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Jens Johansson de Stratovarius: “Los fans hacen que todo esto sea divertido”

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El próximo 27 de noviembre en el Teatro Caupolicán viviremos el regreso de Stratovarius a nuestro país, quienes, liderados por el vocalista Timo Kotipelto y el tecladista Jens Johansson como miembros históricos, traerán una gira centrada en su más reciente lanzamiento, “Enigma: Intermission II” de 2018, compilado que mezcla material inédito con tracks ya conocidos y que marca el presente de una de las agrupaciones más queridas por el público chileno.

Bajo ese contexto es que conversamos telefónicamente con Jens Johansson, quien en medio de la gira se tomó un breve momento para comunicarse con nosotros y abordar algunos temas en torno a la banda y darnos una actualización de su próximo álbum de estudio, entre otras cosas, en una entrevista que te dejamos a continuación.

Hola, Jens, ¿cómo va todo?

Hola, Manuel, hubo algunos problemas de comunicación, pero todo bien.

Sí, tendremos menos tiempo ahora para conversar, pero vamos. Vuelven a Santiago esta semana, entiendo que ahora están Brasil. ¿Cómo ha ido la gira?

Sí, tocamos en Buenos Aires también y fue una gran jornada. La gira definitivamente ha ido muy bien, el ambiente en cada show es genial.

Comprendo que debe ser agotador pasar viajando todo el tiempo, sobre todo a un lugar tan lejano para ustedes como Sudamérica.

Sí, la parte de viajar no es lo más divertido de andar de gira, pero especialmente en Sudamérica la audiencia es genial, así que por supuesto vale la pena el sacrificio porque sabes que será especial incluso antes de venir. Si soy sincero, no me gusta mucho viajar, lo cual suena estúpido considerando el trabajo que tengo (risas), pero los fans son grandiosos y hacen que todo esto sea divertido.

Quisiera preguntarte un poco sobre nueva música. El último álbum de la banda fue “Eternal” de 2015, ¿hay planes concretos de un sucesor?

Sí, los hay. Estamos ahora trabajando en eso; de hecho, comenzamos a componer lo que será el próximo disco. Recién empezamos en marzo de este año; nos juntamos de vez en cuando y comenzamos a ejecutar ideas entre todos, tal como se hacía antiguamente, hace unos 20 o 30 años, donde todos se reunían en una habitación y componían lo que se grabaría posteriormente. En el último álbum fue más como que cada uno se sentaba en un estudio y componía solo, para luego plantear las ideas al resto. Ahora lo estamos haciendo diferente, queremos que resulte de la mejor forma.

¿Será esencial que estén todos juntos para que sea algo diferente al disco anterior?

No lo sé, es algo que se dará con el tiempo. Esta vez es un poco más diferente. Nos reunimos Matias, Timo y yo en el estudio de Timo en algunas ocasiones y componemos juntos, y quizás en enero nos reuniremos de nuevo por tres o cuatro días a ver el avance. Cada vez que tenemos un tiempo nos juntamos todos y me gusta mucho lo que hemos logrado. No creo que todas las canciones del disco se hagan de esta manera, pero tenemos listo material muy bueno que vendrá.

Excelente, estaremos atentos a este disco; la metodología de trabajo que están usando es interesante para el resultado.

Sin duda, aunque, más que eso, me interesa más cómo las canciones son compuestas y qué sensaciones te generan al momento de interpretarlas. Eso es algo que extrañaba mucho, sobre todo de la vez anterior, que era como si alguien llegaba y decía “oh, acabo de hacer esta canción, ¿qué les parece?” y ahí la probábamos entre todos para ver cómo sonaba y se le cambiaban algunas cosas, se le agregaban letras a última hora, ese tipo de detalles. Ahora escribimos las letras al mismo tiempo que componemos la canción, hay una retroalimentación más directa, aunque reitero que no todas las canciones serán así. Por mi parte tengo muchas terminadas que podemos probar, pero cada vez que nos reunamos nos enfocaremos en trabajar de esta forma. Veamos que pasa, no lo sé (risas).

¿Definieron un plazo límite o se están tomando el tiempo para este nuevo disco?

No, la verdad. Lo hemos pasado muy bien, estoy sorprendido de lo fácil que ha sido y lo bien que trabajamos todos juntos. El plan es hacerlo de nuevo en enero; lo hicimos cuatro veces este año. Si lo pensamos, el último disco fue en 2015, así que obviamente nos estamos tomando nuestro tiempo. No sé por qué hemos tardado tanto, todos tenemos otras cosas en nuestras vidas, yo tengo otros proyectos, Timo también, Matias también los tiene y además vive en Brasil, así que no es fácil poder coincidir todos.

¿Tocar en vivo ha dificultado el trabajo? Considerando que giran bastante.

Por ese lado hemos notado que a la banda le ha ido muy bien, incluso sin tener un trabajo nuevo de estudio. Aún giramos mucho, ya que ahora es diferente y es posible tocar sin necesariamente haber lanzado un disco. Diría que sólo ha sido pausado, lo estamos pasando muy bien, estamos trabajando y queremos que sea un buen álbum.

Ese es un muy buen punto, la banda tiene mucho material de dónde elegir.

Sí, eso es verdad (risas).

¿Cómo logran escoger lo que tocarán estando en plan de revisitar material antiguo?

Hay que verlo desde la perspectiva del público. Si vas a ver una banda, lo último que querrás escuchar es “tocaremos todas las canciones de nuestro último disco y nada más”. Hay un montón de canciones que siempre vas a querer escuchar y no es como “somos una banda diferente ahora, no tocaremos más las canciones de 2003” o algo por el estilo. Tocamos muchas canciones antiguas y también nuevas, depende mucho del país también, siempre nos fijamos en lo que tocamos la última vez que estuvimos ahí para no repetir. En Finlandia, por ejemplo, hemos tocado muchas veces los últimos 20 años, así que es más fácil tocar canciones nuevas, ya que nos han visto un montón de ocasiones con otro material. Aquí en Sudamérica, en cambio, no venimos tan a menudo, así que tenemos que diferenciar un poco las cosas.

Jens, has tocado en un montón de discos de muchas bandas distintas. Aparte de Stratovarius, ¿tienes algún proyecto favorito de todo lo que has hecho?

No realmente, los quiero a todos por igual, son cosas diferentes. Muchas de las cosas que he hecho con Stratovarius me gustan mucho, y es probablemente la razón por la cual he estado en la banda tantos años, ya que coincido con todo lo que se ha hecho.

Es sorprendente, basta con hacer una búsqueda rápida en internet y encontrarse con una lista con todos los discos en los que has participado. Incluso hay ocasiones en donde fuiste parte de cinco discos en un mismo año, ¿cómo puedes dividir tu forma de tocar en contextos diferentes?

No es tan difícil, ya sabes, hay muchos días en el año, tienes más de 300 (risas). La mayoría de las veces ha sido música similar, no es que sea súper diferente. Además, a la hora de grabar he podido tomarme mi tiempo, por suerte no ha sido tan complicado.

Bueno, Jens, lamentablemente se nos acaba el tiempo.

Espero que esto haya sido suficiente (risas).

Sí, ojalá hubiésemos hablado más. ¿Te gustaría enviar un mensaje a los fans en Chile que esperan por el concierto?

Nos veremos en el show, será genial, siempre es muy bueno tocar en Chile. Para mí, como alguien de Suecia, Chile siempre ha sido muy especial, ya sabes, en los setenta recibimos muchos exiliados desde su país, así que tengo muchos amigos chilenos con los que generé lazos, por lo que estoy seguro que pasaremos un gran momento.

Muchas gracias por todo, Jens.

Cuídense mucho, ¡nos vemos!

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Entrevistas

Laura Marling: “Este disco es una expresión de cuánto amo el oficio de la composición de canciones”

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Laura Marling

Con uno de los mejores discos del año a su haber, la artista inglesa tal vez no necesita mayor reconocimiento, pero encontró en la respuesta a “Song For Our Daughter” (2020) una prueba más de que, a veces, la percepción propia es engañosa.

Lanzando el álbum antes de lo previsto, aprovechando la cuarentena, Laura Marling entera siete LPs, además de proyectos paralelos como LUMP, sin embargo, pareciera que recién ahora, luego de ese trabajo y de lo logrado sólidamente en “Semper Femina” (2017), opera con más libertades que opresiones.

Tuvimos la oportunidad de conversar con Laura Marling, entrevista que te dejamos completa a continuación.

Hola, Laura.

¡Hola!

¿Me escuchas bien?

Sí, muy bien. ¿Y tú a mí?

Excelente, también. Lo primero que quería preguntarte es por la decisión de adelantar el lanzamiento, que es algo al contrario del resto de la industria que está prefiriendo retrasar. Entonces, quería saber qué sentimientos estuvieron asociados a tomar una decisión como esta.

Fue primariamente porque no hubo garantía de cómo iban a estar las cosas y de si es que la situación estaría como para hacerlo de la forma tradicional. La razón por la que creo que otra gente está retrasando lo suyo es por la gran maquinaria económica; así es como la industria musical funciona y la gente quiere hacer un buen trabajo promocionando lo que tiene. Creo que lo mío tiene que ver con que estoy habituada a lanzar discos cada dos o tres años, y no siento que tenga mayor presión para ser tan exitosa en absoluto. Por otro lado, creo que este es un tiempo muy bueno para escuchar más música, que es algo que pensé cuando definí adelantar mi lanzamiento. Yo he estado escuchando álbumes completos, todos los días, porque hay tiempo y es algo más difícil de hacer cuando debes ir al trabajo o algo así. Es algo que encuentro muy agradable, no sé si te ha parecido lo mismo a ti.

Absolutamente. Y en estos tiempos hemos visto cómo la gente ha revalorizado la cultura y las artes, no sólo la música, pero hay chance de ir más allá en valorar esto. Una duda más que tenía era respecto al sonido del disco, porque en “Semper Femina” te fuiste a otros territorios, luego tuviste más proyectos, y ahora vuelves a una especie de raíces. ¿Qué te llevó a regresar a este sonido?

Creo que estás en lo correcto, porque en el intertanto tuve LUMP, otra banda, entonces, tras lanzar “Semper Femina” grabamos y lanzamos de inmediato ese otro registro. Y fue un alivio para mí, me sacó mucha presión de la especie de “personalidad” Laura Marling. Se siente raro decirlo así (risas), pero mi terapeuta puede apoyarme con eso. Eso me sacó una porción de presión importante y me hizo ver que no debía reinventar nada. En lo que respecta a mi visión de este disco, definitivamente no reinventa la rueda, pero sí es una expresión de cuánto amo el oficio de la composición y el trabajo detrás de escribir canciones. Lo que hice con LUMP es una muy diferente experiencia psicodélica y surreal. Me siento satisfecha con lo hecho ahí sónicamente. Otro elemento clave para el sonido del disco es que por fin, por primera vez en la vida, tengo un estudio propio a disposición, y no es que todo se haya grabado ahí, pero mucho fue grabado por mí en ese estudio. Lo que hicimos en formato banda, grabando todos a la vez, fue con ingeniería de Dom Monks, con el que he trabajado mucho, y que es de lo más talentoso con quien me he relacionado, porque tiene esta capacidad increíble de capturar de forma perfecta la intimidad en un cuarto, lo que es muy difícil de hacer. Entonces, es una mezcla de todas esas cosas.

Eso es el sonido, pero también hay profundidad en las letras, desde la historia en “Alexandra”, el desgarro en “The End Of The Affair” o la lucha que se grafica en “Only The Strong”. ¿Qué te inspiró a entrar en esos registros para las canciones de este disco?

Mi experiencia con el mundo es desde la perspectiva de una mujer. Eso es obvio, pero vale la pena siempre decirlo. Creo que, mientras me voy volviendo más vieja, me hago más consciente de los puntos de fricción que convergen entre la sociedad y la personificación de una mujer. Cuando pienso en “Alexandra Leaving” no es una crítica a Leonard Cohen, porque lo adoro y amo la forma en la que él escribía de las mujeres, pero sí me obsesionó esa fachada que disponen quienes sobreviven a experiencias complejas. Y también “The End Of The Affair” tiene eso de alguna forma, porque está vagamente inspirada por la sensación que una mujer tiene cuando se siente un objeto de obsesión por parte de un hombre con el que tiene una aventura. No daré detalles específicos de qué inspira o spoilers porque aquí alguien lo podría leer (risas), pero sí opera sobre un evento que le pone fin a ese affair, entonces ahí me quería meter en su mundo interior, y en el de él, que también se relacionaba a mi atribulada experiencia. Al final, noto que lo que ocurre con otras mujeres no se acerca a lo que mi propio mundo interior me indica, por lo que sus formas de ver las cosas me parecen interesantes de plasmar en el álbum también.

Algo que me llamó la atención en el disco es el lugar de la voz, quizás más limpia, más clara, más protagonista. Luego de siete discos, tal vez hay una mayor confianza en ese instrumento, pensando en que a estas alturas nadie puede negar tu discografía ni tu trabajo. Puede ser también una mayor confianza para hacer que las canciones suenen y sean tal cuál las necesitas, ¿verdad?

Sí, eso es muy astuto de tu parte porque realmente siento una mayor confianza y es principalmente producto de que haya hecho seis álbumes antes y lo de LUMP. Así que, sí me ha tomado todo este tiempo y trabajo tener la confianza para saber que la gente comprende lo que quiero hacer siendo una compositora. Da igual lo que signifique, o por qué, pero es así. La presión por hacer este disco ahora fue mínima porque en un principio creí que lo haría por completo sola, en mi casa, producido por mí, y en el último momento me di cuenta de que no quería eso, no quería pasar por esto sola, y por eso llamé a Ethan (Johns), mi colaborador de tanto tiempo, para que coprodujera junto con Dom (Monks) en la grabación. Teníamos tres cerebros trabajando en el sonido, y creo que esa fue la mejor decisión, pero fue una situación difícil para mí y para Ethan porque esta fue la primera vez donde yo tenía una idea absoluta de lo que quería, y parte de ello exigía un acercamiento diferente a cómo debiéramos hacer las cosas. Él es más de juntar a todo el mundo y hacerlo todo en una toma, sin usar ningún tipo de dispositivo moderno, y yo por un largo tiempo estuve bajo ese conjuro, también. Pero al trabajar con gente como Blake Mills en “Semper Femina”, Mike (Lindsay) en LUMP, y más, te vas dando cuenta que cerrarte a un solo tipo de forma de grabar es dispararse en el pie (risas) y es aburrido quedarte en ese mundo. Fue un poco de negociación diplomática ver cómo trabajaríamos uno con el otro. Tuve que aferrarme a mis propias armas y obtener lo que yo quería para tener los resultados que esperaba, lo que fue doloroso, pero era lo que debía hacer para que fuera lo que se escucha.

Y eso se nota, al dejar las canciones al descubierto, al entregarle a la canción el protagonismo. No sé cómo has visto la recepción al disco, porque ha sido llamativa y muy buena, quizás porque es perfecto para la cuarentena que muchos están viviendo. ¿Qué has sentido acerca de ese recibimiento?

Es divertido. Es la primera vez que estoy en redes sociales cuando lanzo un disco porque he hecho tutoriales en línea y eso fue muy decisivo para mí, ya que nunca lo había hecho antes. He leído y visto más reacciones que nunca de la gente, lo que te estresa y te llena de nervios. No debería decir esto, pero también parte de las razones que me hicieron lanzar este disco antes era que no creía que era mi mejor disco ni cerca y estaba lista para dejarlo pasar y ver si es que podía hacer algo mejor más rápido (risas). Sin embargo, me maravilló y me voló la cabeza la reacción de la gente, no lo podía creer. Pero nunca le acierto, nunca adivino bien cómo van a resultar las cosas, cómo se va a sentir todo.

Debo decirte que “Song For Our Daughter” es un gran disco, muchos han comentado cómo calza muy bien con estos tiempos. Probablemente, este y “Fetch The Bolt Cutters” de Fiona Apple. ¿Lo pudiste escuchar?

Sí, lo he escuchado, dos veces. Todos los días desde que salió (risas). Es algo asombroso ese álbum. Es un disco de una vez de la vida.

Bueno, Laura, se nos acaba el tiempo. Muchas gracias y felicitaciones por el trabajo. Y esperemos verte post pandemia en Sudamérica y en Chile.

Me encantaría. No amaría nada más que poder llegar por allá. Que tengan buen día y cuídense.

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