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Especial Lollapalooza Chile 2018: The National

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La cotidianeidad es un factor muy utilizado en la música, y bien lo sabe The National, quienes se valieron de aquello para generar un sello propio en la forma de componer las líricas. Con palabras descritas en un sinfín de ocasiones como oscuras, melancólicas y difíciles de interpretar, los oriundos de Cincinnati, Ohio, se mueven principalmente por la vereda del cuestionamiento, de la desolación y frustración propias de la falta de respuestas, de lo difícil que se ve el panorama en un día a día que pareciera cada vez más complejo en miras hacia el futuro. No obstante, como toda buena banda, The National se mantiene atento a lo que pasa alrededor, intentando reflejar el panorama cotidiano de la manera más precisa, permitiendo de paso una evolución en ascenso para su fondo y forma.

Acercándose a lo político, con “Alligator” (2005) la banda se mostró preocupada del panorama nacional en Estados Unidos, dándole un contexto diferente a las canciones de un álbum que proliferó por su calidad musical y aumentando la base de seguidores de una manera considerable. Punto aparte para la buena recepción por parte de la crítica, lo que puso los ojos del mundo sobre la banda. Luego llegó “Boxer” (2007) con su “Fake Empire”, que poco a poco les abriría las puertas dentro del mainstream y la cultura popular, transformando a la canción en una de las composiciones más importantes para el conjunto, incluso hasta el día de hoy.

Como era de esperar, todo volvió a evolucionar con “High Violet” (2010), el que fuera catalogado como el trabajo más fino de la banda hasta esa fecha. Fue ahí donde The National comenzó a gestionar su sonido hacia un estado más melancólico y oscuro, lo que fue logrado con la brillantez y pureza que genera su música en el oyente. En cierta forma, ese fue el momento en que la agrupación se definió, logrando superar sus impurezas pasadas y abriendo paso a las composiciones épicas y a las baladas introspectivas que hoy son el lugar común para su música, dejando de lado el cliché habitual en el indie de las guitarras afiladas, así como la expresión calma de emociones en canciones de tempo medio. La banda, en cambio, opta por encontrar un espacio entre medio, tomando elementos de ambas veredas para darles un desarrollo bajo sus propios parámetros.

Toda esa potencia se percibe muy bien en su presente, con el excelente “Sleep Well Beast” (2017) como carta de presentación, sirviendo como un álbum que experimenta adecuadamente a su propio beneficio, llenando espacios y realizando planteamientos con una cuidadosa meticulosidad. Una excentricidad que permite salirse de un espacio físico, abordando los sonidos desde una realidad totalmente ficticia, con un estado de suspensión de la realidad que ayuda a sentir los estímulos de una manera distinta, más profunda y menos escéptica que con trabajos realizados por otras bandas. El drama se vuelve más dramático, la locura se apodera de todo, las palabras ya no son suficientes cuando la rabia e impotencia de un futuro pesimista ataca y pone en peligro nuestra integridad.

Tomar la cotidianeidad y transformarla en poesía, pareciera que esa es la misión del conjunto en cuanto a su música, viéndose siempre motivados por la visceralidad, por la inspiración que llega de momentos simples, pero significativos, de esas pequeñas cosas que es necesario sentir para que surtan efecto en el deseo de expresar, de comunicar y de ayudar a canalizar emociones mediante la música. Avanzar y no quedarse en el pasado, esa sencilla frase refleja el hilo conductor de The National y su discografía, material que merece ser revisado constantemente para comprender y desentrañar todos los misterios ocultos en sus melodías, en sus palabras a modo de metáfora, y en sus estructuras llenas de formas y elementos que toman giros una vez avanzada la trama. Como todo buen disco, como toda buena película, como todo buen relato.

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Mogwai, Future Islands y Sun Kil Moon, las tres fuerzas del otoño

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Fauna Otoño 2018

Al ver el cartel del festival que se realizará en Espacio Riesco este 12 de mayo, queda claro que varios mundos podrán convivir en el mismo espacio de Fauna Otoño, algo importante en tiempos donde la tolerancia y el respeto son claves para la convivencia, también considerando que la disposición de escenarios permite escuchar la gran mayoría de las propuestas. Es en este ánimo que destacan tres propuestas difíciles de clasificar, pero al mismo tiempo que son sencillas de identificar, las que intentaremos disponer desde las sensaciones más allá de tecnicismos.

 

Mogwai: Calma en el caos

Cada vez que una canción de Mogwai explota, la sensación que queda es de una extraña calma. Como si el cosmos aplicará un mecanismo de relajación ante un trauma, o como si hubiera hipnosis en el momento exacto del apocalipsis. Lo que hacen los escoceses va más allá de lo que técnicamente consiguen, porque construir crescendos que redunden en una catarsis bella es algo que pueden hacer muchos, pero lo de Mogwai va más allá, a veces dejando a la deriva al oyente en una meseta polar para luego, desde esa incertidumbre, llegar con un sonido más grande que la vida.

Aunque la banda hace rato que no saca un disco que caiga en gracia a todo el espectro de sus fans, lo que ha hecho en los últimos años, más que inventar una rueda nueva, ha sido refrescar la forma en la que ruedan. Eso hace que, en vez de escuchar algo que parezca igual a lo anterior, se permita ver en la performance misma las ganas de crear de los escoceses, quienes también destacan como creadores de soundtracks para películas y series. Si Mogwai es capaz de crear un mundo para sí mismos, en estos casos también son hábiles para arropar mundos ajenos en la música. Al final, lo que es evidente es cómo pueden manejar los ánimos, los espacios y los tiempos, fundamental para un espectáculo que relaja y tensa a la vez, como los latidos del corazón.

Future Islands: Baila por tu vida

La sofisticada propuesta del trío norteamericano Future Islands no alcanza a esconder las ansias de conseguir algo fundamental para la vida: el movimiento. Todas las armonías, las melodías, las figuras de bajo, todo eso redunda en la provocación fundamental de mover el cuerpo, las ideas, las emociones, a través de una dirección muy particular por la voz de Samuel T. Herring, uno de los frontman más impredecibles y entregados en un escenario. Cuando vemos la forma en la que Samuel vive un concierto, queda claro que lo de Future Islands no es casual, y que él siente esa música tanto o más que los fans.

Pero la banda no es sólo lo que consigue Samuel, porque la dinámica entre sintetizadores y bajo es parte de lo que hace a la agrupación sobresalir. Gerrit Welmers y William Cashion dialogan a través de compases que se tejen de tal forma, que no se puede ignorar lo que hit tras hit consigue Future Islands. Al final, el imperativo es bailar y sorprenderse con la extravagancia de Herring, y es difícil que eso no pase donde sea que se presenten.

Sun Kil Moon: aislar y provocar

No necesariamente a todos les puede gustar todo el mundo. Bien lo sabe y entiende Mark Kozelek, quien, más que preocuparse de agradar, ha intentado contar historias y hacerse valer en el escenario. Legendaria es aquella ocasión donde puteó a The War On Drugs por sonar muy fuerte, lo que molestaba su espectáculo con una sola guitarra. Kozelek en el proyecto Sun Kil Moon narra y expresa emoción a un grado descriptivo enorme, basado en letras casi declamadas, que no escatiman tiempo ni esfuerzo en llegar a lo medular de las historias y mucho más.

Pero Kozelek también es parlanchín debajo del escenario, y no es extraño verlo como Morrissey, lanzando opiniones poco populares, difíciles de defender y que, en vez de acercar gente a su música, la alejan. Esto redunda en que Sun Kil Moon tal vez no es un nombre tan conocido porque Mark no está interesado en algo tan masivo, pero sí en la cantidad de respeto necesario para que sus creaciones sean respetadas y realmente escuchadas. Es probable que en vivo quede claro que tantos dimes y diretes sirven para, finalmente, encontrar la música en medio del camino.

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