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Jamie Hince de The Kills: “Debes hacer lo que quieras y el resto dejarlo al caos, al desorden”

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El guitarrista del dúo británico-americano que llegó a Chile para promocionar “Blood Pressures” (Domino, 2011), su álbum más masivo que los encuentra a punto de cumplir 10 años de trayectoria y que, según Jamie, “serán muchos más”. El dúo se hizo más conocido tras la participación de Alison Mosshart -la otra mitad del dúo- en The Dead Weather, un proyecto del inquieto Jack White. De su propuesta, sus fans y del punk, habla el ahora marido de Kate Moss con HN.

Tras algunas entrevistas con otros medios, Jamie Hince se ve nervioso. Mueve sus manos con ahínco entre su lápiz, su libreta y la cajetilla de cigarros que permanece cerrada.

Cuando nos toca hablar con él, nos piden ir a la terraza. Jamie se instala, pide un café y por fin enciende un cigarro. Se ve más calmo, cercano pero cool, como el rockstar que es, después de todo. Llega su café y, tras halagar la hospitalidad de los chilenos y sus fans que los fueron a buscar al aeropuerto, encendemos la grabadora.

¿Cómo mezclan una estructura simple en lo musical con una performance poderosa?

A veces cuando actúas, las canciones, lo más pequeño puede ser el detalle que amen los chicos del público, en vez de la música en su totalidad, que tiene más que ver con la grabación que con el detalle.

¿Han pensado en agregar más instrumentos o integrantes a The Kills?

No, de hecho esa parte de la gracia, porque somos Alison y yo, y no creo que eso cambie en el corto ni en el largo plazo.

¿Qué pueden esperar sus fans de Chile en el concierto?

Un show tan bien hecho como siempre, con nosotros enfocados en dar lo mejor como siempre lo hacemos. No se van a decepcionar.

¿Cómo trabajan con la etiquetas de estilos? Porque imagino que mucha gente ha dicho “The Kills es pop”, otros “The Kills es punk rock”, pero al final, lo importante es cómo ustedes ven eso.

Pienso que si eres demasiado claro en lo que quieres alcanzar y sufridamente estás tratando de hacer que todo el mundo vea aquello de la misma manera, estás en problemas. Debes hacer sólo lo que quieres hacer y dejar el resto al caos, al desorden, todo dentro del caos. La gente que cree que somos pop, otros que creen que somos electrónicos u otros que somos una banda de punk. Aunque debo decir que yo personalmente soy un punk apasionado y que eso me cambió la vida. No había pensado en eso en el pasado, pero en 2011 puedo decir ‘soy un punk’.

¿Cómo es ese rollo punk? ¿Cómo piensas que opera esa definición?

La primera vez que escuché de este estilo, debió haber sido con los Sex Pistols, el referente clásico, pero una de mis bandas favoritas en el mundo es The Mob, que se separó en 1992 o 1993, no me acuerdo. ¿La conocen? Ellos eran una pequeña banda de punk inglesa. Nunca los pude ver en vivo, y resulta que ‘Let The Tribe Increase’ —su segundo disco— es uno de mis álbumes favoritos en el mundo entero.

¿Y qué ocurrió con The Mob?

Lo que pasa es que yo me iba a casar y me organizaron una despedida de soltero, y Alison es mi mejor amiga, entonces fue mi “padrino”. Organizó la mejor cosa en el mundo entero. Ella llegó a casa con The Mob para que tocaran para mi y yo sólo me senté a mirarlos y llorar la siguiente hora y media. Un gran momento.

El próximo 14 de febrero The Kills cumple 10 años. ¿Cómo han cambiado las cosas para ustedes?

Sí, es cierto y es una locura, todo ha cambiado. Desde 2002 es loco cómo las cosas se han movido. Es realmente increíble. Por ejemplo, antes no había downloads, entonces cuando la gente comenzó a hablar de downloads no entendíamos nada, y en ese momento a coro respondíamos “¡¿QUÉ?!” (risas)

Ahora hay muchos dúos en la escena musical, No Age, Cults, The Black Keys, Best Coast, Justice y muchos otros. Entonces, ¿cómo han marcado ustedes la diferencia?

Nuestra banda favorita, cuando decidimos partir The Kills, era White Stripes. De hecho, eso fue lo que nos hizo decidirnos por el formato dúo. Ellos fueron nuestra inspiración por su poder y simpleza al tocar. Los vimos en un club con capacidad para unas cien personas y pensamos “nosotros también podemos hacer esto”. No sé cuán diferentes somos, pero sí que tratamos de lograr nuestro sonido a nuestro modo. En 2001 y 2002, las compañías andaban reclutando y eran las bandas las que tenían la atención de todos. Con White Stripes vimos que había una chance para nosotros. Fue muy inspirador.

¿Cómo se imaginan su trayectoria?

Queremos ser como Sonic Youth o The Cure, con seis o siete discos lanzados, por lo menos. Queremos salir de gira por un largo, largo tiempo.

Con una escena musical sin un estilo dominante, ¿crees que se ha hecho más importante para las bandas ser más honestas con su trabajo en vez de centrarse en sonar de una forma determinada?

Entiendo adónde quieres ir (se toma una pausa). Es difícil definirlo, porque es importante ser honesto, pero en la música no siempre es la política a seguir. La cuestión completa no es completamente cierta, como quiera que eso resulte. De hecho, ser honesto en lo creativo es engañoso. Porque ¿fueron los Rolling Stones honestos? ¿Fue el acento americano de Mick Jagger honesto? Eso no es honestidad. En la música lo que importa es la performance y no hay una forma de ser creativamente honesto. Pienso que con eso no puedes ser destructivo o tan potente. En la performance no pienso acerca de honestidad o mentira, sino que en lo que los fans buscan en el escenario y lo que ellos ven es una polera, un peinado que me imagino que es honesto también.

¿Qué tipo de audiencias prefieres?

Me gustan más los públicos grandes que los clubes pequeños.

¿En serio? ¿Por qué?

Sí, es que cuando tienes la actitud y la electricidad que hay entre Alison y yo en escena, eso no se capta en toda su extensión en un club, sino que en una multitud expansiva y enorme.

¿Prefieres recitales propios o la experiencia de festivales?

Prefiero mis propios shows. Podemos elegir los detalles, aunque de todas formas los festivales son una tremenda experiencia. De hecho, también amo ese tipo de experiencia. Pienso en Glastonbury, Rock Am Ring, París, y fueron maravillosos. Pienso que de todas formas no somos de esas bandas que hablan mucho con la audiencia, no somos de esas bandas que dicen “¿Están pasándola bien?” (lo dice con un tono gutural y sarcástico).

¿Cómo es el recibimiento de los americanos a una banda como ustedes, más británica que estadounidense, pese a que Alison es norteamericana?

De verdad pienso a veces que algunos americanos son una molestia.

¿Sí? ¿Por qué?

Debe ser porque me estoy volviendo viejo, pero pienso que este debe ser un maldito show de rock. Me esfuerzo por ese show y los americanos piensan a veces que tienen toda la libertad de hacer lo que se les plazca. En algunos conciertos la gente escupe, inicia peleas, nosotros nos vamos al backstage y pienso “¿Cómo es que la gente cree que puede hacer lo que quieran hacer de esta forma?”. Aunque en otras gritan y es un buen show de rock. En Lollapalooza, por ejemplo, la gente bebe y es responsable. ¡Son adultos, maldita sea! (risas). También hay quienes se quedan quietos. Sería una falta de perspectiva olvidar a quienes son un buen público, por supuesto.

¿Cómo mantienen el equilibrio entre furia y sofisticación en sus perfomances?

Es fácil porque sólo tenemos una guitarra y las bases, entonces es sencillo de controlar. Soy yo, a veces Alison también, pero principalmente yo con la guitarra y la cuestión completa está bajo control. Incluso no tenemos bajo así que es fácil.

Este año sacaron “Blood Pressures”, ¿qué se viene para el próximo?

Realmente estoy orgulloso de ese disco, adoro el registro. Parece como si se hubiera hecho solo, pero igual hay ciertas cosas que me gustaría cambiarle, otras que me gustaría acentuar. Pero es lo que grabamos y siento mucho orgullo del resultado. ¿Para 2012? Bueno, hacemos lo que podemos. Mientras tanto los fans nos pueden ver en la gira, ya sea en un club o en un estadio, pero hay mucho por venir, así que tienen The Kills para un buen tiempo.

Por Manuel Toledo-Campos

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Oskar Carls de Viagra Boys: “Siempre tratamos de hacer cosas que nos permitan renovarnos”

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Oskar Carls de Viagra Boys

Con tan solo siete años de carrera, Viagra Boys se ha ido alzando poco a poco como uno de los nombres de referencia para la actual escena híbrida de post punk que se ha generado en Europa, permitiendo que, con tres álbumes de estudio, puedan expandir su popularidad mucho más allá de su natal Suecia. Ahora, luego de cosechar excelentes críticas con “Street Worms” (2018) y “Welfare Jazz” (2021), la banda no pierde tiempo y está de regreso con “Cave World” (2022), álbum que los ve explorar tópicos como la pandemia del COVID-19, la violencia en el uso de armas en Estados Unidos y las teorías conspirativas, entre otros aspectos de la podrida sociedad de este siglo.

Con el objetivo de conversar y abordar un poco más acerca de la creación de este nuevo disco, es que nos tomamos el tiempo de platicar a distancia con Oskar Carls, saxofonista de la banda y pieza clave en el sonido que el conjunto liderado por Sebastian Murphy ha ido desarrollando a través de su discografía. Desde el proceso creativo de este LP, los haters de redes sociales, la energía desatada por la audiencia en los shows, hasta su entusiasmo por visitar Sudamérica, los pros y contras de internet, y otros temas, es que conversamos con el músico en una entrevista que te dejamos a continuación.

Hola, Oskar, ¿cómo estás?

¡Hola, Manuel! Estoy bien, muy bien. ¿Cómo estás tú?

Muy bien también, gracias. Quiero que conversemos sobre algunas cosas, partiendo por la gira que están haciendo actualmente, con muchos shows durante las últimas semanas y varias apariciones en festivales. ¿Cómo va todo eso? ¿Qué tal ha reaccionado el público a las canciones nuevas?

La gente las ha apreciado muy bien, la verdad. Como hemos dicho varias veces, siempre tratamos de hacer cosas que nos permitan renovarnos un poco, eso siempre es una apuesta, pero la gente ha reaccionado muy bien. Además de esto, luego del Covid, donde todos estuvieron en sus casas esperando por salir a conciertos, hay una energía que se está liberando y realmente puedes sentir eso con el público.

Vienen a tocar en Santiago con “Cave World”, su nuevo álbum. Cuéntanos un poco de las sesiones para componer y grabar este trabajo discográfico.

Fue una mezcla de diferentes sesiones. Fueron tres sesiones durante un período de dos años desarrollando este álbum. Por supuesto, también eso involucra diferentes puntos de vista, porque hemos estado girando mucho y no tenemos todo el tiempo del mundo para hacer lo que queremos en nuestro lugar de ensayo. Algunas canciones las hicimos en nuestra sala de ensayo, otras salieron de algunas ideas y demos que hacíamos por separado en casa. Siempre es una mezcla, además que Sebastian (Murphy, vocalista) espera hasta el último minuto para escribir las letras (risas).

Leí en una parte, creo que fue en el comunicado de prensa de este disco, que optaron por regrabar las canciones cuando el álbum estaba listo.

Sí, fue algo así, de hecho.

¿Por qué decidieron cambiar todo cuando ya estaba finalizado?

Hicimos algo así como una semana de trabajo en el legendario Silence Studio de Suecia, mucha buena música se compuso ahí. Sentimos que teníamos un buen álbum, así que se lo enviamos a nuestro productor, Pelle Gunnerfeldt, quien quiso regrabar algunas cosas, y además que en el intertanto compusimos algunas canciones más. No es realmente que hayamos regrabado todo, sólo fueron algunas canciones y otras nuevas que surgieron también durante el proceso.

Oskar, este disco está inspirado por las cosas que están pasando actualmente en todo el mundo. ¿Qué temas en particular influyeron en esta obra?

Principalmente es la separación que se ha generado en la gente con la pandemia del COVID-19; hay personas que no creen en el virus y hay muchas teorías conspirativas, creo que ese fue el comienzo de la temática para este disco. Sebastian, además, ha estado indagando en otros temas que puedes escuchar en las canciones, como en “Troglodyte”, que toca la violencia con las armas en Estados Unidos, el deterioro de la sociedad, también el fenómeno del capitalismo tardío.

Para este disco, ustedes dicen que optaron por “consumir el caos y destilarlo en las canciones”, lo que se refleja muy bien en las letras. En cuanto a la forma en que tocas tu instrumento, ¿cómo reflejaste esto?

Para mí, que toco el saxofón, es un rol más libre. Vengo del mundo del free jazz y la música improvisada antes de tocar con Viagra Boys y siempre trato de aportar desde esa vereda, mantener mi instrumento presente y tocar lo que sea necesario para que la canción se mantenga viva. ¿Esto responde tu pregunta? (risas).

Sí, por supuesto.

De acuerdo, muy bien (risas).

Cuando escucho la música de Viagra Boys, siento que tu instrumento es el que marca la diferencia en comparación al sonido de otras bandas de la misma escena. ¿Cómo empezaste a involucrarte más en el desarrollo de las canciones?

Ha sido siempre teniendo presente mi situación. Estoy consciente de que tocar el saxofón en una banda de rock es difícil porque la historia del instrumento en estas bandas ha sido solamente haciendo un solo, o cosas por el estilo. Intento usarlo más como un instrumento rítmico y ser un elemento más de la banda.

Quiero preguntarte por la canción “Troglodyte”, la que obviamente es muy satírica, pero también bien clara en su mensaje. Ese tipo de gente que aborda la canción está presente en todos los países y, en base a esto, ¿cómo crees que deberíamos actuar frente a ese tipo de personas que dañan a la sociedad con sus actitudes?

Sí, es difícil lidiar con eso. Generalmente es gente solitaria, la que no se muestra mucho porque, si tomamos como ejemplo a los haters de internet, generalmente son personas anónimas. No lo sé, amigo, supongo que tenemos que poner de nuestra parte para entregar positivismo a los que están a nuestro alrededor y tener la esperanza de que eso se extienda a todos. Es difícil hacer las cosas por cuenta propia, tenemos que entre todos esforzarnos para crear el mundo en que queremos vivir.

Sebastian dijo una vez que los animales tienen un sentido de sociedad más desarrollado en comparación con los humanos, lo que es totalmente cierto.

Si, totalmente. Esa frase resume todo, de alguna forma.

No importa lo que digas o hagas en internet, siempre habrá alguien anónimo criticando. Es algo que he visto en las redes de la banda, de hecho, comentarios de odio y cosas así. Lo primero que uno se pregunta es ¿qué estás haciendo aquí?

Sí, eso me hace pensar que tampoco uno sabe cómo deshacerse de esas conductas. Uno de los principales problemas de esto es la falta de empatía que sienten, además de que nunca logras verle las caras cuando están comentando cosas. Nunca obtienes una reacción clara porque es todo desde el anonimato.

Es mejor ignorar ese tipo de actitudes, creo yo.

Totalmente. Quizás es una de las cosas malas que vienen con el amplio uso de internet en la actualidad. El internet todavía es muy nuevo, creo que todavía no logramos entenderlo por completo (risas).

Oskar, vendrán por primera vez a Sudamérica en noviembre. Acá en Santiago harán dos shows, uno en el festival Primavera Sound y otro más pequeño en un club o teatro de la ciudad, del que aún no tenemos detalles.

Oh, vaya, supongo que sabes más que yo sobre esto (risas).

Bueno, con el ticket del festival tienes acceso al evento y a estos shows más pequeños que se harán por distintas partes de la ciudad. Ustedes son uno de esos shows, pero no se ha anunciado cuándo ni dónde será.

¡Muy bien, genial! Suena muy divertido todo esto.

¿Prefieres los shows de festival o los conciertos más pequeños? La energía en ambos puede ser muy diferente.

Sí, es diferente, pero un buen festival es otra cosa. Quizás prefiero un show pequeño y acalorado, son mis favoritos. De esos cuando hace tanto calor, que tienes que empezar a quitarte la ropa, esos son mis shows favoritos (risas).

Siendo una banda tan nueva, ya están viniendo a tocar a esta parte del mundo. Hay mucha gente esperando por ustedes, ¿qué sienten de venir hasta acá por primera vez?

Es genial, nos sorprende el cariño que recibimos desde Sudamérica. Estamos muy entusiasmados por ir, hemos estado en Norteamérica algunas veces y es genial poder seguir recorriendo, esperábamos ir para allá y ahora se cumplirá.

Bueno, Oskar, se nos acaba el tiempo. Muchas gracias por conversar con nosotros, que estés muy bien. Nos vemos en noviembre.

Gracias a ti, nos vemos en noviembre, Manuel. ¡Cuídense todos por allá!

Foto por Ulrika Lovén.

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