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Josh Lloyd-Watson de Jungle: “Creo que somos más maduros que antes”

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Se acerca la edición 2019 del festival Fauna Otoño, el que celebrará su tercera versión este próximo 4 de mayo en Movistar Arena. El evento, que está encabezado por la artista Ms. Lauryn Hill, tendrá entre sus filas a Jungle, una de las agrupaciones favoritas de la fanaticada local. El conjunto llega a nuestro país para ofrecer su tercer show en la capital y lo hará con el LP “For Ever” (2018) bajo el brazo, además de las canciones de su exitoso álbum debut. Albergados bajo el sonido del funk y el soul de los años 70, la banda ha sabido cultivar un estilo que, a pesar de estar compuesto netamente por elementos del pasado, brinda frescura a la escena musical bailable, lo que se ampara sobre todo en la impecable banda que en vivo acompaña a Tom McFarland y Josh Lloyd-Watson, los principales artífices de este proyecto.

Como antesala a una nueva presentación del conjunto en Chile, conversamos con Josh sobre su último LP, sus recuerdos de las dos visitas a nuestro país, sus inspiraciones para crear música y el nacimiento de la banda, entre otras cosas, en una entrevista que te dejamos completamente a continuación:

En septiembre lanzaron “For Ever”, su primer trabajo desde el disco homónimo de 2014. ¿Por qué les tomó tanto tiempo hacerlo después del gran suceso que fue el primer álbum?

Sí, quisimos estar más conectados emocionalmente para el segundo álbum y la espera hizo que fuera más real, por eso tuvo que esperar un poco, casi como que se nos tuviera que revelar ante nosotros, por eso nos tomó tanto tiempo, como que quisimos. Por ello nos tomó tanto, compusimos por un tiempo y luego le dimos algunos toques, la idea es mostrar emociones de la vida real, así es como debe pasar.

¿De dónde se inspiraron para crear este segundo álbum? ¿Fueron situaciones de la vida o quizás experiencias que vivieron mientras estaban de gira?

Lo comenzamos mientras girábamos, pensando tranquilamente desde el principio. Es importante tener claro lo que se contará, cuándo se exterioriza lo que le falta al humano, es todo sobre la emoción y el amor, cuando al comienzo te deja sin aliento, ese tipo de cosas. El concepto fue escribir, vivir y documentar nuestras propias experiencias, y unir las ideas de tal manera, que la gente las pudiera entender.

Esta será la tercera vez que tocan en Santiago. Primero hicieron un show en solitario, al año siguiente tocaron en Lollapalooza 2016 y ahora vuelven nuevamente a tocar en un gran festival. ¿Qué recuerdas de los primeros dos conciertos aquí?

Recuerdo que fueron absolutamente increíbles. Lo primero que recuerdo es que la energía fue totalmente asombrosa, fuimos sold out y eso podías sentirlo. Y luego volvimos cuando tocamos en Lollapalooza, en el parque, y estuvimos muy ocupados, todos se sabían las canciones y me impresionó, por lo que es evidente que estamos muy expectantes a volver y tocar nuevamente para ustedes.

Ya que eso fue hace tres años, ¿cuánto han cambiado desde esa vez? ¿Es la banda diferente en términos de sonido, crees que tocarán aún mejor?

No lo sé, creo que naturalmente creces y te perfeccionas cuando tocas en vivo, te sientes cómodo con quien eres a medida que creces, y eso se refleja en tu presentación. Creo que somos más maduros que antes, y eso es mejor.

Tengo curiosidad sobre el sonido de la banda, es algo que quizás la gente joven como tú o Tom (McFarland) no considera mucho en estos días. No digo que sea su caso, pero es algo recurrente en las bandas de hoy. ¿Creciste escuchando música de los 70 o este tipo de funk y soul que Jungle hace, o es solo algo que adquiriste cuando grande?

Creo que es una mezcla de todo, es difícil contarte exactamente qué nos influenció para crear este tipo de música. Cuando eres joven, quieres aprender a tocar todo en la guitarra y lo que más había era funk y James Brown, y de allí viene toda la energía, los punteos. Los acordes que aprendí se convirtieron en mi sonido y son muy del estilo funky, y así es como se supone que toque y cante, es algo que ambos queremos cantar, sentir esa hermandad, la unidad. Somos muy fanáticos de los Bee Gees, es lo que escuchábamos cuando hicimos el primer álbum, la gente te apunta y te dice que suenas como ellos todo el tiempo. No sé si sea tan así, pero disfrutamos masivamente ese tipo de música, es divertido.
Sé que tú y Tom han sido amigos desde pequeños, pero ¿desde cuándo nació la idea de crear Jungle y tocar este tipo de música?

Estuvimos en bandas diferentes, siempre tocamos música, no estoy diciendo que estábamos atascados en el rock, pero Jungle fue perfecto para hacer este proyecto. Tuve una banda que se separó y queríamos hacer algo diferente, más cool, y los dos teníamos esa idea, así que fuimos por ella y aquí estamos (risas).

En esta ocasión encabezan un festival junto a The Internet y Ms. Lauryn Hill aquí en Santiago, ¿se dan el tiempo de ver otras bandas cuando tocan en este tipo de shows, o sólo se enfocan en hacer su trabajo y su presentación?

Obvio que cuando estamos en festivales somos fans, nos gusta ver otras presentaciones. Siempre es genial tocar en estos eventos. Lo bueno de un festival es que puedes tocar y ver otras bandas, así que es genial, será un buen día.

Hablemos sobre la mística que la banda tenía al comienzo. No querían revelar sus identidades, pero finalmente terminaron haciéndolo. ¿Cómo mantienen aún la mística y su vida privada fuera de la música en estos días con las redes sociales y todas esas cosas?

Creo que desde el principio fue rápidamente raro, porque lanzamos los videos, la gente sólo los veía y no habíamos tocado ningún show, entonces creamos mucho interés en la forma que tocábamos música, no fue nada intencional, fue sólo la forma en que nos dimos a conocer y, de cierta manera, la música que queríamos hacer. Y cuando te haces conocido, la gente quiere ir a ver tu show en vivo, todo se transforma, crece. Y ya cuando estábamos conformes con nosotros mismos, la gente quiso ver quiénes éramos, es algo que sucedió naturalmente.

Hablando sobre la banda, ¿cuál crees que sea el mayor atributo de ella?

El mayor atributo creo que está hecho en mayor medida de nuestros corazones, de nuestras emociones, de algo que no es genérico, de los bailes en nuestros videos, todo se une para hacer grandes melodías, una gran banda en vivo, y el mismo público. Todos esos atributos se combinan y crean lo que Jungle es.

Bien, Josh, creo que esa fue la última pregunta, se nos acaba el tiempo. Quisiera terminar esta entrevista preguntándote si quisieras decirle algo a tus fans, quienes esperan tenerlos nuevamente aquí en Santiago.

Claro, totalmente. Quisiera decirles que queremos mucho volver pronto a Santiago, es un lugar especial para nosotros, y que toda Latinoamérica es un gran y hermoso lugar. Estamos entusiasmados de volver y festejar con ustedes en mayo.

Gracias por tu tiempo, que tengas un buen día, y también un gran tour.

Gracias a ustedes por el interés, Manuel. ¡Nos vemos!

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Entrevistas

Michael Sweet de Stryper: “Tocar nuevamente en Chile es todo un suceso para la banda”

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Michael Sweet

El cariño de Santiago por Stryper volverá a sentirse fuertemente el próximo 12 de septiembre, cuando la banda encabezada por Michael Sweet se presente nuevamente en nuestro país con un show en el Teatro Caupolicán. En la cita, el conjunto vendrá a celebrar diversos hitos de una carrera que ya acumula varias décadas, acompañándose de las bandas Tourniquet y Narnia como invitados de una jornada inolvidable para los fanáticos del metal. Bajo ese contexto, era necesario conversar con el frontman sobre distintos aspectos no sólo de esta visita, sino que también de su carrera en general.

Desde lo que preparan para esta gira sudamericana, hasta sus pensamientos sobre las bandas invitadas, es lo que conversamos al teléfono con Michael Sweet, quien ahondó también en aspectos como su carrera solista, los motivos por los que abandonó Stryper en 1992, su próximo trabajo de estudio y su experiencia en la banda Boston, entre otros temas, en una entrevista que puedes revisar a continuación.

Comencemos hablando, obviamente, del próximo show de Stryper en Santiago. ¿Cómo se han tomado la gran recepción de los fans?

Oh, vaya, estamos muy entusiasmados, muy afortunados y bendecidos de tener la oportunidad de regresar; ha pasado mucho tiempo, ya son ocho o nueve años desde que fuimos. El recibimiento siempre ha sido muy bueno, tenemos muchos fans en Sudamérica, por lo que poder ir a tocar nuevamente, especialmente a Chile, es todo un suceso para la banda. Estamos muy entusiasmados, no puedo esperar para verlos a todos allá porque será un gran show, estoy seguro de eso. Será maravilloso ver en persona a muchos fans y amigos que tenemos por allá.

¿Qué podemos esperar sobre el repertorio del show?

Bueno, trataremos de tocar todas las canciones que quieren oír, pero la parte difícil es tratar de meter todo eso en un set de 90 minutos, que es lo que tocamos. Una hora y media para incluir todo, haremos lo mejor, algunas canciones de álbumes en específico, en otros sólo una canción, pero será un gran set, puedo asegurarles a todos los fans eso. Lo más importante es que será un gran show, la pasaremos bien, estaremos ahí dándolo todo, con toda energía transmitiéndose a la audiencia y de regreso a nosotros, será una gran y asombrosa fiesta.

También estarán tocando dos bandas antes de su set. ¿Cómo seleccionan a los artistas con los que salen de gira?

¿Te refieres a Judas Priest y Van Halen? (risas). Estoy bromeando, es sólo mi sentido del humor. Obviamente estás hablando de Tourniquet y Narnia. Será la primera vez que tocamos con estas bandas, es un gran paquete, y será genial porque quiero mucho a Ted Kirkpatrick (baterista de Tourniquet), es un gran amigo mío. Será muy bueno tener a estas grandes bandas tocando en una misma noche, sé que la gente estará entusiasmada por eso también.

Michael, quiero que nos detengamos en 1992, cuando publicaste tu primer EP como solista. ¿Por qué quisiste lanzar música de inmediato luego de salir de la banda?

Bueno, dejé Stryper porque no me gustaba la dirección que estaba tomando, no solamente en la música, sino que también en las letras y la actitud, nos transformamos en una banda diferente, a decir verdad. Nuestros corazones no estaban conformes, estábamos haciendo cosas –que yo también hacía, por cierto–, pero decidí que no quería seguir en eso, ya sabes, beber y todo lo demás. Volvimos a nuestros inicios, prácticamente. No quería ser parte de eso, prefería enfocarme en mi matrimonio, en mis hijos, mi vida, estuve fuera de la música por un buen tiempo la verdad. Me fui en 1992, pero mi primer álbum salió en 1994, me tomé un tiempo. En el intertanto no me dediqué a la música por un año completo, pero de pronto comencé a acercarme a ella de nuevo, porque eso es lo que soy, está en mi sangre, en mi ADN. Lancé mi primer álbum solista en 1994, llamado “Michael Sweet”, y le fue muy bien, créanlo o no. Ahora me preparo a lanzar mi decimo trabajo solista, todavía sigo publicando álbumes, no tantos como me gustaría, hubiese querido lanzar un disco cada año si pudiera porque tengo todas esas ideas y creatividad, pero, ya sabes, no quiero dejar de lado a Stryper tampoco, todo toma tiempo. Es más, por eso dejé Boston también, porque estaba llevando un ritmo que no me permitía darlo todo en Stryper, que es mi prioridad hasta que se termine la banda, si es que eso pasa en algún momento. En resumidas cuentas, así fue como me fui, sólo quería ordenar mi vida y hacer cosas fuera de la banda.

Ya que mencionaste a Boston. ¿Cómo fue tu experiencia con la banda?

Fue increíble. Estuve en la banda por cuatro años, sólo hice una gira, con 56 shows en 2008, Styx era la banda de apertura y Boston encabezaba, fue genial porque crecí escuchando ambas bandas. Conocerlos a todos, interpretar las canciones, ver a Styx tocando, fue surreal, era como un sueño y pensaba todo el tiempo “¡Vaya, como es posible todo esto!”, pero bueno, fui afortunado de compartir con ellos todos ese tiempo. Lamentablemente, la agenda no me acompañó y me apenó tener que dejarlos para enfocarme en Stryper, pero no podía ser de otra forma.

Quiero preguntarte sobre tu próximo álbum, llamado “Ten”, que estará disponible en octubre. ¿Qué puedes contarnos sobre este trabajo, especialmente de todos los colaboradores que estarán en él?

Bueno, quería invitar a algunos de mis guitarristas favoritos para hacer los solos del álbum. Tengo un guitarrista diferente en cada canción, yo hago la sección rítmica, aunque también algunos solos, pero tendré guitarristas como Jeff Loomis (Arch Enemy), Joel Hoekstra (Whitesnake), Andy James, Gus G. (Firewind), Marzi Montazeri (Exhorder), Howie Simon, Mike Kerr (Firstbourne), Ethan Brosh, Tracii Guns (L.A. Guns) y, ya sabes, es genial porque todos aportan algo muy especial en cada canción. No puedo esperar a que la gente escuche lo que hicimos en el álbum, sólo hemos revelado una canción que se llama “Better Part Of Me”, que pueden buscar en YouTube, pero estoy muy entusiasmado. Es mi décimo álbum, con diez tracks, el que le da nombre al disco está basado en los 10 Mandamientos. Es un disco muy poderoso, de metal a la vieja escuela, es la continuación perfecta de “One Sided War” (2016) y siento que de cierta forma es incluso mejor.

¿Hay un concepto general detrás del álbum?

No realmente. El concepto es más que nada superarme a mí mismo (risas), de hacer el mejor álbum posible en estos días, así como entregar el mejor mensaje posible para inspirar a la gente a través de la música.

Leí en algún lugar –no recuerdo si fue en una entrevista o en un posteo en tu página de Facebook– que no estabas dedicándote a la música por el dinero, sino más bien por el amor a la música. En base a eso, ¿cuál crees que es la fuerza principal que te mueve a continuar con tu carrera día a día?

Sí, es verdad que dije eso, no estoy haciendo esto por el dinero, no hago mucho dinero desde la música, no gano tanto por mis álbumes ni por componerlos ni lanzarlos. Antiguamente hacia más dinero, pero nunca hice millones desde los álbumes, ya que Stryper no era tan grande como otros colegas, ya sabes, bandas como Van Halen, Judas Priest, Bon Jovi, todos los 70 y 80 que fueron grandísimos. Stryper definitivamente hizo cosas grandes, tuvimos días muy buenos, pero nunca llegamos a la instancia de hacer millones y millones como mucha gente cree, pero eso no es así. Nunca lo he hecho por el dinero, para mí no se trata de eso. Me emociona tocar guitarra, componer canciones, cantar, por eso lo hago, porque lo amo.

¿Te gustaría dedicar unas palabras a la gente para finalizar esta entrevista?

Sí. Amamos a nuestros fans, no puedo esperar por verlos, nos sentimos muy bendecidos al tener fanáticos como ustedes, que nos apoyan a través de todos estos años. No puedo esperar más para rockear con todos ustedes de nuevo.

Bien Michael, se nos acaba el tiempo, muchas gracias por esta entrevista.

Muchas gracias a ti por tomarte el tiempo de conversar, amigo. ¡Que dios te bendiga!

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