaba en nuestro país con un cartel que incluyó nombres destacados como Massive Attack y The Human League en mayo, y luego a Morrissey, Blondie, PJ Harvey y The Mars Volta en noviembre de ese mismo año, lo que hablaba de un evento que tenía su mirada puesta en el rock, la electrónica, el pop y los sonidos urbanos mucho antes de que Lollapalooza se asomara en el horizonte. Las versiones posteriores marcaron hitos como el debut de The Strokes en nuestro país o la única presentación de R.E.M. por estas tierras, pero luego el certamen vivió un hiato de ocho años, el que terminará el próximo 11 de abril, cuando en su escenario aparezca Föllakzoid, Junun (Jonny Greenwood y Shye Ben Tzur & The Rajasthan Express), Flying Lotus y Radiohead.

Los de Abingdon siempre se han caracterizado por sus distintos cambios de piel, por romper todas las barreras posibles que los aten a la convencionalidad, por atreverse a imponer sus propias reglas de marketing en la distribución de su música en redes digitales, e incluso a desaparecer de internet para renacer días después como estrategia publicitaria en el lanzamiento de “A Moon Shaped Pool” (2016), noveno disco de estudio que los trae de vuelta a Chile y que da cuenta del presente de la banda, con un sonido delicado, que sorprende por sus texturas suaves y conmovedoras, a la vez muy personal y reposado, y que se deja ver en blanco y negro, lo que contrasta con los colores que mostraron en la gira de “In Rainbows” (2007), un álbum mucho más orgánico y cálido, cuyo paso por la pista atlética del Estadio Nacional en 2009 dejó dos postales memorables que los fanáticos locales no podrán olvidar.

Jugar siempre con la rebeldía de no atarse a nada, ni repetirse, ni sentarse sobre el trono de un legado que sin duda les pertenece como una de las bandas más innovadoras de la música contemporánea, es un mérito que pocos pueden ostentar. Hace mucho que escaparon del rock para volcarse a la experimentación, con una cuota de genialidad que les permite tomar el rumbo que quieran y desarrollar jugadas que serían un suicidio comercial para cualquiera que se hubiese atrevido a hacer lo mismo, sin embargo, a ellos el riesgo les viene como anillo al dedo.

Se dieron el lujo de poner la lápida al boom alternativo británico con “OK Computer” (1997), de volver a poner a todos de cabeza con “Kid A” (2000) y “Amnesiac” (2001), de retratar el momento político mundial con “Hail To The Thief” (2003), o de llevar la experimentación hasta los extremos en “The King Of Limbs” (2011). De cambiar una y otra vez, y aún así salir airosos de cada uno de sus viajes, muchas veces adelantándose a sus tiempos o destacándose entre sus pares. Ni hablar de aquella joven banda que alguna vez compartió la portada de la NME con Brett Anderson de Suede y Justin Frischmann de Elastica, en febrero de 1994; pareciera que nunca hubiese existido o que, si existió, quedó atrás para nunca volver.

Cada experiencia sonora en el mundo de Radiohead es distinta, por eso su segunda venida es un hito tan importante en el contexto de un festival que vuelve a tener a la electrónica como columna vertebral, con la psicodelia sintética de Föllakzoid, los ritmos inspirados en la música árabe de Junun y el electro-jazz más alocado de Flying Lotus, configurando así un panorama ecléctico que encuentra su clímax en Radiohead, una prueba viviente de que todo está en el lugar correcto.

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Las tres etapas de The Raconteurs

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Raconteurs

No debería ser tan adecuado catalogar a Jack White como el líder de The Raconteurs, pero sin duda él es su cara más visible. Más allá de eso, la banda ha forjado una imparable carrera desde 2005, transformándose en uno de los proyectos más interesantes del oriundo de Detroit, con tres álbumes de estudio hasta la fecha que sonarán fuerte el próximo 13 de noviembre cuando el conjunto llegue por primera vez a Chile con un concierto en Coliseo Santiago. Desde sus inicios hasta ahora, The Raconteurs ha ido quemando diferentes etapas, desde las exploradoras canciones de su primer LP, pasando por el rock más radial en el segundo, hasta derechamente las composiciones con carácter de stadium rock de su tercera placa. El proyecto es, sin duda, el punto de encuentro entre músicos que van adquiriendo experiencias por fuera en sus distintas entregas musicales, forjando en conjunto su sabiduría y carácter al encontrarse aquí reunidos.

Lo que surgió como una idea entre Jack White y Brendan Benson, se vio materializada en el primer disco de la banda, “Broken Boy Soldiers” (2006), con el dúo acompañándose de Jack Lawrence y Patrick Keeler para desarrollar un trabajo donde fueron explorando distintas veredas del rock, pasando por la psicodelia y el garage, entre otros estilos, lo que generó toda una novedad debido a la variada instrumentación, algo poco habitual para White en sus trabajos con The White Stripes hasta “Get Behind Me Satan” (2005), obra que sirvió como puntapié inicial para que el músico ampliara la paleta de instrumentos y estructuras que maneja en sus composiciones. Además de sencillos más conocidos como “Steady, As She Goes”, “Broken Boy Soldiers” o “Level”, este álbum cuenta con algunas gemas escondidas, como “Hands”, “Store Bought Bones” o “Blue Veins”, donde se demuestra lo bien que funciona cada pieza del conjunto cuando trabajan a paso firme, cómodos y totalmente cómplices de cada movimiento que se ejecuta.

Fue así como la banda incorporó más elementos del blues y un rock mucho más radial en “Consolers Of The Lonely” (2008), un trabajo que llegó de manera sorpresiva con un anuncio apenas la semana anterior a su lanzamiento. Con los ojos de la crítica ya sobre su figura, la banda mantuvo la vara en alto en términos de calidad compositiva, destacando el mega hit “Salute Your Solution” y otros pilares fundamentales de su catálogo, como “Old Enough”, “Top Yourself” o “Carolina Drama”, donde los factores acústicos del country son incorporados a la manera en que la banda ya acostumbraba a operar. Todo eso, gracias a la unión de Benson y White, donde se encuentran dos mundos completamente diferentes, permitiendo que la banda diera sus primeros indicios hacia el rock más clásico tipo Led Zeppelin o The Who, algunas de las principales comparaciones que se hicieron al momento de que publicaran su segundo trabajo, el que vino acompañado de un silencio discográfico que se prolongó por poco más de una década.

Help Us Stranger

En algún punto de ese período comenzó a gestarse el regreso triunfal con “Help Us Stranger”, álbum que los traerá por primera vez a Sudamérica y donde la banda toma riesgos para beneficiarse de un sonido mucho más maduro y estructurado, recordando mucho al rock de estadios que desarrollaron durante la década del 90 bandas como Guns N’ Roses o The Rolling Stones, utilizando muchas estrategias, como la combinación de guitarras acústicas con eléctricas, coros de doble voz y un teclado cada vez más prominente no sólo en este trabajo, sino que también en el resto del repertorio. Dichas canciones tienen una ventaja particular a la hora de enfrentarse al show en vivo, y esa es que la banda entiende muy bien cómo adaptar la música a diferentes contextos, cambiando los tempos, incorporando pasajes de improvisación o simplemente modificando la forma en que estas son interpretadas.

Ya con tres álbumes a su haber, The Raconteurs parece finalmente haber encontrado su norte en el rock que pretende hacer. Y no es que hayan tardado toda su carrera en concretar algo como esto, sino más bien es un reflejo de la madurez sonora que la banda fue adoptando cada vez mejor a medida que sus otros proyectos le tomaban el tiempo entre un álbum y otro. Muchas veces se ha debatido de si Jack White es un innovador o simplemente reinterpreta estilos, lo cierto es que tiene mucho de ambos, por lo cual no se le debe quitar méritos cuando se analiza su obra. Eso sí, cuando hablamos del cuarteto (o quinteto en vivo, si se considera a Dean Fertita dentro de la alineación), nos damos cuenta de inmediato que son cuatro fuerzas que, más que opacarse entre ellas, se combinan a la perfección para conformar un combo imparable, el que de seguro derribará Coliseo Santiago cuando la banda repase estas tres importantes obras en el mes de noviembre.

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