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Serj Tankian: “La música viene del universo, y no de los individuos”

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Si tomamos en cuenta que desde 2005, Serj Tankian, quien permanece en solitario buscando nuevos rumbos, y, hasta 2009 editó dos álbumes y realizó una performance de “Elect The Dead” junto a una orquesta filarmónica australiana. Todas las actividades, incluyendo las ya mencionadas parecieran ser parte del desarrollo de un plan maestro para establecerse como Serj Tankian, y el cuasi estigma que le acecha, sobre su pasado semi cerrado en System Of A Down, pasen al menos a un segundo plano.

Es por eso que HumoNegro decidió contactarse con él, para aclarar algunas cosas acerca del presente y futuro de este hombre de las mil voces, y esto fue lo que respondió:

Hola Serj, ¿cómo estás?

¿Bien y tú? ¿De dónde estás llamando?

De Santiago de Chile.

Oí que hubo un terremoto en Chile hoy, ¿sentiste algo?

No, nada gracias a Dios.

Al parecer fue en el norte de Chile.

Por una razón de horas no acertó a que pasara justo un mes del ocurrido en el sur. Bueno, de partida gracias por tu tiempo,  y quisiera empezar aclarando ciertas cosas acerca de tu presente, tus proyectos y porvenir.

Grabaste un concierto con la APO (Auckland Philarmonia Orchestra), en donde presentaste una versión especialmente arreglada para la ocasión de tu disco “Elect the dead” (2007), también leí que estabas trabajando en un musical en Cambridge, Massachusetts, y el lanzamiento de tu segundo álbum como solista y tercero post System of a Down. ¿Es correcto?

Sí, claro, ahora se han dado las cosas para realizar todos estos proyectos. De hecho también el 9 de marzo se lanzó el cd/dvd que captura la presentación con la APO, y la primera presentación de “Elect The Dead Symphony”.

Considerando que ya han pasado casi cinco años, desde que comenzó el receso indefinido de System of a Down, en un principio lanzaste dos álbumes, “Serart” (2005, con  Arto Tunc Boyaciyan), y “Elect the dead” (2007). Ahora estás en lo de el reversado “Elect the dead” sinfónicamente, y además una gira por parte de Europa y Rusia.

Mucho se ha hablado y te han preguntado acerca de “Elect the dead”, pero en particular, me gustaría saber, ¿Cómo fue la experiencia de trabajar con un director por canción, y porque la decisión de realizar un video por cada canción?.

Tengo muchos amigos y cercanos que son realizadores audiovisuales, al momento de cuestionarme sobre un video promocional, contacté a varios de ellos, y les propuse: “Oigan tengo estos recursos y presupuesto, les gustaría participar?

Accedieron, de hecho, en más de alguna canción se hicieron dos videos. Entonces es algo diferente, lograr más de 14 videos, con directores tan diversos, en realidad fue una experiencia muy entretenida. Pero ahora que voy a lanzar mi segundo disco, no la repetiré, quiero hacer algo diferente.

¿Cómo se te ocurrió la idea de hacer una versión sinfónica de “Elect the dead”?, y ¿cómo fue que llegaste a contactar la Orquesta filarmónica de Auckland?

Fui contactado por el manager de marketing y desarrollo de la APO, para hacer algún tipo de trabajo en conjunto. Respondí feliz para ver si resultaba algo. Me sentí honrado que quisieran colaborar con mi trabajo y sobre todo porque estaba pensando en incorporar elementos orquestales en mi nuevo álbum como solista, entonces fue una sincronización perfecta. El hecho de que fuera en Nueva Zelandia era atractivo también, dado que he pasado muy buenos momentos ahí. Había correspondencia antigua y nueva suficiente para probar y para calcular cuáles eran las expectativas de ambos lados, de modo que teníamos además gran evidencia de que podía funcionar. Luego procedí a escribir los arreglos orquestales para mis canciones que interpretaría junto a la orquesta.

Cuando las bandas de rock tocan con una orquesta, utilizan generalmente sus propios instrumentos, también. ¿Por qué elegiste hacerlo sin las guitarras y la batería?

No quise quitar las frecuencias de las secuencias con guitarras estruendosas, tampoco la profundidad de los violoncelos, bajo y timbales con la batería. He visto muchas bandas realizar este tipo de conciertos con orquestas, y no es siempre especial porque interpretan su canción de la misma manera y  solo utilizan a la orquesta generalmente como sintetizador glorificado. No esta vez. Quise cambiar toda mi música para la orquesta.

Trabajas generalmente con 3 o 4 individuos e instrumentos. ¿Cómo fue trabajar con tal enorme cantidad de instrumentos y gente?

La experiencia permitió que aprendiera cómo orquestar mejor para conjuntos grandes. Y eso ha sido una herramienta para mi trabajo actual en mi 2do álbum a solas.

¿Cuál fue el desafío más grande mientras te presentabas junto a la orquesta por primera vez?

Escuchar el primer beat de cada línea compositiva con la orquesta. Mucha gente no se da cuenta, porque la orquesta es un gran grupo de músicos ubicados a lo largo de un escenario graduado en niveles. Cada sonido alcanza ciertas partes del escenario en diferentes momentos. Eso es algo para lo cual, hay que acostumbrarse. Hace apreciar el trabajo del director de la orquesta.

¿Fue está una única y exclusiva presentación con la orquesta o es posible que más shows le sigan?

Ya hemos establecido varios shows con orquestas a lo largo de Europa para el verano. Y estamos trabajando para hacerlo en los Estados Unidos, también.

¿En qué medida estabas en el cambio de las canciones?

Escribí todo el violoncelo primario, viola, violín 1 y 2, y una melodía de cobre amarillo y después trabajé con un orquestador del kiwi, Juan Psathas, para terminar todos los arreglos para la orquesta de 70 personas. Para hacer esto tuve que simplificar mis canciones a piano y voces, o a guitarra acústica y voces. Desde ahí construir todo con los instrumentos de orquesta. Demoró un buen tiempo, pero valió la pena.

¿Cuál es la diferencia más importante entre Serj hoy en día, y el que solía ser a cinco años en System of a Down?

No hay diferencia, no me siento diferente, solamente los desafíos cambian, y por tanto las exigencias. Ahora estoy promocionando un disco sinfónico, preparando una adaptación musical de la tragedia griega “Prometeo”, con Steven Satler (El despertar de primavera), que será presentado en marzo de 2011, en Massachusetts. Y es porque ahora se han dado las circunstancias para hacer estos proyectos.

¿Cómo cambió tu manera de pensar sobre la música en general, y en especial la propia?

Escribir para orquesta me permitió visualizar y actualizar más capas en la música. Más armonías, más disonancia, mayores dinámicas. Tiene muchísima más profundidad que escribir con instrumentos pop y rock.

Dijiste en una entrevista una vez que no encontrabas acertado hablar del significado de tu propia música. Pero al menos en términos de sentimientos y emociones, ¿Qué es lo que te produce la experiencia de ser Serj Tankian como músico?

Es cierto, considero que la música viene del universo, y no de los individuos. Pero creo que es divertido e inspirador hacer lo que hago, no es para calentarse la cabeza dilucidar mucho acerca de esto.

¿Alguna novedad que quisieras adelantarnos?, para Sudamérica.

¿Quizás una gira?

Como te decía, tengo muchos proyectos funcionando, estoy hacienda muchas cosas, y hasta el momento tenemos  varias fechas por Europa con orquestas locales, hasta agosto. El lanzamiento del musical el 2011, y editar mi segundo disco. Me gustaría mucho visitar Sudamérica, pero hasta el 2012, tengo una agenda muy apretada.

Trabajar tu música, en tu propio estudio de casa, para ti es, ¿Estar fuera del sistema, o dentro de tu propio sistema?

Responde tú, si te dieran a elegir, ¿cuál escogerías?

(risas) Yo hice la pregunta primero.

¿Estás componiendo algo más para orquesta?

Aparte de utilizar orquesta para mi próximo disco de estudio, estoy escribiendo una sinfonía que mezcla lo clásico y el jazz, para lanzarla en 2011.

¿Nos podrías adelantar algo de tu nuevo álbum de estudio?

Mi segundo álbum es electrónico, orquestado, jazz y rock, todo al mismo tiempo. Es un sonido que nunca había escuchado antes, y para mí, sin fronteras. Pero les aseguro que es muy potente, intrigante y con muchas capas. Es memorable en la forma en que fue escrita. Algunas de mis grabaciones favoritas requieren de escucharlas muchas veces, para intentar averiguar de qué se tratan.

¿Cuál es el estado y futuro de System of a down?

System of A Down está aun en pausa. Nada ha cambiado. Discutimos oportunidades que nos llegan, y cuando tomemos una decisión, se aclarará. Pero por ahora no hay ninguna decisión tomada.

Para finalizar, me gustaría saber, ¿Cuál de estos escenarios sería el más probable para tenerte en Sudamérica? ¿Serjical Strike reclutando alguna banda por la zona?, ¿Produciendo un musical?, ¿Promoviendo alguna campaña de Axis of Justice?, o ¿De gira?.

Bajo el marco de una gira, pero hasta el momento no hay nada. Me gustaría en todo caso ir de vacaciones por lo menos, si lo de una gira se complicara. Para ver lo que ocurre allá. Tengo mucho entusiasmo por visitar Sudamérica. Ya habrá algún momento para hacerlo.

Gracias por tu tiempo Serj, y la paciencia, agradezco la disposición, y ha sido un placer.

Muchas gracias a ti, adiós.

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Entrevistas

Adam Carson de AFI: “Este nuevo disco fue una forma desafiante de hacer las cosas”

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Adam Carson AFI

Una de las constantes tendencias que se dio al inicio de la pandemia fue el hecho de que las bandas no sólo pausaran sus actividades en vivo, sino que también lo hicieran con sus lanzamientos discográficos. Bajo ese escenario se vio AFI ad portas de publicar “Bodies”, su álbum de estudio número 11, pactado originalmente para 2020. Tras la espera, con una pandemia que no se va nunca, la banda finalmente decidió publicar el disco el pasado 11 de junio de 2021, entregando así al mundo un álbum que se caracteriza por mantener la dinámica y energía que el conjunto a cargo de Davey Havok ha presentado durante su carrera.

El lanzamiento de este disco fue motivo suficiente para sentarnos a conversar con Adam Carson, baterista y único integrante desde 1991 en la banda junto a Havok, para analizar distintos puntos de la composición del álbum, su forma de tocar, la vida en pandemia como padre de familia, sus recuerdos del debut de la banda en Chile, y mucho más, en una entrevista que te dejamos a continuación.

Hola Adam, te habla Manuel desde Chile. ¿Cómo estás?

Hola, Manuel. Muy bien, ¿y tú?

Muy bien, gracias. Quisiera partir preguntando, por supuesto, cómo te has sentido durante este período de pandemia. ¿Qué tal todo por allá?

Estoy muy bien, soy un afortunado de poder decir eso. El último año y medio ha sido aterrador, obviamente, y mucha gente ha estado sufriendo alrededor del mundo, por lo que agradezco que mi familia y yo estemos sanos y salvos. Siento que ha sido un período en que sólo tenemos que sentarnos a esperar, ser responsables y no salir a ningún lado. Creo que hay algo de luz al final del túnel, pero sé también que hay muchos países que todavía lo están pasando mal, por lo que no es tiempo de celebrar todavía. Dentro de todo, me siento afortunado de que mi familia y yo estemos bien.

¿Cuál fue tu pasatiempo principal durante estos meses?

Bueno, la verdad es que no he hecho mucho (risas). Obviamente hay cosas que hacer, pero hemos estado ocupados, ya que mi esposa y yo tuvimos un bebé recientemente.

Oh, ¡felicitaciones!

¡Muchas gracias! Tenemos también una niña de cuatro años, por lo que no es como que tengamos tiempo libre para hacer cosas. Realmente envidio a la gente que ha tenido tiempo durante la cuarentena para escribir una novela o concentrarse en algún pasatiempo, hacer todo lo que siempre quisieron hacer. Digamos que hemos pasado la pandemia cambiando pañales y criando a una niña de cuatro años, en eso se va la vida (risas).

Recuerdo un live que hiciste por el Instagram de la banda, donde se escucha a tu hija de fondo tocando la batería, ¿has intentado enseñarle algo?

Oh, sí. Ella tiene una pequeña batería que le gusta andar golpeando por toda la casa, a veces toco con ella, pero no es que sepa tocar correctamente porque es muy pequeña aún. Bueno, no quiero decir que haya una forma correcta o incorrecta de tocar porque eso no existe en la música, pero a ella sólo le gusta hacer ruido (risas). Soy muy cuidadoso de no presionarla en nada, la música debe ser algo que descubras, disfrutes y aprecies, en el momento en que agregas algún tipo de estructura, enseñas que hay un aspecto teórico y todo eso, de cierta forma le quita un poco la diversión. De igual forma estoy muy feliz de que ella disfrute haciendo ruido por la casa.

Adam, pasemos a la música. “Bodies” fue publicado en junio de este año, pero entiendo que ya estaba totalmente listo antes de la pandemia.

Así es, lo teníamos completamente terminado y listo para ser publicado, pero decidimos esperar simplemente.

¿Cómo ejecutaron el proceso durante su composición?

Es curioso porque, independiente de que hicimos este álbum antes de la cuarentena y de que no pudiéramos reunirnos ni trabajar todos juntos en la misma habitación, de igual manera fue un trabajo por separado, lo que es diferente de otros discos de la banda. Normalmente, Davey (Havok, vocalista) y Jade (Puget, guitarrista) harían la composición inicial para crear la melodía y la estructura para presentarle a la banda, luego trabajaríamos juntos para pulir las canciones y luego tener algo concreto para ir al estudio y grabarlas, pero este álbum se construyó en torno a los demos.

Entiendo que cada uno grabó por separado, ¿no es así?

Jade y Davey estructuraron las canciones para luego grabarlas y enviárselas al resto. En este caso, aprendí las canciones por mi cuenta y pude tomar algunas decisiones creativas para aplicarlas en ellas, luego fui al estudio, reemplacé las baterías programadas del demo con mi interpretación y luego se las envié a Hunter (Burgan, bajista), quien atravesó el mismo proceso de analizarlas y crear sus partes en los demos. Luego los chicos nuevamente le aplicaron ajustes, y así fue construyéndose hasta que tuvimos este disco completo y listo para publicarse, sin necesariamente estar todos juntos. Fue una forma desafiante de hacer las cosas y, si me hicieras elegir, habría preferido estar todos juntos tocando, quizás, pero así es como se dio. La tecnología permitió lograr esto y de todas maneras obtuvimos un buen resultado.

¿Quién tomó la decisión de no publicar el disco? ¿Fue algo que discutieron con la banda o el sello se los pidió?

Fue una decisión de la banda. Siempre hemos publicado discos para luego salir de gira y tocar las canciones para la gente, es la forma en que nos gusta compartir nuestra música. Cuando sacamos un disco generalmente tocamos casi de inmediato, así compartimos el entusiasmo de la gente de haber escuchado el disco y a la siguiente semana ya estar escuchando esas canciones interpretadas en vivo. Eso es algo importante para nosotros, somos una banda que ama tocar en vivo.

El timing fue casi perfecto porque ni siquiera se alcanzó a anunciar, así que no fue necesario postergarlo de alguna manera.

De haber seguido el plan original, el disco habría salido justo en el punto álgido de la pandemia, cuando de pronto nos dimos cuenta de que muchas cosas no eran tan importantes como parecían. Creo que el mundo colectivamente comenzó a darse cuenta de lo que es verdaderamente importante, todo era acerca de sobrevivir y protegernos unos a otros, comprender qué es lo que está correcto durante esta pandemia. Es raro cuando el mundo piensa de manera colectiva, y eso se dio de alguna manera, por lo que no se sentía correcto publicarlo. Además que sabíamos que no podríamos hacer shows, así que era mejor esperar. Quisimos esperar que pasara la pandemia, pero no hacía más que empeorar, así que pensamos que era mejor publicarlo y así fue como salió.

Algo que me llamó mucho la atención de este disco es que publicaron casi todas las canciones como adelantos. ¿Por qué lo lanzaron de esa forma?

Actualmente, cada vez que sale un disco, hay como unos días de entusiasmo en internet, pero luego eso se termina de repente. Es interesante porque nadie recibe su música desde el mismo lugar, no existe un solo lugar donde la gente pueda acceder a ella, sino que lo hacen a través de distintas plataformas. Ya no se escucha la radio de la misma manera, en la televisión no se pasan videoclips, es un mundo distinto, por lo que la vida de un nuevo disco es muy corta. La gente sigue escuchándolo, obviamente, pero es un período muy breve en el que es “lo nuevo” de lo que la gente está hablando.

Bajo ese contexto tiene sentido, se le da una longevidad más consistente.

Disfrutamos construir este disco y anticiparlo con canciones cada cierto tiempo, eso permitió que ese entusiasmo e interés en la banda se mantuviera, y puedes mantener la atención de la gente por más tiempo. Admito que con este disco nos pasamos un poco: cuando salió, finalmente había sólo unas dos canciones que la gente no conocía (risas), pero creo que lo más importante es que fueron varios meses en que los fans de AFI tuvieron ese sentimiento de comunidad, donde pudieron comentar y conversar sobre cada canción puntualmente. Eso es lo bueno de tener una comunidad de fanáticos tan leal, después de todo este tiempo siguen apoyándonos.

Ya que mencionaste a los fans, hablemos del show que tuvieron en Lollapalooza Chile 2014. Lo recuerdo como una de las presentaciones más increíbles en la historia del festival, la gente en las primeras filas lloraba y cantaba a todo pulmón, había una energía tremenda en el ambiente de verlos tocar por primera vez en Chile. ¿Qué recuerdas de ese día en particular? 

Recuerdo ese show muy bien; estaba muy entusiasmado de estar en Sudamérica, en Chile sobre todo, que fue nuestro primer show. Era la primera vez que llegábamos a esa parte del continente, y era un lugar que quería visitar toda mi vida, estaba maravillado, pero a la vez muy nervioso al no saber qué esperar, ya que era un festival muy grande. Eran unas 10 mil o 15 mil personas esperándonos y no sabía si eran asistentes curiosos o realmente fanáticos nuestros, pero cuando empezamos a tocar el publico se volvió loco. Tengo videos de ese show que miro de vez en cuando, era nuestro primer show en Sudamérica y fue muy genial. Fue como un alivio inmediato saber que eran realmente nuestros fans y no gente que solamente vería un par de canciones para luego irse a otro escenario (risas). Se dio una química increíble, respondieron excelente tanto al material antiguo como al nuevo, fue fantástico.

Adam, se nos acaba el tiempo, pero quiero volver a “Bodies” antes de terminar. Dijiste que aplicaste tus propias decisiones creativas a los demos que te enviaron los chicos, y me hace sentido porque siento que la batería es el núcleo central del disco. Te escuchas muy concentrado dándole una atmósfera general a todas las canciones, casi como si fuera el corazón de todo el relato. ¿Cuál fue el enfoque que le diste a las partes de tu instrumento en el disco?

Oh, muchas gracias. Es una pregunta difícil, no lo tengo bien claro porque fueron decisiones que tomé de manera individual por cada canción. Había decisiones que estaban tomadas antes de que recibiera las canciones. Hay algunas donde la batería era bien desafiante, así que no quise modificarlo mucho por mi cuenta; como baterista intento no llevarme la atención, sino que ser un sustento de la canción. Jade, por su parte, tenía un demo donde había un solo de batería de tres minutos y medio, era “Twisted Tongues” si no me equivoco. Yo estaba en plan de “de acuerdo, lo haré” (risas), pero sí siento que este disco es un trabajo bien orientado en la batería, estoy agradecido de que la gente lo note. Tienes razón en ese sentido, de que la batería es la columna vertebral en varias canciones, así que estoy feliz de haber hecho mi parte.

Muchas gracias por tu tiempo, Adam, y felicitaciones por el disco y por tu familia. Espero verte con la banda tocando nuevamente en Chile el día que pase toda esta pandemia. Cuídate mucho.

Estaré encantado de volver a Chile, espero poder verlos nuevamente. Ojalá se pueda concretar en un futuro. ¡Nos vemos!

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