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Mark Lanegan: “También es bueno empezar a experimentar con los sintetizadores y distintas máquinas”

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Mark Lanegan posee una historia musical que casi lo tiene convertido en leyenda. El ser uno de los impulsores del grunge junto a Screaming Trees, tener una prolífica carrera solista y contar con variadas colaboraciones, lo tienen en un sitial privilegiado de la música.

Después de casi ocho años de total ausencia en solitario, ha decidido volver con “Blues Funeral”, un disco que en el fondo huele a la seriedad de Lanegan, pero que en todo momento juega y experimenta con nuevos sonidos, todos provenientes de un estado más pop de lo acostumbrado.

Desde Alemania, y a días de su tercera presentación en Chile, y la primera con banda completa, Mark Lanegan accedió a hablar con nosotros, de sus shows y de su último disco, he aquí las respuestas de un hombre de pocas palabras.

¿Cómo sentiste tus anteriores venidas a Chile? ¿Crees que tu paso por Screaming Trees te acerca con el público latino que tiene un especial sentimiento por el grunge?

Realmente no sé por qué la gente va a mis shows. Sólo sé que lo hacen y he disfrutado los conciertos que he dado en Chile. Estoy agradecido de que la gente vaya y me pone realmente contento el entusiasmo de todos ellos, pero no podría decir si Screaming Trees ayuda o no a eso. Sólo lo disfruto, sabes.

Pasaron ocho años desde “Bubblegum”, y sin embargo no había planes nuevos para apartarte de las colaboraciones y volver a lo tuyo. ¿Qué fue lo que cambió estos últimos dos años para dar paso a “Blues Funeral”?

Bueno, “Blues Funeral” llegó porque de pronto no tenía nada en camino y tomó casi un año finalmente hacerlo. También estaba haciendo algo con Alain Johannes para un videojuego (RAGE UNTETHERED), entonces decidimos continuar con todo un disco, así que lo hicimos.

Fue producido por el propio Johannes. ¿Cómo fue trabajar con él?

Fue fantástico, sabes. Ya tuve la experiencia de trabajar con él (como co-productor) en “Bubblegum”. Además venimos tocando juntos desde hace mucho tiempo. Amo trabajar con él. Es uno de mis músicos favoritos de todos los tiempos, además de ser mi productor favorito. Sé que el trabajo que yo haga, él entenderá lo qué estoy tratando de decir y hará que se convierta en algo concreto. Espero que podamos seguir haciendo discos juntos.

Siempre te has preocupado de mantener un sonido marcado por el blues en tus discos solistas, pero en “Blues Funeral” parece estar menos presente, para dar cabida a sonidos más electrónicos. ¿A qué se debe esta evolución?

Bueno, cada vez que hago un disco trato básicamente de hacer algo que sea principalmente interesante para mí. Después de hacer tantos discos en mi vida, es divertido probar distintas cosas, algunas bizarras o muy distintas a lo que normalmente la gente espera. Es usualmente guitarra, pero también es bueno empezar a experimentar con los sintetizadores y distintas máquinas, que en un punto te llevarán a otra dirección de un sonido. Una vez que empiezas a hacerlo y te das esta libertad para jugar con distintos sonidos, empiezo a disfrutar del resultado. Así puedo seguir avanzando más electrónicamente.

Siguiendo con tu evolución musical, “Blues Funeral” ha tenido críticas mixtas en todo el mundo. Han sido, en parte, cosas tan buenas, como que le has dado una segunda juventud a tu sonido característico, y por otro lado, se te ha acusado de llenar un trabajo con clichés electrónicos. ¿Qué opinas?

Bueno, usualmente cuando haces discos, siempre va a haber gente que le guste y gente que no. Aún así, no estoy acostumbrado a que ataquen mis discos, así que esto es nuevo, pero es bastante divertido tomar esas críticas. Yo hago discos que me gustan, y es interesante llegar con el sentimiento adverso a otras personas. Y es natural de todas formas que no a todos los críticos les guste.

Has pasado por tres discográficas principalmente como solista. Beggars Banquet Records es como el padre de 4AD. Y recientemente cambiaste desde Beggars Banquet a 4AD ¿Qué te llevó a esta última decisión?

Beggars Banquet, es un grupo de compañías de discos. Y 4AD es una compañía más pequeña que Beggars adquirió y algunos de los artistas que estaban en Beggars fuimos a parar a 4AD. Realmente no fue nuestra decisión dentro de ese negocio, pero estoy feliz de cualquier forma, porque es prácticamente trabajar con la misma gente. Beggars Records corre el mismo camino que 4AD.

Es impresionante como “Saturnalia” de The Gutter Twins se ha convertido en un disco de culto. No sólo por el resultado del disco en sí, sino que por la historia de vida de ambos componentes. ¿Hay alguna esperanza de verte luego de vuelta?

Absolutamente que sí. Ahora Greg está metido en sus asuntos y yo estoy ocupado haciendo mi gira, pero una vez que los dos terminemos lo que estamos haciendo, vamos a comenzar a trabajar en un nuevo disco.

Esta vez prometes un show con banda completa. ¿Vas a seguir jugando con canciones de tus distintas etapas como músico? ¿Qué nos puedes adelantar de tu presentación?

Vamos a tocar muchas canciones, varias de mi nuevo disco, pero también daremos paso a tocar cosas de mis otros discos, y hasta quizás de otros proyectos. Estoy ansioso por ver como resultará esa noche. Habrá mucho ruido.

Habrá que esperar entonces hasta este jueves 12 de abril, para la presentación de este grande de la música, y así sentir un poco de esa profundidad que está presente en todos sus trabajos, de esa sobriedad propia de su sociedad con Johannes y de esa estela del grunge que sigue viajando por todos lados.

Pamela Cortés

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Entrevistas

Robin Zander de Cheap Trick: “Es un honor que los jóvenes escuchen nuestras canciones”

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Robin Zander

Con casi medio siglo de carrera, Cheap Trick acaba de publicar el álbum “In Another World”, el que se anota el mérito de ser el número 20 de su catálogo. Con ese antecedente, no cabe duda de que la agrupación encabezada por el vocalista Robin Zander sigue adelante gracias a una vida completa en los escenarios, manteniendo siempre fresca la inspiración con el objetivo de no encasillarse en los clásicos eternos y, de esa forma, traspasando el legado de la banda a las nuevas generaciones.

Gracias a esa constante actividad conversamos a la distancia con el vocalista para revisar algunos puntos de este nuevo álbum, con Zander contándonos también sobre su vida hogareña en pandemia, sus inicios con la banda, la forma en que su entorno lo mantiene inspirado día a día, su opinión sobre la nueva generación de fans de Cheap Trick y su fallida gira mundial de 2020, entre muchas otras cosas, en una entrevista que te dejamos a continuación.

Robin, te hablo desde Santiago, y quiero que comencemos conversando por lo obvio: ¿cómo has estado durante esta pandemia mundial que vivimos?

Hola, Manuel. Bueno, ha sido muy desafiante, como para ti, para todos. Hemos sido acechados por este enemigo llamado COVID-19, que está ahí afuera tratando de matarnos a todos, eso es aterrador y hace que no queramos salir de casa, ni seguir haciendo nuestras vidas. Mentalmente eso tiene sus problemas en la sociedad cuando te aíslas de esa manera, pero te hace apreciar las cosas que sólo la libertad puede darte. Así que espero que pronto podamos tener esa libertad de vuelta, cuando derrotemos este terrible virus.

Leí una entrevista donde mencionas que nunca habías tenido tanto tiempo libre como ahora.

Nunca me había tomado un año libre, no. Eso es algo que Cheap Trick tiene muy marcado, nunca quisimos hacerlo, somos una banda de giras, amamos lo que hacemos, así que el hecho de que nos quiten lo que más amamos hacer es devastador.

¿Has disfrutado todo este tiempo en casa o ya quieres volver a girar como antes?

Bueno, es como un arma de doble filo. Finalmente tuve la oportunidad de conocer a mi esposa luego de 28 años (risas), me encanta estar con ella, me encanta estar en mi casa, en mi propia cama y no tener que viajar todos los días. Al mismo tiempo, extraño mucho salir de gira y tocar para nuestros fans, eso me llena. Así que es como si casi la mitad de mi vida hubiera sido interrumpida.

Quiero que pasemos al nuevo disco de la banda, “In Another World”. Entiendo que estaba listo, pero no lo quisieron lanzar en 2020 por la pandemia.

Exactamente, lo pusimos en pausa.

¿Qué nos puedes comentar sobre el proceso creativo de este disco?

Bueno, diría que la mejor forma de describirlo es el hecho de que estamos siempre componiendo canciones; hay tres compositores en la banda, estoy rodeado de genios, debo decir eso. Supongo que es lo que siempre ha sido, es lo que se da naturalmente en nosotros. Si no compusiéramos ni fuéramos tan constantes creativamente hablando, entonces ¿cuál es el punto de seguir adelante? Ya sabes, es algo que siempre nos mueve.

Sin duda se sintió como un cambio total de planes. Asumo que hay muchos compromisos que, debido a la pandemia, debieron ser puestos en pausa.

Este disco fue grabado hace dos años, se supone que lo publicaríamos en esta misma fecha el año pasado, después haríamos una gira por Sudamérica, Europa, y luego por Estados Unidos y Canadá entre los meses de junio y diciembre. En cierta forma fuimos asaltados (risas), pero algunos de esos shows, como los que haríamos con Rod Stewart y ZZ Top, fueron postergados para 2022, es lo único que sigue vigente.

No me malinterpretes, pero me sorprende que lancen un disco este año, ya que Cheap Trick es una banda que no tiene nada que demostrar, son indudablemente un esencial en la historia del rock. ¿De donde nace la motivación para seguir haciendo música en este punto de tu carrera?

Como dije, es lo que hacemos. Nos inspiramos entre todos, tenemos diferentes influencias, nos enviamos ideas y así vamos inspirándonos para seguir componiendo. Cada disco que hacemos es como un bebé nuevo, un nuevo libro, una nueva película, seguimos entusiasmados luego de tanto tiempo componiendo y publicando álbumes. Este es nuestro disco número 20, es un montón de trabajo, piensa en eso.

Si, es bastante.

Todavía tenemos ese sentimiento, no puedo explicarlo de otra forma. Es lo mismo que sentíamos cuando comenzamos a ensayar en la cochera del papá de Rick (Nielsen, guitarrista), luego de tres ensayos salimos a tocar y nunca más paramos hasta ahora.

Estuve escuchando el álbum antes de la entrevista y lo siento con una energía muy de los primeros discos de la banda, pero también se siente como un disco actual. ¿Te inspiras por lo que está sonando a tu alrededor o compones las canciones con las ideas que tienes en mente?

Eso es parcialmente cierto, ya que amamos la música, toda la música. En mi caso, mis dos hijos son músicos, mi hija incluso es actriz, me inspiro mucho gracias a ellos, me siento inspirado por mis compañeros de banda, por la nueva música que escucho en la radio, por las noticias, los diarios, la televisión, ya sabes, soy un producto de toda la información que me llega diariamente. Todo eso me inspira a ser más creativo.

El primer álbum de Cheap Trick cumplirá 45 años, así que me gustaría llevarte hasta 1977 y que nos cuentes qué recuerdas de esos inicios con la banda.

Los setenta son mi década favorita, obviamente. Fue cuando nos contrataron y pudimos hacer un álbum, giramos con bandas como AC/DC, Ramones, salimos al mismo tiempo que esas bandas, ya sabes, Sex Pistols, Foreigner, Kansas. En esos momentos el rock estaba en la cima del mundo, era el género más importante. La música disco también era exitosa, pero existía cierto rechazo contra ella, al menos donde yo crecí.

Conocí a la banda con “Surrender” en el videojuego “Guitar Hero 2”, cuando tenía unos 12 o 13 años, eso sin duda fue como una introducción para cierta generación de fans. ¿Cómo te sientes al ver a las nuevas generaciones en los shows de Cheap Trick cantando tus canciones?

Cuando son niños de unos 8 o 9 años los subo al escenario cada vez que los veo cantando “mommy’s alright, daddy’s alright”, porque estoy realmente asombrado de que incluso siendo tan pequeños se sepan nuestras canciones (risas). Es sorprendente interactuar con gente tan joven, incluso ahora que me estás haciendo esta entrevista siendo mucho más joven que yo. Para mí la música es contagiosa, es una experiencia religiosa, una fuerza sanadora. Me siento honrado de que los jóvenes escuchen nuestras canciones.

Robin, sé que a mucha gente no le interesa el Rock And Roll Hall Of Fame, pero ustedes tuvieron la oportunidad de ser inducidos en 2016. ¿Cómo te tomaste ese reconocimiento?

Debo decirte que éramos de esas personas a las que no les interesaba. No estábamos en contra, pero no nos afectaba para nada porque Cheap Trick es una banda que se concentra en salir a tocar y componer canciones. Siempre componemos esperando que a la gente le gusten. Pasaron 25 años desde que publicamos nuestro primer disco y ese es el requisito principal para el Hall Of Fame, así que en ese momento lo conversamos en plan “de acuerdo, ahora somos elegibles, quizás nos llamen, no es gran cosa”. Luego de eso pasaron cinco años y dijimos “bueno, todavía tenemos oportunidad de estar ahí”, y así pasaron más años y fue como “no entraremos nunca”. Siguió pasando el tiempo y ya estábamos tipo “al diablo con ellos, de todas formas no tienen idea de nada” (risas). Luego recibes esa llamada y todo está perdonado, tienes tu trofeo, lo que sea que te dan, tienes la oportunidad de agradecer y en ese sentido es bueno tener ese reconocimiento. Igualmente, hay muchos artistas que lo merecen más que nosotros, deben estar rascándose la cabeza ahora pensando por qué aun no entran (risas).

De todas formas, la gente puede votar, pero también está el comité que selecciona las bandas que podrían ser inducidas.

Oh, sí. Según entiendo, hay un montón de gente de la industria que puede votar, creo que los fans también, no lo sé. Para ser sincero, no sé como llegamos ahí, la verdad. Será un misterio para siempre (risas).

Bueno, Robin, se nos acabó el tiempo. ¿Te gustaría enviar un mensaje a los fans de Cheap Trick en nuestro país que puedan estar leyendo esta entrevista?

La última vez que estuvimos en Santiago con Deep Purple nos trataron muy bien. Me encanta Chile y me encanta Santiago, lo pasamos muy bien allá. Espero volver lo antes posible a tocar para ustedes, estoy seguro de que nos divertiremos. Habrá mucha energía porque todos nos sentimos despiertos nuevamente, hemos estado dormidos por mucho tiempo debido a esta pandemia.

Gracias por tu tiempo, Robin, fue un gran honor poder conversar contigo.

Gracias a ti por la entrevista, cuídate mucho.

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