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Paul Di’Anno: “Con Iron Maiden comenzamos una revolución como ninguna otra”

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Desde su habitación, en un hotel de Buenos Aires, el icónico ex vocalista de Iron Maiden, Paul Di’Anno, compartió unos minutos de su abultada agenda para conversar con HumoNegro y comentarnos sobre su próxima visita al país, su carrera como músico y la relevancia que esta tiene en la historia del rock y el heavy metal, entre otros temas.

¿Aló? ¿Paul?

Sí, con él.

¿Cómo estás?

Muy cansado (risas).

¿Por qué tan cansado?

He dado entrevistas todo el puto día (risas). He estado haciendo muchas cosas, ahora empiezo los ensayos, parto en un par de horas y no he comido nada, así que estoy muy cansado y muy hambriento.

¿Y cómo va todo en Argentina?

Acabo de llegar, así que no tengo mucho que contar (risas).

Está bien, entonces tratemos de hacer esto lo más rápido posible para que puedas descansar.

Muchas gracias, de verdad lo agradezco. Unos me llaman para entrevistarme, mientras mi esposa me manda mensajes de texto. ¡Ah! Es una locura.

De acuerdo, comencemos. Regresas a Chile para tocar íntegramente los discos “Iron Maiden” (1980) y “Killers” (1981)…

(Interrumpe) Bueno, no, eso es una mentira. Tocaremos unas cuantas canciones, pero no todos los temas de esos álbumes. Es imposible, no los hemos ensayado, pero sí van a haber algunos de Maiden, y otros míos. La primera parte del set, estará dedicada a Iron Maiden, y el resto a temas míos.

¿Algo así como lo que has hecho en tus anteriores visitas? ¿Los clásicos de Iron Maiden y parte de tu material?

Sí, sí, algo como eso. Por lo demás, estoy trabajando en un nuevo álbum, estoy en un momento bastante complicado, trabajando muy duro.

¿Cómo estás para esta nueva gira? Supe que estuviste un tiempo en prisión. ¿Cómo fue esa experiencia? ¿No sacaste algo que te pudiera servir como músico?

No, no, no. Ya había estado en prisión antes (risas). Esto ocurrió durante el año pasado, por un problema de impuestos de hace siete años. No fue la gran cosa, sólo un dolor de cabeza (risas).

Claro, porque cuando lo leí en las noticias fue como “¿qué onda?”

Sí, nunca creímos que iba a pasar eso. Creo que la decisión fue tomada más por quien soy, que por lo que hice.

Quería preguntarte, sobre todo porque eres un hombre bastante directo en cuanto a sus opiniones, ¿qué opinas de la industria musical en nuestros días? ¿Existe alguna banda o estilo del que seas fanático?

No realmente, en este momento estoy concentrado en escribir nuevo material, así que no he tenido mucho tiempo para algo más, desde hace año y medio. Además estoy bastante ocupado cuando estoy de gira, sólo escucho la música de los aviones cada noche en que regreso a casa. No escucho mucha música, y si escucho, es punk de “la vieja escuela”. No escucho muchas cosas nuevas para serte honesto.

La mayoría de la gente, te reconoce por tu trabajo en Iron Maiden, pero también eres dueño de una basta discografía como solista y con otras bandas. ¿Cuáles han sido los principales puntos de inflexión de tu carrera como músico?

Bueno, obviamente Iron Maiden fue un gran punto de inflexión. El primer disco de Battlezone fue fantástico, vendió muchas copias. Algo parecido pasó con los primeros discos de Killers, tuvimos mucha suerte. Pero yo no hago música para vender discos, a mí me gusta hacer música. Claro que es fácil decirlo cuando recibes millones por tu música, obviamente, pero para mí no se trata de eso. Sigo tocando con la banda, incluso con mi rodilla lesionada.

Sí, recuerdo que te vi el año 2008 y cantaste apoyado en un bastón.

Sí, no tuve tiempo para recuperarme. Mi esposa estaba como loca porque no podíamos abandonar la gira, y le hice una promesa de que seguiría haciéndolo por un par de años más y después lo dejaría. ¡Necesito un descanso! Estuve un año alejado de mi mujer y mi hijo, no nos vemos mucho. Mi pierna se recuperó, pero ahora he sido diagnosticado de diabetes, y yo estaba como “Wow!”; desafortunadamente es algo genético, mi madre y mi abuelo la tuvieron. Es del tipo 2, que no es tan grave, y por una parte es bueno, porque estar de gira no es algo muy saludable con los desvelos, los cigarrillos, el alcohol y toda esa mierda, que tuve que cortar (risas). Pero lo estoy disfrutando, no estoy bebiendo y estoy tratando de dejar de fumar, así que estoy bien (risas).

Pero aún así, cuando te vi cantando con el bastón, dije “este tipo es bastante rudo”.

(Risas) Puedo serlo; puedo ser eso en el escenario. He estado sobre el escenario con heridas de balas, así que una pierna mala no es la gran cosa. Trato de no salir con el bastón al escenario, pero aún así duele mucho, y esa es una de las razones por las que he engordado tanto, gracias a las píldoras, los calmantes y esteroides, hasta que dije “¡basta de esta mierda!”, así que lo dejé y me aguanto el dolor cada día, pero va pasando, lo que es bueno, supongo (risas).

Muchos fanáticos identifican los primeros álbumes de Iron Maiden con tu voz y figura. Mirando hacia el pasado, ¿qué lugar crees que ocupas dentro de la historia de Iron Maiden y del heavy metal en general?

Eso debería responderlo otra persona. Creo que comenzamos una revolución como ninguna otra, porque nadie sabía muy bien lo que estábamos haciendo. No sabían si vernos como una banda de heavy metal o punk. Dijeron que éramos una “new wave band”, ¡una mierda! Fue la prensa la que se inventó eso. Otras bandas tuvieron suerte con ese distintivo, como Saxon y otras de la escena inglesa de la época, que tocaban rock and roll y alguien salió con esto del “new wave of british heavy metal”, algo que nunca fueron, y que sólo encajaba con Iron Maiden por la imposibilidad que existía para etiquetarnos, y a la prensa le gustan las etiquetas. Yo vengo del punk, no del heavy metal, y cuando nos juntamos con Steve, creamos algo totalmente diferente. Por eso, como te mencioné, comenzamos una revolución y fue genial. Recuerdo eso y que vendimos muchos discos (risas). Ahora estoy feliz, todo me ha salido muy bien y mi carrera la manejo como yo quiero y no como otros quieren. Mi manager trabaja conmigo, me da tiempo para hacer lo que quiero hacer. Antes no podía sacar un nuevo disco, porque con las giras no me alcanzaba el tiempo. Ya no debo saltar cuando una compañía me lo ordena, no tengo que llevar una banda para todos lados, sino que toco con músicos de diferentes países, para que los pasajes salgan más baratos. Así que estoy bien, haciendo lo que quiero.

Recuerdo el documental de Iron Maiden, “The Early Days”, donde das una entrevista en la que declaras que eres más grande que Elvis. ¿Es verdad eso?

(Risas) No, no dije eso. ¡Eso es una mierda! Nunca dije eso.

Recuerdo que lo decías en una de las entrevistas, como un chiste obviamente.

Bueno, no dije eso, lo que sí digo es que le robé mucho a Elvis. Él es como un héroe para mí. Elvis es grandioso, pero que yo soy más grande que Elvis, ¡Dios mío! (risas).

Sobre tu nuevo álbum, ¿podremos escuchar algo de él, como adelanto, durante tu próxima visita?

No, no presentaremos nada hasta que esté grabado. Eso sería muy injusto para mi banda, con quienes escribí todas las canciones, por lo que tocarlas sin ellos sería un insulto, nunca les haría eso. Hemos mantenido todo como un secreto, sólo puedo decirte que tenemos a Chris Tsangarides (Judas Priest, Helloween, Depeche Mode) para producir el álbum, que tenemos alrededor de siete canciones compuestas, pero no hemos terminado las letras. Y si piensas en la pregunta que me hiciste, ¿cómo diablos tocaría nuevas canciones sin siquiera haberlas grabado en un nuevo disco, con otros músicos, y en otro país? ¿Qué tan furiosa estaría mi banda si se enterará de eso? Por lo que es una pregunta bastante tonta (risas).

Bueno ya.

(Risas)

Finalmente, ¿algún mensaje para tus fans chilenos?

Sí, no puedo esperar a verlos, porque antes lo hemos pasado muy bien. Y no sé que más decir, porque, aunque estoy muy emocionado, quiero descansar un rato (risas). Mi banda es fantástica, tuvimos un pequeño ensayo ayer, y son malditamente fantásticos (risas).

Muy bien, eso es todo entonces. Te dejo descansar…

(Interrumpe) No podré descansar mucho, me vienen a buscar en cinco minutos (risas).

Bueno, Paul, fue un placer.

Muchas gracias, te espero en el concierto, pasa a saludar. Cuídate, nos vemos.

Por Sebastián Zumelzu

Con respecto a la respuesta más polémica de esta entrevista, la que se refiere a la ejecución íntegra de los álbumes “Iron Maiden” y “Killers” de Iron Maiden –recordemos que así se publicitaba en un principio–, hicimos las consultas pertinentes con la Productora Toma y nos dijeron que efectivamente el cantante no interpretará ambos discos completos, sino que será “lo mejor” de “Iron Maiden” y “Killers”, de los que omitirá sólo dos temas, desconociendo las razones del músico para no ejecutarlos de principio a fin.

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Entrevistas

Peter Hayes de Black Rebel Motorcycle Club: “Hemos logrado dejar nuestros egos de lado”

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Peter Hayes

En el rock & roll no se necesita de mucho para poder propagar un mensaje, tal como Black Rebel Motorcycle Club lo ha demostrado durante dos décadas de trayectoria. Siempre que lo que se comunique sea fuerte y claro, basta con tener un norte dilucidado sobre cómo hacer las cosas, en contra de cualquier parámetro preestablecido por la industria. Con un sonido rebelde, callejero e incluso psicodélico, los californianos derrochan actitud junto a una imagen que podría caer en clichés del género, como las chaquetas de cuero, los anteojos de sol o el constante cigarrillo en la boca, pero que increíblemente deja esa atractiva caracterización en segundo plano para enfocar toda la atención en lo bien que tocan sus instrumentos, generando una catarsis colectiva conducida por una tonalidad garage distorsionada y consistente sonoramente.

Luego de pasar por algunos momentos bastante complicados, B.R.M.C. regresa a la acción con “Wrong Creatures” (2018), el octavo álbum de su carrera. Gracias a un sonido en constante evolución, los norteamericanos desarrollaron un álbum impregnado de la vibra que siempre predomina en sus composiciones, entregando un rock agresivo y directo, apelativos predominantes en sus veinte años de existencia. Bajo la promoción de este nuevo trabajo, es que conversamos en exclusiva con Peter Hayes, uno de los componentes de este power trio, quien nos comentó muy pausadamente (y quizás con algo de resaca) sobre el proceso detrás de este nuevo trabajo, sus prácticamente nulos recuerdos en torno a sus visitas a Chile, su mirada de la situación política actual de Estados Unidos, entre otras cosas, en una conversación que dejamos de manera integra a continuación.

Hola, Peter, ¿cómo estás?

Muy bien, Manuel. ¿Cómo estás tú?

Muy bien también, gracias. Quisiera preguntarte primero por la última época de la banda. Hace algunos años falleció el padre de Robert, quien fue como un mentor para ustedes, luego ocurrió la cirugía de Leah, por lo que no han sido tiempos muy fáciles. ¿Cómo han logrado llevar estas situaciones?

Esa es una pregunta razonable, y creo que es porque hacemos lo que amamos, sabemos muy bien cómo hacerlo (risas). Nos enfocamos en tocar música y comprender desde dónde viene y cómo se refleja el apoyo que aquello nos da durante tiempos difíciles, así como también lo hace la música de otras personas. Cuando tocas, se convierte en una voz para expresar lo que piensas; la música nos ha ayudado a darnos cuenta de las cosas y la vida en general.

Este año será el aniversario número veinte de la banda. ¿Cómo evalúas la experiencia de tocar junto a Robert por tantos años?

Él es como mi hermano, se convirtió en mi familia. Nos conocemos hace mucho tiempo y, en cierta forma, estoy orgulloso de que hayamos sobrevivido todo este tiempo con altos y bajos, peleas y altercados. Hemos logrado dejar nuestros egos de lado y solucionar todo siempre.

Cuando comenzaron la banda, tocaste paralelamente junto a Anton Newcombe en The Brian Jonestown Massacre, yéndote con ellos en su primera gira norteamericana. Considerando que estabas recién iniciándote en el mundo de la música, ¿qué aprendizaje obtuviste de esa experiencia?

Cuando comencé con ellos ya estaba haciendo música con Robert, así que lo tomé como una oportunidad para saber qué se sentía salir de gira. La idea era hacer un tour y conocer esas experiencias, siempre estuvo la intención de seguir junto a Robert, pero fue una experiencia muy divertida, más aún porque era fan de la banda. Creo que me enseñaron qué hacer y qué no hacer, aunque claramente hay lecciones que no aprendí muy bien (risas). Nunca me sentí parte de la banda ni tampoco quise serlo realmente, siempre estuve ahí con la intención de apoyar. Todos esperaban que el guitarrista original regresara, yo sólo fui un reemplazo.

Estuve escuchando el último disco, “Wrong Creatures”, y debo decirte que está muy bueno. “Echo” es una de mis canciones favoritas, pero también me llamó la atención “Circus Bazooko”, que es muy diferente a lo que suelen hacer. ¿Cuál fue la intención detrás de ese sonido?

Muchas gracias, me alegra que te haya gustado. Sobre la canción, surgió un día que yo iba atrasado al ensayo, Robert y Leah comenzaron a improvisar sobre esa idea mientras me esperaban, y se hizo en base a capas de guitarra, con un pedal que hace loops, así que lo que tú escuchas en realidad son muchas capas de guitarra, no hay un órgano sonando ahí. La idea era experimentar con los sonidos de la guitarra, algo que solemos hacer, buscábamos tener una canción que se basara en el sonido y no fuera sólo una sucesión de acordes, por ende, sentimos que funcionó muy bien.

¿Qué significa el nombre del álbum?

Teníamos algunas ideas para el nombre y esa fue la menos abstracta y que, a la vez, podía ir dirigida en varias direcciones, nos gusta hacer eso. Preferimos dejar todo a la interpretación, mantener las cosas lo más abstractas posibles, a veces puede ser personal, otras veces puede que el nombre refleje lo que el álbum es, aunque en este caso no creo que quiera decir que está todo mal (risas). Depende del día.

Peter, ya has estado varias veces en Chile, tocando desde shows en solitario hasta festivales. ¿Qué recuerdos tienes de nuestro país?

(Piensa) A ver, no recuerdo el festival. ¿Cómo se llamaba?

Fue en 2011, se llamaba Maquinaria. Tocaron alrededor de las tres de la tarde bajo un sol terrible. Estaba Alice In Chains y Faith No More, también.

Ah, sí, sí, creo que recuerdo eso. Hubo algunos festivales que hicimos en Sudamérica junto a ellos. Tuvimos unos días libres en Santiago, no recuerdo claramente nada de eso, pero creo que no hice nada malo (risas).

¿Qué hay de la última vez? Eso fue apenas en 2016.

Si, tampoco lo recuerdo muy bien. Tuvimos algo de tiempo libre, pero… (piensa). No, no puedo. No me acuerdo de nada, lo siento (risas).

No hay problema. Peter, todos queremos saber lo siguiente: ¿volverán a Chile con este nuevo álbum?

Esperamos que sí. Y si no nos invitan, nosotros trataremos de ir para allá. Siempre nos gusta ir a Sudamérica, esperamos que alguien nos invite. Aunque, de todos modos, si nos llevan a un festival o algo así, la idea sería poder realizar un show aparte por nuestra cuenta, nos gusta hacer eso.

Recuerdo que para la última vez de la banda aquí anunciaron un show en Argentina y todos nos lamentábamos, porque la fecha se acercaba y no teníamos novedades de un concierto en Santiago. Luego lo anunciaron con muy poco tiempo de anticipación, así que nos sentimos aliviados de que sí venían.

Genial, qué bueno que nos esperaban (risas).

En 2008, la primera vez, yo tenía sólo 15 años y me quedé embobado con la puesta en escena de la banda, es increíble que se mantengan así de frescos por tanto tiempo.

¡Vaya! Qué bueno que aún recuerdes eso después de tanto tiempo (risas). ¿Cuánto llevas trabajando en esto que estás haciendo ahora?

Tres años, algo así.

¿Te gusta esto? ¿Todo ha ido bien? Me imagino que tienes la oportunidad de ir a un montón de conciertos y todo eso.

Si, mucho. De hecho, el último show de B.R.M.C. en Santiago fue mi primer review de un show en vivo.

Oh, ¿en serio? ¡Qué increíble coincidencia! (risas)

Sigamos con la entrevista, Peter. B.R.M.C. se destaca por tener un sonido en vivo muy potente, ¿cómo logran capturar esa esencia dentro del estudio?

La verdad es que eso es algo que todavía tratamos de lograr, no podemos hacer que nuestros discos suenen diferentes al show en vivo, se trata de capturar la energía del ambiente. Para un álbum en vivo es divertido capturar esa complicidad con la audiencia, pero en estudio es muy diferente, el ambiente es otra cosa. Para mí es como tener tres mundos: el show en vivo como tal, el disco en vivo y el disco en estudio. Son tres oportunidades para hacer algo completamente diferente, y eso está bien. Aunque al grabar un disco en vivo nunca capturarás realmente la forma en que sonamos, debes estar ahí para sentirlo. También en un álbum de estudio es algo completamente experimental.

Se nos está acabando el tiempo, pero quisiera preguntarte algo más. En 2003, el álbum “Take Them On, On Your Own” fue lanzado en medio de la administración de George Bush como presidente, por ende, tuvo un contexto más político en sus letras, ya que Estados Unidos no estaba pasando un muy buen momento por aquellos días. Actualmente, la historia parece repetirse con Trump como presidente, ¿cómo sientes el país en estos días?

Deprimente, frustrante, vergonzoso, aunque trato de no pensar mucho en ello. No sé si alguna administración sea mejor que la otra, no soy de apoyar toda esa cultura de la política. Eso de vender el “Sueño Americano” creo que es un concepto absolutamente falso. Creo que es obvio, con ver todo lo que está pasando, para mí es más importante pensar en una solución e intentar vivir con eso. Está claro que muchos americanos tienen un problema por adelantado al apoyar esto, pero estamos todos en el mismo bote de cierta forma.

Bueno, Peter, creo que esa fue la última pregunta. Te agradezco por el tiempo, fue un agrado hablar contigo. ¿Te gustaría decir algunas palabras a tus fans en Sudamérica para terminar?

Gracias, y espero que vayamos pronto para allá, definitivamente eso está en nuestros planes. Les agradezco mucho a todos por el apoyo.

Foto principal por Erich Bouccan

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