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Entrevistas

Sam Beam (Iron & Wine): “Simplemente quiero que todos nos divirtamos con la música”

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No muchos saben a quién nos referimos cuando nombramos a Sam Beam, y tampoco quién es Iron & Wine, y eso está bien porque el trabajo del norteamericano se ha movido en un perfil acotado, sigiloso, pero no por ello menos potente. Lo saben sus fans que lo han visto expresarse a través de furiosos y catárticos riffs o con suaves e introspectivas melodías, las que podremos ver el próximo 6 de septiembre en el Centro de Eventos Cerro Bellavista en un nuevo EstudioEstéreo.

Pudimos conversar con Sam sobre sus motivaciones y lo importante que es para él la música, en una entrevista que puedes leer a continuación:

Tu nuevo disco, “Archive Series Volume No. 1” salió este año, e incluye temas inéditos de la era de “”The Creek Drank The Cradle” (2002), donde recogiste canciones grabadas de forma casera. Entonces, me pregunto, ¿qué manera prefieres, la casera o en estudio con todos los elementos posibles a tu disposición?

Oh, es que yo estoy haciendo todo el tiempo discos, como forma de ganarme la vida, entonces entro al estudio como un pasatiempo incluso, viendo todas las herramientas que están disponibles. En casa tengo una guitarra acústica y un banjo, entonces eso es muy divertido. Me entretiene moverme al estudio donde tengo más opciones para crear lo que quiera; es fácil agarrar todo y perderse en medio de la masa y desenfocarte en lo que te interesa grabar. También pasa cuando trabajas con una banda, porque a veces no sabes lo que eres capaz de hacer.

¿Cuál es tu método para crear música?

Cada canción tiene un proceso diferente, pero en general lo primero que viene es la melodía y desde ahí descubro los arreglos musicales, y luego la letra. Hay gente que pone primero las líricas, pero yo hago pocas veces eso.

Y dado que se llama “Archive Series Volume No. 1”, ¿habrá más volúmenes de este proyecto?

Sí, habrá muchos. Hay canciones viejas de antes que comenzara a lanzar discos como medio de sustento, cuando hacía las cosas como un pasatiempo, que fue por un par de años, así que ahora esta serie busca lanzar todo ese material porque hay fans que piden cosas así y que piensan que sería entretenido. Es una idea generosa y es una forma de sacar registros en vivo o demos que la gente quisiera escuchar.

¿Cómo fue trabajar en el disco “Sing Into My Mouth” con Ben Bridwell de Band Of Horses?

Fue grandioso. Hemos sido amigos por un largo tiempo, crecimos en la misma ciudad, conocí a su hermano, hemos sido parte de las mismas cosas por un largo trecho, entonces llegó el momento de limpiar nuestras agendas, aprovechar eso y crear algo juntos. La idea de hacer un disco de covers fue divertida, porque eran canciones que nos gusta tocar. No tuvimos que escribir composiciones, sino que fijarnos en aquellas que nos gustaran.

¿Planes de gira con este material?

De hecho, estamos tocando esto ahora, en Nueva York, pero sería bonito llegar a Sudamérica también en algún momento.

Vienes solo a Sudamérica en septiembre, ¿cierto?

Sí. Ahí seré sólo yo. Sólo Sam (risas).

Sólo estarás tú y tu guitarra en el escenario.

O sea, ahora tenemos banda (con Ben Bridwell), pero sí iré solo a Sudamérica, en septiembre seré sólo yo y mi guitarra.

¿Cómo fue llevar a una amistad al terreno del trabajo?

Es mucho mejor que trabajar con gente que no te agrada. Fue muy divertido. Nuestra amistad nació de compartir discos, canciones, y con este trabajo llevamos esas canciones al estudio para grabarlas y disfrutarlas juntos. Mucha diversión. Es el disco que más he disfrutado hacer.

Hablando de preferencias, ¿qué prefieres, trabajar solo o con banda en tus canciones?

Me gusta todo. No puedo decidirme. Son métodos distintos con sus propios desafíos. Con banda tienes muchas opciones, y solo no debo preocuparme de que la gente me siga o no me entienda y puedo fluir con libertad.

Suenas como una persona que se inspira en lo que hace para hacer música, entonces también es necesario saber ¿qué cosas son las que te inspiran en el mundo para seguir escribiendo?

No estoy seguro. Lo que me gusta es que me divierte hacer canciones, y que todas vengan de diferentes lugares. La vida en general, las diferentes relaciones, las formas en las que reaccionaste, los ecos de tus acciones con la gente, lo que sea que te haga reaccionar emocionalmente puede ser material para una canción. En la música, me gustan diferentes tipos, entonces me gusta incorporar múltiples elementos para ir variando, para sorprender.

¿Qué cosas estás escuchando de la música ahora?

Estoy en una fase de escritura ahora, entonces no he podido escuchar mucha música. A veces sólo escucho lo que hago yo (risas).

La música que escuchas es la música que tú haces.

Claro, debe ser lo que pasa cuando esto se convierte en tu trabajo. Pero igual siempre escucho música experimental, jazz, nada muy específico.

En “Ghost On Ghost” (2013) te las arreglaste para controlar tus emociones, y eso fue una sorpresa placentera. ¿Es ese el estilo que te acomoda más en estos días?

Es que no importa el estilo porque simplemente quiero que yo, mi banda, mis amigos, el público, que todos nos divirtamos con la música. Usar segundas voces, la banda, todo tiene que ir en esa línea. También disfruto de los shows solo, incluso desde el armado del setlist, viendo lo que la gente quiere escuchar y lo que yo quiero tocar.

¿Qué intentas lograr con la audiencia en cada show?

A mí me interesa lograr una conexión con el público, y compartir algo genuino. No me gusta mirar al piso y sólo tocar y nada más. Me gusta conectar con la gente, porque es más interesante de esa forma, sin duda.

¿Y qué podemos esperar el 6 de septiembre?

Toco viejas y nuevas canciones, comparto parte de las historias tras ellas y estoy solo con mi guitarra, así que será una buena noche.

El lugar donde tocarás es bastante íntimo, así que sin duda lograrás esa conexión.

Suena grandioso. No puedo esperar por conocer a mi público en Santiago.

Muchas gracias, Sam. Nos vemos en septiembre.

Gracias a ustedes. Espero verlos a todos.

Por Manuel Toledo-Campos

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Entrevistas

Mark Bowen de IDLES: “Quisimos destilar la banda a su forma más esencial”

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IDLES

Uno de los nombres que más comentarios se ha llevado en los últimos años es IDLES, banda oriunda de Bristol que se ha ido abriendo camino poco a poco a punta de excelentes álbumes. Primero fue “Brutalism” en 2017 y luego “Joy As An Act Of Resistance.” En 2018, este último marcando un verdadero precedente en esta trinchera como el mejor álbum de ese año. Pero ahora la banda, más que seguir gozando de los elogios (algo que muchos hacen con apenas un par de trabajos actualmente), prefiere mirar adelante y adentrarse en una nueva etapa con “Ultra Mono”, su recién estrenado nuevo disco y que aspira a convertirse en una de las obras más destacadas de 2020.

Si bien, el disco ya tiene algunos días publicado, HumoNegro pudo escucharlo de manera anticipada antes de una grata conversación con Mark Bowen, guitarrista principal de la agrupación, con quien revisamos una serie de puntos de este trabajo, además de reflexionar sobre el éxito, la idea de IDLES como una banda en vivo, su pendiente debut en Chile y la influencia del segundo álbum en la banda, entre muchas cosas más, en una entrevista que te dejamos a continuación.

Hola, Mark, ¿cómo estás?

Estoy bien.

Te llamo desde Chile. Mi nombre es Manuel y es muy bueno hablar contigo. ¿Cómo han ido los últimos días?

Sí, estoy bien. Es un momento bastante inusual para lanzar un álbum, así que hay un montón de nuevos e inesperados desafíos con eso. De todas formas, sigue siendo algo bueno, estoy contento por este nuevo álbum, así que, ¡vamos a hacerlo!

Escuché el álbum completo antes de que habláramos y es realmente increíble, así que me gustaría que partiéramos hablando del desarrollo detrás de este disco. ¿Qué nos puedes contar sobre el proceso creativo haciendo de este nuevo álbum?

Partió como una reacción a “Joy As An Act Of Resistance.” (2018). Recién habíamos terminado de mezclar y masterizar ese álbum y había algunos aspectos sonoros que no logramos del todo y queríamos trabajar en darnos cuenta por qué no lo habíamos hecho, pensar qué podíamos hacer en nuestro proceso de composición y grabación, queríamos poder sonar exactamente como queríamos hacerlo. Así que dimos con esta idea de que queríamos hacer algo como el hip hop contemporáneo y la música electrónica, poder identificar qué es lo que hacía esas cosas tan poderosas y, de hecho, es la singularidad.

En nuestra música, hasta ese punto, había mucho ruido de fondo; las guitarras tocaban cosas diferentes, nadie estaba poniendo atención a lo que hacia el otro. Podía sonar bien y caótico, pero en cierta forma templa la fuerza del mensaje, por lo que nos sentamos y quisimos calmar todo y destilar IDLES a su forma más esencial para que así pudiéramos realmente llevar este mensaje a través de estos pequeños gestos, como sencillas partes de guitarra, sencillas partes de batería, que realmente transmiten el mensaje, y luego quedó más que claro el tema de las letras o cuáles serían las temáticas que trataríamos. En ese minuto está el discurso social, la política, había muchas cosas pasando, especialmente en la izquierda, había mucha confusión, discusiones, disculpas, muchas cosas que hacían que cualquier mensaje perdiera la significancia, por lo que queríamos romper estas canciones que eran tan “blanco y negro”, tan simples y sencillas que no podían ser marcadas por algo más, esa era nuestra meta.

Para poder hacer eso en tu forma de componer, para poder decir estas cosas de forma sencilla en tu música, realmente debes aumentar tu confianza, porque es fácil cuando no estás confiado en algo. Hay que tener confianza para ayudar y decidir cosas como agregar alguna parte de guitarra, ese tipo de decisiones, eso es algo muy importante en el álbum, este mensaje de creer en uno mismo y tener determinación, creer en lo que quieres hacer y apegarte a algo. De esto se trata el álbum, este motiv de “Yo Soy Yo”, que es un arma de doble filo, ya que es como una arenga motivacional de “soy lo que soy, vamos”, o también de que “yo soy yo con todos mis defectos, virtudes; yo soy yo, y tengo que aceptar a esa persona”, por lo tanto, esa aceptación de uno mismo se transformó en una aceptación de lo que IDLES era y de lo que será. El sentimiento de “me estoy moviendo, estremeciendo, confío en mí”, emprender ese pensamiento para mejor, de esto se trata el álbum.

En cuanto a las letras, el mensaje es bastante claro, pero cuando nos vamos al sonido, lo primero que se vino a mi cabeza, especialmente cuando escuché la canción “The Lover”, fue que este disco pone el “sonido en vivo” de IDLES en un formato de estudio. Se siente como si estuvieran tocando estas canciones en un concierto. ¿Fue esto algo que intencionalmente quisieron hacer en el disco?

Sí, sí. Siempre está esa pelea entre la banda de que queremos dejar constancia de lo que somos en vivo. IDLES es principalmente una banda en vivo, eso es lo que hacemos, para eso componemos nuestras canciones, de eso se trata la banda: hacemos nuestra música para tocarla en vivo. Hay una energía cuando tocas en vivo que es muy difícil de capturar en un disco, y ahí es donde creo que Nick Launay y Adam Greenspan, nuestros productores, comprendieron eso como fans de la banda, y realmente lo lograron transmitir tan asombroso como les fue posible. Uno de los golpes de genialidad en este álbum es donde las baterías fueron grabadas, en algo así como un pequeño cuarto hecho de ladrillos; el cielo era de ladrillos, las paredes, todo. Eso permitió que tuviéramos este sonido cacofónico y violento en la batería, que es una parte fundamental de este disco, y una gran parte de esta canción que mencionaste, “The Lover”. Nunca había escuchado baterías como estas, y estoy tan contento de que estén en nuestro álbum (risas).

De hecho, escribí algunos apuntes de cada canción, y sobre esta puse que “es una de las canciones que más te hacen extrañar los conciertos”. Se siente como algo que desearían mucho tocar en vivo.

Sí, lo es (risas). Es prácticamente una canción para conciertos. De hecho, la compusimos durante una gira. Estábamos tocando en Alemania y la compusimos durante la prueba de sonido. Creo que es la única vez que la tocamos de alguna forma sobre un escenario, pero está diseñada para ser una canción de conciertos, no puedo esperar para que la gente la escuche. Además de eso, las guitarras son enormes, deben escucharlas en unos parlantes grandes, y háganlo lo más fuerte posible.

Me gustaría que habláramos de “Joy As An Act Of Resistance.”, segundo disco de la banda. Este fue escogido en nuestro sitio como el mejor álbum de 2018, y también el mejor de la década.

¡Oh, vaya! Muchas gracias.

Por esto quiero preguntarte cuál crees que es la principal influencia que este álbum ha tenido en la gente, y en la fanaticada de IDLES, especialmente.

Creo que la principal influencia que tuvo en nosotros como banda es que se transformó en una especie de motiv por el que vivimos ahora. “Joy As An Act Of Resistance.” es algo muy importante porque es realmente importante hacer las cosas con amor, compasión, con una mentalidad abierta. Debemos escucharnos los unos a los otros, compartir, ser capaces de sentirnos vulnerables y compartir tus sentimientos y pensamientos con los demás. Todo esto es algo por lo que nosotros como banda vivimos, y que se expandió a las comunidades alrededor de nosotros, como nuestros seguidores. Esta mentalidad abierta, este deseo de perseguir algo, incluso aunque parezca imposible, de sentirse bien a pesar de todo, sólo cosas buenas pueden salir de eso, y siento que ese es el legado de este álbum.

¿Sienten que este nuevo álbum es como el último capítulo de una trilogía? Lo pregunto por eso de que claramente hay un leitmotiv continuo en todos los discos.

Si, en cierta forma. Definitivamente hay un motiv que se mantiene, pero no creo que eso necesariamente se mantenga como la narrativa de una trilogía. Creo que con “Ultra Mono” alcanzamos el peak de IDLES. Siento que estamos por sobre la banda que hizo “Brutalism” o la que hizo “Joy As An Act Of Resistance.”. Con “Ultra Mono” llegamos a este peak de lo que nuestra banda es. Seguimos adelante y usamos este crecimiento de lo que somos en adentrarnos más en la experimentación y movernos de esa línea. Así que sí, se siente como una trilogía, pero no tiene la narrativa de “inicio, desarrollo, final”, es sólo el viaje de una banda comprendiendo quienes son.

Siento que este es el disco más diverso en cuanto a sonido; puedes oír un poco de cada período de IDLES en él. También estoy sorprendido por los nombres que están en el álbum, como Jehnny Beth, Warren Ellis o Kenny Beats, por lo que te pregunto: ¿por qué querían trabajar con estos colaboradores en este LP?

En este ejercicio de destilar IDLES a su forma más esencial, miramos estos conceptos que trata la banda, como la honestidad, la mentalidad abierta, auto aceptación, compartir, el sentimiento de comunidad. Esto último es una parte muy importante de IDLES, hemos formado comunidad entre la banda, con los colaboradores, también con nuestro público en los shows, los medios. Sentimos que ese sentido de comunidad era algo importante de tener en el álbum, y lo aplicamos teniendo voces externas a las cinco personas de la banda, gente como el saxofonista Colin Webster, David Yow en coros, Warren Ellis, Jehnny Beth, Jamie Cullum en el piano, todos son personas que pareciera no tiene mucho sentido tenerlas a juntas, pero funciona porque han mostrado interés en esos valores que promovemos, esa honestidad y entusiasmo en tener una mentalidad abierta, todos son IDLES. Por eso era importante tener sus voces en el disco.

Mark, lo siguiente es algo que pienso personalmente, por cierto. Creo que la banda va directo a su explosión de popularidad a nivel masivo. Pienso que ustedes serán –más bien, son ahora– una de las mejores bandas en el mundo. ¿Estás consciente de esta popularidad siempre en alza de IDLES?

Sí, ha sido todo un viaje. Con “Joy As An Act Of Resistance.” teníamos que promocionarnos nosotros mismos, nadie en la industria nos iba a tomar en cuenta y tuvo una popularidad más allá de nuestros sueños más locos. Creo lo mismo que tú dices: siento que con “Ultra Mono” esa popularidad llegará incluso más lejos, y también estoy de acuerdo con lo otro que dices de que IDLES es una de las mejores bandas del planeta (risas). Lo somos, es algo intencional, y lo digo de forma muy deliberada. Creo que eso nos presenta desafíos, que es un aspecto muy importante en nuestra relación como banda y también con los fans. Los fans sienten ese deseo de pertenencia, sienten que nuestros álbumes les pertenecen y eso es algo muy difícil de hacer.

A medida que te vas haciendo más y más popular, vas tocando en recintos cada vez más grandes, tus álbumes se venden cada vez más alrededor del mundo. Es difícil mantener eso, es difícil evitar que eso se desmorone, pero es una de las cosas divertidas de estar en una banda, tienes que enfrentarte a estos desafíos cada vez más difíciles. Nuestra tarea el año pasado, cuando pasamos de tocar en recintos con capacidad para mil personas a recintos para diez mil, presentaba un desafío enorme porque queríamos que todos se sintieran igual que en los shows de IDLES donde tocábamos para 200 personas. Esa es nuestra meta, teníamos que pensar realmente qué significaba estar ahí para cada una de las personas que asistía. Y lo digo de verdad, esto es cien por ciento como somos, y trabajaremos duro porque cada persona que descubra a IDLES pueda sentir eso.

Siento que esto es porque, por ejemplo, acá en Chile tuvimos muchas protestas en las calles el año pasado y eso coincide también con que especialmente la gente joven se siente muy motivada por la música de IDLES. Creo que, particularmente con “Joy…”, las canciones encienden una sensación de esperanza en las personas. Cuando iban a venir a Lollapalooza, la gente vio que IDLES iba a tocar a las dos de la tarde y todos estaban muy molestos porque querían tener un show completo, de noche y todo eso. Ahí fue cuando comprendí cuán popular es IDLES por acá. Bueno, todo esto que mencioné, es para preguntarte si te gustaría enviar algún mensaje a su público en Chile, que todavía están esperanzados de que puedan tocar acá, algún día.

Oh, sí (risas). Oh, Dios mío, no puedo explicarte lo entusiasmados que estábamos con la banda por ir a Chile y tocar para ustedes. Un gran factor motivante para nosotros ha sido ir a tocar para la gente donde sea que se encuentren, estábamos entusiasmados por todo esto. El hecho de que esos primeros shows que íbamos a tocar en el año hayan sido los primeros que se cancelaron fue algo lamentable. Les prometo que, en el instante que podamos volver, lo haremos. No tienen que preocuparse por la hora del día que tocaremos; de hecho, debo decirles que me gustan los shows de IDLES durante el día porque hay algo casi incongruente al vernos durante la luz fría del día, le añade una energía especial (risas). No se preocupen si será de día o de noche, igualmente daremos lo mejor sin importar la hora que sea.

Esta fue la última pregunta, ya que nos quedamos sin tiempo, Mark. Muchas gracias por la entrevista y felicitaciones por el disco, está realmente genial.

Sí, muchas gracias. Me siento muy honrado de que eligieran “Joy As An Act Of Resistance” como álbum del año, y ahora álbum de la década. Es un honor increíble. Me hace querer ir a Chile tan pronto como ahora mismo; si pudiéramos ir esta noche, iríamos esta noche. Estaremos allá, no se preocupen.

Bueno, siempre reviso los sets en festivales en YouTube y, cuando veo al público, pienso en que ustedes nunca jamás han visto un público como el de Santiago, se los prometo (risas).

Muy bien, estoy listo.

Bueno, Mark, espero que puedan venir a tocar acá. Cuídate mucho.

Muchas gracias, cuídate mucho. Adiós.

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