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Entrevistas

Jeff Gutt de Stone Temple Pilots: “Agradezco a los fans por mantener viva la música de la banda”

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Luego de lanzar un álbum homónimo en 2018, Stone Temple Pilots encontró vida después de la muerte, logrando sortear al cruel destino y todavía manteniéndose en pie luego de perder a Scott Weiland, su recordado frontman. Aunque la banda se encontró en un limbo constante durante años, llegando incluso a grabar con el también fallecido Chester Bennington, las ganas de hacer música todavía seguían presentes. Lo anterior, mezclado por el deseo pasional de los hermanos DeLeo por seguir adelante, permitieron que el cantante Jeff Gutt llegara a sus vidas, encabezando de esta forma una nueva etapa en el conjunto que popularizó canciones como “Plush” o “Interstate Love Song”.

Ahora, con una nueva etapa en el horizonte, la banda regresará a nuestro país el próximo 21 de febrero junto a Bush, para presentarse en un repleto Teatro Caupolicán. Previo a esa instancia, conversamos brevemente con Jeff, el nuevo vocalista de STP, quien al teléfono nos habló un poco de su llegada al conjunto, su experiencia grabando el último disco, su participación en el programa “The X Factor“, sus metas a futuro con la banda, entre otras cosas, en una entrevista que puedes leer íntegramente a continuación:

Hola Jeff, ¿cómo va todo?

Estoy muy bien, hombre. ¿Cómo estás tú?

Muy bien, gracias. Me gustaría que comencemos hablando sobre este próximo tour por Sudamérica. ¿Cuáles son tus expectativas en torno a estas próximas presentaciones?

Oh, hombre, para mi es muy emocionante, porque al contrario de la banda, no he estado en Sudamérica todavía. A pesar de que soy un integrante nuevo, sé que allá hay gente que seguía mi trabajo desde antes, así que estoy esperando por conocerlos. Podría decir que es un sueño hecho realidad.

Comenzaste a cantar en la banda en 2017, y a estas alturas ya grabaste un álbum. ¿Cómo fue la experiencia en el proceso de composición?

Fue una gran experiencia, todo se dio de manera muy natural. A veces la gente intenta sorprender, intentar hacer algo diferente, o a veces solo hacer lo correcto, pero aquí fue todo muy colaborativo, créeme cuando digo que todos estuvieron involucrados. Hubo un montón de miradas, todos tenían su opinion acerca de distintos aspectos, y nos complementábamos entre nosotros, trabajamos muy bien todos juntos. Sin duda, esta fue probablemente la mejor experiencia que he tenido a la hora de hacer un álbum.

Fuiste parte del programa “The X Factor”, espacio que le da a jóvenes talentos la vitrina para mostrarse. ¿Qué opinas ahora de esa clase de programas?

 Bien, igual yo tuve algunos tratos discográficos antes del programa, así que entré ahí conociendo un poco de la industria discográfica y como opera (risas). Cuando se terminó mi anterior banda, estuve alejado de la música por un largo tiempo, un par de años más o menos, por lo que ahí decidí ir a ese programa y ver cómo se daba todo. Las experiencias pueden variar, pero si ven la oportunidad de ser parte de algo así, le aconsejo a cualquier joven músico que la tome, sin duda será una de las mejores experiencias que tendrán en la vida, y eso es muy valorable.

Volviendo a Stone Temple Pilots: ¿Cómo has sentido la recepción de los fans ante ti como el nuevo front man de la banda?

Es genial, tenemos mucha gente que viene a vernos, así que agradezco a los fans por mantener viva la música de Stone Temple Pilots. Honestamente, no sabía qué esperar, pero la gente ha sido muy receptiva y mantienen el legado de la banda aún en pie. Cuando quedé como vocalista tenía que mantener el secreto, así que me aparté un poco para no hablar nada (risas), ya sabes, había que prepararse para una tarea tan grande.

 ¿Hay alguna meta que te gustaría lograr junto a la banda en el futuro?

Mi meta es dar lo mejor de mí y mantenerme con la banda tanto tiempo como ellos quieran. Los chicos son muy buenas personas, muy buenos músicos, he aprendido un montón con ellos. Ahora es el momento de salir afuera, pasarlo bien juntos, y compartir en torno a la música que ellos hicieron junto a Scott, la idea es que sea una celebración.

¿Qué tan familiarizado estabas con el trabajo de la banda antes de incorporarte a ella?

 Bueno, ellos eran una de mis bandas favoritas, tengo varios grupos predilectos y STP es uno de ellos. Aprendí mucho estudiando su música, sus diferentes estilos, canciones, sentimientos. Intenté prepararme muy bien para aceptar este puesto, y ellos me enseñaron mucho en mi vida como músico, gracias a la banda aprendí como darle forma a una canción, eso es algo que hacen muy bien.

 Debo preguntarte esto: ¿Cuál es la canción que más disfrutas cantar?

 Me encanta “Dead And Bloated”, es muy hermosa la forma en que se desarrolla. Definitivamente disfruto mucho cantándola.

 Jeff, se nos acaba el tiempo, pero antes me gustaría decirte que los fans están muy entusiasmados por verlos pronto acá en Chile. Todos están deseosos de conocer esta nueva etapa de la banda. ¿Te gustaría enviarles un mensaje previo al show?

 Absolutamente. Por favor vengan a nuestro show, quiero que todos participen de él. Nunca he estado allí, estoy emocionado por conocer al público chileno, sé que lo pasaremos muy bien todos juntos.

Bien, Jeff, eso fue todo. ¡Muchas gracias por tu tiempo!

 Muchas gracias a ustedes por el interés, ¡nos vemos en Santiago!

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Jim Reid de The Jesus And Mary Chain: “Nunca encajamos, existíamos en nuestro propio rincón”

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Mary Chain

Muchas veces han sido denominados como “la única verdadera banda indie”, y es bien cierto que The Jesus And Mary Chain no se aleja mucho de ese apelativo. Luego de estar separados por casi diez años, la banda regresó a los escenarios en 2007, mucho más maduros y dejando de lado todas las peleas que los hicieron distanciarse en un momento y publicando el álbum “Damage & Joy” (2017) como una muestra de aquello. Ahora, el conjunto integrado por los hermanos Jim y William Reid llegará nuevamente a nuestro país para encabezar la primera edición del festival Antena, siendo el encargado de cerrar la jornada del día 29 de junio, en su regreso a Santiago luego de haberse presentado por última vez en 2014.

Para amenizar la espera a este anhelado regreso, es que nos sentamos al teléfono junto al guitarrista Jim Reid, quien, de manera muy introvertida y serena, conversó con nosotros sobre una serie de temas en torno a la banda, tales como la grabación de su primer álbum en 20 años, el dolor de cabeza que significó trabajar en el disco “Munki” antes de su separación, su opinión sobre la música actual y las bandas que se sintieron inspiradas por The Jesus And Mary Chain, entre muchas cosas más, en una entrevista que te dejamos a continuación:

Obviamente, de lo primero que hablaremos es de este regreso a Chile luego de cinco años. ¿Cómo ven esta próxima visita al país?

Estoy expectante por regresar, ya han pasado cinco años. La audiencia chilena es muy entusiasta, es uno de los mejores públicos que hemos tenido, por lo que espero experimentar eso de nuevo.

Vienen con el álbum “Damage & Joy” de 2017, el primero luego de casi 20 años. ¿Qué tan diferente fue hacer un álbum en la actualidad, comparado con “Munki” que apareció en 1998?

Sí, supongo que es bien parecido, pero más rápido, ya que la tecnología ha avanzado demasiado. Antiguamente tenías una idea, como el uso de sintetizadores o una sección de cuerdas, y querías aplicarla, tomaba un día completo arreglar todo para que funcionara, pero ahora puedes hacer todo eso en un computador en cosa de minutos, sin tener que mover nada, por lo que las ideas fluyen más rápido, aunque esencialmente es lo mismo: un grupo de tipos en el estudio elaborando canciones y tratando de sacar lo mejor de ellas en el proceso.

En este disco trabajaron con Youth, bajista de Killing Joke, como productor. ¿Cómo se sintieron con una mirada externa hacia su trabajo?

Fue la primera experiencia con un productor, tomamos esa decisión porque estábamos muy nerviosos por entrar al estudio de nuevo, ya que grabar “Munki” fue una experiencia dolorosa y todavía era un recuerdo fresco en nuestras mentes, a pesar de todo el tiempo que pasó. Estar en el estudio es algo claustrofóbico a veces, temíamos estar atrapados mucho tiempo sin llegar a ningún punto claro y que volviéramos a lo mismo que pasó esa vez. Incluso, pese a que llevábamos tiempo girando juntos, ahí se adquiere experiencia y te unes más con la banda, pero en el estudio es algo mucho más personal. Pensamos que tener otra presencia en el estudio nos ayudaría a mantener las cosas en orden, así que lo analizamos mucho, además de que nos ayudaría con todos los aspectos tecnológicos que se utilizan al grabar un disco.

¿Por qué describes la experiencia de haber grabado “Munki” como algo doloroso?

Lo fue, temíamos que podía ser así desde antes. En este último disco nos hicimos amigos con William, al punto que nos unimos mucho más que antes, hablábamos de todo, conversábamos sobre el disco de manera constructiva, discutimos, sí, pero siempre de manera pacífica, acerca de la música y cosas así. Es lo normal que se produce en una relación creativa como la que tenemos; eran sólo temas de música y nada más. Con “Munki” llegó un punto en que discutíamos por todo, en cambio ahora fue más de ir juntos en la misma dirección.

Entiendo que no grabaron juntos durante el proceso de ese disco, pero ¿hubo algún momento en que trataron de trabajar los dos en el mismo estudio?

Comenzamos haciéndolo juntos, pero rápidamente se desintegró. William y yo nos pasábamos gritando el uno al otro, ni siquiera podíamos comenzar a grabar lo que teníamos compuesto. Finalmente él terminó grabando con la banda las canciones que ya tenía, mientras que yo hacía las mías aparte, fue como tener dos miradas distintas de la banda en un solo álbum.

En esta próxima visita a Santiago tocarán en un festival, encabezando la primera noche luego de algunas bandas locales, prácticamente todas jóvenes. ¿Te gusta estar al tanto de los nuevos sonidos? ¿Hay alguna banda nueva que disfrutes?

Probablemente debería, lo sé, pero no lo hago. Tengo cientos y cientos de álbumes pendientes, pero cada vez que escucho nuevas bandas, no me conecto, no he encontrado una banda nueva que me guste desde hace mucho. Para serte honesto, no escucho radio ni nada, he escuchado cosas buenas de repente cuando tocamos en algún festival, algo que suene en un escenario quizás, pero probablemente estoy pasado de moda, ya no es mi tiempo.

¿Sientes que quizás la música ya no es lo mismo de antes?

De alguna forma lo siento, pero quizás es porque soy muy viejo. Hay chicos de 17 o 18 años que piensan que esta es la mejor época de la música, y quizás tienen razón, porque todos suelen decir que la música con la que creces es la que consideras la mejor. Creo que debería escuchar más música, eso lo tengo claro.

Estando en una banda como The Jesus And Mary Chain de seguro que suelen decirte “tu música ha inspirado a esta, y esta, y esta otra banda”. ¿Se han visto reflejados en alguna de esas bandas inspiradas por su música?

Sí, me ha pasado, pero no mencionaré a ninguna porque no sería justo. He escuchado la esencia de The Jesus And Mary Chain en algunas bandas, y no creo que eso sea algo malo, el rock & roll se trata de eso. Nada es original, absolutamente nada, esto se trata de tomar distintas piezas y reorganizarlas a tu gusto. The Rolling Stones trató de ser algo como Chuck Berry en sus inicios; The Stooges trató de ser The Doors, pero necesitaban algunas lecciones de guitarra para lograrlo, ya sabes, tienes que poner algo de ti sobre la mesa, no puedes ser una copia de otra banda, tienes que sentirte inspirado por ellas y hacerlo a tu propia manera. Es un poco deprimente escuchar bandas que suenan exactamente como otras, de eso no se trata esto.

Jim, hablamos sobre las diferencias entre hacer un álbum en los 90 y hacerlo ahora, por lo que te repito la pregunta, pero esta vez hablando de los shows en vivo. ¿Cómo enfrentan esta nueva era donde los teléfonos y las redes sociales cambian la percepción a la hora de hacer un show en vivo?

Sí, tienes razón, es diferente, no hay duda de eso. Desde un punto de vista artístico prefiero mucho más la manera antigua, te sentías menos expuesto y mucho más confidente de lo que estás haciendo. Soy un tipo tímido, estar en el escenario y ser el centro de atención es todo un tema para mí, pero tenía una actitud muy punk cuando empezamos, quería ser como Iggy Pop; nunca podría ser eso, pero lo deseaba. La única forma en que podía estar arriba del escenario era si me emborrachaba antes. Toqué sin estar sobrio durante décadas, cada show, algunas veces ni siquiera podía mantenerme en pie, pero ya no bebo desde hace dos años y medio. Aún soy tímido y torpe, pero es mucho más profundo, puedo encasillarme más en la música y comprometerme y enfocarme en hacerlo cada vez mejor.

En una entrevista dijiste “no hay un lugar en el mundo para nosotros”, refiriéndote a la banda. ¿Qué quisiste decir con eso?

Nunca encajamos, existíamos en nuestro propio rincón. William y yo éramos los Mary Chain, y cuando pasó el grunge no teníamos nada que ver con eso; cuando llegó el brit pop no teníamos nada que ver con ellos, todos estos géneros que iban apareciendo nos excluían. Creo que para tener la atención de todos tuvimos que patearlos en las bolas, ya sabes a lo que me refiero. La canción “Amputation” precisamente habla de eso, de ese sentimiento de no estar conectados al resto de movimientos.

Este año se cumplen 30 años desde el lanzamiento de “Automatic”. ¿Planean alguna actividad especial para celebrarlo?

No hay planes, pero quién sabe, estamos abiertos a ideas. Lo único que puedo decir es que no tenemos nada pensado por el momento.

¿Por qué optaron por una producción más minimalista en ese álbum?

En esos momentos estábamos escuchando mucha música electrónica, por lo que queríamos hacer un álbum que sonara así. No hay bajo en el disco, todo está programado, hay drums machines y guitarras. Fue como nuestra carta de presentación para llegar a Estados Unidos. Cuando hicimos ese disco, estábamos tratando de sonar en las radios estadounidenses, y ese sonido nos acercó.

Bueno, Jim, se nos acaba el tiempo. ¿Hay algo que quieras decir a tus fans en Chile?

The Jesus And Mary Chain irá pronto a tocar para todos ustedes. Tenemos un set donde tocaremos canciones de todos nuestros discos. Si aman a la banda, estoy seguro de que les encantará el concierto, así que espero verlos ahí.

Muchas gracias por tu tiempo, nos vemos en el show.

Ok, muchas gracias a ti. Nos vemos.

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