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Serj Tankian: “La música viene del universo, y no de los individuos”

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Si tomamos en cuenta que desde 2005, Serj Tankian, quien permanece en solitario buscando nuevos rumbos, y, hasta 2009 editó dos álbumes y realizó una performance de “Elect The Dead” junto a una orquesta filarmónica australiana. Todas las actividades, incluyendo las ya mencionadas parecieran ser parte del desarrollo de un plan maestro para establecerse como Serj Tankian, y el cuasi estigma que le acecha, sobre su pasado semi cerrado en System Of A Down, pasen al menos a un segundo plano.

Es por eso que HumoNegro decidió contactarse con él, para aclarar algunas cosas acerca del presente y futuro de este hombre de las mil voces, y esto fue lo que respondió:

Hola Serj, ¿cómo estás?

¿Bien y tú? ¿De dónde estás llamando?

De Santiago de Chile.

Oí que hubo un terremoto en Chile hoy, ¿sentiste algo?

No, nada gracias a Dios.

Al parecer fue en el norte de Chile.

Por una razón de horas no acertó a que pasara justo un mes del ocurrido en el sur. Bueno, de partida gracias por tu tiempo,  y quisiera empezar aclarando ciertas cosas acerca de tu presente, tus proyectos y porvenir.

Grabaste un concierto con la APO (Auckland Philarmonia Orchestra), en donde presentaste una versión especialmente arreglada para la ocasión de tu disco “Elect the dead” (2007), también leí que estabas trabajando en un musical en Cambridge, Massachusetts, y el lanzamiento de tu segundo álbum como solista y tercero post System of a Down. ¿Es correcto?

Sí, claro, ahora se han dado las cosas para realizar todos estos proyectos. De hecho también el 9 de marzo se lanzó el cd/dvd que captura la presentación con la APO, y la primera presentación de “Elect The Dead Symphony”.

Considerando que ya han pasado casi cinco años, desde que comenzó el receso indefinido de System of a Down, en un principio lanzaste dos álbumes, “Serart” (2005, con  Arto Tunc Boyaciyan), y “Elect the dead” (2007). Ahora estás en lo de el reversado “Elect the dead” sinfónicamente, y además una gira por parte de Europa y Rusia.

Mucho se ha hablado y te han preguntado acerca de “Elect the dead”, pero en particular, me gustaría saber, ¿Cómo fue la experiencia de trabajar con un director por canción, y porque la decisión de realizar un video por cada canción?.

Tengo muchos amigos y cercanos que son realizadores audiovisuales, al momento de cuestionarme sobre un video promocional, contacté a varios de ellos, y les propuse: “Oigan tengo estos recursos y presupuesto, les gustaría participar?

Accedieron, de hecho, en más de alguna canción se hicieron dos videos. Entonces es algo diferente, lograr más de 14 videos, con directores tan diversos, en realidad fue una experiencia muy entretenida. Pero ahora que voy a lanzar mi segundo disco, no la repetiré, quiero hacer algo diferente.

¿Cómo se te ocurrió la idea de hacer una versión sinfónica de “Elect the dead”?, y ¿cómo fue que llegaste a contactar la Orquesta filarmónica de Auckland?

Fui contactado por el manager de marketing y desarrollo de la APO, para hacer algún tipo de trabajo en conjunto. Respondí feliz para ver si resultaba algo. Me sentí honrado que quisieran colaborar con mi trabajo y sobre todo porque estaba pensando en incorporar elementos orquestales en mi nuevo álbum como solista, entonces fue una sincronización perfecta. El hecho de que fuera en Nueva Zelandia era atractivo también, dado que he pasado muy buenos momentos ahí. Había correspondencia antigua y nueva suficiente para probar y para calcular cuáles eran las expectativas de ambos lados, de modo que teníamos además gran evidencia de que podía funcionar. Luego procedí a escribir los arreglos orquestales para mis canciones que interpretaría junto a la orquesta.

Cuando las bandas de rock tocan con una orquesta, utilizan generalmente sus propios instrumentos, también. ¿Por qué elegiste hacerlo sin las guitarras y la batería?

No quise quitar las frecuencias de las secuencias con guitarras estruendosas, tampoco la profundidad de los violoncelos, bajo y timbales con la batería. He visto muchas bandas realizar este tipo de conciertos con orquestas, y no es siempre especial porque interpretan su canción de la misma manera y  solo utilizan a la orquesta generalmente como sintetizador glorificado. No esta vez. Quise cambiar toda mi música para la orquesta.

Trabajas generalmente con 3 o 4 individuos e instrumentos. ¿Cómo fue trabajar con tal enorme cantidad de instrumentos y gente?

La experiencia permitió que aprendiera cómo orquestar mejor para conjuntos grandes. Y eso ha sido una herramienta para mi trabajo actual en mi 2do álbum a solas.

¿Cuál fue el desafío más grande mientras te presentabas junto a la orquesta por primera vez?

Escuchar el primer beat de cada línea compositiva con la orquesta. Mucha gente no se da cuenta, porque la orquesta es un gran grupo de músicos ubicados a lo largo de un escenario graduado en niveles. Cada sonido alcanza ciertas partes del escenario en diferentes momentos. Eso es algo para lo cual, hay que acostumbrarse. Hace apreciar el trabajo del director de la orquesta.

¿Fue está una única y exclusiva presentación con la orquesta o es posible que más shows le sigan?

Ya hemos establecido varios shows con orquestas a lo largo de Europa para el verano. Y estamos trabajando para hacerlo en los Estados Unidos, también.

¿En qué medida estabas en el cambio de las canciones?

Escribí todo el violoncelo primario, viola, violín 1 y 2, y una melodía de cobre amarillo y después trabajé con un orquestador del kiwi, Juan Psathas, para terminar todos los arreglos para la orquesta de 70 personas. Para hacer esto tuve que simplificar mis canciones a piano y voces, o a guitarra acústica y voces. Desde ahí construir todo con los instrumentos de orquesta. Demoró un buen tiempo, pero valió la pena.

¿Cuál es la diferencia más importante entre Serj hoy en día, y el que solía ser a cinco años en System of a Down?

No hay diferencia, no me siento diferente, solamente los desafíos cambian, y por tanto las exigencias. Ahora estoy promocionando un disco sinfónico, preparando una adaptación musical de la tragedia griega “Prometeo”, con Steven Satler (El despertar de primavera), que será presentado en marzo de 2011, en Massachusetts. Y es porque ahora se han dado las circunstancias para hacer estos proyectos.

¿Cómo cambió tu manera de pensar sobre la música en general, y en especial la propia?

Escribir para orquesta me permitió visualizar y actualizar más capas en la música. Más armonías, más disonancia, mayores dinámicas. Tiene muchísima más profundidad que escribir con instrumentos pop y rock.

Dijiste en una entrevista una vez que no encontrabas acertado hablar del significado de tu propia música. Pero al menos en términos de sentimientos y emociones, ¿Qué es lo que te produce la experiencia de ser Serj Tankian como músico?

Es cierto, considero que la música viene del universo, y no de los individuos. Pero creo que es divertido e inspirador hacer lo que hago, no es para calentarse la cabeza dilucidar mucho acerca de esto.

¿Alguna novedad que quisieras adelantarnos?, para Sudamérica.

¿Quizás una gira?

Como te decía, tengo muchos proyectos funcionando, estoy hacienda muchas cosas, y hasta el momento tenemos  varias fechas por Europa con orquestas locales, hasta agosto. El lanzamiento del musical el 2011, y editar mi segundo disco. Me gustaría mucho visitar Sudamérica, pero hasta el 2012, tengo una agenda muy apretada.

Trabajar tu música, en tu propio estudio de casa, para ti es, ¿Estar fuera del sistema, o dentro de tu propio sistema?

Responde tú, si te dieran a elegir, ¿cuál escogerías?

(risas) Yo hice la pregunta primero.

¿Estás componiendo algo más para orquesta?

Aparte de utilizar orquesta para mi próximo disco de estudio, estoy escribiendo una sinfonía que mezcla lo clásico y el jazz, para lanzarla en 2011.

¿Nos podrías adelantar algo de tu nuevo álbum de estudio?

Mi segundo álbum es electrónico, orquestado, jazz y rock, todo al mismo tiempo. Es un sonido que nunca había escuchado antes, y para mí, sin fronteras. Pero les aseguro que es muy potente, intrigante y con muchas capas. Es memorable en la forma en que fue escrita. Algunas de mis grabaciones favoritas requieren de escucharlas muchas veces, para intentar averiguar de qué se tratan.

¿Cuál es el estado y futuro de System of a down?

System of A Down está aun en pausa. Nada ha cambiado. Discutimos oportunidades que nos llegan, y cuando tomemos una decisión, se aclarará. Pero por ahora no hay ninguna decisión tomada.

Para finalizar, me gustaría saber, ¿Cuál de estos escenarios sería el más probable para tenerte en Sudamérica? ¿Serjical Strike reclutando alguna banda por la zona?, ¿Produciendo un musical?, ¿Promoviendo alguna campaña de Axis of Justice?, o ¿De gira?.

Bajo el marco de una gira, pero hasta el momento no hay nada. Me gustaría en todo caso ir de vacaciones por lo menos, si lo de una gira se complicara. Para ver lo que ocurre allá. Tengo mucho entusiasmo por visitar Sudamérica. Ya habrá algún momento para hacerlo.

Gracias por tu tiempo Serj, y la paciencia, agradezco la disposición, y ha sido un placer.

Muchas gracias a ti, adiós.

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Entrevistas

Oskar Carls de Viagra Boys: “Siempre tratamos de hacer cosas que nos permitan renovarnos”

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Oskar Carls de Viagra Boys

Con tan solo siete años de carrera, Viagra Boys se ha ido alzando poco a poco como uno de los nombres de referencia para la actual escena híbrida de post punk que se ha generado en Europa, permitiendo que, con tres álbumes de estudio, puedan expandir su popularidad mucho más allá de su natal Suecia. Ahora, luego de cosechar excelentes críticas con “Street Worms” (2018) y “Welfare Jazz” (2021), la banda no pierde tiempo y está de regreso con “Cave World” (2022), álbum que los ve explorar tópicos como la pandemia del COVID-19, la violencia en el uso de armas en Estados Unidos y las teorías conspirativas, entre otros aspectos de la podrida sociedad de este siglo.

Con el objetivo de conversar y abordar un poco más acerca de la creación de este nuevo disco, es que nos tomamos el tiempo de platicar a distancia con Oskar Carls, saxofonista de la banda y pieza clave en el sonido que el conjunto liderado por Sebastian Murphy ha ido desarrollando a través de su discografía. Desde el proceso creativo de este LP, los haters de redes sociales, la energía desatada por la audiencia en los shows, hasta su entusiasmo por visitar Sudamérica, los pros y contras de internet, y otros temas, es que conversamos con el músico en una entrevista que te dejamos a continuación.

Hola, Oskar, ¿cómo estás?

¡Hola, Manuel! Estoy bien, muy bien. ¿Cómo estás tú?

Muy bien también, gracias. Quiero que conversemos sobre algunas cosas, partiendo por la gira que están haciendo actualmente, con muchos shows durante las últimas semanas y varias apariciones en festivales. ¿Cómo va todo eso? ¿Qué tal ha reaccionado el público a las canciones nuevas?

La gente las ha apreciado muy bien, la verdad. Como hemos dicho varias veces, siempre tratamos de hacer cosas que nos permitan renovarnos un poco, eso siempre es una apuesta, pero la gente ha reaccionado muy bien. Además de esto, luego del Covid, donde todos estuvieron en sus casas esperando por salir a conciertos, hay una energía que se está liberando y realmente puedes sentir eso con el público.

Vienen a tocar en Santiago con “Cave World”, su nuevo álbum. Cuéntanos un poco de las sesiones para componer y grabar este trabajo discográfico.

Fue una mezcla de diferentes sesiones. Fueron tres sesiones durante un período de dos años desarrollando este álbum. Por supuesto, también eso involucra diferentes puntos de vista, porque hemos estado girando mucho y no tenemos todo el tiempo del mundo para hacer lo que queremos en nuestro lugar de ensayo. Algunas canciones las hicimos en nuestra sala de ensayo, otras salieron de algunas ideas y demos que hacíamos por separado en casa. Siempre es una mezcla, además que Sebastian (Murphy, vocalista) espera hasta el último minuto para escribir las letras (risas).

Leí en una parte, creo que fue en el comunicado de prensa de este disco, que optaron por regrabar las canciones cuando el álbum estaba listo.

Sí, fue algo así, de hecho.

¿Por qué decidieron cambiar todo cuando ya estaba finalizado?

Hicimos algo así como una semana de trabajo en el legendario Silence Studio de Suecia, mucha buena música se compuso ahí. Sentimos que teníamos un buen álbum, así que se lo enviamos a nuestro productor, Pelle Gunnerfeldt, quien quiso regrabar algunas cosas, y además que en el intertanto compusimos algunas canciones más. No es realmente que hayamos regrabado todo, sólo fueron algunas canciones y otras nuevas que surgieron también durante el proceso.

Oskar, este disco está inspirado por las cosas que están pasando actualmente en todo el mundo. ¿Qué temas en particular influyeron en esta obra?

Principalmente es la separación que se ha generado en la gente con la pandemia del COVID-19; hay personas que no creen en el virus y hay muchas teorías conspirativas, creo que ese fue el comienzo de la temática para este disco. Sebastian, además, ha estado indagando en otros temas que puedes escuchar en las canciones, como en “Troglodyte”, que toca la violencia con las armas en Estados Unidos, el deterioro de la sociedad, también el fenómeno del capitalismo tardío.

Para este disco, ustedes dicen que optaron por “consumir el caos y destilarlo en las canciones”, lo que se refleja muy bien en las letras. En cuanto a la forma en que tocas tu instrumento, ¿cómo reflejaste esto?

Para mí, que toco el saxofón, es un rol más libre. Vengo del mundo del free jazz y la música improvisada antes de tocar con Viagra Boys y siempre trato de aportar desde esa vereda, mantener mi instrumento presente y tocar lo que sea necesario para que la canción se mantenga viva. ¿Esto responde tu pregunta? (risas).

Sí, por supuesto.

De acuerdo, muy bien (risas).

Cuando escucho la música de Viagra Boys, siento que tu instrumento es el que marca la diferencia en comparación al sonido de otras bandas de la misma escena. ¿Cómo empezaste a involucrarte más en el desarrollo de las canciones?

Ha sido siempre teniendo presente mi situación. Estoy consciente de que tocar el saxofón en una banda de rock es difícil porque la historia del instrumento en estas bandas ha sido solamente haciendo un solo, o cosas por el estilo. Intento usarlo más como un instrumento rítmico y ser un elemento más de la banda.

Quiero preguntarte por la canción “Troglodyte”, la que obviamente es muy satírica, pero también bien clara en su mensaje. Ese tipo de gente que aborda la canción está presente en todos los países y, en base a esto, ¿cómo crees que deberíamos actuar frente a ese tipo de personas que dañan a la sociedad con sus actitudes?

Sí, es difícil lidiar con eso. Generalmente es gente solitaria, la que no se muestra mucho porque, si tomamos como ejemplo a los haters de internet, generalmente son personas anónimas. No lo sé, amigo, supongo que tenemos que poner de nuestra parte para entregar positivismo a los que están a nuestro alrededor y tener la esperanza de que eso se extienda a todos. Es difícil hacer las cosas por cuenta propia, tenemos que entre todos esforzarnos para crear el mundo en que queremos vivir.

Sebastian dijo una vez que los animales tienen un sentido de sociedad más desarrollado en comparación con los humanos, lo que es totalmente cierto.

Si, totalmente. Esa frase resume todo, de alguna forma.

No importa lo que digas o hagas en internet, siempre habrá alguien anónimo criticando. Es algo que he visto en las redes de la banda, de hecho, comentarios de odio y cosas así. Lo primero que uno se pregunta es ¿qué estás haciendo aquí?

Sí, eso me hace pensar que tampoco uno sabe cómo deshacerse de esas conductas. Uno de los principales problemas de esto es la falta de empatía que sienten, además de que nunca logras verle las caras cuando están comentando cosas. Nunca obtienes una reacción clara porque es todo desde el anonimato.

Es mejor ignorar ese tipo de actitudes, creo yo.

Totalmente. Quizás es una de las cosas malas que vienen con el amplio uso de internet en la actualidad. El internet todavía es muy nuevo, creo que todavía no logramos entenderlo por completo (risas).

Oskar, vendrán por primera vez a Sudamérica en noviembre. Acá en Santiago harán dos shows, uno en el festival Primavera Sound y otro más pequeño en un club o teatro de la ciudad, del que aún no tenemos detalles.

Oh, vaya, supongo que sabes más que yo sobre esto (risas).

Bueno, con el ticket del festival tienes acceso al evento y a estos shows más pequeños que se harán por distintas partes de la ciudad. Ustedes son uno de esos shows, pero no se ha anunciado cuándo ni dónde será.

¡Muy bien, genial! Suena muy divertido todo esto.

¿Prefieres los shows de festival o los conciertos más pequeños? La energía en ambos puede ser muy diferente.

Sí, es diferente, pero un buen festival es otra cosa. Quizás prefiero un show pequeño y acalorado, son mis favoritos. De esos cuando hace tanto calor, que tienes que empezar a quitarte la ropa, esos son mis shows favoritos (risas).

Siendo una banda tan nueva, ya están viniendo a tocar a esta parte del mundo. Hay mucha gente esperando por ustedes, ¿qué sienten de venir hasta acá por primera vez?

Es genial, nos sorprende el cariño que recibimos desde Sudamérica. Estamos muy entusiasmados por ir, hemos estado en Norteamérica algunas veces y es genial poder seguir recorriendo, esperábamos ir para allá y ahora se cumplirá.

Bueno, Oskar, se nos acaba el tiempo. Muchas gracias por conversar con nosotros, que estés muy bien. Nos vemos en noviembre.

Gracias a ti, nos vemos en noviembre, Manuel. ¡Cuídense todos por allá!

Foto por Ulrika Lovén.

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