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Paul Di’Anno: “Con Iron Maiden comenzamos una revolución como ninguna otra”

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Desde su habitación, en un hotel de Buenos Aires, el icónico ex vocalista de Iron Maiden, Paul Di’Anno, compartió unos minutos de su abultada agenda para conversar con HumoNegro y comentarnos sobre su próxima visita al país, su carrera como músico y la relevancia que esta tiene en la historia del rock y el heavy metal, entre otros temas.

¿Aló? ¿Paul?

Sí, con él.

¿Cómo estás?

Muy cansado (risas).

¿Por qué tan cansado?

He dado entrevistas todo el puto día (risas). He estado haciendo muchas cosas, ahora empiezo los ensayos, parto en un par de horas y no he comido nada, así que estoy muy cansado y muy hambriento.

¿Y cómo va todo en Argentina?

Acabo de llegar, así que no tengo mucho que contar (risas).

Está bien, entonces tratemos de hacer esto lo más rápido posible para que puedas descansar.

Muchas gracias, de verdad lo agradezco. Unos me llaman para entrevistarme, mientras mi esposa me manda mensajes de texto. ¡Ah! Es una locura.

De acuerdo, comencemos. Regresas a Chile para tocar íntegramente los discos “Iron Maiden” (1980) y “Killers” (1981)…

(Interrumpe) Bueno, no, eso es una mentira. Tocaremos unas cuantas canciones, pero no todos los temas de esos álbumes. Es imposible, no los hemos ensayado, pero sí van a haber algunos de Maiden, y otros míos. La primera parte del set, estará dedicada a Iron Maiden, y el resto a temas míos.

¿Algo así como lo que has hecho en tus anteriores visitas? ¿Los clásicos de Iron Maiden y parte de tu material?

Sí, sí, algo como eso. Por lo demás, estoy trabajando en un nuevo álbum, estoy en un momento bastante complicado, trabajando muy duro.

¿Cómo estás para esta nueva gira? Supe que estuviste un tiempo en prisión. ¿Cómo fue esa experiencia? ¿No sacaste algo que te pudiera servir como músico?

No, no, no. Ya había estado en prisión antes (risas). Esto ocurrió durante el año pasado, por un problema de impuestos de hace siete años. No fue la gran cosa, sólo un dolor de cabeza (risas).

Claro, porque cuando lo leí en las noticias fue como “¿qué onda?”

Sí, nunca creímos que iba a pasar eso. Creo que la decisión fue tomada más por quien soy, que por lo que hice.

Quería preguntarte, sobre todo porque eres un hombre bastante directo en cuanto a sus opiniones, ¿qué opinas de la industria musical en nuestros días? ¿Existe alguna banda o estilo del que seas fanático?

No realmente, en este momento estoy concentrado en escribir nuevo material, así que no he tenido mucho tiempo para algo más, desde hace año y medio. Además estoy bastante ocupado cuando estoy de gira, sólo escucho la música de los aviones cada noche en que regreso a casa. No escucho mucha música, y si escucho, es punk de “la vieja escuela”. No escucho muchas cosas nuevas para serte honesto.

La mayoría de la gente, te reconoce por tu trabajo en Iron Maiden, pero también eres dueño de una basta discografía como solista y con otras bandas. ¿Cuáles han sido los principales puntos de inflexión de tu carrera como músico?

Bueno, obviamente Iron Maiden fue un gran punto de inflexión. El primer disco de Battlezone fue fantástico, vendió muchas copias. Algo parecido pasó con los primeros discos de Killers, tuvimos mucha suerte. Pero yo no hago música para vender discos, a mí me gusta hacer música. Claro que es fácil decirlo cuando recibes millones por tu música, obviamente, pero para mí no se trata de eso. Sigo tocando con la banda, incluso con mi rodilla lesionada.

Sí, recuerdo que te vi el año 2008 y cantaste apoyado en un bastón.

Sí, no tuve tiempo para recuperarme. Mi esposa estaba como loca porque no podíamos abandonar la gira, y le hice una promesa de que seguiría haciéndolo por un par de años más y después lo dejaría. ¡Necesito un descanso! Estuve un año alejado de mi mujer y mi hijo, no nos vemos mucho. Mi pierna se recuperó, pero ahora he sido diagnosticado de diabetes, y yo estaba como “Wow!”; desafortunadamente es algo genético, mi madre y mi abuelo la tuvieron. Es del tipo 2, que no es tan grave, y por una parte es bueno, porque estar de gira no es algo muy saludable con los desvelos, los cigarrillos, el alcohol y toda esa mierda, que tuve que cortar (risas). Pero lo estoy disfrutando, no estoy bebiendo y estoy tratando de dejar de fumar, así que estoy bien (risas).

Pero aún así, cuando te vi cantando con el bastón, dije “este tipo es bastante rudo”.

(Risas) Puedo serlo; puedo ser eso en el escenario. He estado sobre el escenario con heridas de balas, así que una pierna mala no es la gran cosa. Trato de no salir con el bastón al escenario, pero aún así duele mucho, y esa es una de las razones por las que he engordado tanto, gracias a las píldoras, los calmantes y esteroides, hasta que dije “¡basta de esta mierda!”, así que lo dejé y me aguanto el dolor cada día, pero va pasando, lo que es bueno, supongo (risas).

Muchos fanáticos identifican los primeros álbumes de Iron Maiden con tu voz y figura. Mirando hacia el pasado, ¿qué lugar crees que ocupas dentro de la historia de Iron Maiden y del heavy metal en general?

Eso debería responderlo otra persona. Creo que comenzamos una revolución como ninguna otra, porque nadie sabía muy bien lo que estábamos haciendo. No sabían si vernos como una banda de heavy metal o punk. Dijeron que éramos una “new wave band”, ¡una mierda! Fue la prensa la que se inventó eso. Otras bandas tuvieron suerte con ese distintivo, como Saxon y otras de la escena inglesa de la época, que tocaban rock and roll y alguien salió con esto del “new wave of british heavy metal”, algo que nunca fueron, y que sólo encajaba con Iron Maiden por la imposibilidad que existía para etiquetarnos, y a la prensa le gustan las etiquetas. Yo vengo del punk, no del heavy metal, y cuando nos juntamos con Steve, creamos algo totalmente diferente. Por eso, como te mencioné, comenzamos una revolución y fue genial. Recuerdo eso y que vendimos muchos discos (risas). Ahora estoy feliz, todo me ha salido muy bien y mi carrera la manejo como yo quiero y no como otros quieren. Mi manager trabaja conmigo, me da tiempo para hacer lo que quiero hacer. Antes no podía sacar un nuevo disco, porque con las giras no me alcanzaba el tiempo. Ya no debo saltar cuando una compañía me lo ordena, no tengo que llevar una banda para todos lados, sino que toco con músicos de diferentes países, para que los pasajes salgan más baratos. Así que estoy bien, haciendo lo que quiero.

Recuerdo el documental de Iron Maiden, “The Early Days”, donde das una entrevista en la que declaras que eres más grande que Elvis. ¿Es verdad eso?

(Risas) No, no dije eso. ¡Eso es una mierda! Nunca dije eso.

Recuerdo que lo decías en una de las entrevistas, como un chiste obviamente.

Bueno, no dije eso, lo que sí digo es que le robé mucho a Elvis. Él es como un héroe para mí. Elvis es grandioso, pero que yo soy más grande que Elvis, ¡Dios mío! (risas).

Sobre tu nuevo álbum, ¿podremos escuchar algo de él, como adelanto, durante tu próxima visita?

No, no presentaremos nada hasta que esté grabado. Eso sería muy injusto para mi banda, con quienes escribí todas las canciones, por lo que tocarlas sin ellos sería un insulto, nunca les haría eso. Hemos mantenido todo como un secreto, sólo puedo decirte que tenemos a Chris Tsangarides (Judas Priest, Helloween, Depeche Mode) para producir el álbum, que tenemos alrededor de siete canciones compuestas, pero no hemos terminado las letras. Y si piensas en la pregunta que me hiciste, ¿cómo diablos tocaría nuevas canciones sin siquiera haberlas grabado en un nuevo disco, con otros músicos, y en otro país? ¿Qué tan furiosa estaría mi banda si se enterará de eso? Por lo que es una pregunta bastante tonta (risas).

Bueno ya.

(Risas)

Finalmente, ¿algún mensaje para tus fans chilenos?

Sí, no puedo esperar a verlos, porque antes lo hemos pasado muy bien. Y no sé que más decir, porque, aunque estoy muy emocionado, quiero descansar un rato (risas). Mi banda es fantástica, tuvimos un pequeño ensayo ayer, y son malditamente fantásticos (risas).

Muy bien, eso es todo entonces. Te dejo descansar…

(Interrumpe) No podré descansar mucho, me vienen a buscar en cinco minutos (risas).

Bueno, Paul, fue un placer.

Muchas gracias, te espero en el concierto, pasa a saludar. Cuídate, nos vemos.

Por Sebastián Zumelzu

Con respecto a la respuesta más polémica de esta entrevista, la que se refiere a la ejecución íntegra de los álbumes “Iron Maiden” y “Killers” de Iron Maiden –recordemos que así se publicitaba en un principio–, hicimos las consultas pertinentes con la Productora Toma y nos dijeron que efectivamente el cantante no interpretará ambos discos completos, sino que será “lo mejor” de “Iron Maiden” y “Killers”, de los que omitirá sólo dos temas, desconociendo las razones del músico para no ejecutarlos de principio a fin.

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Entrevistas

Robin Zander de Cheap Trick: “Es un honor que los jóvenes escuchen nuestras canciones”

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Robin Zander

Con casi medio siglo de carrera, Cheap Trick acaba de publicar el álbum “In Another World”, el que se anota el mérito de ser el número 20 de su catálogo. Con ese antecedente, no cabe duda de que la agrupación encabezada por el vocalista Robin Zander sigue adelante gracias a una vida completa en los escenarios, manteniendo siempre fresca la inspiración con el objetivo de no encasillarse en los clásicos eternos y, de esa forma, traspasando el legado de la banda a las nuevas generaciones.

Gracias a esa constante actividad conversamos a la distancia con el vocalista para revisar algunos puntos de este nuevo álbum, con Zander contándonos también sobre su vida hogareña en pandemia, sus inicios con la banda, la forma en que su entorno lo mantiene inspirado día a día, su opinión sobre la nueva generación de fans de Cheap Trick y su fallida gira mundial de 2020, entre muchas otras cosas, en una entrevista que te dejamos a continuación.

Robin, te hablo desde Santiago, y quiero que comencemos conversando por lo obvio: ¿cómo has estado durante esta pandemia mundial que vivimos?

Hola, Manuel. Bueno, ha sido muy desafiante, como para ti, para todos. Hemos sido acechados por este enemigo llamado COVID-19, que está ahí afuera tratando de matarnos a todos, eso es aterrador y hace que no queramos salir de casa, ni seguir haciendo nuestras vidas. Mentalmente eso tiene sus problemas en la sociedad cuando te aíslas de esa manera, pero te hace apreciar las cosas que sólo la libertad puede darte. Así que espero que pronto podamos tener esa libertad de vuelta, cuando derrotemos este terrible virus.

Leí una entrevista donde mencionas que nunca habías tenido tanto tiempo libre como ahora.

Nunca me había tomado un año libre, no. Eso es algo que Cheap Trick tiene muy marcado, nunca quisimos hacerlo, somos una banda de giras, amamos lo que hacemos, así que el hecho de que nos quiten lo que más amamos hacer es devastador.

¿Has disfrutado todo este tiempo en casa o ya quieres volver a girar como antes?

Bueno, es como un arma de doble filo. Finalmente tuve la oportunidad de conocer a mi esposa luego de 28 años (risas), me encanta estar con ella, me encanta estar en mi casa, en mi propia cama y no tener que viajar todos los días. Al mismo tiempo, extraño mucho salir de gira y tocar para nuestros fans, eso me llena. Así que es como si casi la mitad de mi vida hubiera sido interrumpida.

Quiero que pasemos al nuevo disco de la banda, “In Another World”. Entiendo que estaba listo, pero no lo quisieron lanzar en 2020 por la pandemia.

Exactamente, lo pusimos en pausa.

¿Qué nos puedes comentar sobre el proceso creativo de este disco?

Bueno, diría que la mejor forma de describirlo es el hecho de que estamos siempre componiendo canciones; hay tres compositores en la banda, estoy rodeado de genios, debo decir eso. Supongo que es lo que siempre ha sido, es lo que se da naturalmente en nosotros. Si no compusiéramos ni fuéramos tan constantes creativamente hablando, entonces ¿cuál es el punto de seguir adelante? Ya sabes, es algo que siempre nos mueve.

Sin duda se sintió como un cambio total de planes. Asumo que hay muchos compromisos que, debido a la pandemia, debieron ser puestos en pausa.

Este disco fue grabado hace dos años, se supone que lo publicaríamos en esta misma fecha el año pasado, después haríamos una gira por Sudamérica, Europa, y luego por Estados Unidos y Canadá entre los meses de junio y diciembre. En cierta forma fuimos asaltados (risas), pero algunos de esos shows, como los que haríamos con Rod Stewart y ZZ Top, fueron postergados para 2022, es lo único que sigue vigente.

No me malinterpretes, pero me sorprende que lancen un disco este año, ya que Cheap Trick es una banda que no tiene nada que demostrar, son indudablemente un esencial en la historia del rock. ¿De donde nace la motivación para seguir haciendo música en este punto de tu carrera?

Como dije, es lo que hacemos. Nos inspiramos entre todos, tenemos diferentes influencias, nos enviamos ideas y así vamos inspirándonos para seguir componiendo. Cada disco que hacemos es como un bebé nuevo, un nuevo libro, una nueva película, seguimos entusiasmados luego de tanto tiempo componiendo y publicando álbumes. Este es nuestro disco número 20, es un montón de trabajo, piensa en eso.

Si, es bastante.

Todavía tenemos ese sentimiento, no puedo explicarlo de otra forma. Es lo mismo que sentíamos cuando comenzamos a ensayar en la cochera del papá de Rick (Nielsen, guitarrista), luego de tres ensayos salimos a tocar y nunca más paramos hasta ahora.

Estuve escuchando el álbum antes de la entrevista y lo siento con una energía muy de los primeros discos de la banda, pero también se siente como un disco actual. ¿Te inspiras por lo que está sonando a tu alrededor o compones las canciones con las ideas que tienes en mente?

Eso es parcialmente cierto, ya que amamos la música, toda la música. En mi caso, mis dos hijos son músicos, mi hija incluso es actriz, me inspiro mucho gracias a ellos, me siento inspirado por mis compañeros de banda, por la nueva música que escucho en la radio, por las noticias, los diarios, la televisión, ya sabes, soy un producto de toda la información que me llega diariamente. Todo eso me inspira a ser más creativo.

El primer álbum de Cheap Trick cumplirá 45 años, así que me gustaría llevarte hasta 1977 y que nos cuentes qué recuerdas de esos inicios con la banda.

Los setenta son mi década favorita, obviamente. Fue cuando nos contrataron y pudimos hacer un álbum, giramos con bandas como AC/DC, Ramones, salimos al mismo tiempo que esas bandas, ya sabes, Sex Pistols, Foreigner, Kansas. En esos momentos el rock estaba en la cima del mundo, era el género más importante. La música disco también era exitosa, pero existía cierto rechazo contra ella, al menos donde yo crecí.

Conocí a la banda con “Surrender” en el videojuego “Guitar Hero 2”, cuando tenía unos 12 o 13 años, eso sin duda fue como una introducción para cierta generación de fans. ¿Cómo te sientes al ver a las nuevas generaciones en los shows de Cheap Trick cantando tus canciones?

Cuando son niños de unos 8 o 9 años los subo al escenario cada vez que los veo cantando “mommy’s alright, daddy’s alright”, porque estoy realmente asombrado de que incluso siendo tan pequeños se sepan nuestras canciones (risas). Es sorprendente interactuar con gente tan joven, incluso ahora que me estás haciendo esta entrevista siendo mucho más joven que yo. Para mí la música es contagiosa, es una experiencia religiosa, una fuerza sanadora. Me siento honrado de que los jóvenes escuchen nuestras canciones.

Robin, sé que a mucha gente no le interesa el Rock And Roll Hall Of Fame, pero ustedes tuvieron la oportunidad de ser inducidos en 2016. ¿Cómo te tomaste ese reconocimiento?

Debo decirte que éramos de esas personas a las que no les interesaba. No estábamos en contra, pero no nos afectaba para nada porque Cheap Trick es una banda que se concentra en salir a tocar y componer canciones. Siempre componemos esperando que a la gente le gusten. Pasaron 25 años desde que publicamos nuestro primer disco y ese es el requisito principal para el Hall Of Fame, así que en ese momento lo conversamos en plan “de acuerdo, ahora somos elegibles, quizás nos llamen, no es gran cosa”. Luego de eso pasaron cinco años y dijimos “bueno, todavía tenemos oportunidad de estar ahí”, y así pasaron más años y fue como “no entraremos nunca”. Siguió pasando el tiempo y ya estábamos tipo “al diablo con ellos, de todas formas no tienen idea de nada” (risas). Luego recibes esa llamada y todo está perdonado, tienes tu trofeo, lo que sea que te dan, tienes la oportunidad de agradecer y en ese sentido es bueno tener ese reconocimiento. Igualmente, hay muchos artistas que lo merecen más que nosotros, deben estar rascándose la cabeza ahora pensando por qué aun no entran (risas).

De todas formas, la gente puede votar, pero también está el comité que selecciona las bandas que podrían ser inducidas.

Oh, sí. Según entiendo, hay un montón de gente de la industria que puede votar, creo que los fans también, no lo sé. Para ser sincero, no sé como llegamos ahí, la verdad. Será un misterio para siempre (risas).

Bueno, Robin, se nos acabó el tiempo. ¿Te gustaría enviar un mensaje a los fans de Cheap Trick en nuestro país que puedan estar leyendo esta entrevista?

La última vez que estuvimos en Santiago con Deep Purple nos trataron muy bien. Me encanta Chile y me encanta Santiago, lo pasamos muy bien allá. Espero volver lo antes posible a tocar para ustedes, estoy seguro de que nos divertiremos. Habrá mucha energía porque todos nos sentimos despiertos nuevamente, hemos estado dormidos por mucho tiempo debido a esta pandemia.

Gracias por tu tiempo, Robin, fue un gran honor poder conversar contigo.

Gracias a ti por la entrevista, cuídate mucho.

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