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Especial Lollapalooza Chile 2018: The National

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La cotidianeidad es un factor muy utilizado en la música, y bien lo sabe The National, quienes se valieron de aquello para generar un sello propio en la forma de componer las líricas. Con palabras descritas en un sinfín de ocasiones como oscuras, melancólicas y difíciles de interpretar, los oriundos de Cincinnati, Ohio, se mueven principalmente por la vereda del cuestionamiento, de la desolación y frustración propias de la falta de respuestas, de lo difícil que se ve el panorama en un día a día que pareciera cada vez más complejo en miras hacia el futuro. No obstante, como toda buena banda, The National se mantiene atento a lo que pasa alrededor, intentando reflejar el panorama cotidiano de la manera más precisa, permitiendo de paso una evolución en ascenso para su fondo y forma.

Acercándose a lo político, con “Alligator” (2005) la banda se mostró preocupada del panorama nacional en Estados Unidos, dándole un contexto diferente a las canciones de un álbum que proliferó por su calidad musical y aumentando la base de seguidores de una manera considerable. Punto aparte para la buena recepción por parte de la crítica, lo que puso los ojos del mundo sobre la banda. Luego llegó “Boxer” (2007) con su “Fake Empire”, que poco a poco les abriría las puertas dentro del mainstream y la cultura popular, transformando a la canción en una de las composiciones más importantes para el conjunto, incluso hasta el día de hoy.

Como era de esperar, todo volvió a evolucionar con “High Violet” (2010), el que fuera catalogado como el trabajo más fino de la banda hasta esa fecha. Fue ahí donde The National comenzó a gestionar su sonido hacia un estado más melancólico y oscuro, lo que fue logrado con la brillantez y pureza que genera su música en el oyente. En cierta forma, ese fue el momento en que la agrupación se definió, logrando superar sus impurezas pasadas y abriendo paso a las composiciones épicas y a las baladas introspectivas que hoy son el lugar común para su música, dejando de lado el cliché habitual en el indie de las guitarras afiladas, así como la expresión calma de emociones en canciones de tempo medio. La banda, en cambio, opta por encontrar un espacio entre medio, tomando elementos de ambas veredas para darles un desarrollo bajo sus propios parámetros.

Toda esa potencia se percibe muy bien en su presente, con el excelente “Sleep Well Beast” (2017) como carta de presentación, sirviendo como un álbum que experimenta adecuadamente a su propio beneficio, llenando espacios y realizando planteamientos con una cuidadosa meticulosidad. Una excentricidad que permite salirse de un espacio físico, abordando los sonidos desde una realidad totalmente ficticia, con un estado de suspensión de la realidad que ayuda a sentir los estímulos de una manera distinta, más profunda y menos escéptica que con trabajos realizados por otras bandas. El drama se vuelve más dramático, la locura se apodera de todo, las palabras ya no son suficientes cuando la rabia e impotencia de un futuro pesimista ataca y pone en peligro nuestra integridad.

Tomar la cotidianeidad y transformarla en poesía, pareciera que esa es la misión del conjunto en cuanto a su música, viéndose siempre motivados por la visceralidad, por la inspiración que llega de momentos simples, pero significativos, de esas pequeñas cosas que es necesario sentir para que surtan efecto en el deseo de expresar, de comunicar y de ayudar a canalizar emociones mediante la música. Avanzar y no quedarse en el pasado, esa sencilla frase refleja el hilo conductor de The National y su discografía, material que merece ser revisado constantemente para comprender y desentrañar todos los misterios ocultos en sus melodías, en sus palabras a modo de metáfora, y en sus estructuras llenas de formas y elementos que toman giros una vez avanzada la trama. Como todo buen disco, como toda buena película, como todo buen relato.

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Las tres etapas de The Raconteurs

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Raconteurs

No debería ser tan adecuado catalogar a Jack White como el líder de The Raconteurs, pero sin duda él es su cara más visible. Más allá de eso, la banda ha forjado una imparable carrera desde 2005, transformándose en uno de los proyectos más interesantes del oriundo de Detroit, con tres álbumes de estudio hasta la fecha que sonarán fuerte el próximo 13 de noviembre cuando el conjunto llegue por primera vez a Chile con un concierto en Coliseo Santiago. Desde sus inicios hasta ahora, The Raconteurs ha ido quemando diferentes etapas, desde las exploradoras canciones de su primer LP, pasando por el rock más radial en el segundo, hasta derechamente las composiciones con carácter de stadium rock de su tercera placa. El proyecto es, sin duda, el punto de encuentro entre músicos que van adquiriendo experiencias por fuera en sus distintas entregas musicales, forjando en conjunto su sabiduría y carácter al encontrarse aquí reunidos.

Lo que surgió como una idea entre Jack White y Brendan Benson, se vio materializada en el primer disco de la banda, “Broken Boy Soldiers” (2006), con el dúo acompañándose de Jack Lawrence y Patrick Keeler para desarrollar un trabajo donde fueron explorando distintas veredas del rock, pasando por la psicodelia y el garage, entre otros estilos, lo que generó toda una novedad debido a la variada instrumentación, algo poco habitual para White en sus trabajos con The White Stripes hasta “Get Behind Me Satan” (2005), obra que sirvió como puntapié inicial para que el músico ampliara la paleta de instrumentos y estructuras que maneja en sus composiciones. Además de sencillos más conocidos como “Steady, As She Goes”, “Broken Boy Soldiers” o “Level”, este álbum cuenta con algunas gemas escondidas, como “Hands”, “Store Bought Bones” o “Blue Veins”, donde se demuestra lo bien que funciona cada pieza del conjunto cuando trabajan a paso firme, cómodos y totalmente cómplices de cada movimiento que se ejecuta.

Fue así como la banda incorporó más elementos del blues y un rock mucho más radial en “Consolers Of The Lonely” (2008), un trabajo que llegó de manera sorpresiva con un anuncio apenas la semana anterior a su lanzamiento. Con los ojos de la crítica ya sobre su figura, la banda mantuvo la vara en alto en términos de calidad compositiva, destacando el mega hit “Salute Your Solution” y otros pilares fundamentales de su catálogo, como “Old Enough”, “Top Yourself” o “Carolina Drama”, donde los factores acústicos del country son incorporados a la manera en que la banda ya acostumbraba a operar. Todo eso, gracias a la unión de Benson y White, donde se encuentran dos mundos completamente diferentes, permitiendo que la banda diera sus primeros indicios hacia el rock más clásico tipo Led Zeppelin o The Who, algunas de las principales comparaciones que se hicieron al momento de que publicaran su segundo trabajo, el que vino acompañado de un silencio discográfico que se prolongó por poco más de una década.

Help Us Stranger

En algún punto de ese período comenzó a gestarse el regreso triunfal con “Help Us Stranger”, álbum que los traerá por primera vez a Sudamérica y donde la banda toma riesgos para beneficiarse de un sonido mucho más maduro y estructurado, recordando mucho al rock de estadios que desarrollaron durante la década del 90 bandas como Guns N’ Roses o The Rolling Stones, utilizando muchas estrategias, como la combinación de guitarras acústicas con eléctricas, coros de doble voz y un teclado cada vez más prominente no sólo en este trabajo, sino que también en el resto del repertorio. Dichas canciones tienen una ventaja particular a la hora de enfrentarse al show en vivo, y esa es que la banda entiende muy bien cómo adaptar la música a diferentes contextos, cambiando los tempos, incorporando pasajes de improvisación o simplemente modificando la forma en que estas son interpretadas.

Ya con tres álbumes a su haber, The Raconteurs parece finalmente haber encontrado su norte en el rock que pretende hacer. Y no es que hayan tardado toda su carrera en concretar algo como esto, sino más bien es un reflejo de la madurez sonora que la banda fue adoptando cada vez mejor a medida que sus otros proyectos le tomaban el tiempo entre un álbum y otro. Muchas veces se ha debatido de si Jack White es un innovador o simplemente reinterpreta estilos, lo cierto es que tiene mucho de ambos, por lo cual no se le debe quitar méritos cuando se analiza su obra. Eso sí, cuando hablamos del cuarteto (o quinteto en vivo, si se considera a Dean Fertita dentro de la alineación), nos damos cuenta de inmediato que son cuatro fuerzas que, más que opacarse entre ellas, se combinan a la perfección para conformar un combo imparable, el que de seguro derribará Coliseo Santiago cuando la banda repase estas tres importantes obras en el mes de noviembre.

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