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Serj Tankian: “La música viene del universo, y no de los individuos”

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Si tomamos en cuenta que desde 2005, Serj Tankian, quien permanece en solitario buscando nuevos rumbos, y, hasta 2009 editó dos álbumes y realizó una performance de “Elect The Dead” junto a una orquesta filarmónica australiana. Todas las actividades, incluyendo las ya mencionadas parecieran ser parte del desarrollo de un plan maestro para establecerse como Serj Tankian, y el cuasi estigma que le acecha, sobre su pasado semi cerrado en System Of A Down, pasen al menos a un segundo plano.

Es por eso que HumoNegro decidió contactarse con él, para aclarar algunas cosas acerca del presente y futuro de este hombre de las mil voces, y esto fue lo que respondió:

Hola Serj, ¿cómo estás?

¿Bien y tú? ¿De dónde estás llamando?

De Santiago de Chile.

Oí que hubo un terremoto en Chile hoy, ¿sentiste algo?

No, nada gracias a Dios.

Al parecer fue en el norte de Chile.

Por una razón de horas no acertó a que pasara justo un mes del ocurrido en el sur. Bueno, de partida gracias por tu tiempo,  y quisiera empezar aclarando ciertas cosas acerca de tu presente, tus proyectos y porvenir.

Grabaste un concierto con la APO (Auckland Philarmonia Orchestra), en donde presentaste una versión especialmente arreglada para la ocasión de tu disco “Elect the dead” (2007), también leí que estabas trabajando en un musical en Cambridge, Massachusetts, y el lanzamiento de tu segundo álbum como solista y tercero post System of a Down. ¿Es correcto?

Sí, claro, ahora se han dado las cosas para realizar todos estos proyectos. De hecho también el 9 de marzo se lanzó el cd/dvd que captura la presentación con la APO, y la primera presentación de “Elect The Dead Symphony”.

Considerando que ya han pasado casi cinco años, desde que comenzó el receso indefinido de System of a Down, en un principio lanzaste dos álbumes, “Serart” (2005, con  Arto Tunc Boyaciyan), y “Elect the dead” (2007). Ahora estás en lo de el reversado “Elect the dead” sinfónicamente, y además una gira por parte de Europa y Rusia.

Mucho se ha hablado y te han preguntado acerca de “Elect the dead”, pero en particular, me gustaría saber, ¿Cómo fue la experiencia de trabajar con un director por canción, y porque la decisión de realizar un video por cada canción?.

Tengo muchos amigos y cercanos que son realizadores audiovisuales, al momento de cuestionarme sobre un video promocional, contacté a varios de ellos, y les propuse: “Oigan tengo estos recursos y presupuesto, les gustaría participar?

Accedieron, de hecho, en más de alguna canción se hicieron dos videos. Entonces es algo diferente, lograr más de 14 videos, con directores tan diversos, en realidad fue una experiencia muy entretenida. Pero ahora que voy a lanzar mi segundo disco, no la repetiré, quiero hacer algo diferente.

¿Cómo se te ocurrió la idea de hacer una versión sinfónica de “Elect the dead”?, y ¿cómo fue que llegaste a contactar la Orquesta filarmónica de Auckland?

Fui contactado por el manager de marketing y desarrollo de la APO, para hacer algún tipo de trabajo en conjunto. Respondí feliz para ver si resultaba algo. Me sentí honrado que quisieran colaborar con mi trabajo y sobre todo porque estaba pensando en incorporar elementos orquestales en mi nuevo álbum como solista, entonces fue una sincronización perfecta. El hecho de que fuera en Nueva Zelandia era atractivo también, dado que he pasado muy buenos momentos ahí. Había correspondencia antigua y nueva suficiente para probar y para calcular cuáles eran las expectativas de ambos lados, de modo que teníamos además gran evidencia de que podía funcionar. Luego procedí a escribir los arreglos orquestales para mis canciones que interpretaría junto a la orquesta.

Cuando las bandas de rock tocan con una orquesta, utilizan generalmente sus propios instrumentos, también. ¿Por qué elegiste hacerlo sin las guitarras y la batería?

No quise quitar las frecuencias de las secuencias con guitarras estruendosas, tampoco la profundidad de los violoncelos, bajo y timbales con la batería. He visto muchas bandas realizar este tipo de conciertos con orquestas, y no es siempre especial porque interpretan su canción de la misma manera y  solo utilizan a la orquesta generalmente como sintetizador glorificado. No esta vez. Quise cambiar toda mi música para la orquesta.

Trabajas generalmente con 3 o 4 individuos e instrumentos. ¿Cómo fue trabajar con tal enorme cantidad de instrumentos y gente?

La experiencia permitió que aprendiera cómo orquestar mejor para conjuntos grandes. Y eso ha sido una herramienta para mi trabajo actual en mi 2do álbum a solas.

¿Cuál fue el desafío más grande mientras te presentabas junto a la orquesta por primera vez?

Escuchar el primer beat de cada línea compositiva con la orquesta. Mucha gente no se da cuenta, porque la orquesta es un gran grupo de músicos ubicados a lo largo de un escenario graduado en niveles. Cada sonido alcanza ciertas partes del escenario en diferentes momentos. Eso es algo para lo cual, hay que acostumbrarse. Hace apreciar el trabajo del director de la orquesta.

¿Fue está una única y exclusiva presentación con la orquesta o es posible que más shows le sigan?

Ya hemos establecido varios shows con orquestas a lo largo de Europa para el verano. Y estamos trabajando para hacerlo en los Estados Unidos, también.

¿En qué medida estabas en el cambio de las canciones?

Escribí todo el violoncelo primario, viola, violín 1 y 2, y una melodía de cobre amarillo y después trabajé con un orquestador del kiwi, Juan Psathas, para terminar todos los arreglos para la orquesta de 70 personas. Para hacer esto tuve que simplificar mis canciones a piano y voces, o a guitarra acústica y voces. Desde ahí construir todo con los instrumentos de orquesta. Demoró un buen tiempo, pero valió la pena.

¿Cuál es la diferencia más importante entre Serj hoy en día, y el que solía ser a cinco años en System of a Down?

No hay diferencia, no me siento diferente, solamente los desafíos cambian, y por tanto las exigencias. Ahora estoy promocionando un disco sinfónico, preparando una adaptación musical de la tragedia griega “Prometeo”, con Steven Satler (El despertar de primavera), que será presentado en marzo de 2011, en Massachusetts. Y es porque ahora se han dado las circunstancias para hacer estos proyectos.

¿Cómo cambió tu manera de pensar sobre la música en general, y en especial la propia?

Escribir para orquesta me permitió visualizar y actualizar más capas en la música. Más armonías, más disonancia, mayores dinámicas. Tiene muchísima más profundidad que escribir con instrumentos pop y rock.

Dijiste en una entrevista una vez que no encontrabas acertado hablar del significado de tu propia música. Pero al menos en términos de sentimientos y emociones, ¿Qué es lo que te produce la experiencia de ser Serj Tankian como músico?

Es cierto, considero que la música viene del universo, y no de los individuos. Pero creo que es divertido e inspirador hacer lo que hago, no es para calentarse la cabeza dilucidar mucho acerca de esto.

¿Alguna novedad que quisieras adelantarnos?, para Sudamérica.

¿Quizás una gira?

Como te decía, tengo muchos proyectos funcionando, estoy hacienda muchas cosas, y hasta el momento tenemos  varias fechas por Europa con orquestas locales, hasta agosto. El lanzamiento del musical el 2011, y editar mi segundo disco. Me gustaría mucho visitar Sudamérica, pero hasta el 2012, tengo una agenda muy apretada.

Trabajar tu música, en tu propio estudio de casa, para ti es, ¿Estar fuera del sistema, o dentro de tu propio sistema?

Responde tú, si te dieran a elegir, ¿cuál escogerías?

(risas) Yo hice la pregunta primero.

¿Estás componiendo algo más para orquesta?

Aparte de utilizar orquesta para mi próximo disco de estudio, estoy escribiendo una sinfonía que mezcla lo clásico y el jazz, para lanzarla en 2011.

¿Nos podrías adelantar algo de tu nuevo álbum de estudio?

Mi segundo álbum es electrónico, orquestado, jazz y rock, todo al mismo tiempo. Es un sonido que nunca había escuchado antes, y para mí, sin fronteras. Pero les aseguro que es muy potente, intrigante y con muchas capas. Es memorable en la forma en que fue escrita. Algunas de mis grabaciones favoritas requieren de escucharlas muchas veces, para intentar averiguar de qué se tratan.

¿Cuál es el estado y futuro de System of a down?

System of A Down está aun en pausa. Nada ha cambiado. Discutimos oportunidades que nos llegan, y cuando tomemos una decisión, se aclarará. Pero por ahora no hay ninguna decisión tomada.

Para finalizar, me gustaría saber, ¿Cuál de estos escenarios sería el más probable para tenerte en Sudamérica? ¿Serjical Strike reclutando alguna banda por la zona?, ¿Produciendo un musical?, ¿Promoviendo alguna campaña de Axis of Justice?, o ¿De gira?.

Bajo el marco de una gira, pero hasta el momento no hay nada. Me gustaría en todo caso ir de vacaciones por lo menos, si lo de una gira se complicara. Para ver lo que ocurre allá. Tengo mucho entusiasmo por visitar Sudamérica. Ya habrá algún momento para hacerlo.

Gracias por tu tiempo Serj, y la paciencia, agradezco la disposición, y ha sido un placer.

Muchas gracias a ti, adiós.

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14 Comentarios

14 Comments

  1. Ivan Bordes

    04-May-2010 en 2:22 pm

    eso es muy bueno

  2. danielpsoad-09

    04-May-2010 en 5:27 pm

    Buena entrevista 🙂 aunque que lata que no este en los planes sudamerica 🙁

  3. tobal22

    04-May-2010 en 6:59 pm

    en el video sinfonico…es Daron Malakian el que toca la guitarra acustica???
    se parece harto :S

    de ser así parece q no hay problemas entre ellos y de más system vuelve en unos años más…

  4. danielpsoad-09

    04-May-2010 en 9:34 pm

    No, no es Daron ..

    Es Dan Monti, quien es miembro de la banda llamada The F.C.C con la que Serj hace sus shows como solista 😉

    Y, no sé si hay o no hay problemas, pero si System no ha vuelto es debido a Serj y sus millones de proyectos.
    Los otros tres miembros han tocado en tres oportunidades juntos (la más reciente hace dos días), y Shavo ha escrito en su facebook que todos estan dispuestos a volver, e indirectamente da a entender que no ha pasado nada porque Serj no está interesado, aún.

    • Natalia

      04-May-2010 en 9:48 pm

      el wn informao
      JAJAJA
      anda a estudiar mejor!

  5. Benjamin

    05-May-2010 en 5:40 pm

    Genial Serj Tankain.

  6. Daron

    07-May-2010 en 4:42 pm

    Buena entrevista, no podía faltar la preguntilla sobre SOAD… jajaja
    saludos….

  7. sergio

    07-May-2010 en 6:21 pm

    si buena entrevista, pero ya escuche el disco y es MALOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOO a cagar de fome, reiterado, languido!

    podria haber sido muchismo muchisimo mejor viniendo de el, pero no esa parada de phil collins no le va serj!

  8. Cynthia

    08-May-2010 en 6:42 pm

    tengo ese dvd
    es simplemente increible!
    =)

  9. oscar

    08-May-2010 en 9:19 pm

    se parece a mike patton con ese terno

  10. Figaro

    09-May-2010 en 4:24 pm

    Ojalá q venga a Chile al menos como solista… sería algo!!!

  11. patro

    11-May-2010 en 9:57 pm

    Serj es un tremendo musico, y seria la raja q SOAD volviera

  12. Ignacio

    14-Nov-2010 en 12:54 pm

    Alguien me puede decir quien hiso esta encuesta !!!!!

  13. natalia tankian

    18-Ene-2013 en 10:44 pm

    al final hizo su gira como dijo, vino a Argentina, Serj UN GROSO con SOAD, como SOLISTA, el hombre de las mil voces LO ADORO!!!!! OJALA VUELVAN O VUELVAS PRONTOO!!!!!

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Entrevistas

Doug Martsch de Built To Spill: “La industria discográfica está muerta”

Publicado

en

Doug Martsch

Queda muy poco para una nueva versión del festival Fauna Primavera, donde se producirá uno de los debuts más interesantes que tendremos este año. Hablamos de Built To Spill, banda seminal del movimiento indie durante los noventa, quienes, bajo la tutela de su líder Doug Martsch, han ido desarrollando un sonido gestado por las guitarras sucias y los intensos momentos de improvisación que se producen en el escenario. Con ocho álbumes de estudio a la fecha, la banda promete arrasar con todo a su paso cuando se tomen el Fauna Primavera Stage a las 15:10 de la tarde el próximo 10 de noviembre en Espacio Broadway, repasando su discografía ante quienes esperan por su arribo.

Como previa a su presentación, conversamos por teléfono con Doug Martsch, quien nos platicó sobre diversos temas en relación a la banda, como el aniversario de su álbum “Keep It Like A Secret” (1999), su relación con el sello Warner Bros., sus formas de trabajo a la hora de componer música, su opinión sobre la industria discográfica, entre otras cosas, en una entrevista que te dejamos íntegramente a continuación.

Doug, quiero que comencemos hablando de esta visita a Sudamérica. Estarán tocando en algunos festivales, además de algunos shows en solitario. ¿Qué se siente llegar por primera vez hasta un lugar tan lejano con tu música?

Estoy muy entusiasmado, nunca he ido a Sudamérica antes. No iremos a tocar tanto como nos gustaría, pero aun así estoy muy contento de ir por fin.

El próximo año tocarán algunas fechas para celebrar los 20 años de “Keep It Like A Secret” (1999). ¿Sienten que esta gira por Sudamérica será una especie de precalentamiento para lo que se viene en 2019?

No, los shows de allá serán shows comunes de nosotros, tocaremos canciones de todos nuestros álbumes.

He estado mirando los setlists de la gira y cambian bastante. ¿Cómo deciden lo que tocarán cada noche?

Cuando nos vamos de gira, ensayamos, por lo que no tenemos claro que canciones haremos. Los setlists se van armando con todo lo que preparamos, ya sabes, vamos rotando las canciones, cambiándolas de orden, explorando nuestras opciones cada noche. Siempre trato de darles un cambio a las canciones, extendiéndolas o tocándolas en un tempo diferente, son ideas que tengo en la cabeza u otras veces sólo porque siento que suena mejor, la idea es que sea fluido.

¿Los escribes en papel o van viendo en el escenario lo que tocarán?

Siempre los escribo, así todos estamos preparados para el show.

Quiero que hablemos del álbum “Keep It Like A Secret”. Entiendo que fue un proceso colaborativo entre todos los miembros de ese tiempo. ¿Cómo diste con las ideas que expresaste en ese disco?

Fue una mezcla de lo que tenía y lo que la banda fue creando mientras improvisábamos. Hicimos mucha improvisación mientras nos reuníamos a ensayar y desde ahí fueron saliendo cosas muy interesantes. Cuando todos se iban a casa, iba escuchando lo que habíamos creado y así lo integraba a lo que yo tenía preparado.

¿Esa es tu forma de componer o prefieres hacerlo por tu cuenta y luego mostrarle las ideas al resto?

Es algo que va y viene, dependiendo de cuál es la situación. Después de ese disco hicimos “Ancient Melodies Of The Future” (2001), donde yo lo hice todo y luego lo mostré para que lo grabáramos.En el álbum anterior a “Keep It Like A Secret”, “Perfect From Now On” (1997), también fue así. Luego, en “You In Reverse” (2006), volvimos al proceso colaborativo, incluso mucho más que la vez anterior. Y en “There Is No Enemy” (2009) de nuevo me encargué de todo basándome en las improvisaciones, lo mismo para “Untethered Moon” (2015), por ende, siempre es algo que va cambiando.

Sé que con cada disco intentas cambiar la alineación de la banda. ¿Es eso algo intencional para mantener la música en evolución?

Sí, eso también va dependiendo de la situación. Cuando comenzó la banda lo fuimos haciendo, pero en “Perfect From Now On” me gustó mucho lo que hicimos y quise seguir explorando esa colaboración, por eso la banda se mantuvo durante un tiempo. Después han ido pasando muchas formaciones por distintos intervalos de tiempo; recientemente dejé de tocar con quienes me acompañaron en el último disco, por ejemplo.

El último álbum fue en 2015, ¿tienes planes para uno nuevo a futuro?

Tengo algunas canciones que ya compuse, espero comenzar a grabar el próximo año, tal vez.

Hace poco se marcharon de Warner Bros. Records, terminando una relación de más de 20 años. ¿Por qué lo hicieron?

Bueno, nuestro contrato terminó, quedamos libres para irnos. Ellos querían firmarnos de nuevo, pero les mostramos lo que teníamos ganas de hacer y nunca nos respondieron, así que nada que hacer, optamos por seguir nuestro camino.

¿Querían irse de todas formas antes de que terminara el contrato?

No, realmente. Creo que hace 10 o 15 años debimos hacerlo, pero todo se fue dando bien. Hubo un momento en que quisieron renegociar, no sabía bien qué hacer y seguimos con ellos, pero estábamos felices porque podíamos hacer lo que queríamos, lanzábamos nuestros discos sin problemas. Quizás no habría sido la decisión más inteligente irnos a otra disquera, habríamos tenido complicaciones de dinero para hacer nuestros discos, a pesar de que nunca vendimos tantos la verdad; toda la industria discográfica está muerta, así que en el fondo no importa mucho. La mayoría de nuestro dinero lo ganamos gracias a las giras.

¿Qué opinas de la industria discográfica en estos días?

No le presto mucha atención a eso, pero obviamente en un tiempo nadie comprará discos, ya que ahora puedes escuchar todo en streaming. Creo que la industria discográfica está muerta.

¿No crees que este renacimiento del vinilo quizás está haciendo que la gente compre discos de nuevo?

No, eso es algo para niños ricos y súper fanáticos, no creo que traiga muchos beneficios para los artistas. Eso se terminará en un abrir y cerrar de ojos.

Tienes un gran punto con eso, ya que los discos son muy caros de todas formas. Quizás tienes razón en que sólo los súper fanáticos compran los discos en formato físico.

Exacto, y ni siquiera los escuchan. Siguen escuchando las canciones en streaming, mientras tienen una pieza de merchandising, pero es una buena forma de apoyar a las bandas. De cierta forma, las personas que crecieron con una banda sienten una especie de obligación en comprar los discos y apoyar a sus artistas, ya que comprenden el hecho de que la industria está completamente en descenso. Aman su arte y por eso quieren ayudarlos.

Los discos de hecho vienen con una tarjeta para descargarlo en formato digital.

Claro, en el fondo siguen escuchándolo de manera digital.

Hablando de tu experiencia personal: ¿es bueno o malo que una banda trabaje con una gran empresa discográfica?

Bueno, desde mi experiencia fue algo bueno. Como dije, quizás haber sido un poco más inteligentes y pacientes nos habría permitido lograr lo mismo o más en un sello independiente, o incluso por nuestra propia cuenta, pero no lo sé. No soy muy experto en ninguna de estas cosas, sólo hablo del lado artístico, nunca le presté atención a la parte comercial, dejaba que ellos se encargaran de todo mientras yo solamente jugaba básquetbol o hacía cualquier cosa en mis tiempos que no componía (risas). La verdad no sabría decir si es bueno o malo.

Estuve viendo tu perfil de Twitter y me llamó mucho la atención las cosas que posteas. ¿Son ideas que se te vienen a la mente o fragmentos de letras que estás escribiendo?

Nunca he visto mi perfil de Twitter, con eso te digo todo (risas). Contraté a una persona para que se encargue de eso, postee cuando tenemos shows y todo ese tipo de cosas. No debería haber nada más aparte de eso.

De hecho, te iba a preguntar más sobre eso porque son cosas bien abstractas.

Entiendo, tengo a una persona haciendo eso, yo solamente le dije: “Haz lo que creas conveniente” (risas). No sé qué pueda estar haciendo, ¿qué tal son las cosas que pone, te gustan?

Sí. De hecho, son palabras muy especiales. No sé si las tengo por aquí, déjame revisar.

Está bien, échales un ojo, quiero saber lo que dice (risas).

Sí, claro. Hay una del 19 de julio que dice: “Jesús odiaría lo que hicimos con este planeta”.

Oh, sí (risas). Eso es un poco en broma, es de una canción de reggae que hicimos, habla sobre la guerra de Irak, es una canción de protesta. Es como todas estas personas cristianas que apoyan la guerra y se supone que siguen a Jesús, pero adelante, vamos con otra más (risas).

Me gusta mucho la última, es del 14 de septiembre, y dice: “Si hay una palabra para ti, no significa nada”.

Ok, eso es algo que escribió mi esposa (risas).

De acuerdo, Doug, pasemos a otro tema. Has citado muchas influencias para tu música, ¿hay algún disco que haya cambiado tu vida?

Sí, hay varios. Mientras crecí escuchaba la radio todo el tiempo, durante los setenta y ochenta, pero me fui formando más cuando era adolescente. R.E.M. surgió en esos tiempos, ahí escuchaba cosas que no estaban en la radio. David Bowie me marcó mucho también, y en especial me interesé en Dinosaur Jr. y Butthole Surfers, No puedo recordar algún álbum en específico, pero creo que el “You’re Living All Over Me” (1987) de Dinosaur Jr. fue el disco que más influenció en mí durante mi proceso más transformativo.

De hecho, en Santiago tocarán en el mismo festival que Dinosaur Jr. en 2012.

¡Oh, genial! Es una gran coincidencia.

Bueno, Doug, se nos acaba el tiempo. ¿Te gustaría enviarle un mensaje a la gente de Chile?

Sólo quiero decirles que estoy esperando para verlos a todos. ¡Nos vemos en el festival, muchas gracias por tu tiempo!

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