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Jens Johansson de Stratovarius: “Los fans hacen que todo esto sea divertido”

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El próximo 27 de noviembre en el Teatro Caupolicán viviremos el regreso de Stratovarius a nuestro país, quienes, liderados por el vocalista Timo Kotipelto y el tecladista Jens Johansson como miembros históricos, traerán una gira centrada en su más reciente lanzamiento, “Enigma: Intermission II” de 2018, compilado que mezcla material inédito con tracks ya conocidos y que marca el presente de una de las agrupaciones más queridas por el público chileno.

Bajo ese contexto es que conversamos telefónicamente con Jens Johansson, quien en medio de la gira se tomó un breve momento para comunicarse con nosotros y abordar algunos temas en torno a la banda y darnos una actualización de su próximo álbum de estudio, entre otras cosas, en una entrevista que te dejamos a continuación.

Hola, Jens, ¿cómo va todo?

Hola, Manuel, hubo algunos problemas de comunicación, pero todo bien.

Sí, tendremos menos tiempo ahora para conversar, pero vamos. Vuelven a Santiago esta semana, entiendo que ahora están Brasil. ¿Cómo ha ido la gira?

Sí, tocamos en Buenos Aires también y fue una gran jornada. La gira definitivamente ha ido muy bien, el ambiente en cada show es genial.

Comprendo que debe ser agotador pasar viajando todo el tiempo, sobre todo a un lugar tan lejano para ustedes como Sudamérica.

Sí, la parte de viajar no es lo más divertido de andar de gira, pero especialmente en Sudamérica la audiencia es genial, así que por supuesto vale la pena el sacrificio porque sabes que será especial incluso antes de venir. Si soy sincero, no me gusta mucho viajar, lo cual suena estúpido considerando el trabajo que tengo (risas), pero los fans son grandiosos y hacen que todo esto sea divertido.

Quisiera preguntarte un poco sobre nueva música. El último álbum de la banda fue “Eternal” de 2015, ¿hay planes concretos de un sucesor?

Sí, los hay. Estamos ahora trabajando en eso; de hecho, comenzamos a componer lo que será el próximo disco. Recién empezamos en marzo de este año; nos juntamos de vez en cuando y comenzamos a ejecutar ideas entre todos, tal como se hacía antiguamente, hace unos 20 o 30 años, donde todos se reunían en una habitación y componían lo que se grabaría posteriormente. En el último álbum fue más como que cada uno se sentaba en un estudio y componía solo, para luego plantear las ideas al resto. Ahora lo estamos haciendo diferente, queremos que resulte de la mejor forma.

¿Será esencial que estén todos juntos para que sea algo diferente al disco anterior?

No lo sé, es algo que se dará con el tiempo. Esta vez es un poco más diferente. Nos reunimos Matias, Timo y yo en el estudio de Timo en algunas ocasiones y componemos juntos, y quizás en enero nos reuniremos de nuevo por tres o cuatro días a ver el avance. Cada vez que tenemos un tiempo nos juntamos todos y me gusta mucho lo que hemos logrado. No creo que todas las canciones del disco se hagan de esta manera, pero tenemos listo material muy bueno que vendrá.

Excelente, estaremos atentos a este disco; la metodología de trabajo que están usando es interesante para el resultado.

Sin duda, aunque, más que eso, me interesa más cómo las canciones son compuestas y qué sensaciones te generan al momento de interpretarlas. Eso es algo que extrañaba mucho, sobre todo de la vez anterior, que era como si alguien llegaba y decía “oh, acabo de hacer esta canción, ¿qué les parece?” y ahí la probábamos entre todos para ver cómo sonaba y se le cambiaban algunas cosas, se le agregaban letras a última hora, ese tipo de detalles. Ahora escribimos las letras al mismo tiempo que componemos la canción, hay una retroalimentación más directa, aunque reitero que no todas las canciones serán así. Por mi parte tengo muchas terminadas que podemos probar, pero cada vez que nos reunamos nos enfocaremos en trabajar de esta forma. Veamos que pasa, no lo sé (risas).

¿Definieron un plazo límite o se están tomando el tiempo para este nuevo disco?

No, la verdad. Lo hemos pasado muy bien, estoy sorprendido de lo fácil que ha sido y lo bien que trabajamos todos juntos. El plan es hacerlo de nuevo en enero; lo hicimos cuatro veces este año. Si lo pensamos, el último disco fue en 2015, así que obviamente nos estamos tomando nuestro tiempo. No sé por qué hemos tardado tanto, todos tenemos otras cosas en nuestras vidas, yo tengo otros proyectos, Timo también, Matias también los tiene y además vive en Brasil, así que no es fácil poder coincidir todos.

¿Tocar en vivo ha dificultado el trabajo? Considerando que giran bastante.

Por ese lado hemos notado que a la banda le ha ido muy bien, incluso sin tener un trabajo nuevo de estudio. Aún giramos mucho, ya que ahora es diferente y es posible tocar sin necesariamente haber lanzado un disco. Diría que sólo ha sido pausado, lo estamos pasando muy bien, estamos trabajando y queremos que sea un buen álbum.

Ese es un muy buen punto, la banda tiene mucho material de dónde elegir.

Sí, eso es verdad (risas).

¿Cómo logran escoger lo que tocarán estando en plan de revisitar material antiguo?

Hay que verlo desde la perspectiva del público. Si vas a ver una banda, lo último que querrás escuchar es “tocaremos todas las canciones de nuestro último disco y nada más”. Hay un montón de canciones que siempre vas a querer escuchar y no es como “somos una banda diferente ahora, no tocaremos más las canciones de 2003” o algo por el estilo. Tocamos muchas canciones antiguas y también nuevas, depende mucho del país también, siempre nos fijamos en lo que tocamos la última vez que estuvimos ahí para no repetir. En Finlandia, por ejemplo, hemos tocado muchas veces los últimos 20 años, así que es más fácil tocar canciones nuevas, ya que nos han visto un montón de ocasiones con otro material. Aquí en Sudamérica, en cambio, no venimos tan a menudo, así que tenemos que diferenciar un poco las cosas.

Jens, has tocado en un montón de discos de muchas bandas distintas. Aparte de Stratovarius, ¿tienes algún proyecto favorito de todo lo que has hecho?

No realmente, los quiero a todos por igual, son cosas diferentes. Muchas de las cosas que he hecho con Stratovarius me gustan mucho, y es probablemente la razón por la cual he estado en la banda tantos años, ya que coincido con todo lo que se ha hecho.

Es sorprendente, basta con hacer una búsqueda rápida en internet y encontrarse con una lista con todos los discos en los que has participado. Incluso hay ocasiones en donde fuiste parte de cinco discos en un mismo año, ¿cómo puedes dividir tu forma de tocar en contextos diferentes?

No es tan difícil, ya sabes, hay muchos días en el año, tienes más de 300 (risas). La mayoría de las veces ha sido música similar, no es que sea súper diferente. Además, a la hora de grabar he podido tomarme mi tiempo, por suerte no ha sido tan complicado.

Bueno, Jens, lamentablemente se nos acaba el tiempo.

Espero que esto haya sido suficiente (risas).

Sí, ojalá hubiésemos hablado más. ¿Te gustaría enviar un mensaje a los fans en Chile que esperan por el concierto?

Nos veremos en el show, será genial, siempre es muy bueno tocar en Chile. Para mí, como alguien de Suecia, Chile siempre ha sido muy especial, ya sabes, en los setenta recibimos muchos exiliados desde su país, así que tengo muchos amigos chilenos con los que generé lazos, por lo que estoy seguro que pasaremos un gran momento.

Muchas gracias por todo, Jens.

Cuídense mucho, ¡nos vemos!

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Entrevistas

Jesse Leach de Killswitch Engage: “Volver a la banda fue la mejor decisión de mi vida”

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Jesse Leach

El próximo martes 10 de diciembre en Club Blondie, Killswitch Engage se presentará nuevamente en nuestro país con “Atonement”, su último disco de estudio publicado este año. Dicho trabajo, que no quedó indiferente a la crítica especializada, se desmarca de sus anteriores obras gracias a la diversidad que la banda alcanza en sus composiciones, dándose incluso el espacio para invitar a su ex vocalista Howard Jones en una de las canciones. Más allá de eso, el conjunto ha sabido cómo mantener su sitial sin el ex frontman, encontrando en su cantante original la clave para seguir adelante.

Jesse Leach, quien estuvo alejado de la banda por una década, volvió a Killswitch Engage en 2012 para completar su historia de redención, un relato que lo hizo empujar a la banda hacia nuevos límites y le permitió crecer no sólo como artista, sino que también como persona. Gracias a su próxima presentación en nuestro país, nos sentamos al teléfono con el vocalista para conversar sobre distintos temas, pasando desde su más reciente álbum, el disco que grabó una vez que regresó a la alineación, sus problemas con la depresión y la ansiedad, su vida temporal fuera de la música, Iron Maiden, su admiración por Chuck Billy de Testament y la parafernalia en los shows de rock, entre muchas otras cosas, en una entrevista que te dejamos a continuación.

Hola, Jesse, te llamo desde Chile. ¿Cómo estás?

Genial, hermano. Descansando, bien. ¿Cómo estás tú?

Muy bien. Quiero comenzar la entrevista preguntándote sobre “Atonement”. Entiendo que se demoraron algo así como dos años en terminarlo. ¿Qué nos puedes contar de ese proceso?

Sí, tomó dos años porque estábamos constantemente de gira y no había mucho descanso de toda la locura. Terminé desarrollando pólipos en mis cuerdas vocales, así que tuve que operarme para removerlos, eso retrasó las cosas un poco. Estuve como tres meses en reposo y tenía que estar callado, sentado en silencio y luego tuve que aprender a reconstruir mi voz desde el principio, al hablar y al cantar, así que eso hizo que el proceso de grabar mi disco fuese un proceso interesante, por decir lo menos. Por otro lado, mi voz terminó quedando más fuerte y más enfocada, y tuve un montón de buen entrenamiento, por lo que me sentí genial. Fue una bendición camuflada.

¿Qué opinas del resultado final? Siento que es uno de los discos más sólidos de la banda, incluso la crítica lo ha calificado como el mejor de su discografía. ¿Estás conforme con los resultados?

Sí, honestamente ha sido abrumadora la recepción del disco, a la gente realmente le ha gustado. Dicen que es nuestro mejor álbum y nosotros nos sentimos completamente honrados por eso. Nosotros tratamos de sacar la mejor música que podemos, que todavía tenga pasión involucrada; aún nos preocupamos de los mensajes, del sonido y de la calidad de nuestra música. Entonces, es el mejor de los cumplidos que la gente disfrute el material y se tome el tiempo en eso. Estamos todos muy orgullosos.

¿Cómo ha sido la recepción de los fans a las nuevas canciones en vivo?

Ha sido genial. La gente está cantando casi todas las canciones. En nuestros últimos shows pusimos cinco tracks del disco en el setlist –que ha sido la mayor cantidad de material que hemos incluido en el show luego de lanzar un álbum­– y la gente las canta todas y parece ser que les gustan mucho, así que es genial sentir eso.

Genial. De hecho, en este álbum hay dos colaboraciones, con Howard Jones y Chuck Billy de Testament. ¿Por qué quisieron tener colaboraciones? ¿Por qué con ellos y en esas canciones particularmente?

“The Crownless King” definitivamente me recuerda a Testament, giramos con ellos antes, todos crecimos escuchándolos, realmente los amamos y son una banda tremenda. Chuck Billy para mí es uno de los mejores vocalistas del metal, sin dudas, así que fue como un disparo en la oscuridad intentar esto. Joel, nuestro guitarrista, sugirió que le preguntáramos a Chuck si quería cantar en la canción, todos pensamos cómo lo haríamos, le preguntamos y aceptó. Sonó increíble y realmente nos sorprendió la canción. El caso de Howard fue como el tiempo ideal para hacerlo; no lo conocía mucho hasta ahora y nos hicimos amigos porque tenemos mucho en común. Me mostró algunas canciones de su banda Light The Torche cuando todavía eran demos y me gustaron mucho, y pensé que el nombre de la banda sonaba genial. Como teníamos una canción en el disco llamada “The Signal Fire”, se siente casi como un guiño a la banda de Howard, además de que es un tema que habla de la unión y la solidaridad, y ahí todo se unió y fue perfecto. Es un honor compartir música con gente que uno quiere y respeta, tanto él como Chuck tienen una voz increíble, así que me alegra que los tuviéramos en el disco.

Jesse, estuvieron abriendo para Iron Maiden en algunas fechas y leí en una entrevista que dijeron que la experiencia fue como ver un show de Broadway y un concierto de metal. ¿Cómo describirías tu experiencia en un contexto tan grande?

Sí, es cierto eso. Se siente como una mezcla, ya que en esta gira cada canción tenía fondos diferentes, cambios de vestuario, un montón de cosas increíbles. Los efectos y la producción del show es increíble, uno de los mejores que he visto. Para nosotros fue un honor abrir para ellos, pero también un desafío. Tocas para un montón de gente que paga una buena cantidad para ver a su banda favorita y nosotros éramos quienes hacían que la noche avanzara, y a veces para los fans éramos el obstáculo entre la llegada y el momento de ver a Iron Maiden (risas). Tienes que dar lo mejor de ti, mantenerte humilde y darte cuenta de que no todos estarán cantando o aplaudiendo, pero la audiencia se comportó muy bien con nosotros, seguro ganamos algunos fans. Con el tour de seguro aprendimos mucho, fue una grata experiencia, definitivamente es un momento definitorio para tu carrera poder abrir para los todopoderosos Iron Maiden.

Desde tu punto de vista como artista, ¿qué opinas de estos shows gigantes con un montón de pantallas, luces, efectos, y todo eso? ¿Crees que eso deje a la música en un segundo plano y termine siendo perjudicial?

Creo que depende de cómo una banda lo use. Si pones imágenes o un mensaje en las pantallas que sea acorde con la música, eso es brillante y permite llegar de manera más profunda a la gente. Pero también depende quiénes estemos hablando. Si una banda tiene acceso a esto, debes ser cuidadoso de cuánto usas porque estoy de acuerdo en que a veces afecta a la música. En el caso de una banda tan grande como Iron Maiden no es así, los fans esperan aquello porque lo han hecho por años. Nosotros nunca hemos utilizado un montón de efectos y todo eso por muchas razones, primero porque es bastante caro tener ese tipo de mierda (risas), y además porque no nos vemos como ese tipo de banda, al menos no por ahora. Nuestro desempeño y la interacción con la audiencia es más importante que poner algo en la pantalla que haga que todos estén pendientes de eso en vez de nosotros. Creo que disfrutamos esa conexión con el público, enfocarnos en ellos hace que todo sea más profundo y demos lo mejor de nosotros.

Hablemos de tu tiempo fuera de la banda. Estuviste una década fuera de Killswitch Engage, ¿cuál fue la principal enseñanza que rescatas de todo ese período?

Creo que fue algo necesario para mí, no sólo para descubrir diferentes maneras de cantar en las bandas en las que estuve durante ese tiempo, como The Empire Shall Fall o Times Of Grace, sino que eso me ayudó a encontrar mi voz y continuar creciendo como artista. A nivel personal también, sentía que necesitaba crecer y convertirme en hombre, estaba pasando por algunos asuntos que debía solucionar y no creo que lo habría hecho igual si seguía en la banda. Estaba deprimido y con algunos problemas de salud mental. Durante ese tiempo tuve un trabajo normal, me transformé en una persona normal, y eso permitió que me diera cuenta de que extrañaba la música, y como artista no podía vivir sin ella. Eso me hizo apreciarla de otra forma, fue algo necesario para descubrir quién era como persona y como artista, así que no me arrepiento de esa decisión y de ese período de mi vida.

Además de lo que comentas, ¿hubo algo en particular que te hiciera querer volver a ser parte de Killswitch Engage?

Sí, fue una mezcla entre haberme enterado que Howard se iba, además de que en ese tiempo estaba trabajando como bartender, y a la vez hice algunos shows de Times Of Grace con Adam (Dutkiewicz, integrante de Killswitch Engage y la banda antes mencionada) y lo pasamos muy bien, fue una buena experiencia para mí. Después volví a mi trabajo de bartender en Nueva York y ahí me enteré de que Killswitch se separaba de Howard y harían audiciones para encontrar un vocalista. Nunca discutí la idea de volver, no sabía si lo haría bien, no estaba seguro si era el indicado para este trabajo. Pero cuando leí que harían audiciones, pensé que era algo muy raro y extraño sin duda (risas), es como una postulación a cualquier trabajo. Recuerdo que pensaba mucho en eso mientras que la gente me pedía que le sirviera tragos, y ahí fue cuando dije: “¿Qué estoy haciendo, por qué sigo acá?”, y decidí aprenderme algunas de las canciones con Howard y audicioné para la banda. Lo pasamos muy bien y decidieron darme la oportunidad. Y aquí estamos, la mejor decisión de mi vida (risas).

Al volver participaste en “Disarm The Descent” (2013). ¿Cómo fue tu experiencia trabajando en ese disco?

Fue emocionante, fue fácil porque la música ya estaba lista, sólo tuve que adaptarme. Cuando regresé a la banda me dijeron “de acuerdo, tenemos un disco que saldrá pronto, y nos iremos de gira, así que debes ponerte a trabajar ahora” (risas), así que me puse de cabeza a prepararme para volver a estar a tono con la banda. Hacer el disco fue fácil, la energía era increíble y lo pasamos muy bien.

Jesse, siempre has hablado abiertamente de tu salud mental, y en nuestro país tenemos algunas de las tasas más altas en este tema, especialmente en personas jóvenes. ¿Qué mensaje les darías a aquellos que quizás no saben cómo lidiar con este tipo de problemas?

Siento que, si estás lidiando con ese tipo de problemas, lo más importante es hablar de eso, tienes que aceptar el hecho de que puedes decirle a la gente que no estás bien; está bien pedir ayuda, eso es muy importante. Encuentra la fuerza y el coraje que se necesita para superar esto y pedir ayuda, hay mucha gente dispuesta a acompañarte y pueden darte una perspectiva diferente de lo que estás viviendo. Es importante canalizar todo a través de algo. Creo que nuestra conexión como personas ha cambiado mucho, se ha vuelto difusa y minimizada a través de las redes sociales, los mensajes de chat, todas esas interacciones que no se hacen cara a cara. Siento que eso es peligroso y nos afecta, no estamos mirando el lenguaje corporal, los rostros, ni escuchando el tono de voz de quien habla con uno, y algunas discusiones deben ser cara a cara para ser comprendidas. Estamos tan enchufados a esto, que se vuelve algo sin alma, y es importante reconectarse con la gente cara a cara, ya sean amigos o familiares. Encontrar amor, compasión, comprensión, es una pieza en el puzle de la salud mental. Creo que esta actividad tan desconectada de la realidad tiene mucho que ver con la depresión y ansiedad. Traten de conectarse con la gente de una forma más real, definitivamente les ayudará a su salud y sobre todo a su mente.

Muchas gracias por esas palabras, Jesse. Lamentablemente se nos acaba el tiempo, pero quiero preguntarte una última cosa, sobre tu banda The Weapon. Sé que es un proyecto que atesoras mucho y has dicho en múltiples ocasiones que quisieras tener más tiempo para dedicarle. ¿Hay planes en el futuro con este proyecto?

No tengo el tiempo y me encantaría tenerlo. Tenemos un álbum en camino, pero será algo rápido, de unos 16 minutos de duración. Es punk rápido y furioso, con un mensaje de rebelión y de pensar por ti mismo. Tiene un mensaje muy importante para lo que estamos viviendo en todo el mundo, incluso en tu país. Es esencial que la gente hable y entregue su punto de vista del panorama. Una vez que lo lancemos quizás tengamos un tour rápido, ya que todos los involucrados están muy ocupados con sus cosas, posiblemente unos shows por aquí y allá en Norteamérica, aunque, si recibimos una buena oferta, no descarto ir a otro lado. Sólo nos concentraremos en lanzar la música y ver qué pasa, espero que la gente reciba el mensaje, ya que es algo más directo que con Killswitch, que es mucho más poético. The Weapon se va directo a tu cara, se trata de la furia y la anarquía, ambas cosas parte de lo que soy (risas).

Genial. Muchas gracias por tu tiempo, Jesse.

Gracias a ti. Cuídate mucho, hermano. ¡Nos vemos en el show!

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