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Entrevistas

Kyp Malone de TV On The Radio: “Sinceramente, no nos importa ganar un Grammy”

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HumoNegro conversó con el guitarrista de la banda estadounidense TV On The Radio, Kyp Malone. Hablamos sobre temas tan diversos como la piratería, Barack Obama y, por supuesto, la música de esta agrupación que tendrá una esperada participación en la segunda versión chilena del festival Lollapalooza.

Hablando de su pronta presentación en Lollapalooza, si bien la edición chilena es hermana de la versión norteamericana, el tipo de público es muy distinto. ¿Tienen pensando cómo enfrentar al público chileno? ¿Se han creado alguna expectativa en particular? ¿O sólo lo ven como la instancia de darse a conocer mejor como banda en vivo?

Es nuestra primera vez tocando en Chile, así que creo que es más acerca de mostrar nuestra música a gente nueva. El lugar es nuevo para nosotros. Sólo vamos a hacer lo que hemos hecho durante todo este tiempo, no sabemos qué esperar de este concierto, tampoco sabemos cuán diferente va a ser de los lugares en que hemos tocado antes. La verdad, sólo hay que ir a tocar con la naturalidad que nos caracteriza.

Hay muchas bandas que cuando vienen a Sudamérica, tratan de empaparse de los sonidos locales, de sus instrumentos. Al tener en TVOTR un sonido tan diverso y cada vez más complejo, ¿han pensado, estando en Sudamérica, en hacer cierto tipo de búsqueda sonora, algún tipo de sesión de grabación o de instrumentos?

Bueno, siempre he estado muy interesado en descubrir y aprender de instrumentos folclóricos de algún lugar del mundo donde la banda pueda estar. De todas formas, todo depende del tiempo que estemos ahí. Si queremos tener una influencia del lugar, necesitamos tiempo. Todo depende de eso.

Volviendo a Lollapalooza, ¿tienen pensando presentarse con su alineación estable o también están pensando en invitados especiales?

No lo sabemos muy bien aún. Por lo pronto iríamos nosotros cuatro, pero sería muy entretenido sumar a más gente. Es mucho mejor cuando en el escenario están todos los componentes de un sonido en particular.

Son una banda de clan. Claramente nunca han buscado el minimalismo en su instrumentación, y así lo han dejado claro con las decenas de colaboradores que han tenido a través de su carrera. ¿Cómo se ha logrado forjar la empatía que tienen con personajes como David Bowie, Trent Reznor o Peter Murphy?

Yo creo que hemos sido muy afortunados por tener la oportunidad de tocar con ellos. Son gente que hemos crecido escuchando y estoy seguro que tenemos sus influencias en todo lo que hacemos, a veces directa y otras veces indirectamente. Y piensas que te toca conocer a estos monstruos de la música, pero que más allá de su estilo, son genios de la música en general. Teniendo a Reznor tocando veinte minutos el piano al lado tuyo, te das cuenta que hay más en común con gente como él. Hemos conocido tanta gente de manera natural por nuestra música. De pronto te das cuenta, que estás tú colaborando con estas personas y que estas personas están trabajando contigo. Es extraño, pero natural a la vez.

Después de las increíbles críticas y recepción de su disco “Dear Science”, no sólo se tomaron con calma la producción de “Nine Types Of Light”, sino que se dieron un año sabático en 2009. ¿Fue muy largo el camino para seguir evolucionando en su sonido? ¿Cómo creen que los ha ayudado contar con tantos proyectos en paralelo que tienen varios de ustedes?

Creo que cada cosa que musicalmente hemos hecho, está más allá de los proyectos y funciona como influencia entre nosotros, haciendo música con TV On The Radio. Pero no puedo decir específicamente cómo funciona todo esto, parece que todos lo que hacemos entre disco y disco, puede funcionar para ir evolucionando nuestro sonido, pero la verdad también tiene que ver en cómo estamos emocionalmente todos nosotros al juntarnos y hacer nueva música. Estas influencias que pueden quedar, no tienen por qué estar en nuestros discos de una forma tan directa. De todas formas, tomarnos un tiempo para liberar nuestras ideas en otros proyectos, fue fantástico. Volver a reunirnos y ver todo este oxígeno nuevo entre nosotros, fue una gran experiencia. Es bueno tomar la producción de un disco con calma. No es sólo llegar con todas tus ideas e influencias a una “máquina de hacer música”. Tienes que analizar, tienes que entender lo que pasa. No hay órdenes establecidos. Tienes que cocinar algo sin receta, ir probando los sabores. Cualquier miembro de la banda puede venir con acuarelas nuevas, o como sea.

El proceso creativo de TVOTR debe ser realmente agotador. Y la producción principal de todo su material recae en David Andrew.  ¿David actúa como el jefe de producción o se va creando una co-producción conjunta? ¿Cómo se trabaja el orden al interior del estudio de grabación con una agrupación tan diversa como la de ustedes?

Nuestro trabajo en estudio, como banda, después de tantos años, es estar muy juntos todos. No es que haya una persona dirigiendo todo lo que se hace, la verdad con nosotros no funciona de esa forma. No tengo ningún problema con darle el crédito a David como productor principal de nuestros discos, porque la verdad él es realmente un muy buen productor, pero creo que en el fondo nuestros discos son todo un conjunto de producción. Yo siempre digo que tú puedes escuchar el toque de David en los discos nuestros, pero luego ves que ese toque no está en otros trabajos que él hace. No sé, no quiero sonar contradictorio al trabajo de un productor, pero en nuestro caso el resultado de la música es todos trabajando juntos, transversalmente, y siempre va a haber alguien comandando el bote, pero después de tantos años, esto es proceso de un colectivo.

Es realmente impresionante el material audiovisual para el conjunto de videos de “Nine Types Of Light”, de hecho los felicito por su nominación al Grammy. ¿Cómo se gestó toda esta mega idea audiovisual?

¡Oh, gracias! Bueno, tuvimos un montón de ayuda, porque teníamos muchas ideas aleatorias y necesitábamos ordenarlas. Y de pronto conoces gente que quiere trabajar con esas ideas, y que no necesariamente conoces, pero quieren ayudar. Muchas de las ideas, las obtuvimos mientras creábamos el disco y había mucha gente que luego quería participar dentro del film, como actores, directores, etc. De todas formas, no estamos tan emocionados por las nominaciones. Hay mucha gente que se emociona tanto y sinceramente no nos importa ganar un Grammy. No buscamos una nominación al Grammy. Me importa toda esa energía que puso tanta gente en nuestro proyecto. Todo fue muy experimental, fue inspirada en toda esta gente. Hubo diferentes grupos de trabajo en el proyecto, entonces ves que hay un montón de personas, que esto del Grammy no toma en cuenta para nuestra nominación.

Siempre se les ha considerado una banda de letras políticas, pero ustedes nunca han querido colgarse a una figura pública. Ni siquiera con Obama, que desencadenó que muchos artistas lo apoyaran mediáticamente. A meses de una nueva elección, ¿sigues sintiendo más cómodo como músico no apoyar ninguna postura política? ¿Crees que, como portador de un mensaje anti-política en tus canciones, es un deber más que un gusto?

No, no creo que ahora lo apoyen todos esos músicos. No estoy contento con todo lo que está pasando. No puedo evitar decir que estaba un poco emocionado con el potencial que él parecía tener para representar a tanta gente, pero también estoy feliz de no haberlo apoyado, porque no me representa en nada.  La verdad es que nosotros tratamos de ser críticos en todo este período de transición. Los demócratas están siendo tratados casi como anarquistas por los conservadores, todo el tiempo, y ves a esta figura que supuestamente representaba a tantos en tantos sentidos, y no creo que él vaya a hacerlo mejor. Por esto estamos felices de no haberlo apoyado.  Una de las razones por la que la gente confió en él, es porque iba a cerrar Guantánamo, y no lo hizo. Si bien ha hecho algunas pocas cosas buenas, creo que no es más que una mala broma de la política.

Hoy por hoy, el tema más de moda alrededor del mundo, son las repercusiones que ha traído la Ley SOPA.  Claramente la masificación de la piratería, por un lado, ha hecho perder dinero a las discográficas, pero en el otro extremo ha hecho que bandas consideradas más independientes, como ustedes, se den a conocer en lugares a veces considerados como “remotos”. ¿Qué opinión tienen de esta ley y de la piratería en general?

Sinceramente, nunca he creído que con la piratería haya surgido una real explosión de gente escuchando música en otros lados. Antes de Internet, las bandas se hacían famosas en lugares remotos de igual forma. Pero tampoco creo que le debamos echar la culpa a la piratería por toda la pérdida de dinero, ni tampoco por los problemas económicos de un país. De pronto, todos hablaron de pérdidas y de las medidas que las bandas indies tenían que tomar por culpa de la piratería. No sé, nosotros estamos con Columbia y para nosotros es un gran alivio tener dinero para realizar nuestro trabajo, y que ese trabajo no se pierda del todo. Pero, al mismo tiempo, es impresionante que todos en todo el mundo puedan tener acceso desde sus teléfonos, sus computadores, a todo el arte que se está creando. Si tú tienes apreciación por la creación, entonces debes entender que los músicos necesitan ser pagados.  No es sólo que nos “den dinero”, es que necesitamos comer, necesitamos vivir. Una vez conversamos con unas personas y les preguntamos cómo mostramos lo que realmente valemos y nos decían que la apreciación que ellos tienen a veces, se reduce en “me gusta tu ropa y, como me gusta, la quiero tener, así que voy a una tienda, gasto mi dinero ahí y me visto como ustedes”,  y otros ganan, pero nosotros seguimos ahí donde mismo, todo el tiempo. Siento que debemos tener un respaldo, porque yo sé cuanto cuesta entrar a un estudio y sé el precio de comprar instrumentos. Estoy feliz de hacer lo que hago, sólo que no creo en esa mierda de que todo debe ser gratis.

Por último, ¿cómo ven la industria de la música y esa necesidad de crear nuevas figuras hype, como lo que ha sucedido con Lana Del Rey? ¿Crees que de pronto se pierde esfuerzo y credibilidad en la música?

No sé, no quiero hablar mal de esa chica. Ella ha mostrado cosas que no la hacen sólo algo hype. Aparte que la gente es dueña de decidir si acepta a un artista o no. Conozco a mucha gente que trabaja duro, que son esforzados y grandes artistas, grandes escritores, y no tienen toda la atención que deberían. Y por otro lado, ¿realmente quieres que todas estas cosas hype sean las que toquen tu alma? ¿Realmente quieres que estos productos sean parte de ti? ¿Realmente quieres todo eso?  ¿Quieres que venga un artista que cruce la calle con todo este soporte de los medios que tiene tras sus espaldas? No sé, no estoy nada cómodo con eso.  Pero también puede que algo de eso sea de verdad. Anda y escucha el disco de Lana del Rey y escúchalo sin dejarte influenciar por toda esa mierda de los medios, y ahí recién piensa en qué significado tiene para ti. No digo que estos artistas sean una mierda, pero sí lo es todo este tema del hyping.

Por Pamela Cortés

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Entrevistas

Adam Carson de AFI: “Este nuevo disco fue una forma desafiante de hacer las cosas”

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Adam Carson AFI

Una de las constantes tendencias que se dio al inicio de la pandemia fue el hecho de que las bandas no sólo pausaran sus actividades en vivo, sino que también lo hicieran con sus lanzamientos discográficos. Bajo ese escenario se vio AFI ad portas de publicar “Bodies”, su álbum de estudio número 11, pactado originalmente para 2020. Tras la espera, con una pandemia que no se va nunca, la banda finalmente decidió publicar el disco el pasado 11 de junio de 2021, entregando así al mundo un álbum que se caracteriza por mantener la dinámica y energía que el conjunto a cargo de Davey Havok ha presentado durante su carrera.

El lanzamiento de este disco fue motivo suficiente para sentarnos a conversar con Adam Carson, baterista y único integrante desde 1991 en la banda junto a Havok, para analizar distintos puntos de la composición del álbum, su forma de tocar, la vida en pandemia como padre de familia, sus recuerdos del debut de la banda en Chile, y mucho más, en una entrevista que te dejamos a continuación.

Hola Adam, te habla Manuel desde Chile. ¿Cómo estás?

Hola, Manuel. Muy bien, ¿y tú?

Muy bien, gracias. Quisiera partir preguntando, por supuesto, cómo te has sentido durante este período de pandemia. ¿Qué tal todo por allá?

Estoy muy bien, soy un afortunado de poder decir eso. El último año y medio ha sido aterrador, obviamente, y mucha gente ha estado sufriendo alrededor del mundo, por lo que agradezco que mi familia y yo estemos sanos y salvos. Siento que ha sido un período en que sólo tenemos que sentarnos a esperar, ser responsables y no salir a ningún lado. Creo que hay algo de luz al final del túnel, pero sé también que hay muchos países que todavía lo están pasando mal, por lo que no es tiempo de celebrar todavía. Dentro de todo, me siento afortunado de que mi familia y yo estemos bien.

¿Cuál fue tu pasatiempo principal durante estos meses?

Bueno, la verdad es que no he hecho mucho (risas). Obviamente hay cosas que hacer, pero hemos estado ocupados, ya que mi esposa y yo tuvimos un bebé recientemente.

Oh, ¡felicitaciones!

¡Muchas gracias! Tenemos también una niña de cuatro años, por lo que no es como que tengamos tiempo libre para hacer cosas. Realmente envidio a la gente que ha tenido tiempo durante la cuarentena para escribir una novela o concentrarse en algún pasatiempo, hacer todo lo que siempre quisieron hacer. Digamos que hemos pasado la pandemia cambiando pañales y criando a una niña de cuatro años, en eso se va la vida (risas).

Recuerdo un live que hiciste por el Instagram de la banda, donde se escucha a tu hija de fondo tocando la batería, ¿has intentado enseñarle algo?

Oh, sí. Ella tiene una pequeña batería que le gusta andar golpeando por toda la casa, a veces toco con ella, pero no es que sepa tocar correctamente porque es muy pequeña aún. Bueno, no quiero decir que haya una forma correcta o incorrecta de tocar porque eso no existe en la música, pero a ella sólo le gusta hacer ruido (risas). Soy muy cuidadoso de no presionarla en nada, la música debe ser algo que descubras, disfrutes y aprecies, en el momento en que agregas algún tipo de estructura, enseñas que hay un aspecto teórico y todo eso, de cierta forma le quita un poco la diversión. De igual forma estoy muy feliz de que ella disfrute haciendo ruido por la casa.

Adam, pasemos a la música. “Bodies” fue publicado en junio de este año, pero entiendo que ya estaba totalmente listo antes de la pandemia.

Así es, lo teníamos completamente terminado y listo para ser publicado, pero decidimos esperar simplemente.

¿Cómo ejecutaron el proceso durante su composición?

Es curioso porque, independiente de que hicimos este álbum antes de la cuarentena y de que no pudiéramos reunirnos ni trabajar todos juntos en la misma habitación, de igual manera fue un trabajo por separado, lo que es diferente de otros discos de la banda. Normalmente, Davey (Havok, vocalista) y Jade (Puget, guitarrista) harían la composición inicial para crear la melodía y la estructura para presentarle a la banda, luego trabajaríamos juntos para pulir las canciones y luego tener algo concreto para ir al estudio y grabarlas, pero este álbum se construyó en torno a los demos.

Entiendo que cada uno grabó por separado, ¿no es así?

Jade y Davey estructuraron las canciones para luego grabarlas y enviárselas al resto. En este caso, aprendí las canciones por mi cuenta y pude tomar algunas decisiones creativas para aplicarlas en ellas, luego fui al estudio, reemplacé las baterías programadas del demo con mi interpretación y luego se las envié a Hunter (Burgan, bajista), quien atravesó el mismo proceso de analizarlas y crear sus partes en los demos. Luego los chicos nuevamente le aplicaron ajustes, y así fue construyéndose hasta que tuvimos este disco completo y listo para publicarse, sin necesariamente estar todos juntos. Fue una forma desafiante de hacer las cosas y, si me hicieras elegir, habría preferido estar todos juntos tocando, quizás, pero así es como se dio. La tecnología permitió lograr esto y de todas maneras obtuvimos un buen resultado.

¿Quién tomó la decisión de no publicar el disco? ¿Fue algo que discutieron con la banda o el sello se los pidió?

Fue una decisión de la banda. Siempre hemos publicado discos para luego salir de gira y tocar las canciones para la gente, es la forma en que nos gusta compartir nuestra música. Cuando sacamos un disco generalmente tocamos casi de inmediato, así compartimos el entusiasmo de la gente de haber escuchado el disco y a la siguiente semana ya estar escuchando esas canciones interpretadas en vivo. Eso es algo importante para nosotros, somos una banda que ama tocar en vivo.

El timing fue casi perfecto porque ni siquiera se alcanzó a anunciar, así que no fue necesario postergarlo de alguna manera.

De haber seguido el plan original, el disco habría salido justo en el punto álgido de la pandemia, cuando de pronto nos dimos cuenta de que muchas cosas no eran tan importantes como parecían. Creo que el mundo colectivamente comenzó a darse cuenta de lo que es verdaderamente importante, todo era acerca de sobrevivir y protegernos unos a otros, comprender qué es lo que está correcto durante esta pandemia. Es raro cuando el mundo piensa de manera colectiva, y eso se dio de alguna manera, por lo que no se sentía correcto publicarlo. Además que sabíamos que no podríamos hacer shows, así que era mejor esperar. Quisimos esperar que pasara la pandemia, pero no hacía más que empeorar, así que pensamos que era mejor publicarlo y así fue como salió.

Algo que me llamó mucho la atención de este disco es que publicaron casi todas las canciones como adelantos. ¿Por qué lo lanzaron de esa forma?

Actualmente, cada vez que sale un disco, hay como unos días de entusiasmo en internet, pero luego eso se termina de repente. Es interesante porque nadie recibe su música desde el mismo lugar, no existe un solo lugar donde la gente pueda acceder a ella, sino que lo hacen a través de distintas plataformas. Ya no se escucha la radio de la misma manera, en la televisión no se pasan videoclips, es un mundo distinto, por lo que la vida de un nuevo disco es muy corta. La gente sigue escuchándolo, obviamente, pero es un período muy breve en el que es “lo nuevo” de lo que la gente está hablando.

Bajo ese contexto tiene sentido, se le da una longevidad más consistente.

Disfrutamos construir este disco y anticiparlo con canciones cada cierto tiempo, eso permitió que ese entusiasmo e interés en la banda se mantuviera, y puedes mantener la atención de la gente por más tiempo. Admito que con este disco nos pasamos un poco: cuando salió, finalmente había sólo unas dos canciones que la gente no conocía (risas), pero creo que lo más importante es que fueron varios meses en que los fans de AFI tuvieron ese sentimiento de comunidad, donde pudieron comentar y conversar sobre cada canción puntualmente. Eso es lo bueno de tener una comunidad de fanáticos tan leal, después de todo este tiempo siguen apoyándonos.

Ya que mencionaste a los fans, hablemos del show que tuvieron en Lollapalooza Chile 2014. Lo recuerdo como una de las presentaciones más increíbles en la historia del festival, la gente en las primeras filas lloraba y cantaba a todo pulmón, había una energía tremenda en el ambiente de verlos tocar por primera vez en Chile. ¿Qué recuerdas de ese día en particular? 

Recuerdo ese show muy bien; estaba muy entusiasmado de estar en Sudamérica, en Chile sobre todo, que fue nuestro primer show. Era la primera vez que llegábamos a esa parte del continente, y era un lugar que quería visitar toda mi vida, estaba maravillado, pero a la vez muy nervioso al no saber qué esperar, ya que era un festival muy grande. Eran unas 10 mil o 15 mil personas esperándonos y no sabía si eran asistentes curiosos o realmente fanáticos nuestros, pero cuando empezamos a tocar el publico se volvió loco. Tengo videos de ese show que miro de vez en cuando, era nuestro primer show en Sudamérica y fue muy genial. Fue como un alivio inmediato saber que eran realmente nuestros fans y no gente que solamente vería un par de canciones para luego irse a otro escenario (risas). Se dio una química increíble, respondieron excelente tanto al material antiguo como al nuevo, fue fantástico.

Adam, se nos acaba el tiempo, pero quiero volver a “Bodies” antes de terminar. Dijiste que aplicaste tus propias decisiones creativas a los demos que te enviaron los chicos, y me hace sentido porque siento que la batería es el núcleo central del disco. Te escuchas muy concentrado dándole una atmósfera general a todas las canciones, casi como si fuera el corazón de todo el relato. ¿Cuál fue el enfoque que le diste a las partes de tu instrumento en el disco?

Oh, muchas gracias. Es una pregunta difícil, no lo tengo bien claro porque fueron decisiones que tomé de manera individual por cada canción. Había decisiones que estaban tomadas antes de que recibiera las canciones. Hay algunas donde la batería era bien desafiante, así que no quise modificarlo mucho por mi cuenta; como baterista intento no llevarme la atención, sino que ser un sustento de la canción. Jade, por su parte, tenía un demo donde había un solo de batería de tres minutos y medio, era “Twisted Tongues” si no me equivoco. Yo estaba en plan de “de acuerdo, lo haré” (risas), pero sí siento que este disco es un trabajo bien orientado en la batería, estoy agradecido de que la gente lo note. Tienes razón en ese sentido, de que la batería es la columna vertebral en varias canciones, así que estoy feliz de haber hecho mi parte.

Muchas gracias por tu tiempo, Adam, y felicitaciones por el disco y por tu familia. Espero verte con la banda tocando nuevamente en Chile el día que pase toda esta pandemia. Cuídate mucho.

Estaré encantado de volver a Chile, espero poder verlos nuevamente. Ojalá se pueda concretar en un futuro. ¡Nos vemos!

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