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Serj Tankian: “La música viene del universo, y no de los individuos”

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Si tomamos en cuenta que desde 2005, Serj Tankian, quien permanece en solitario buscando nuevos rumbos, y, hasta 2009 editó dos álbumes y realizó una performance de “Elect The Dead” junto a una orquesta filarmónica australiana. Todas las actividades, incluyendo las ya mencionadas parecieran ser parte del desarrollo de un plan maestro para establecerse como Serj Tankian, y el cuasi estigma que le acecha, sobre su pasado semi cerrado en System Of A Down, pasen al menos a un segundo plano.

Es por eso que HumoNegro decidió contactarse con él, para aclarar algunas cosas acerca del presente y futuro de este hombre de las mil voces, y esto fue lo que respondió:

Hola Serj, ¿cómo estás?

¿Bien y tú? ¿De dónde estás llamando?

De Santiago de Chile.

Oí que hubo un terremoto en Chile hoy, ¿sentiste algo?

No, nada gracias a Dios.

Al parecer fue en el norte de Chile.

Por una razón de horas no acertó a que pasara justo un mes del ocurrido en el sur. Bueno, de partida gracias por tu tiempo,  y quisiera empezar aclarando ciertas cosas acerca de tu presente, tus proyectos y porvenir.

Grabaste un concierto con la APO (Auckland Philarmonia Orchestra), en donde presentaste una versión especialmente arreglada para la ocasión de tu disco “Elect the dead” (2007), también leí que estabas trabajando en un musical en Cambridge, Massachusetts, y el lanzamiento de tu segundo álbum como solista y tercero post System of a Down. ¿Es correcto?

Sí, claro, ahora se han dado las cosas para realizar todos estos proyectos. De hecho también el 9 de marzo se lanzó el cd/dvd que captura la presentación con la APO, y la primera presentación de “Elect The Dead Symphony”.

Considerando que ya han pasado casi cinco años, desde que comenzó el receso indefinido de System of a Down, en un principio lanzaste dos álbumes, “Serart” (2005, con  Arto Tunc Boyaciyan), y “Elect the dead” (2007). Ahora estás en lo de el reversado “Elect the dead” sinfónicamente, y además una gira por parte de Europa y Rusia.

Mucho se ha hablado y te han preguntado acerca de “Elect the dead”, pero en particular, me gustaría saber, ¿Cómo fue la experiencia de trabajar con un director por canción, y porque la decisión de realizar un video por cada canción?.

Tengo muchos amigos y cercanos que son realizadores audiovisuales, al momento de cuestionarme sobre un video promocional, contacté a varios de ellos, y les propuse: “Oigan tengo estos recursos y presupuesto, les gustaría participar?

Accedieron, de hecho, en más de alguna canción se hicieron dos videos. Entonces es algo diferente, lograr más de 14 videos, con directores tan diversos, en realidad fue una experiencia muy entretenida. Pero ahora que voy a lanzar mi segundo disco, no la repetiré, quiero hacer algo diferente.

¿Cómo se te ocurrió la idea de hacer una versión sinfónica de “Elect the dead”?, y ¿cómo fue que llegaste a contactar la Orquesta filarmónica de Auckland?

Fui contactado por el manager de marketing y desarrollo de la APO, para hacer algún tipo de trabajo en conjunto. Respondí feliz para ver si resultaba algo. Me sentí honrado que quisieran colaborar con mi trabajo y sobre todo porque estaba pensando en incorporar elementos orquestales en mi nuevo álbum como solista, entonces fue una sincronización perfecta. El hecho de que fuera en Nueva Zelandia era atractivo también, dado que he pasado muy buenos momentos ahí. Había correspondencia antigua y nueva suficiente para probar y para calcular cuáles eran las expectativas de ambos lados, de modo que teníamos además gran evidencia de que podía funcionar. Luego procedí a escribir los arreglos orquestales para mis canciones que interpretaría junto a la orquesta.

Cuando las bandas de rock tocan con una orquesta, utilizan generalmente sus propios instrumentos, también. ¿Por qué elegiste hacerlo sin las guitarras y la batería?

No quise quitar las frecuencias de las secuencias con guitarras estruendosas, tampoco la profundidad de los violoncelos, bajo y timbales con la batería. He visto muchas bandas realizar este tipo de conciertos con orquestas, y no es siempre especial porque interpretan su canción de la misma manera y  solo utilizan a la orquesta generalmente como sintetizador glorificado. No esta vez. Quise cambiar toda mi música para la orquesta.

Trabajas generalmente con 3 o 4 individuos e instrumentos. ¿Cómo fue trabajar con tal enorme cantidad de instrumentos y gente?

La experiencia permitió que aprendiera cómo orquestar mejor para conjuntos grandes. Y eso ha sido una herramienta para mi trabajo actual en mi 2do álbum a solas.

¿Cuál fue el desafío más grande mientras te presentabas junto a la orquesta por primera vez?

Escuchar el primer beat de cada línea compositiva con la orquesta. Mucha gente no se da cuenta, porque la orquesta es un gran grupo de músicos ubicados a lo largo de un escenario graduado en niveles. Cada sonido alcanza ciertas partes del escenario en diferentes momentos. Eso es algo para lo cual, hay que acostumbrarse. Hace apreciar el trabajo del director de la orquesta.

¿Fue está una única y exclusiva presentación con la orquesta o es posible que más shows le sigan?

Ya hemos establecido varios shows con orquestas a lo largo de Europa para el verano. Y estamos trabajando para hacerlo en los Estados Unidos, también.

¿En qué medida estabas en el cambio de las canciones?

Escribí todo el violoncelo primario, viola, violín 1 y 2, y una melodía de cobre amarillo y después trabajé con un orquestador del kiwi, Juan Psathas, para terminar todos los arreglos para la orquesta de 70 personas. Para hacer esto tuve que simplificar mis canciones a piano y voces, o a guitarra acústica y voces. Desde ahí construir todo con los instrumentos de orquesta. Demoró un buen tiempo, pero valió la pena.

¿Cuál es la diferencia más importante entre Serj hoy en día, y el que solía ser a cinco años en System of a Down?

No hay diferencia, no me siento diferente, solamente los desafíos cambian, y por tanto las exigencias. Ahora estoy promocionando un disco sinfónico, preparando una adaptación musical de la tragedia griega “Prometeo”, con Steven Satler (El despertar de primavera), que será presentado en marzo de 2011, en Massachusetts. Y es porque ahora se han dado las circunstancias para hacer estos proyectos.

¿Cómo cambió tu manera de pensar sobre la música en general, y en especial la propia?

Escribir para orquesta me permitió visualizar y actualizar más capas en la música. Más armonías, más disonancia, mayores dinámicas. Tiene muchísima más profundidad que escribir con instrumentos pop y rock.

Dijiste en una entrevista una vez que no encontrabas acertado hablar del significado de tu propia música. Pero al menos en términos de sentimientos y emociones, ¿Qué es lo que te produce la experiencia de ser Serj Tankian como músico?

Es cierto, considero que la música viene del universo, y no de los individuos. Pero creo que es divertido e inspirador hacer lo que hago, no es para calentarse la cabeza dilucidar mucho acerca de esto.

¿Alguna novedad que quisieras adelantarnos?, para Sudamérica.

¿Quizás una gira?

Como te decía, tengo muchos proyectos funcionando, estoy hacienda muchas cosas, y hasta el momento tenemos  varias fechas por Europa con orquestas locales, hasta agosto. El lanzamiento del musical el 2011, y editar mi segundo disco. Me gustaría mucho visitar Sudamérica, pero hasta el 2012, tengo una agenda muy apretada.

Trabajar tu música, en tu propio estudio de casa, para ti es, ¿Estar fuera del sistema, o dentro de tu propio sistema?

Responde tú, si te dieran a elegir, ¿cuál escogerías?

(risas) Yo hice la pregunta primero.

¿Estás componiendo algo más para orquesta?

Aparte de utilizar orquesta para mi próximo disco de estudio, estoy escribiendo una sinfonía que mezcla lo clásico y el jazz, para lanzarla en 2011.

¿Nos podrías adelantar algo de tu nuevo álbum de estudio?

Mi segundo álbum es electrónico, orquestado, jazz y rock, todo al mismo tiempo. Es un sonido que nunca había escuchado antes, y para mí, sin fronteras. Pero les aseguro que es muy potente, intrigante y con muchas capas. Es memorable en la forma en que fue escrita. Algunas de mis grabaciones favoritas requieren de escucharlas muchas veces, para intentar averiguar de qué se tratan.

¿Cuál es el estado y futuro de System of a down?

System of A Down está aun en pausa. Nada ha cambiado. Discutimos oportunidades que nos llegan, y cuando tomemos una decisión, se aclarará. Pero por ahora no hay ninguna decisión tomada.

Para finalizar, me gustaría saber, ¿Cuál de estos escenarios sería el más probable para tenerte en Sudamérica? ¿Serjical Strike reclutando alguna banda por la zona?, ¿Produciendo un musical?, ¿Promoviendo alguna campaña de Axis of Justice?, o ¿De gira?.

Bajo el marco de una gira, pero hasta el momento no hay nada. Me gustaría en todo caso ir de vacaciones por lo menos, si lo de una gira se complicara. Para ver lo que ocurre allá. Tengo mucho entusiasmo por visitar Sudamérica. Ya habrá algún momento para hacerlo.

Gracias por tu tiempo Serj, y la paciencia, agradezco la disposición, y ha sido un placer.

Muchas gracias a ti, adiós.

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Entrevistas

Robin Zander de Cheap Trick: “Es un honor que los jóvenes escuchen nuestras canciones”

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Robin Zander

Con casi medio siglo de carrera, Cheap Trick acaba de publicar el álbum “In Another World”, el que se anota el mérito de ser el número 20 de su catálogo. Con ese antecedente, no cabe duda de que la agrupación encabezada por el vocalista Robin Zander sigue adelante gracias a una vida completa en los escenarios, manteniendo siempre fresca la inspiración con el objetivo de no encasillarse en los clásicos eternos y, de esa forma, traspasando el legado de la banda a las nuevas generaciones.

Gracias a esa constante actividad conversamos a la distancia con el vocalista para revisar algunos puntos de este nuevo álbum, con Zander contándonos también sobre su vida hogareña en pandemia, sus inicios con la banda, la forma en que su entorno lo mantiene inspirado día a día, su opinión sobre la nueva generación de fans de Cheap Trick y su fallida gira mundial de 2020, entre muchas otras cosas, en una entrevista que te dejamos a continuación.

Robin, te hablo desde Santiago, y quiero que comencemos conversando por lo obvio: ¿cómo has estado durante esta pandemia mundial que vivimos?

Hola, Manuel. Bueno, ha sido muy desafiante, como para ti, para todos. Hemos sido acechados por este enemigo llamado COVID-19, que está ahí afuera tratando de matarnos a todos, eso es aterrador y hace que no queramos salir de casa, ni seguir haciendo nuestras vidas. Mentalmente eso tiene sus problemas en la sociedad cuando te aíslas de esa manera, pero te hace apreciar las cosas que sólo la libertad puede darte. Así que espero que pronto podamos tener esa libertad de vuelta, cuando derrotemos este terrible virus.

Leí una entrevista donde mencionas que nunca habías tenido tanto tiempo libre como ahora.

Nunca me había tomado un año libre, no. Eso es algo que Cheap Trick tiene muy marcado, nunca quisimos hacerlo, somos una banda de giras, amamos lo que hacemos, así que el hecho de que nos quiten lo que más amamos hacer es devastador.

¿Has disfrutado todo este tiempo en casa o ya quieres volver a girar como antes?

Bueno, es como un arma de doble filo. Finalmente tuve la oportunidad de conocer a mi esposa luego de 28 años (risas), me encanta estar con ella, me encanta estar en mi casa, en mi propia cama y no tener que viajar todos los días. Al mismo tiempo, extraño mucho salir de gira y tocar para nuestros fans, eso me llena. Así que es como si casi la mitad de mi vida hubiera sido interrumpida.

Quiero que pasemos al nuevo disco de la banda, “In Another World”. Entiendo que estaba listo, pero no lo quisieron lanzar en 2020 por la pandemia.

Exactamente, lo pusimos en pausa.

¿Qué nos puedes comentar sobre el proceso creativo de este disco?

Bueno, diría que la mejor forma de describirlo es el hecho de que estamos siempre componiendo canciones; hay tres compositores en la banda, estoy rodeado de genios, debo decir eso. Supongo que es lo que siempre ha sido, es lo que se da naturalmente en nosotros. Si no compusiéramos ni fuéramos tan constantes creativamente hablando, entonces ¿cuál es el punto de seguir adelante? Ya sabes, es algo que siempre nos mueve.

Sin duda se sintió como un cambio total de planes. Asumo que hay muchos compromisos que, debido a la pandemia, debieron ser puestos en pausa.

Este disco fue grabado hace dos años, se supone que lo publicaríamos en esta misma fecha el año pasado, después haríamos una gira por Sudamérica, Europa, y luego por Estados Unidos y Canadá entre los meses de junio y diciembre. En cierta forma fuimos asaltados (risas), pero algunos de esos shows, como los que haríamos con Rod Stewart y ZZ Top, fueron postergados para 2022, es lo único que sigue vigente.

No me malinterpretes, pero me sorprende que lancen un disco este año, ya que Cheap Trick es una banda que no tiene nada que demostrar, son indudablemente un esencial en la historia del rock. ¿De donde nace la motivación para seguir haciendo música en este punto de tu carrera?

Como dije, es lo que hacemos. Nos inspiramos entre todos, tenemos diferentes influencias, nos enviamos ideas y así vamos inspirándonos para seguir componiendo. Cada disco que hacemos es como un bebé nuevo, un nuevo libro, una nueva película, seguimos entusiasmados luego de tanto tiempo componiendo y publicando álbumes. Este es nuestro disco número 20, es un montón de trabajo, piensa en eso.

Si, es bastante.

Todavía tenemos ese sentimiento, no puedo explicarlo de otra forma. Es lo mismo que sentíamos cuando comenzamos a ensayar en la cochera del papá de Rick (Nielsen, guitarrista), luego de tres ensayos salimos a tocar y nunca más paramos hasta ahora.

Estuve escuchando el álbum antes de la entrevista y lo siento con una energía muy de los primeros discos de la banda, pero también se siente como un disco actual. ¿Te inspiras por lo que está sonando a tu alrededor o compones las canciones con las ideas que tienes en mente?

Eso es parcialmente cierto, ya que amamos la música, toda la música. En mi caso, mis dos hijos son músicos, mi hija incluso es actriz, me inspiro mucho gracias a ellos, me siento inspirado por mis compañeros de banda, por la nueva música que escucho en la radio, por las noticias, los diarios, la televisión, ya sabes, soy un producto de toda la información que me llega diariamente. Todo eso me inspira a ser más creativo.

El primer álbum de Cheap Trick cumplirá 45 años, así que me gustaría llevarte hasta 1977 y que nos cuentes qué recuerdas de esos inicios con la banda.

Los setenta son mi década favorita, obviamente. Fue cuando nos contrataron y pudimos hacer un álbum, giramos con bandas como AC/DC, Ramones, salimos al mismo tiempo que esas bandas, ya sabes, Sex Pistols, Foreigner, Kansas. En esos momentos el rock estaba en la cima del mundo, era el género más importante. La música disco también era exitosa, pero existía cierto rechazo contra ella, al menos donde yo crecí.

Conocí a la banda con “Surrender” en el videojuego “Guitar Hero 2”, cuando tenía unos 12 o 13 años, eso sin duda fue como una introducción para cierta generación de fans. ¿Cómo te sientes al ver a las nuevas generaciones en los shows de Cheap Trick cantando tus canciones?

Cuando son niños de unos 8 o 9 años los subo al escenario cada vez que los veo cantando “mommy’s alright, daddy’s alright”, porque estoy realmente asombrado de que incluso siendo tan pequeños se sepan nuestras canciones (risas). Es sorprendente interactuar con gente tan joven, incluso ahora que me estás haciendo esta entrevista siendo mucho más joven que yo. Para mí la música es contagiosa, es una experiencia religiosa, una fuerza sanadora. Me siento honrado de que los jóvenes escuchen nuestras canciones.

Robin, sé que a mucha gente no le interesa el Rock And Roll Hall Of Fame, pero ustedes tuvieron la oportunidad de ser inducidos en 2016. ¿Cómo te tomaste ese reconocimiento?

Debo decirte que éramos de esas personas a las que no les interesaba. No estábamos en contra, pero no nos afectaba para nada porque Cheap Trick es una banda que se concentra en salir a tocar y componer canciones. Siempre componemos esperando que a la gente le gusten. Pasaron 25 años desde que publicamos nuestro primer disco y ese es el requisito principal para el Hall Of Fame, así que en ese momento lo conversamos en plan “de acuerdo, ahora somos elegibles, quizás nos llamen, no es gran cosa”. Luego de eso pasaron cinco años y dijimos “bueno, todavía tenemos oportunidad de estar ahí”, y así pasaron más años y fue como “no entraremos nunca”. Siguió pasando el tiempo y ya estábamos tipo “al diablo con ellos, de todas formas no tienen idea de nada” (risas). Luego recibes esa llamada y todo está perdonado, tienes tu trofeo, lo que sea que te dan, tienes la oportunidad de agradecer y en ese sentido es bueno tener ese reconocimiento. Igualmente, hay muchos artistas que lo merecen más que nosotros, deben estar rascándose la cabeza ahora pensando por qué aun no entran (risas).

De todas formas, la gente puede votar, pero también está el comité que selecciona las bandas que podrían ser inducidas.

Oh, sí. Según entiendo, hay un montón de gente de la industria que puede votar, creo que los fans también, no lo sé. Para ser sincero, no sé como llegamos ahí, la verdad. Será un misterio para siempre (risas).

Bueno, Robin, se nos acabó el tiempo. ¿Te gustaría enviar un mensaje a los fans de Cheap Trick en nuestro país que puedan estar leyendo esta entrevista?

La última vez que estuvimos en Santiago con Deep Purple nos trataron muy bien. Me encanta Chile y me encanta Santiago, lo pasamos muy bien allá. Espero volver lo antes posible a tocar para ustedes, estoy seguro de que nos divertiremos. Habrá mucha energía porque todos nos sentimos despiertos nuevamente, hemos estado dormidos por mucho tiempo debido a esta pandemia.

Gracias por tu tiempo, Robin, fue un gran honor poder conversar contigo.

Gracias a ti por la entrevista, cuídate mucho.

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