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Jens Johansson de Stratovarius: “Los fans hacen que todo esto sea divertido”

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El próximo 27 de noviembre en el Teatro Caupolicán viviremos el regreso de Stratovarius a nuestro país, quienes, liderados por el vocalista Timo Kotipelto y el tecladista Jens Johansson como miembros históricos, traerán una gira centrada en su más reciente lanzamiento, “Enigma: Intermission II” de 2018, compilado que mezcla material inédito con tracks ya conocidos y que marca el presente de una de las agrupaciones más queridas por el público chileno.

Bajo ese contexto es que conversamos telefónicamente con Jens Johansson, quien en medio de la gira se tomó un breve momento para comunicarse con nosotros y abordar algunos temas en torno a la banda y darnos una actualización de su próximo álbum de estudio, entre otras cosas, en una entrevista que te dejamos a continuación.

Hola, Jens, ¿cómo va todo?

Hola, Manuel, hubo algunos problemas de comunicación, pero todo bien.

Sí, tendremos menos tiempo ahora para conversar, pero vamos. Vuelven a Santiago esta semana, entiendo que ahora están Brasil. ¿Cómo ha ido la gira?

Sí, tocamos en Buenos Aires también y fue una gran jornada. La gira definitivamente ha ido muy bien, el ambiente en cada show es genial.

Comprendo que debe ser agotador pasar viajando todo el tiempo, sobre todo a un lugar tan lejano para ustedes como Sudamérica.

Sí, la parte de viajar no es lo más divertido de andar de gira, pero especialmente en Sudamérica la audiencia es genial, así que por supuesto vale la pena el sacrificio porque sabes que será especial incluso antes de venir. Si soy sincero, no me gusta mucho viajar, lo cual suena estúpido considerando el trabajo que tengo (risas), pero los fans son grandiosos y hacen que todo esto sea divertido.

Quisiera preguntarte un poco sobre nueva música. El último álbum de la banda fue “Eternal” de 2015, ¿hay planes concretos de un sucesor?

Sí, los hay. Estamos ahora trabajando en eso; de hecho, comenzamos a componer lo que será el próximo disco. Recién empezamos en marzo de este año; nos juntamos de vez en cuando y comenzamos a ejecutar ideas entre todos, tal como se hacía antiguamente, hace unos 20 o 30 años, donde todos se reunían en una habitación y componían lo que se grabaría posteriormente. En el último álbum fue más como que cada uno se sentaba en un estudio y componía solo, para luego plantear las ideas al resto. Ahora lo estamos haciendo diferente, queremos que resulte de la mejor forma.

¿Será esencial que estén todos juntos para que sea algo diferente al disco anterior?

No lo sé, es algo que se dará con el tiempo. Esta vez es un poco más diferente. Nos reunimos Matias, Timo y yo en el estudio de Timo en algunas ocasiones y componemos juntos, y quizás en enero nos reuniremos de nuevo por tres o cuatro días a ver el avance. Cada vez que tenemos un tiempo nos juntamos todos y me gusta mucho lo que hemos logrado. No creo que todas las canciones del disco se hagan de esta manera, pero tenemos listo material muy bueno que vendrá.

Excelente, estaremos atentos a este disco; la metodología de trabajo que están usando es interesante para el resultado.

Sin duda, aunque, más que eso, me interesa más cómo las canciones son compuestas y qué sensaciones te generan al momento de interpretarlas. Eso es algo que extrañaba mucho, sobre todo de la vez anterior, que era como si alguien llegaba y decía “oh, acabo de hacer esta canción, ¿qué les parece?” y ahí la probábamos entre todos para ver cómo sonaba y se le cambiaban algunas cosas, se le agregaban letras a última hora, ese tipo de detalles. Ahora escribimos las letras al mismo tiempo que componemos la canción, hay una retroalimentación más directa, aunque reitero que no todas las canciones serán así. Por mi parte tengo muchas terminadas que podemos probar, pero cada vez que nos reunamos nos enfocaremos en trabajar de esta forma. Veamos que pasa, no lo sé (risas).

¿Definieron un plazo límite o se están tomando el tiempo para este nuevo disco?

No, la verdad. Lo hemos pasado muy bien, estoy sorprendido de lo fácil que ha sido y lo bien que trabajamos todos juntos. El plan es hacerlo de nuevo en enero; lo hicimos cuatro veces este año. Si lo pensamos, el último disco fue en 2015, así que obviamente nos estamos tomando nuestro tiempo. No sé por qué hemos tardado tanto, todos tenemos otras cosas en nuestras vidas, yo tengo otros proyectos, Timo también, Matias también los tiene y además vive en Brasil, así que no es fácil poder coincidir todos.

¿Tocar en vivo ha dificultado el trabajo? Considerando que giran bastante.

Por ese lado hemos notado que a la banda le ha ido muy bien, incluso sin tener un trabajo nuevo de estudio. Aún giramos mucho, ya que ahora es diferente y es posible tocar sin necesariamente haber lanzado un disco. Diría que sólo ha sido pausado, lo estamos pasando muy bien, estamos trabajando y queremos que sea un buen álbum.

Ese es un muy buen punto, la banda tiene mucho material de dónde elegir.

Sí, eso es verdad (risas).

¿Cómo logran escoger lo que tocarán estando en plan de revisitar material antiguo?

Hay que verlo desde la perspectiva del público. Si vas a ver una banda, lo último que querrás escuchar es “tocaremos todas las canciones de nuestro último disco y nada más”. Hay un montón de canciones que siempre vas a querer escuchar y no es como “somos una banda diferente ahora, no tocaremos más las canciones de 2003” o algo por el estilo. Tocamos muchas canciones antiguas y también nuevas, depende mucho del país también, siempre nos fijamos en lo que tocamos la última vez que estuvimos ahí para no repetir. En Finlandia, por ejemplo, hemos tocado muchas veces los últimos 20 años, así que es más fácil tocar canciones nuevas, ya que nos han visto un montón de ocasiones con otro material. Aquí en Sudamérica, en cambio, no venimos tan a menudo, así que tenemos que diferenciar un poco las cosas.

Jens, has tocado en un montón de discos de muchas bandas distintas. Aparte de Stratovarius, ¿tienes algún proyecto favorito de todo lo que has hecho?

No realmente, los quiero a todos por igual, son cosas diferentes. Muchas de las cosas que he hecho con Stratovarius me gustan mucho, y es probablemente la razón por la cual he estado en la banda tantos años, ya que coincido con todo lo que se ha hecho.

Es sorprendente, basta con hacer una búsqueda rápida en internet y encontrarse con una lista con todos los discos en los que has participado. Incluso hay ocasiones en donde fuiste parte de cinco discos en un mismo año, ¿cómo puedes dividir tu forma de tocar en contextos diferentes?

No es tan difícil, ya sabes, hay muchos días en el año, tienes más de 300 (risas). La mayoría de las veces ha sido música similar, no es que sea súper diferente. Además, a la hora de grabar he podido tomarme mi tiempo, por suerte no ha sido tan complicado.

Bueno, Jens, lamentablemente se nos acaba el tiempo.

Espero que esto haya sido suficiente (risas).

Sí, ojalá hubiésemos hablado más. ¿Te gustaría enviar un mensaje a los fans en Chile que esperan por el concierto?

Nos veremos en el show, será genial, siempre es muy bueno tocar en Chile. Para mí, como alguien de Suecia, Chile siempre ha sido muy especial, ya sabes, en los setenta recibimos muchos exiliados desde su país, así que tengo muchos amigos chilenos con los que generé lazos, por lo que estoy seguro que pasaremos un gran momento.

Muchas gracias por todo, Jens.

Cuídense mucho, ¡nos vemos!

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Entrevistas

Tomas Lindberg de At The Gates: “El arte nace de nuevo cuando el receptor lo decodifica”

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Tomas Lindberg

Ser una de las bandas más influyentes de su género es un apelativo que muchas veces, sobre todo en el metal más extremo, viene acompañado de un misticismo casi underground, donde pareciera que sólo pocos conocen de su nombre. Si bien, en el caso de At The Gates su historia no fue del todo así, la banda ha sido referencia obligatoria en lo que respecta al death metal en variadas ocasiones, siendo señalados como pioneros en el sonido más melódico de la escena de Gotemburgo. Puede que otros se lleven las luces, pero el conjunto lo tiene claro a la hora de pensar de manera aterrizada en cómo desarrollar su arte y mostrar su música al mundo.

Con esa misma lucidez de la realidad, es que el conjunto sueco se prepara para publicar su álbum “The Nightmare Of Being” el próximo 2 de julio, por lo que el séptimo larga duración de su carrera era la instancia ideal para conversar con Tomas Lindberg, vocalista de la banda, quien nos adentró un poco en su mirada sobre el mundo y la música, todo con la misma naturaleza honesta y consciente que se han encargado de impregnar en su música. Detalles de su nuevo disco, su inspiración en la literatura filosófica, los venideros treinta años de su trabajo debut, el desarrollo de su reunión y posterior álbum de regreso en 2014, entre otros temas, conversamos con el frontman en una entrevista que te dejamos a continuación.

Gracias por darte el tiempo para conversar con nosotros, Tomas. ¿Cómo has estado en estos locos dos años que hemos tenido?

Todo va bien por ahora. De hecho, acabo de recibir mi primera dosis de la vacuna hace unos días (risas). Las cosas finalmente parecen verse un poco mejor, ha sido un período muy loco como tú dices, supongo que para todos ha sido igual. Hemos tenido la suerte de no perder a ningún cercano por el Covid, y también afortunadamente la pandemia llegó durante el período de composición de nuestro nuevo disco y no durante la gira de promoción. Probablemente hemos tenido días mucho menos complejos que en gran parte del mundo, así que eso lo agradezco.

El 2 de julio será el lanzamiento de “The Nightmare Of Being”, próximo disco de At The Gates. ¿Qué nos puedes comentar de este nuevo trabajo?

Giramos mucho con el último disco, así que, luego de terminar el tour, recién el año pasado nos metimos directo al proceso de composición. Teníamos algunas ideas y demos flotando con anticipación, el concepto del disco estaba claro, pero luego apareció esta pandemia y básicamente nos dio más tiempo para enfocarnos en el proceso de composición y en la grabación, lo que es algo que quizás benefició al disco porque es más texturizado, con capas. Es un álbum mucho más grande que el anterior y fue muy divertido componer este disco. Creativamente hablando, fue muy desafiante, pero nos gustan los desafíos (risas).

En el comunicado de prensa para el anuncio del disco, dijiste que este es un trabajo “oscuro, pero no negativo”. ¿Cuál es la diferencia específica que hicieron entre esos dos conceptos?

La oscuridad que intentamos reflejar tiene que ver con el lado emocional de la música, la melancolía, la desesperación, ese tipo de ideas. Todos esos sentimientos no pueden existir sin la esperanza, por lo que ahí se remarca esa diferencia que me preguntas, con eso es como se desencadenan esas emociones. Es un álbum sobre el pesimismo, pero no es pesimista, eso es lo principal.

¿Pero tiene un enfoque pesimista más progresivo en la música y las letras, o era un concepto base desde donde surgieron las canciones?

Si, creo que la idea que tuvimos, al menos para mí, fue de ir a través del proceso de aprender sobre la filosofía pesimista al mismo tiempo en que escribía las letras para el álbum, por lo que podríamos decir que muestro mi proceso de aprendizaje al oyente. No es como educarlos, porque no creo que una banda deba hacer eso, sino más bien como dar a conocer algunas ideas de lo que aprendí, y hablar sobre ellas. No en el sentido de “esta es la única forma de ver la vida”, más bien como “estas son ideas muy interesantes, ¿qué piensan ustedes sobre eso?”. La idea de este disco es que se pueda dar esa conversación con quien lo escuche.

Pese a que nadie está tocando en la actualidad, evidentemente saldrán de gira con este disco en algún momento. ¿Cómo crees que se adaptará el nuevo material con los clásicos que están presentes en el repertorio?

Este es un disco donde tenemos lo que llamo “canciones de audífonos” (risas). Hay muchas canciones que podrían adaptarse naturalmente con el material antiguo, pero también otras que son más desafiantes para el oyente, depende más del contexto donde toquemos. Si estamos junto a otras bandas y nos toca un set de 40 minutos o algo así, probablemente nos enfoquemos en las canciones más agresivas del disco. Pero si es en un show como cabezas de cartel, de unos 90 minutos, ahí tendríamos una secuencia de tiempo para pasar por los distintos aspectos de la banda, tener una sección con un estado más melancólico, y luego de eso golpear con canciones más pesadas. Se da un show más dinámico de esa forma.

El próximo año se cumplirán tres décadas de “The Red In The Sky Is Ours”, el álbum debut de la banda. ¿Tienen o tenían algo preparado para celebrarlo?

Bueno, debo ser sincero: nos dimos cuenta hace muy poco que se cumplirán treinta años de eso. Estábamos tan enfocados el año pasado con el aniversario 25 de “Slaughter Of The Soul” (1995), que se supone que tocaríamos sets especiales de ese álbum en 2020. Esos shows no se cancelaron, y los tuvimos que posponer, así que ahora tocaremos shows por los 27 años de “Slaughter Of The Soul” (risas). Pero ya que “The Red In The Sky Is Ours” tendrá 30 años al mismo tiempo, hay posibilidad de que toquemos algunas canciones que nos parecen interesantes de ese disco. Lo hemos hecho en otras ocasiones también. Algunas canciones de ese disco son más difíciles de tocar en vivo porque fueron compuestas por unos jóvenes más odiosos y pretenciosos, y ya no somos esos jóvenes (risas), así que es muy difícil recrear la misma atmósfera. Por otro lado, hay canciones que tienen un sentimiento más fácil de incorporar en el show, así que quién sabe.

Ya que mencionas eso, creo que en ciertos aspectos se nota el hecho de que el primer disco tiene influencias netamente musicales, mientras que en el material actual incorporan influencias más filosóficas ¿no es así?

Sí, diferencias hay, pero en los primeros días de nuestra carrera igual tenía ideas filosóficas de hacia dónde queríamos llevar la música y las letras, aunque no tenía mucho conocimiento en aquel entonces (risas), era más de expresar cómo me sentía en ese momento. Ahora leo mucho durante el período de composición de las letras, tener claro que las líricas tengan un sustento teórico, ya que ahora sé mucho más de los temas sobre los que estoy cantando y eso, de hecho, lo hace más importante, más honesto. Cuando expreso lo que canto, mi forma de ser ahora es más honesta, creo que esa es la diferencia principal. At The Gates es mucho más importante para nosotros ahora que cuando teníamos veinte.

Sé que eres profesor de Ciencias Sociales. ¿Cómo ha sido esa experiencia de trabajar en algo alejado de la música?

Ha sido genial, realmente. Siempre hemos tenido esta idea con At The Gates de que nunca dejaríamos que la banda sea nuestra principal fuente de ingresos, siempre hemos sido bien aterrizados. Una parte de esa idea es nuestro deseo de estar más en contacto con el mundo real, o algo así, no estar distantes de la sociedad. Mientras que, por la otra vereda, sentimos que hay cierto riesgo cuando vives de tu música o tu arte, al punto que podrías llegar a acomodar ciertas cosas para que lo que hagas venda mucho más y así puedas tener mucho más dinero. No queríamos arriesgar eso, básicamente es como un pasatiempo que amamos; ponemos todas nuestras emociones y creatividad en ello, no necesitamos vivir de esto, por lo tanto, podemos hacer música más interesante de esta forma.

Eso es algo que le pasa mucho a las bandas, estadounidenses especialmente. La mayoría de los grupos europeos siempre se mantiene en un estándar de calidad. Ustedes, por ejemplo, así como otras bandas, no transan eso. Es contrario a lo que he visto en muchos ejemplos en la escena norteamericana, hay bandas que sacrifican esa calidad con el objetivo de vender más, así como otras que empiezan con la meta de ser ricos y famosos, perdiendo el foco de lo que quieres expresar como artista.

Sí, cuando partimos con At The Gates, por ejemplo, nuestra meta era poder grabar un demo y ser reseñados por algún fanzine underground de metal, ese era nuestro principal objetivo, mucho más que ser famosos. Así que, cuando lo logramos, ­–que fue casi inmediatamente– sentimos todo lo que vino después como un bonus, lo que es tremendo. Estamos felices de estar donde estamos; si tenemos que tocar en recintos pequeños o grandes, no importa en lo absoluto, amamos hacer esto.

Ya que hablamos de esto, ¿qué consejo le darías a los jóvenes que empiezan en la música y que estén leyendo esta entrevista?

Creo que lo más importante tiene que ver con lo que dijiste: debes pensar primero por qué quieres hacer música. Si es porque quieres acceso gratis a cerveza o que te sigan las mujeres, está bien supongo (risas), si sientes que esa es tu meta está bien. Pero si quieres decir algo con tu música, deseas trabajar duro y no estás tan preocupado de ser famoso, mucho mejor. Simplemente piensen en metas sencillas, cumplan esos objetivos primero. Si quieres lanzar un 7 pulgadas por tu cuenta, puedes enfocarte en cumplirlo, hazlo de manera honesta y sé fiel a tus principios para luego pasar a la siguiente etapa. No trabajen pensando en llegar a un sello grande y convertirse en los próximos Slayer inmediatamente porque, si lo hacen así, estarán enfocados en las razones incorrectas.

Esa es la diferencia entre fama y reconocimiento. Creo que eso es lo esencial.

Totalmente, eso es lo principal.

Mirando en retrospectiva tu trayectoria en la música durante todos estos años, ¿hay algo de lo que estés especialmente orgulloso?

He sido muy afortunado, he logrado muchas cosas que nunca pensé que lograríamos con la banda. Creo que lo más difícil que hemos hecho, y que no pensé que lograríamos, fue poder publicar “At War With Reality” (2014), nuestro álbum de regreso. Fue algo muy muy difícil de hacer, era una idea “sin fines de lucro” (risas). En ese punto de nuestra carrera no habíamos hecho un disco en mucho tiempo, pero queríamos desarrollar nuestra creatividad todos juntos, por eso decidimos hacerlo, las expectativas eran muy altas para todos. Ahora, años después, cuando tocamos canciones de ese disco, todas son muy bien recibidas en vivo y eso nos sorprende, estamos agradecidos de que tuviera la recepción que tuvo. Para nosotros fue como que logramos componer y grabar algo que la gente igualmente sintió que era At The Gates, incluso cuando habían pasado tantos años desde nuestra separación. Fue un gran logro para mí, estoy muy orgulloso de eso.

Recuerdo que, cuando salió ese disco, fue como una gran declaración de “hemos vuelto”, le dio a la reunión un sentido más real. Hizo entender que, más que un ejercicio de nostalgia, era retomar el camino creativo.

Absolutamente, fue algo que se fue dando de manera natural.

Siguiendo en ese período, ¿por qué decidieron retomar la banda después de tantos años sin tocar juntos?

Para la primera reunión, cuando sólo tocamos las canciones clásicas en vivo, fue una propuesta de Anders (Björler, guitarrista) porque él abandonó la banda en 1996, así que quizás se sintió un poco culpable y quería retomar el contacto (risas). Tuvimos varias reuniones para ver cómo lo haríamos, todos tenían algo que decir y fue un proceso muy democrático, todos se escucharon y respetaron las opiniones del otro. Luego de que hicimos la gira de Norteamérica y Europa primero, luego la gente quería la gira en Sudamérica y Australia y, bueno, los shows siguieron por más tiempo. Llegó un punto en que Anders dijo: “¿Saben? No podemos seguir haciéndolo de esta forma, sería tonto seguir si no publicamos algo nuevo”. Pasó que había compuesto algunas canciones, nos preguntó si queríamos oírlas, a lo que todos accedimos, creo que la primera canción que nos mostró fue “The Book Of Sand”, e inmediatamente me encantó. Le dije a Anders que era muy fresca y enérgica, realmente sentí que podíamos lograr un disco, así que decidimos seguir componiendo, pero sin contarle nada a nadie hasta que tuviéramos que grabar el disco (risas).

¿Por qué optaron mantener ese secretismo?

Porque no queríamos tener ningún tipo de presión externa. Quizás eran sólo unas cinco personas las que sabían, aparte de nosotros. Fue un proceso muy extraño y que de seguro tomó a todos por sorpresa cuando el disco estaba completado. Me alegro de que haya sido así. Como dije, hacer ese disco es una de las cosas por las que estoy más orgulloso.

 

Tomas, quiero que volvamos al nuevo disco, ya que hay algo que no te pregunté hace un rato. Cuando los fans escuchen este trabajo, ¿cómo te gustaría que abordaran la nueva música de la banda?

Quiero que recreen la música y las letras por su cuenta. No quiero decirles cómo se deberían sentir, sólo espero la predisposición a un álbum que es muy desafiante, que toma trabajo, quizás deban escucharlo unas diez veces para ir comprendiendo sobre qué trata. Espero que lo reciban con la mente abierta, dejar fluir las emociones, es muy interesante ver cómo la gente reaccionará al disco, estamos expectantes. Realmente creo que el arte nace de nuevo cuando el receptor lo decodifica. Nuestra idea es que este álbum cree una especie de nuevo mundo al que puedan adentrarse y descubrir cosas. Para eso, tienen que darle algunas escuchas antes de comprenderlo, creo yo (risas).

Bueno, Tomas, esa fue la última pregunta. Para terminar, ¿te gustaría enviar un mensaje a los fans de At The Gates en Chile?

Nos encantaría volver. Cada vez que hemos estado en Chile nos han recibido muy bien, el cariño que nos entregan es inmenso. Todavía se me eriza la piel al recordar la primera vez que tocamos allá, no estábamos listos para eso (risas). Fue una locura, la emoción de los fans es muy importante para nosotros. Tenemos algunos amigos en Chile, así que hemos podido conocer algo de un país tan hermoso como el suyo. Volveremos allá, definitivamente. Si tenemos una gira, es obvio que pasaremos por Chile.

Muy bien, Tomas. Muchas gracias por tu tiempo.

Muchas gracias a ti, fue una gran entrevista. ¡Espero verte algún día en Chile!

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