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Jens Johansson de Stratovarius: “Los fans hacen que todo esto sea divertido”

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El próximo 27 de noviembre en el Teatro Caupolicán viviremos el regreso de Stratovarius a nuestro país, quienes, liderados por el vocalista Timo Kotipelto y el tecladista Jens Johansson como miembros históricos, traerán una gira centrada en su más reciente lanzamiento, “Enigma: Intermission II” de 2018, compilado que mezcla material inédito con tracks ya conocidos y que marca el presente de una de las agrupaciones más queridas por el público chileno.

Bajo ese contexto es que conversamos telefónicamente con Jens Johansson, quien en medio de la gira se tomó un breve momento para comunicarse con nosotros y abordar algunos temas en torno a la banda y darnos una actualización de su próximo álbum de estudio, entre otras cosas, en una entrevista que te dejamos a continuación.

Hola, Jens, ¿cómo va todo?

Hola, Manuel, hubo algunos problemas de comunicación, pero todo bien.

Sí, tendremos menos tiempo ahora para conversar, pero vamos. Vuelven a Santiago esta semana, entiendo que ahora están Brasil. ¿Cómo ha ido la gira?

Sí, tocamos en Buenos Aires también y fue una gran jornada. La gira definitivamente ha ido muy bien, el ambiente en cada show es genial.

Comprendo que debe ser agotador pasar viajando todo el tiempo, sobre todo a un lugar tan lejano para ustedes como Sudamérica.

Sí, la parte de viajar no es lo más divertido de andar de gira, pero especialmente en Sudamérica la audiencia es genial, así que por supuesto vale la pena el sacrificio porque sabes que será especial incluso antes de venir. Si soy sincero, no me gusta mucho viajar, lo cual suena estúpido considerando el trabajo que tengo (risas), pero los fans son grandiosos y hacen que todo esto sea divertido.

Quisiera preguntarte un poco sobre nueva música. El último álbum de la banda fue “Eternal” de 2015, ¿hay planes concretos de un sucesor?

Sí, los hay. Estamos ahora trabajando en eso; de hecho, comenzamos a componer lo que será el próximo disco. Recién empezamos en marzo de este año; nos juntamos de vez en cuando y comenzamos a ejecutar ideas entre todos, tal como se hacía antiguamente, hace unos 20 o 30 años, donde todos se reunían en una habitación y componían lo que se grabaría posteriormente. En el último álbum fue más como que cada uno se sentaba en un estudio y componía solo, para luego plantear las ideas al resto. Ahora lo estamos haciendo diferente, queremos que resulte de la mejor forma.

¿Será esencial que estén todos juntos para que sea algo diferente al disco anterior?

No lo sé, es algo que se dará con el tiempo. Esta vez es un poco más diferente. Nos reunimos Matias, Timo y yo en el estudio de Timo en algunas ocasiones y componemos juntos, y quizás en enero nos reuniremos de nuevo por tres o cuatro días a ver el avance. Cada vez que tenemos un tiempo nos juntamos todos y me gusta mucho lo que hemos logrado. No creo que todas las canciones del disco se hagan de esta manera, pero tenemos listo material muy bueno que vendrá.

Excelente, estaremos atentos a este disco; la metodología de trabajo que están usando es interesante para el resultado.

Sin duda, aunque, más que eso, me interesa más cómo las canciones son compuestas y qué sensaciones te generan al momento de interpretarlas. Eso es algo que extrañaba mucho, sobre todo de la vez anterior, que era como si alguien llegaba y decía “oh, acabo de hacer esta canción, ¿qué les parece?” y ahí la probábamos entre todos para ver cómo sonaba y se le cambiaban algunas cosas, se le agregaban letras a última hora, ese tipo de detalles. Ahora escribimos las letras al mismo tiempo que componemos la canción, hay una retroalimentación más directa, aunque reitero que no todas las canciones serán así. Por mi parte tengo muchas terminadas que podemos probar, pero cada vez que nos reunamos nos enfocaremos en trabajar de esta forma. Veamos que pasa, no lo sé (risas).

¿Definieron un plazo límite o se están tomando el tiempo para este nuevo disco?

No, la verdad. Lo hemos pasado muy bien, estoy sorprendido de lo fácil que ha sido y lo bien que trabajamos todos juntos. El plan es hacerlo de nuevo en enero; lo hicimos cuatro veces este año. Si lo pensamos, el último disco fue en 2015, así que obviamente nos estamos tomando nuestro tiempo. No sé por qué hemos tardado tanto, todos tenemos otras cosas en nuestras vidas, yo tengo otros proyectos, Timo también, Matias también los tiene y además vive en Brasil, así que no es fácil poder coincidir todos.

¿Tocar en vivo ha dificultado el trabajo? Considerando que giran bastante.

Por ese lado hemos notado que a la banda le ha ido muy bien, incluso sin tener un trabajo nuevo de estudio. Aún giramos mucho, ya que ahora es diferente y es posible tocar sin necesariamente haber lanzado un disco. Diría que sólo ha sido pausado, lo estamos pasando muy bien, estamos trabajando y queremos que sea un buen álbum.

Ese es un muy buen punto, la banda tiene mucho material de dónde elegir.

Sí, eso es verdad (risas).

¿Cómo logran escoger lo que tocarán estando en plan de revisitar material antiguo?

Hay que verlo desde la perspectiva del público. Si vas a ver una banda, lo último que querrás escuchar es “tocaremos todas las canciones de nuestro último disco y nada más”. Hay un montón de canciones que siempre vas a querer escuchar y no es como “somos una banda diferente ahora, no tocaremos más las canciones de 2003” o algo por el estilo. Tocamos muchas canciones antiguas y también nuevas, depende mucho del país también, siempre nos fijamos en lo que tocamos la última vez que estuvimos ahí para no repetir. En Finlandia, por ejemplo, hemos tocado muchas veces los últimos 20 años, así que es más fácil tocar canciones nuevas, ya que nos han visto un montón de ocasiones con otro material. Aquí en Sudamérica, en cambio, no venimos tan a menudo, así que tenemos que diferenciar un poco las cosas.

Jens, has tocado en un montón de discos de muchas bandas distintas. Aparte de Stratovarius, ¿tienes algún proyecto favorito de todo lo que has hecho?

No realmente, los quiero a todos por igual, son cosas diferentes. Muchas de las cosas que he hecho con Stratovarius me gustan mucho, y es probablemente la razón por la cual he estado en la banda tantos años, ya que coincido con todo lo que se ha hecho.

Es sorprendente, basta con hacer una búsqueda rápida en internet y encontrarse con una lista con todos los discos en los que has participado. Incluso hay ocasiones en donde fuiste parte de cinco discos en un mismo año, ¿cómo puedes dividir tu forma de tocar en contextos diferentes?

No es tan difícil, ya sabes, hay muchos días en el año, tienes más de 300 (risas). La mayoría de las veces ha sido música similar, no es que sea súper diferente. Además, a la hora de grabar he podido tomarme mi tiempo, por suerte no ha sido tan complicado.

Bueno, Jens, lamentablemente se nos acaba el tiempo.

Espero que esto haya sido suficiente (risas).

Sí, ojalá hubiésemos hablado más. ¿Te gustaría enviar un mensaje a los fans en Chile que esperan por el concierto?

Nos veremos en el show, será genial, siempre es muy bueno tocar en Chile. Para mí, como alguien de Suecia, Chile siempre ha sido muy especial, ya sabes, en los setenta recibimos muchos exiliados desde su país, así que tengo muchos amigos chilenos con los que generé lazos, por lo que estoy seguro que pasaremos un gran momento.

Muchas gracias por todo, Jens.

Cuídense mucho, ¡nos vemos!

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Entrevistas

Randy Bradbury de Pennywise: “Como ciudadanos tenemos que alzarnos por nuestros derechos”

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Pennywise

Las vueltas de la vida hicieron que Pennywise enfrentara su tragedia más potente en 1996, cuando Jason Thirsk, bajista del conjunto, se suicidara dejando a la banda en una posición de incertidumbre, donde incluso se evaluó el fin de esta. Afortunadamente, Randy Bradbury, quien había ingresado en reemplazo del bajista, pudo seguir adelante, transformándose en un miembro más de la familia y participando activamente del conjunto hasta la actualidad.

Ahora, Pennywise acompañará a The Offspring en una nueva visita a Santiago, este sábado 14 en Movistar Arena, por lo que Randy se sentó al teléfono para conversar con nosotros sobre una serie de temas relacionados a su carrera en la banda, entre otras cosas, en una entrevista que te dejamos a continuación.

Randy, primero quiero hablar sobre el show en Santiago. La favorable recepción hizo que el show se cambie a un recinto de mayor capacidad, ¿cómo se siente en la banda previo a un nuevo concierto en Chile?

¡Qué bueno oír eso! Nos encanta Chile, Sudamérica en realidad nos gusta mucho. La energía es enorme, es uno de los lugares que más nos gusta ir.

Full Circle” (1997) fue el primer disco en que eras parte de la banda. ¿Qué recuerdas de ese periodo en particular?

Bueno, de hecho, ese fue el segundo álbum que toqué, muy pocos lo saben. Estuve también en “Unknown Road” de 1993, pero sólo como músico de sesión reemplazando a Jason. Estuve un año y volví en 1995 en plena gira del álbum “About Time”. Fue algo muy especial porque bandas como The Offspring y Green Day pasaban por distintos momentos y la escena del punk rock cambiaba mucho. Mirando hacia atrás, es increíble pensar en lo mucho que todo ha crecido, estoy muy feliz de estar en Pennywise.

Sé que te gusta mirar el show de otras bandas cuando tocas en festivales, ¿planeas hacer lo mismo cuando estés acá?

¿Qué bandas estarán con The Offspring y nosotros?

Una es de Chile, llamada BBS Paranoicos, y la otra es Eterna Inocencia de Argentina.

Oh, me encantan los nombres (risas). Me imagino que deben ser bandas muy interesantes, me intriga saber cómo suenan

Sí, ambas tocan un muy buen punk rock.

Genial. Todo depende de nuestro itinerario. Si nos quedamos lejos del lugar del show quizás no alcance, pero, de lo contrario, definitivamente iré a ver estos shows. Me gusta poder conocer bandas nuevas, sobre todo si tocamos con ellas.

Quisiera preguntarte sobre “Never Gonna Die” (2018), el último álbum de la banda. ¿El nombre es un estamento o sólo algo que suena cool?

No lo sé, puede ser un estamento, o quizás es algo que sonaba apropiado al momento de buscar el nombre del disco. Cada vez que estamos en pleno ciclo de un álbum, son muchas cosas las que van apareciendo, y el nombre a veces llega al final. No sé si acá fue el caso, no lo recuerdo, ni tampoco si fue a propósito, pero se adapta muy bien al hecho de que llevamos 30 años y seguimos adelante.

Entiendo que el plan original cuando llegaste es que ibas a pasar a la guitarra rítmica una vez que Jason regresara. ¿Es cierto eso?

Bueno, Jason era un miembro importante de la banda, él es responsable de alcanzar la forma en que suena Pennywise, él es una de las razones por las que la banda comenzó. Todos sus problemas de alcoholismo afectaron mucho. Cuando me involucré fue para ayudar a los chicos; comenzamos a tocar juntos, pero no lo echarían, queríamos que volviera y la idea era que yo me pasara a la guitarra rítmica mientras él regresaba al bajo. No estuve involucrado en esas conversaciones, pero sé que ese era el plan, el que lamentablemente no salió como queríamos.

¿Qué puedes contarnos del show en Santiago? He revisado los últimos setlist y han tocado en especial el álbum “Straight Ahead” (1999) por su 20° aniversario el año pasado. ¿Veremos algo similar o más bien una selección de la banda?

No lo sé, no hemos discutido eso aún. Tenemos muchas opciones, sobre todo de este disco, probablemente varias de las 17 canciones de ese disco las toquemos, siempre son muy bien recibidas. Si te soy sincero, creo que será una mezcla de lo mejor de nuestro material.

Cuéntame sobre tu tatuaje de Jack Bruce.

Oh, ¿cómo sabes de eso? (risas).

Está en tu página de Wikipedia.

(Risas) Sí, me hice un tatuaje, es una historia divertida. Tenía 17 años, vivía cerca de muchos estudios de tatuajes y como éramos punks con mis amigos, estábamos en la música y un día vi un disco con Jack Bruce en la portada, y eso fue. Estaba ebrio, debo reconocerlo (risas).

Pero supongo que te gusta Cream…

Bueno, me gusta Cream, pero estaba más interesado en la forma en que tocaba bajo, los solos y todo eso. Estaba muy metido en el punk rock en esos años, fue en 1981 más o menos. Sólo lo hice porque se veía genial. Él era un bajista tan increíblemente bueno, que me enorgullecía tenerlo, pero ahora ya lo cubrí.

Bueno, todos hacemos esas cosas. Yo tengo un tatuaje de “Los Simpson”. Son cosas que hacemos cuando somos chicos.

¿En serio? (risas). Me gusta saber que no soy el único.

En tu Instagram publicas muchas fotos en familia y con tus hijos. ¿Qué piensan ellos de que su padre sea un músico de punk rock que toca por todo el mundo?

Les gusta, pero saben muy poco al respecto. Para ellos soy sólo “papá”. Obviamente ellos son lo más importante de mi vida, y cuando pienso en mi carrera como músico, eso cambia cuando tienes hijos, reestructura lo que piensas de la vida.

¿Se han interesado por la música? ¿O por los deportes, quizás?

Los mantenemos muy ocupados, practican deportes y hacen otras cosas. Tengo dos hijos mayores, de 20 y 18, y dos menores. Mi hija de 10 años toca piano y practica en el colegio, pero no los presiono a nada, quiero que hagan las cosas que aman. Si no les gusta lo que hacen, pueden dejar de hacerlo. Creo que lo mejor es que ellos elijan lo que desean hacer con su vida, yo los apoyaré siempre.

No sé si estas enterado de lo que está pasando en Chile, hemos tenido problemas desde octubre con protestas contra el gobierno y una represión policial muy dura. El punk rock siempre traerá esas ganas de seguir luchando para la gente, ¿qué le dirías a aquellos chilenos que se inspiran con la música de Pennywise?

Sí, he visto algunas noticias y es lamentable. El mundo está muy loco actualmente, apesta, hay problemas en casi todos los países, es difícil afrontar todo lo que pasa. Hay una élite que está abusando y haciendo lo que es mejor sólo para ellos, por lo que nosotros como ciudadanos tenemos que progresar juntos y alzarnos por nuestros derechos. Tenemos que ser inteligentes y muy cuidadosos con esta gente, no podemos perder nuestra actitud positiva de hacer nuestras vidas mejores, no importa lo que pase. No sé si eso sea algo que motiva el punk o el instinto de sobrevivencia, pero al menos es como yo lo veo al enfrentarme a todo el panorama.

Bueno, Randy, se nos acaba el tiempo. Muchas gracias por conversar con nosotros.

Muchas gracias a ti, Manuel, fue muy grato conversar contigo. ¡Cuídense mucho y los veré a todos el sábado!

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