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Eric Peterson de Testament: “Somos parte de la huella digital del thrash”

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Si bien, muchos están de acuerdo con los conjuntos que conforman el denominado grupo de los “Big Four” del thrash metal, hay otros tantos que no lo están y que exigen la inclusión de Testament en dicha categoría. Los titanes californianos ostentan una carrera sólida, que hoy los ubica como uno de los máximos referentes del género gracias al apego a sus raíces extremas y, al mismo tiempo, a la experimentación que han utilizado para nutrir su música, la que en su mayoría sólo ha recibido halagos.

El año pasado publicaron “Brotherhood Of The Snake”, undécimo álbum de su carrera y objeto principal de la nueva gira que los trae de regreso el 24 de agosto a al Teatro Caupolicán, junto a Nile, circunstancias idóneas que nos motivaron para conversar con Eric Peterson, el único miembro original de la banda desde los días en que se llamaban Legacy. Sus impresiones frente al éxito de su último disco, respecto a la historia del grupo y a este nuevo concierto en nuestro país, quedan a continuación disponibles en su integridad.

Sabemos que en gran medida tú fuiste el artífice del último disco, y se nota tu influencia y tu dirección musical en la obra. ¿Cómo describirías el proceso creativo del registro y cómo se graficó tu perspectiva personal en este trabajo?

Respecto a la batería, durante la mitad del proceso trabajé con alguien más, mientras que simultáneamente lo hice con un programa de baterías reales grabadas, donde creo que hasta el mismo (Gene) Hoglan participó en varios de esos beats. Contiene bases thrash, beats con doble bombo, puedo modificar el tempo y luego aplicar todo ese trabajo en futuras maquetas. Tengo un pequeño estudio en mi casa que nos sirvió para crear el material y trabajar en eso, sin embargo, no soy muy experto, de hecho, conozco a muchas personas que hacen trabajos increíbles muy rápido, como es con Andy Sneap; sé que él es capaz de terminar algo en una semana si se lo propone y es impresionante. Como yo estoy lejos de eso, solía frustrarme y estaba siempre pensando en cómo manejar el programa de mejor forma, entonces pensé en usar ambos métodos y así no perdía la vibra del momento y eso espontáneo que tiene crear música, por eso a menudo estuve con un baterista y no sólo con la máquina, de esa manera todo fue más fluido. Logramos un buen sonido con mi equipamiento gracias a la tecnología de la que disponemos, así que el demo que realicé quedó genial y fue muy útil. Gene, por otra parte, trabajó con esta especie de “escritor fantasma” (el otro baterista) en varias ocasiones en las que usamos una batería real y una electrónica, proceso en el que tomaron el material y ordenaron muchas partes para así darle forma a lo que después se convirtieron en las canciones.

Lo diferente en esta oportunidad fue que con el resto de músicos no nos juntamos a ensayar y a familiarizarnos con los temas, porque todos estaban ocupados con sus respectivas giras y compromisos, por lo tanto, yo les envié las maquetas de ocho canciones, unos siete u ocho meses antes de entrar al estudio. Una vez allí, aún hacíamos arreglos. Recuerdo que había una canción en particular que a nadie le gustaba, entonces tuve que usar muchas partes que tenía en mente para modificarla y así generar algo que lograra el consenso. Personalmente, siempre tuve claro qué era lo que queríamos lograr como banda, el sonido que buscábamos, así que jamás me desenfoqué, lo que facilitó el trabajo. Chuck, por otra parte, al principio se sentía frustrado e incómodo con el material que teníamos, no obstante, al poco tiempo cambió de opinión y vio el potencial de las canciones, así que encontró el rumbo, la inspiración y terminó realizando una gran labor en la voz, como siempre lo ha hecho. Ya después con la recepción de la crítica y de algunos seguidores que exclamaron incluso que éste es nuestro mejor álbum, Chuck acabó por convencerse y ahora está feliz con el disco.

El proceso completo de “Brotherhood Of The Snake” fue diferente y complicado, debido a la falta de tiempo de los integrantes y sus apretadas agendas. Sin embargo, tal como decías, el álbum ha sido aclamado por la crítica y los seguidores. ¿A qué crees se debe esta situación?

Teníamos que terminarlo rápido y siempre me sentí capaz de lograrlo, esas fueron más o menos las ideas que dominaron el proceso. Un aspecto negativo fue el hecho de que no nos comunicamos bien, por lo tanto, no nos juntamos antes para practicar y desarrollar el material para el disco: Alex estaba de gira con Metal Allegiance, Steve y Gene eran parte de la gira de Death, este último recién pudo llegar un día antes de la sesión de grabación de baterías y alegaba que no conocía bien las canciones y todo eso. Por lo mismo, muchas partes cambiaron; tal vez el verso ahora es el coro y cosas así, pero la música y su intención no cambiaron. Suelo co-producir los discos, pero esta vez quise concentrarme más en lo musical. Desde hace un tiempo nosotros mismos nos hacemos cargo de las labores relacionadas al trabajo de la banda, como Chuck, que hace muy bien su tarea de manager, por ejemplo, mientras que yo estoy metido por completo en la música. De esta forma nos esforzamos por lograr nuestros objetivos y hacemos que pasen las cosas.

¿Cuánta de la responsabilidad es tuya respecto al sonido más pesado y denso que ha desarrollado Testament en estos últimos años?

Asumo una parte considerable de eso, pero debo reconocer que Gene también se lleva parte del crédito al ser el baterista (el corazón), porque él da el ritmo y personalmente compongo y toco pensando en lo que a él le gusta hacer en Testament, entonces por ahí va el tema. Cuando empieza la composición, siempre visualizó lo que hará el baterista y lo que a él le hace feliz tocar, así que de antemano todo ya va más o menos orientado hacia eso, para que él luego participe y decida si hay que modificar algo o no. Con este método hicimos también “Brotherhood Of The Snake”, que incluso fue elegido disco del año en más de algún lugar. Por lo tanto, creo que está validada la forma de trabajar, dimos con una buena estrategia. En el camino hubo problemas, algunos se contrariaron más de la cuenta tal vez, pero al final hicimos un gran disco que llegó a los primeros lugares en distintas listas. Entendimos que no teníamos tiempo y que había que cumplir con una fecha estipulada para el álbum, así que nos esforzamos y lo hicimos; si hubiésemos esperado para que todos participaran más o se sintieran más cómodos con la situación, quizá nunca habríamos grabado, tal vez recién lo estaríamos haciendo ahora debido a nuestros compromisos y el resultado no sería el mismo. Quién sabe lo que habría pasado. Teníamos la oportunidad también de tocar en muchos festivales de Europa y no podíamos lograrlo si no llevábamos un álbum nuevo, así funciona el negocio, entonces toda esa presión nos terminó por favorecer para trabajar duro y concretar el disco. Sabemos que ya no es como antes, ahora salen cientos o miles de discos de metal cada mes y tenemos que competir en cierta medida con eso. Si bien somos unos privilegiados debido a que estamos desde los comienzos y somos parte de la “huella digital” del género thrash, no se compara lo que vivimos en el pasado a lo que se vive hoy, donde hay miles trabajando duro y convirtiéndose en parte de esta competencia.

¿Cuál ha sido la clave de la longevidad de Testament?

La clave diría que es el saber elegir las batallas en las que participarás. Hay ocasiones en las que conviene callar y morderse los labios en vez de enojarte y volverte loco. La vida es injusta, nada lo es, nada es perfecto. No obstante, hay bondad. Al final todo se trata de conseguir el balance, querer algo e ir por ello; perseverar, pero recordando que tal vez algo fue fácil de conseguir, aunque puede ser difícil de mantener. Siempre tuvimos fe en el trabajo de Testament, eso también fue algo fundamental. Por mi parte, me basé en la experiencia de anhelar algún disco nuevo que me vuele la mente y, al no encontrarlo, entonces pensé en escribirlo yo mismo.

¿Tienes algún recuerdo especial de sus visitas previas a Chile? ¿Qué podemos esperar de esta nueva presentación?

Primero que todo, dejo en claro que el público de Chile nos ha entregado una de las respuestas más eufóricas de las que hayamos recibido en cualquier lugar del mundo. De verdad lo que ocurre con el público chileno es algo muy especial en comparación con lo que pasa en el resto del mundo; el espíritu del público chileno es distinto. Respecto al repertorio que mostraremos en esta oportunidad, tendrá obviamente muchos temas clásicos y otros que no hemos tocado en bastante tiempo. Además, cada uno de nosotros ejecutará un solo de su instrumento, más que nada porque eso era parte de la tradición de ir a un concierto, algo que sentimos se ha perdido un poco. No sé si será algo que ocurrirá durante toda la gira, pero sí lo haremos en lugares especiales como Chile porque es un público al que queremos mucho y para el que sólo tenemos palabras de agradecimiento por todo su apoyo. Estamos muy emocionados de volver.

Por Hans Oyarzún

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Paulo Jr. de Sepultura: “La reunión con alineación clásica no pasará nunca”

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Si hay una cosa segura a la hora de hablar de Sepultura, es el hecho de cómo se han adaptado al traicionero paso del tiempo. Pues claro, la banda en la actualidad mantiene a solamente dos de sus integrantes originales, redireccionando su estilo en el proceso, además de hacer caso omiso a las insistentes consultas sobre una reunión con los hermanos Max e Igor Cavalera, miembros originales de una agrupación que pasó a la historia como una verdadera leyenda del metal brasileño.

Esa historia ha tenido varios capítulos con nuestro país, donde sin duda son una de las agrupaciones más queridas por el público local. Este próximo 21 de octubre, Sepultura llegará al Teatro Cariola para presentar “Machine Messiah” (2017), su aclamado nuevo álbum de estudio, el que se enmarca dentro de un contexto más conceptual y sinfónico que ese agresivo thrash que profesaban durante sus inicios. Por ese motivo, conversamos con su bajista, Paulo Jr., quien nos comentó acerca del estado actual de la banda, sus inicios en la música, su relación con los fans chilenos y por qué no sería posible una reunión de la formación original, entre otras cosas, en esta entrevista que te dejamos a continuación.

Comencemos hablando de “Machine Messiah”, el último álbum de Sepultura. ¿Cómo fue el proceso para este disco? ¿Qué buscaban transmitir con él?

Bueno, el concepto del disco es sobre la robotización de la sociedad en estos días. Es básicamente como si todos viniéramos de una máquina, y que esa máquina viniera a la Tierra haciendo que todos regresáramos a ella. Ese es el concepto de las letras y la música también, intentamos usar instrumentos que no hayamos usado antes. Ya sabes, cada álbum de Sepultura es un paso adelante y tratamos de hacer lo mismo con “Machine Messiah”, quisimos tener un entorno diferente, trabajar con otro productor. Toda la composición fue hecha en Brasil, luego viajamos a Suecia para grabar en el estudio de Jens Bogren, que fue el productor perfecto para lograr lo que queríamos con este álbum.

Ya que lo mencionas, ¿por qué decidieron trabajar con Jens Bogren? ¿Fue por alguna recomendación o sólo buscaban un productor diferente?

Bueno, las referencias siempre están. Él ha producido un montón de bandas suecas y, en cuanto al sonido, buscábamos algo diferente a “The Mediator Between Head And Hands Must Be The Heart” (2013). Tuvimos una conversación con Jens y de inmediato entendió el concepto, supo cómo enfrentar el proceso. Comprendió la idea de la música, y trabajó muy duro para lograr lo que todos deseábamos.

 

Cuando la banda comenzó, Brasil estaba en medio de un complicado escenario político. Bajo ese contexto, ¿qué te motivó en esos días para ser un músico?

Sí, bueno, en los ochenta estábamos finalizando una dictadura aquí en Brasil, pero no creo que nosotros estuviéramos tan preocupados por eso, éramos sólo unos chicos. Por supuesto que estábamos en un contexto y vida diferente, no como los jóvenes en el Brasil de estos días. Nuestra idea siempre fue hacer música, eso nos motivaba lo suficiente. Los niños de nuestra edad se dedicaban a salir los fines de semana, ir de compras y todo eso, en cambio nosotros nos quedábamos encerrados en casa escuchando música, intentando tocar los instrumentos, tratábamos de emular a nuestros ídolos. Desde ahí las cosas empezaron a tomarse más en serio, lo que derivó en el inicio de lo que somos hoy en día (risas).

Sudamérica fue presa de muchas dictaduras en aquellos años. Aquí en Chile, de hecho, estábamos en una. ¿Crees que eso tenga algo en común con el hecho de que muchas bandas de metal se formaron en Sudamérica en ese tiempo?

Quizás. Creo que, de cierta forma, el escenario político en Sudamérica ayudó bastante a la música, permitió que más gente quisiera expresarse. Hasta estos días se habla mucho del contexto político, por supuesto que hay diferentes puntos de vista, por lo que nosotros usamos nuestra música para que la gente olvide un poco eso y pueda darle un respiro a su mente. Definitivamente creo que sí tuvo que ver, y no solo acá, en muchas partes del mundo igual, en distintas culturas o contextos hubo quienes buscaban una alternativa a lo que vivían, incluso en la actualidad.

Voy a saltar hasta “Chaos A.D.” (1993). Ese fue el quinto álbum de Sepultura, y del que siguen tocando mucho hasta estos días. ¿Por qué resalta tanto para ustedes, más incluso que otros álbumes antiguos de la banda?

Es porque los fans nos fuerzan a tocarlo. No, estoy bromeando (risas). La verdad es que nos gusta mucho, no nos gusta dejarlo de lado. Cuando se arma un setlist es muy difícil escoger entre tantos álbumes, incluso a veces pensamos que sería genial darse el lujo de tocar algún álbum completo en un show. También hemos llegado a tener tres setlist diferentes para un solo concierto, porque siempre habrá que pensar en el material nuevo. Por cierto, en esta gira estamos tocando más de la mitad de “Machine Messiah”, eso es algo que no habíamos hecho con ningún álbum anterior. Llegamos a un punto que tenemos tantos discos, que cada vez es más difícil darle cabida al material muy antiguo.

Estuvieron tocando en Rock In Río hace unos días, ¿qué tal fue volver a presentarse ahí?

Sí, Rock In Río siempre es un show muy especial. Como es un festival, sólo tenemos una hora, así qué hay que concentrar bastante lo que tocaremos y que sea para todo tipo de público, mezclando lo nuevo y lo antiguo. Para este año tuvimos ayuda de Familia Lima, quienes tocaron los violines en las canciones del nuevo álbum, y también de Renato Zanuto, que fue el maestro de la orquesta y grabó con nosotros en “Machine Messiah”, así como en nuestros álbumes anteriores también. Su trabajo realmente logra reflejar en vivo lo que es el álbum, algo muy positivo sin duda.

Sepultura es una de las bandas de metal más populares en Chile, lo que genera el hecho de que en esta gira tocarán por primera vez en Coquimbo, además de Santiago. ¿Te gustaría enviarles un mensaje a tus fans chilenos?

Será genial estar ahí por primera vez, siempre hemos tenido una gran audiencia en Chile. Tenemos muchos fanáticos allá que apoyan nuestra música y nos han acompañado durante todos estos años, a pesar de todo. Siempre esperamos lo mejor de ustedes y estamos muy felices de volver una vez más, estoy seguro de que serán dos shows muy buenos. Espero también tener algo de tiempo para poder recorrer cuando esté allá (risas).

Paulo, me gustaría hablar de la iniciativa de caridad “Jogo de Estrelas”, que realizas hace varios años. ¿Qué nos puedes contar sobre ella?

Bueno, estamos haciendo esto hace mucho tiempo. La idea es jugar un partido de exhibición cuyas ganancias sean donadas a la caridad, por lo general se hace con jugadores retirados, en especial del equipo de mi ciudad, el Club Atlético Mineiro. La idea de esto es recolectar comida para los pobres, y para nosotros (los músicos) es el poder jugar fútbol con nuestros ídolos. Lo pasamos bien mientras hacemos una labor social; lo hemos estado haciendo por muchos años, y ya estamos trabajando para la edición del próximo año.

Es una gran labor la que hacen, los felicito por eso…

Muchas gracias, nos toma bastante trabajo porque todos estamos fuera del país y es muy difícil reunirnos al mismo tiempo y organizarnos. De hecho, ahora estoy en casa y pretendo ver si podemos comenzar a coordinar algo para el próximo año, espero que sea posible.

Y felicitaciones por el último álbum también; en HumoNegro creemos que es uno de los mejores álbumes de metal del año. Personalmente, estoy muy expectante por escuchar cómo suena en vivo.

¿En serio? Qué bueno saber eso. Qué bueno que les haya gustado, nosotros también estamos muy felices con este álbum, así que de seguro tocaremos varias canciones de él para ustedes.

Paulo, sé que mucha gente te pregunta esto todo el tiempo, pero debo hacerlo también. Sobre la reunión con la alineación clásica de Sepultura, Max (Cavalera) dijo una vez…

(Interrumpe) No, no pasará nunca.

¿Por qué no pasará? Max dijo que tú eres el único que no quiere la reunión, ¿es cierto eso?

Por supuesto que no, nadie quiere hacer la reunión. Todo el mundo lo pide, pero no pasará, estamos muy felices con la banda que somos ahora. Tocamos muy bien, somos muy unidos, no creo que sea sano para ninguno de nosotros recrear algo que ya no existe y que no existirá nunca más. Es un tema de pasión, esa pasión se perdió y no hay una razón para volver a buscarla y forzar algo que ya no está. No haré eso por dinero, ni por nada, porque ya fue. Hacer algo como eso no tiene ningún sentido para mí, creo que sería muy irrespetuoso tanto para nosotros como para nuestros fans.

Comprendo, Paulo, la decisión siempre pasará por ustedes.

Así es. Si hubiera una razón para volver a reunirse sería diferente, pero no hay nada, excepto el dinero y no creo que sea una razón suficiente para hacerlo. Nos sentimos cómodos así, queremos representar la historia de Sepultura haciendo lo que hacemos en estos días, eso es más importante.

Bien, Paulo, gracias por tu tiempo. Fue un honor hablar contigo, nos vemos en el show.

Muchas gracias a ti, nos veremos muy pronto. ¡Adiós!

Por Manuel Cabrales

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