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Especial SUE 2018: Junun

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Un hombre lleva su armonio donde un anciano lutier, quien repara con extrema paciencia y sutileza las cuerdas de tan milenario instrumento, tratando la delicada madera con especial cuidado y dándole una nueva vida a las melodías que salen de él. Al mismo tiempo, vemos a un hombre entrar a una tienda de electrónica barata para llevarse consigo un teclado infantil de juguete, que emite, a duras penas, unos chillidos casi inentendibles debido a la precaria calidad de sus materiales. Los paralelos son simples, pero no tan evidentes, lo cierto es que esas dos escenas en particular pertenecen a “Junun” (Paul Thomas Anderson, 2015), documental que retrata el viaje de Jonny Greenwood y Shye Ben Tzur por la India, mostrando durante 54 minutos el contexto espiritual y musical que dio vida al álbum del mismo nombre.

Esos paralelismos, entre lo sencillo y lo complejo, encuentran un punto en común en un elemento de vital importancia para este proyecto: la creatividad. Greenwood ya es más que conocido por su trabajo como compositor de bandas sonoras, algo que lo pone en el principal foco de atención fuera de Radiohead. Por su parte, el israelí Ben Tzur ha dedicado prácticamente toda su vida adulta a unir culturas con su música, inspirado por su fuerte relación con ambas partes del mundo. Sumemos también a la fórmula esa especial creatividad que los músicos indios tienen en su ADN, cuyo mayor ejemplo es la inspiradora pasión que ejerce The Rajasthan Express, encargados de cimentar lo que el dúo Greenwood/Ben Tzur realizan con su música.

La imponente Fortaleza de Mehragarh, ubicada en la cima de una colina a 125 metros de altura, fue la base de operaciones para que todo el conjunto dejara fluir su creatividad, manteniéndose privados de electricidad, así como también de cualquier distracción que sacara a los músicos de su zona. Ahí, entre medio de un conjunto de ilustraciones, decoración y elementos de la cultura india, la música va tomando forma gracias al aporte de cada uno de los presentes en una habitación, capturando otro de los momentos importantes que se pueden ver en el documental mencionado al inicio. Greenwood emite una envasada percusión desde su MacBook, la cual es seguida poco a poco por diferentes instrumentos, como la guitarra de Shye Ben Tzur o los múltiples intérpretes de Rajasthan Express, que van aportando trompetas, trombones, tuba, un armonio, así como otros instrumentos originarios de la zona. Todo esto bajo la estricta mirada de Nigel Godrich, el genio detrás de la producción en estudio de Radiohead.

Momentos como ese hay muchos, sirviendo como el ejemplo mejor graficado de aquellos paralelismos que goza el álbum, los que pueden ser explayados en vivo gracias a un relato casi cinematográfico. En el escenario, cada músico tiene su papel, cada quien va entregando lo mejor de su creatividad para expandir las fronteras del sonido y, de paso, entregar una experiencia musical que nos aleja del clásico esquema basado en guitarras, batería y bajo. La apertura del espectro musical es algo muy importante cuando se trata de la creatividad, y qué mejor ejemplo que este, donde Greenwood se aleja totalmente de las fórmulas y estructuras que utiliza en Radiohead y en su carrera en solitario. No se trata de un cambio como músico, sino que uno de contexto, donde los elementos que utiliza a su favor pueden ser los mismos, pero las bases para hacerlo pueden ser más exigentes.

Sin duda, será todo un lujo poder disfrutar de una de las colaboraciones más interesantes que oriente y occidente han generado, cuando presenciemos el excelente show que Junun dará el próximo 11 de abril en el Estadio Nacional, momento en que recibiremos una nueva versión del Festival SUE. En esa instancia, podremos ver cómo cobra vida un álbum que desde su génesis se ha visto centrado en la innovación artística y el deseo casi instintivo de sus creadores por romper barreras y unir culturas. En un sentido musical, puede que se sienta como un disco de poco mensaje y difícil enganche, pero, más allá de eso, no intenta ser motivo de análisis y discusión, sino más bien funcionar como un vehículo hacia un viaje directo al contexto de su creación, permitiendo así la comprensión de cómo Greenwood y Ben Tzur dieron vida a una de las expresiones artísticas más singulares que se ha visto.

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Las tres etapas de The Raconteurs

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Raconteurs

No debería ser tan adecuado catalogar a Jack White como el líder de The Raconteurs, pero sin duda él es su cara más visible. Más allá de eso, la banda ha forjado una imparable carrera desde 2005, transformándose en uno de los proyectos más interesantes del oriundo de Detroit, con tres álbumes de estudio hasta la fecha que sonarán fuerte el próximo 13 de noviembre cuando el conjunto llegue por primera vez a Chile con un concierto en Coliseo Santiago. Desde sus inicios hasta ahora, The Raconteurs ha ido quemando diferentes etapas, desde las exploradoras canciones de su primer LP, pasando por el rock más radial en el segundo, hasta derechamente las composiciones con carácter de stadium rock de su tercera placa. El proyecto es, sin duda, el punto de encuentro entre músicos que van adquiriendo experiencias por fuera en sus distintas entregas musicales, forjando en conjunto su sabiduría y carácter al encontrarse aquí reunidos.

Lo que surgió como una idea entre Jack White y Brendan Benson, se vio materializada en el primer disco de la banda, “Broken Boy Soldiers” (2006), con el dúo acompañándose de Jack Lawrence y Patrick Keeler para desarrollar un trabajo donde fueron explorando distintas veredas del rock, pasando por la psicodelia y el garage, entre otros estilos, lo que generó toda una novedad debido a la variada instrumentación, algo poco habitual para White en sus trabajos con The White Stripes hasta “Get Behind Me Satan” (2005), obra que sirvió como puntapié inicial para que el músico ampliara la paleta de instrumentos y estructuras que maneja en sus composiciones. Además de sencillos más conocidos como “Steady, As She Goes”, “Broken Boy Soldiers” o “Level”, este álbum cuenta con algunas gemas escondidas, como “Hands”, “Store Bought Bones” o “Blue Veins”, donde se demuestra lo bien que funciona cada pieza del conjunto cuando trabajan a paso firme, cómodos y totalmente cómplices de cada movimiento que se ejecuta.

Fue así como la banda incorporó más elementos del blues y un rock mucho más radial en “Consolers Of The Lonely” (2008), un trabajo que llegó de manera sorpresiva con un anuncio apenas la semana anterior a su lanzamiento. Con los ojos de la crítica ya sobre su figura, la banda mantuvo la vara en alto en términos de calidad compositiva, destacando el mega hit “Salute Your Solution” y otros pilares fundamentales de su catálogo, como “Old Enough”, “Top Yourself” o “Carolina Drama”, donde los factores acústicos del country son incorporados a la manera en que la banda ya acostumbraba a operar. Todo eso, gracias a la unión de Benson y White, donde se encuentran dos mundos completamente diferentes, permitiendo que la banda diera sus primeros indicios hacia el rock más clásico tipo Led Zeppelin o The Who, algunas de las principales comparaciones que se hicieron al momento de que publicaran su segundo trabajo, el que vino acompañado de un silencio discográfico que se prolongó por poco más de una década.

Help Us Stranger

En algún punto de ese período comenzó a gestarse el regreso triunfal con “Help Us Stranger”, álbum que los traerá por primera vez a Sudamérica y donde la banda toma riesgos para beneficiarse de un sonido mucho más maduro y estructurado, recordando mucho al rock de estadios que desarrollaron durante la década del 90 bandas como Guns N’ Roses o The Rolling Stones, utilizando muchas estrategias, como la combinación de guitarras acústicas con eléctricas, coros de doble voz y un teclado cada vez más prominente no sólo en este trabajo, sino que también en el resto del repertorio. Dichas canciones tienen una ventaja particular a la hora de enfrentarse al show en vivo, y esa es que la banda entiende muy bien cómo adaptar la música a diferentes contextos, cambiando los tempos, incorporando pasajes de improvisación o simplemente modificando la forma en que estas son interpretadas.

Ya con tres álbumes a su haber, The Raconteurs parece finalmente haber encontrado su norte en el rock que pretende hacer. Y no es que hayan tardado toda su carrera en concretar algo como esto, sino más bien es un reflejo de la madurez sonora que la banda fue adoptando cada vez mejor a medida que sus otros proyectos le tomaban el tiempo entre un álbum y otro. Muchas veces se ha debatido de si Jack White es un innovador o simplemente reinterpreta estilos, lo cierto es que tiene mucho de ambos, por lo cual no se le debe quitar méritos cuando se analiza su obra. Eso sí, cuando hablamos del cuarteto (o quinteto en vivo, si se considera a Dean Fertita dentro de la alineación), nos damos cuenta de inmediato que son cuatro fuerzas que, más que opacarse entre ellas, se combinan a la perfección para conformar un combo imparable, el que de seguro derribará Coliseo Santiago cuando la banda repase estas tres importantes obras en el mes de noviembre.

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