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Jamie Hince de The Kills: “Debes hacer lo que quieras y el resto dejarlo al caos, al desorden”

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El guitarrista del dúo británico-americano que llegó a Chile para promocionar “Blood Pressures” (Domino, 2011), su álbum más masivo que los encuentra a punto de cumplir 10 años de trayectoria y que, según Jamie, “serán muchos más”. El dúo se hizo más conocido tras la participación de Alison Mosshart -la otra mitad del dúo- en The Dead Weather, un proyecto del inquieto Jack White. De su propuesta, sus fans y del punk, habla el ahora marido de Kate Moss con HN.

Tras algunas entrevistas con otros medios, Jamie Hince se ve nervioso. Mueve sus manos con ahínco entre su lápiz, su libreta y la cajetilla de cigarros que permanece cerrada.

Cuando nos toca hablar con él, nos piden ir a la terraza. Jamie se instala, pide un café y por fin enciende un cigarro. Se ve más calmo, cercano pero cool, como el rockstar que es, después de todo. Llega su café y, tras halagar la hospitalidad de los chilenos y sus fans que los fueron a buscar al aeropuerto, encendemos la grabadora.

¿Cómo mezclan una estructura simple en lo musical con una performance poderosa?

A veces cuando actúas, las canciones, lo más pequeño puede ser el detalle que amen los chicos del público, en vez de la música en su totalidad, que tiene más que ver con la grabación que con el detalle.

¿Han pensado en agregar más instrumentos o integrantes a The Kills?

No, de hecho esa parte de la gracia, porque somos Alison y yo, y no creo que eso cambie en el corto ni en el largo plazo.

¿Qué pueden esperar sus fans de Chile en el concierto?

Un show tan bien hecho como siempre, con nosotros enfocados en dar lo mejor como siempre lo hacemos. No se van a decepcionar.

¿Cómo trabajan con la etiquetas de estilos? Porque imagino que mucha gente ha dicho “The Kills es pop”, otros “The Kills es punk rock”, pero al final, lo importante es cómo ustedes ven eso.

Pienso que si eres demasiado claro en lo que quieres alcanzar y sufridamente estás tratando de hacer que todo el mundo vea aquello de la misma manera, estás en problemas. Debes hacer sólo lo que quieres hacer y dejar el resto al caos, al desorden, todo dentro del caos. La gente que cree que somos pop, otros que creen que somos electrónicos u otros que somos una banda de punk. Aunque debo decir que yo personalmente soy un punk apasionado y que eso me cambió la vida. No había pensado en eso en el pasado, pero en 2011 puedo decir ‘soy un punk’.

¿Cómo es ese rollo punk? ¿Cómo piensas que opera esa definición?

La primera vez que escuché de este estilo, debió haber sido con los Sex Pistols, el referente clásico, pero una de mis bandas favoritas en el mundo es The Mob, que se separó en 1992 o 1993, no me acuerdo. ¿La conocen? Ellos eran una pequeña banda de punk inglesa. Nunca los pude ver en vivo, y resulta que ‘Let The Tribe Increase’ —su segundo disco— es uno de mis álbumes favoritos en el mundo entero.

¿Y qué ocurrió con The Mob?

Lo que pasa es que yo me iba a casar y me organizaron una despedida de soltero, y Alison es mi mejor amiga, entonces fue mi “padrino”. Organizó la mejor cosa en el mundo entero. Ella llegó a casa con The Mob para que tocaran para mi y yo sólo me senté a mirarlos y llorar la siguiente hora y media. Un gran momento.

El próximo 14 de febrero The Kills cumple 10 años. ¿Cómo han cambiado las cosas para ustedes?

Sí, es cierto y es una locura, todo ha cambiado. Desde 2002 es loco cómo las cosas se han movido. Es realmente increíble. Por ejemplo, antes no había downloads, entonces cuando la gente comenzó a hablar de downloads no entendíamos nada, y en ese momento a coro respondíamos “¡¿QUÉ?!” (risas)

Ahora hay muchos dúos en la escena musical, No Age, Cults, The Black Keys, Best Coast, Justice y muchos otros. Entonces, ¿cómo han marcado ustedes la diferencia?

Nuestra banda favorita, cuando decidimos partir The Kills, era White Stripes. De hecho, eso fue lo que nos hizo decidirnos por el formato dúo. Ellos fueron nuestra inspiración por su poder y simpleza al tocar. Los vimos en un club con capacidad para unas cien personas y pensamos “nosotros también podemos hacer esto”. No sé cuán diferentes somos, pero sí que tratamos de lograr nuestro sonido a nuestro modo. En 2001 y 2002, las compañías andaban reclutando y eran las bandas las que tenían la atención de todos. Con White Stripes vimos que había una chance para nosotros. Fue muy inspirador.

¿Cómo se imaginan su trayectoria?

Queremos ser como Sonic Youth o The Cure, con seis o siete discos lanzados, por lo menos. Queremos salir de gira por un largo, largo tiempo.

Con una escena musical sin un estilo dominante, ¿crees que se ha hecho más importante para las bandas ser más honestas con su trabajo en vez de centrarse en sonar de una forma determinada?

Entiendo adónde quieres ir (se toma una pausa). Es difícil definirlo, porque es importante ser honesto, pero en la música no siempre es la política a seguir. La cuestión completa no es completamente cierta, como quiera que eso resulte. De hecho, ser honesto en lo creativo es engañoso. Porque ¿fueron los Rolling Stones honestos? ¿Fue el acento americano de Mick Jagger honesto? Eso no es honestidad. En la música lo que importa es la performance y no hay una forma de ser creativamente honesto. Pienso que con eso no puedes ser destructivo o tan potente. En la performance no pienso acerca de honestidad o mentira, sino que en lo que los fans buscan en el escenario y lo que ellos ven es una polera, un peinado que me imagino que es honesto también.

¿Qué tipo de audiencias prefieres?

Me gustan más los públicos grandes que los clubes pequeños.

¿En serio? ¿Por qué?

Sí, es que cuando tienes la actitud y la electricidad que hay entre Alison y yo en escena, eso no se capta en toda su extensión en un club, sino que en una multitud expansiva y enorme.

¿Prefieres recitales propios o la experiencia de festivales?

Prefiero mis propios shows. Podemos elegir los detalles, aunque de todas formas los festivales son una tremenda experiencia. De hecho, también amo ese tipo de experiencia. Pienso en Glastonbury, Rock Am Ring, París, y fueron maravillosos. Pienso que de todas formas no somos de esas bandas que hablan mucho con la audiencia, no somos de esas bandas que dicen “¿Están pasándola bien?” (lo dice con un tono gutural y sarcástico).

¿Cómo es el recibimiento de los americanos a una banda como ustedes, más británica que estadounidense, pese a que Alison es norteamericana?

De verdad pienso a veces que algunos americanos son una molestia.

¿Sí? ¿Por qué?

Debe ser porque me estoy volviendo viejo, pero pienso que este debe ser un maldito show de rock. Me esfuerzo por ese show y los americanos piensan a veces que tienen toda la libertad de hacer lo que se les plazca. En algunos conciertos la gente escupe, inicia peleas, nosotros nos vamos al backstage y pienso “¿Cómo es que la gente cree que puede hacer lo que quieran hacer de esta forma?”. Aunque en otras gritan y es un buen show de rock. En Lollapalooza, por ejemplo, la gente bebe y es responsable. ¡Son adultos, maldita sea! (risas). También hay quienes se quedan quietos. Sería una falta de perspectiva olvidar a quienes son un buen público, por supuesto.

¿Cómo mantienen el equilibrio entre furia y sofisticación en sus perfomances?

Es fácil porque sólo tenemos una guitarra y las bases, entonces es sencillo de controlar. Soy yo, a veces Alison también, pero principalmente yo con la guitarra y la cuestión completa está bajo control. Incluso no tenemos bajo así que es fácil.

Este año sacaron “Blood Pressures”, ¿qué se viene para el próximo?

Realmente estoy orgulloso de ese disco, adoro el registro. Parece como si se hubiera hecho solo, pero igual hay ciertas cosas que me gustaría cambiarle, otras que me gustaría acentuar. Pero es lo que grabamos y siento mucho orgullo del resultado. ¿Para 2012? Bueno, hacemos lo que podemos. Mientras tanto los fans nos pueden ver en la gira, ya sea en un club o en un estadio, pero hay mucho por venir, así que tienen The Kills para un buen tiempo.

Por Manuel Toledo-Campos

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Adam Carson de AFI: “Este nuevo disco fue una forma desafiante de hacer las cosas”

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Adam Carson AFI

Una de las constantes tendencias que se dio al inicio de la pandemia fue el hecho de que las bandas no sólo pausaran sus actividades en vivo, sino que también lo hicieran con sus lanzamientos discográficos. Bajo ese escenario se vio AFI ad portas de publicar “Bodies”, su álbum de estudio número 11, pactado originalmente para 2020. Tras la espera, con una pandemia que no se va nunca, la banda finalmente decidió publicar el disco el pasado 11 de junio de 2021, entregando así al mundo un álbum que se caracteriza por mantener la dinámica y energía que el conjunto a cargo de Davey Havok ha presentado durante su carrera.

El lanzamiento de este disco fue motivo suficiente para sentarnos a conversar con Adam Carson, baterista y único integrante desde 1991 en la banda junto a Havok, para analizar distintos puntos de la composición del álbum, su forma de tocar, la vida en pandemia como padre de familia, sus recuerdos del debut de la banda en Chile, y mucho más, en una entrevista que te dejamos a continuación.

Hola Adam, te habla Manuel desde Chile. ¿Cómo estás?

Hola, Manuel. Muy bien, ¿y tú?

Muy bien, gracias. Quisiera partir preguntando, por supuesto, cómo te has sentido durante este período de pandemia. ¿Qué tal todo por allá?

Estoy muy bien, soy un afortunado de poder decir eso. El último año y medio ha sido aterrador, obviamente, y mucha gente ha estado sufriendo alrededor del mundo, por lo que agradezco que mi familia y yo estemos sanos y salvos. Siento que ha sido un período en que sólo tenemos que sentarnos a esperar, ser responsables y no salir a ningún lado. Creo que hay algo de luz al final del túnel, pero sé también que hay muchos países que todavía lo están pasando mal, por lo que no es tiempo de celebrar todavía. Dentro de todo, me siento afortunado de que mi familia y yo estemos bien.

¿Cuál fue tu pasatiempo principal durante estos meses?

Bueno, la verdad es que no he hecho mucho (risas). Obviamente hay cosas que hacer, pero hemos estado ocupados, ya que mi esposa y yo tuvimos un bebé recientemente.

Oh, ¡felicitaciones!

¡Muchas gracias! Tenemos también una niña de cuatro años, por lo que no es como que tengamos tiempo libre para hacer cosas. Realmente envidio a la gente que ha tenido tiempo durante la cuarentena para escribir una novela o concentrarse en algún pasatiempo, hacer todo lo que siempre quisieron hacer. Digamos que hemos pasado la pandemia cambiando pañales y criando a una niña de cuatro años, en eso se va la vida (risas).

Recuerdo un live que hiciste por el Instagram de la banda, donde se escucha a tu hija de fondo tocando la batería, ¿has intentado enseñarle algo?

Oh, sí. Ella tiene una pequeña batería que le gusta andar golpeando por toda la casa, a veces toco con ella, pero no es que sepa tocar correctamente porque es muy pequeña aún. Bueno, no quiero decir que haya una forma correcta o incorrecta de tocar porque eso no existe en la música, pero a ella sólo le gusta hacer ruido (risas). Soy muy cuidadoso de no presionarla en nada, la música debe ser algo que descubras, disfrutes y aprecies, en el momento en que agregas algún tipo de estructura, enseñas que hay un aspecto teórico y todo eso, de cierta forma le quita un poco la diversión. De igual forma estoy muy feliz de que ella disfrute haciendo ruido por la casa.

Adam, pasemos a la música. “Bodies” fue publicado en junio de este año, pero entiendo que ya estaba totalmente listo antes de la pandemia.

Así es, lo teníamos completamente terminado y listo para ser publicado, pero decidimos esperar simplemente.

¿Cómo ejecutaron el proceso durante su composición?

Es curioso porque, independiente de que hicimos este álbum antes de la cuarentena y de que no pudiéramos reunirnos ni trabajar todos juntos en la misma habitación, de igual manera fue un trabajo por separado, lo que es diferente de otros discos de la banda. Normalmente, Davey (Havok, vocalista) y Jade (Puget, guitarrista) harían la composición inicial para crear la melodía y la estructura para presentarle a la banda, luego trabajaríamos juntos para pulir las canciones y luego tener algo concreto para ir al estudio y grabarlas, pero este álbum se construyó en torno a los demos.

Entiendo que cada uno grabó por separado, ¿no es así?

Jade y Davey estructuraron las canciones para luego grabarlas y enviárselas al resto. En este caso, aprendí las canciones por mi cuenta y pude tomar algunas decisiones creativas para aplicarlas en ellas, luego fui al estudio, reemplacé las baterías programadas del demo con mi interpretación y luego se las envié a Hunter (Burgan, bajista), quien atravesó el mismo proceso de analizarlas y crear sus partes en los demos. Luego los chicos nuevamente le aplicaron ajustes, y así fue construyéndose hasta que tuvimos este disco completo y listo para publicarse, sin necesariamente estar todos juntos. Fue una forma desafiante de hacer las cosas y, si me hicieras elegir, habría preferido estar todos juntos tocando, quizás, pero así es como se dio. La tecnología permitió lograr esto y de todas maneras obtuvimos un buen resultado.

¿Quién tomó la decisión de no publicar el disco? ¿Fue algo que discutieron con la banda o el sello se los pidió?

Fue una decisión de la banda. Siempre hemos publicado discos para luego salir de gira y tocar las canciones para la gente, es la forma en que nos gusta compartir nuestra música. Cuando sacamos un disco generalmente tocamos casi de inmediato, así compartimos el entusiasmo de la gente de haber escuchado el disco y a la siguiente semana ya estar escuchando esas canciones interpretadas en vivo. Eso es algo importante para nosotros, somos una banda que ama tocar en vivo.

El timing fue casi perfecto porque ni siquiera se alcanzó a anunciar, así que no fue necesario postergarlo de alguna manera.

De haber seguido el plan original, el disco habría salido justo en el punto álgido de la pandemia, cuando de pronto nos dimos cuenta de que muchas cosas no eran tan importantes como parecían. Creo que el mundo colectivamente comenzó a darse cuenta de lo que es verdaderamente importante, todo era acerca de sobrevivir y protegernos unos a otros, comprender qué es lo que está correcto durante esta pandemia. Es raro cuando el mundo piensa de manera colectiva, y eso se dio de alguna manera, por lo que no se sentía correcto publicarlo. Además que sabíamos que no podríamos hacer shows, así que era mejor esperar. Quisimos esperar que pasara la pandemia, pero no hacía más que empeorar, así que pensamos que era mejor publicarlo y así fue como salió.

Algo que me llamó mucho la atención de este disco es que publicaron casi todas las canciones como adelantos. ¿Por qué lo lanzaron de esa forma?

Actualmente, cada vez que sale un disco, hay como unos días de entusiasmo en internet, pero luego eso se termina de repente. Es interesante porque nadie recibe su música desde el mismo lugar, no existe un solo lugar donde la gente pueda acceder a ella, sino que lo hacen a través de distintas plataformas. Ya no se escucha la radio de la misma manera, en la televisión no se pasan videoclips, es un mundo distinto, por lo que la vida de un nuevo disco es muy corta. La gente sigue escuchándolo, obviamente, pero es un período muy breve en el que es “lo nuevo” de lo que la gente está hablando.

Bajo ese contexto tiene sentido, se le da una longevidad más consistente.

Disfrutamos construir este disco y anticiparlo con canciones cada cierto tiempo, eso permitió que ese entusiasmo e interés en la banda se mantuviera, y puedes mantener la atención de la gente por más tiempo. Admito que con este disco nos pasamos un poco: cuando salió, finalmente había sólo unas dos canciones que la gente no conocía (risas), pero creo que lo más importante es que fueron varios meses en que los fans de AFI tuvieron ese sentimiento de comunidad, donde pudieron comentar y conversar sobre cada canción puntualmente. Eso es lo bueno de tener una comunidad de fanáticos tan leal, después de todo este tiempo siguen apoyándonos.

Ya que mencionaste a los fans, hablemos del show que tuvieron en Lollapalooza Chile 2014. Lo recuerdo como una de las presentaciones más increíbles en la historia del festival, la gente en las primeras filas lloraba y cantaba a todo pulmón, había una energía tremenda en el ambiente de verlos tocar por primera vez en Chile. ¿Qué recuerdas de ese día en particular? 

Recuerdo ese show muy bien; estaba muy entusiasmado de estar en Sudamérica, en Chile sobre todo, que fue nuestro primer show. Era la primera vez que llegábamos a esa parte del continente, y era un lugar que quería visitar toda mi vida, estaba maravillado, pero a la vez muy nervioso al no saber qué esperar, ya que era un festival muy grande. Eran unas 10 mil o 15 mil personas esperándonos y no sabía si eran asistentes curiosos o realmente fanáticos nuestros, pero cuando empezamos a tocar el publico se volvió loco. Tengo videos de ese show que miro de vez en cuando, era nuestro primer show en Sudamérica y fue muy genial. Fue como un alivio inmediato saber que eran realmente nuestros fans y no gente que solamente vería un par de canciones para luego irse a otro escenario (risas). Se dio una química increíble, respondieron excelente tanto al material antiguo como al nuevo, fue fantástico.

Adam, se nos acaba el tiempo, pero quiero volver a “Bodies” antes de terminar. Dijiste que aplicaste tus propias decisiones creativas a los demos que te enviaron los chicos, y me hace sentido porque siento que la batería es el núcleo central del disco. Te escuchas muy concentrado dándole una atmósfera general a todas las canciones, casi como si fuera el corazón de todo el relato. ¿Cuál fue el enfoque que le diste a las partes de tu instrumento en el disco?

Oh, muchas gracias. Es una pregunta difícil, no lo tengo bien claro porque fueron decisiones que tomé de manera individual por cada canción. Había decisiones que estaban tomadas antes de que recibiera las canciones. Hay algunas donde la batería era bien desafiante, así que no quise modificarlo mucho por mi cuenta; como baterista intento no llevarme la atención, sino que ser un sustento de la canción. Jade, por su parte, tenía un demo donde había un solo de batería de tres minutos y medio, era “Twisted Tongues” si no me equivoco. Yo estaba en plan de “de acuerdo, lo haré” (risas), pero sí siento que este disco es un trabajo bien orientado en la batería, estoy agradecido de que la gente lo note. Tienes razón en ese sentido, de que la batería es la columna vertebral en varias canciones, así que estoy feliz de haber hecho mi parte.

Muchas gracias por tu tiempo, Adam, y felicitaciones por el disco y por tu familia. Espero verte con la banda tocando nuevamente en Chile el día que pase toda esta pandemia. Cuídate mucho.

Estaré encantado de volver a Chile, espero poder verlos nuevamente. Ojalá se pueda concretar en un futuro. ¡Nos vemos!

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