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Chris Baio: “Con este disco opté por mirar al futuro y ser más esperanzador”

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Con un sonido ecléctico y muy personal, Chris Baio de Vampire Weekend estrenó este 2021 el álbum “Dead Hand Control”, su tercera obra solista  y donde busca un futuro más esperanzador y no tan tenue como el contexto que rodeaba a Estados Unidos en el período de “Man Of The World” (2017), su anterior trabajo de estudio, que tuvo al músico lidiando con la elección de Donald Trump y el constante temor al uso de armas nucleares por parte del inestable ex presidente de aquel país.

Ahora, en esta nueva etapa de su carrera, el también bajista se conectó con HumoNegro a la distancia para conversar distintos tópicos, como el concepto que inspiró su nuevo trabajo, el desarrollo de este, las diferencias con todo lo que ha hecho en su carrera, el futuro de Vampire Weekend y su amor por los recientes álbumes de Nick Cave, entre otras cosas, en una entrevista que te dejamos a continuación.

Hola, Chris, soy Manuel. Te hablo desde Santiago de Chile.

¡Hola, Manuel, un gusto!

Es genial poder conversar contigo. Quiero que comencemos hablando, por supuesto, de tu último álbum, “Dead Hand Control”. Entiendo que lo creaste entre la última gira de Vampire Weekend con “Father Of The Bride” (2019) y la cuarentena del año pasado.

Sí, terminé de trabajar en este disco hace un año, en enero de 2020. Finalicé las letras, la música, todo antes de la cuarentena.

¿De dónde surgió el nombre de disco?

Leí sobre este concepto de “Dead Hand Control” en el verano de 2017, antes de que mi disco anterior fuera publicado. Creo que siempre pasa que, después de publicar un álbum, empiezo a pensar en cómo será el siguiente, y definitivamente está pasando lo mismo ahora. Publiqué este nuevo disco en enero y ya esta semana he estado caminando por la casa pensando en cómo quiero que suene el siguiente. En el verano de 2017 leí sobre “Dead Hand Control”, que es el concepto de tratar de controlar a tus herederos en un testamento, como lo que hizo MCA de los Beastie Boys cuando murió, que pidió expresamente que su música no fuera utilizada en comerciales. Me sentí muy cautivado por la idea de controlar algo cuando ya hayas muerto, no dejé de pensar en esa idea desde entonces.

Asumo que fue una idea que mantuvo tu atención y permitió inspirarte de cierta forma para desarrollar este nuevo disco, ¿no es así?

Algo así. Durante un tiempo no había grabado nada, sólo recolectado pequeñas ideas por aquí y por allá. En el verano de ese año me mudé desde Londres a Los Angeles para prepararme para la gira de “Father Of The Bride”, y luego de eso adquirí un nuevo estudio. Mi estudio en Los Angeles era el de Mario C., productor de los Beastie Boys, allí comparto espacio con Chris Tomson (baterista de Vampire Weekend). Comencé a equipar el estudio y luego a trabajar en el álbum, componiendo canciones, haciendo beats, escribiendo letras, grabando, todo eso. Ensayábamos con Vampire Weekend tres veces a la semana, los otros dos o tres días trabajaba en mi música. Eventualmente llegué a un punto en que estaba listo para grabar más, así que trabajé con un ingeniero llamado John Foyle en Londres.

Ahí fue cuando estuviste en el estudio de Damon Albarn.

Exacto. En mayo de 2019 trabajamos juntos en el estudio de Damon Albarn y, bueno, amo a Blur y Gorillaz, así que fue increíble estar en ese lugar trabajando en mi música. Lamentablemente Damon no estuvo presente, pero pude grabar algunas voces, todas las partes de piano, y un poco más.

Seguro fue una grata experiencia trabajar de esta forma con este nuevo disco.

Absolutamente. Estaba girando/grabando/girando/grabando, así que recién lo terminé en enero del año pasado. Para la última gira estaba muy cansado cuando terminamos, así que para mí estaba bien tener que quedarme en casa cuando empezaron las cuarentenas. Ahora, lo triste de esto es que tocaríamos en Chile el año pasado, íbamos a Lollapalooza en abril y con lo de la pandemia no se pudo. Me puse triste por no poder ir a Sudamérica, pero, al mismo tiempo, fue bueno quedarme en casa un tiempo, así que de todas formas lo agradezco.

¿Qué crees que hace tan diferente a este disco en comparación a tu anterior trabajo, “Man Of The World”?

Quería que este disco fuera más enfocado en la producción, que tuviera canciones más largas. La diferencia entre ambos es que en este hay dos canciones de 9 minutos y una de 7, además de que quise ser un poco más influenciado por el techno. En mi primer disco, “The Names”, hay una canción influenciada por ese estilo llamada “All The Idiots”, que es un poco techno, lo que no se vio mucho en “Man Of The World”. Pero acá, en “Dead Hand Control”, tengo canciones como “Endless Me, Endlessly” o “Dead Hand”, que es básicamente una canción techno. Creo que la diferencia mas grande es que pensé y me enfoqué mucho más en cómo cantaba, quise que mi voz sonara lo más profunda posible, practiqué cantando lo más bajo que pude. Así es como logré el sonido de este disco: voz más profunda, canciones más largas y más techno. Esas son las diferencias más grandes de este disco.

Leí en algunas entrevistas que querías que este disco fuera un poco más “esperanzador” en vez de algo tan político como “Man Of The World”. ¿Cuánto influye el contexto social y político que te rodea a la hora de componer un disco?

Sí, absolutamente. “Man Of The World” fue muy temático y muy responsivo a ciertos eventos que pasaban en el mundo. Quise que este disco fuera más general porque, después de la elección presidencial en 2016, había mucha preocupación sobre las armas nucleares; el hecho de que una persona inestable tuviera acceso a las armas de EE.UU. era algo aterrador. Estuve pensando mucho en armas nucleares, en respuesta directa a la elección presidencial, así que quise hacer un disco mayormente sobre eso. Digamos que esa es la forma en que el contexto sociopolítico influenció en ese disco, pero últimamente no quise tener el nombre del presidente mencionado explícitamente en mi trabajo. No quise tener una respuesta directa, por eso opté por mirar al futuro con este disco, ser más esperanzador y romántico. Incluso cuando estamos en tiempos aterradores y tenues, estamos juntos en esto y podemos estar ahí para la gente en nuestras vidas, apoyarlos, acompañarlos, todo ese tipo de cosas.

Cuando comienzas a componer una canción, ¿cuál es tu punto de partida? Considerando que en Vampire Weekend tocas el bajo, ¿comienzas también a componer a partir de la línea de aquel instrumento?

Empiezo con cuatro formas diferentes. Puede ser con la guitarra, con el piano, haciendo beats en el computador, o también puede ser sólo el título de la canción. Me encanta cuando únicamente tengo un título y empiezo a imaginar cómo podría sonar esa canción, es uno de mis ejercicios favoritos. En este álbum hubo cuatro canciones que empezaron así: “Dead Hand Control”, que nació luego de leer sobre ese concepto y me gustó al punto de que quise que fuera el titulo del álbum, también “Dead Hand” porque quería específicamente una canción aparte que llevara ese nombre, lo tenía en la mente, sabía lo que quería, así que en base a eso compuse la canción. Con “Caisse Noire” tengo un amigo francés que me explicó lo que es y me sentí fascinado por eso y escribí la canción después. Mientras que “Endless Me, Endlessly” es una frase que surgió en mi cabeza, me gustó como sonaba y quise crear una canción con ella. Esas cuatro son específicamente canciones que comenzaron con un título y nada más, lo otro surgió de piano, guitarra o de beats en el computador, pero con estas fue diferente.

Hace un rato mencionaste el hecho de que Vampire Weekend tocaría en Lollapalooza Chile 2020. Pese a que no sabemos cuándo regresarán los conciertos, ¿cuáles son sus planes cuando todo vuelva a la normalidad? ¿Planean retomar la gira de “Father Of The Bride”?

No está claro todavía, no lo sabemos, todo depende de cuándo sea seguro poder tocar de nuevo. No creo que hagamos el mismo tour, sinceramente, muchos de esos shows fueron cancelados y se hizo la devolución del dinero de los tickets. No creo que sea todo tal como quedó antes de la pandemia. No sé cómo será, todo está en el aire.

Sí, lo pregunto porque muchos artistas no pudieron girar con su último álbum, y ya estamos en un punto de la pandemia en que algunos ya lanzaron el siguiente LP. Por ejemplo, sé que eres un gran fan de Nick Cave, y luego de publicar “Ghosteen” en 2019 no pudo girar con ese trabajo, y ahora increíblemente ya tenemos otro álbum suyo con “CARNAGE”.

Oh, sí, me encanta “Ghosteen”, me encanta “CARNAGE” también, lo he estado escuchando diariamente desde que salió. Es tremendamente genial que tengamos un nuevo álbum de Nick Cave tan pronto luego del anterior. Y, si lo pensamos, todo esto fue porque no pudo salir de gira precisamente (risas).

¿Sientes que podrían pasar por eso también? ¿En qué estás trabajando actualmente?

Bueno, actualmente estoy trabajando en un montón de cosas diferentes, pero hay una que me tiene muy entusiasmado, que es un mix de invitado para la estación de radio NTS, ya que, desde que hice algunos remixes para canciones de “Dead Hand Control”, he estado pensando en hacer una versión remixeada de mi nuevo álbum.

¿Has pensado en la idea de hacer un show virtual o algo por el estilo?

Sí y no. Llevamos un año en pandemia y, aunque lo he pensado, es muy difícil hacer que un show virtual sea novedoso y excitante como uno realmente en vivo. Estoy un poco dudoso de hacer un show virtual por el momento, pero espero poder tocar pronto en vivo de alguna forma. Estuve dos años y medio en el desarrollo de este álbum, así que quiero poder estar en algún salón con más gente y tocarles mis canciones.

Chris, quiero que hablemos de “The Names”, tu primer trabajo en solitario. ¿Por qué quisiste publicar un trabajo solista en aquel punto de tu carrera?

Fue porque empecé a componer canciones en 2012, lo había hecho cuando era adolescente, pero no era nada tan serio. Tenia una canción compuesta desde siempre, básicamente, que se llama “Sister Of Pearl”, la estuve escuchando y me encantó, así que pensé que sería buena mostrársela al mundo. Después de eso pensé que sería bueno mostrar mi música a todos, así que pasé dos años trabajando en lo que terminaría siendo “The Names”, asimilando todo en el proceso, como cantar, producir una canción y hacer algo que me gustara. Fue un proceso largo para decidirme a hacer un álbum solista, pero estoy feliz con los resultados. Cinco años han pasado y estoy muy orgulloso de lo que he logrado, sin duda.

“Sister Of Pearl” es una canción que siempre aparece en muchos lugares, playlists y cosas así. De hecho, la interpretaste en algunos shows junto a Vampire Weekend.

Oh, sí (risas). Algunas veces hemos tocado “Sister Of Pearl” y es muy entretenido, disfruto mucho cuando lo hacemos en nuestros shows.

Bueno, Chris, lamentablemente se nos acaba el tiempo. Para terminar esta entrevista, ¿te gustaría enviar un mensaje a tus fans en Chile?

Sólo les diré que, si bien ha sido un año muy difícil para todos, pasará lo peor y en algún momento estaremos disfrutando la música juntos. Hasta entonces, cuídense y sepan que los extrañamos mucho.

Muchas gracias por tu tiempo, y felicitaciones por tu nuevo disco.

Gracias a ti, Manuel, por querer hablar conmigo. ¡Saludos a todos!

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Entrevistas

Oskar Carls de Viagra Boys: “Siempre tratamos de hacer cosas que nos permitan renovarnos”

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Oskar Carls de Viagra Boys

Con tan solo siete años de carrera, Viagra Boys se ha ido alzando poco a poco como uno de los nombres de referencia para la actual escena híbrida de post punk que se ha generado en Europa, permitiendo que, con tres álbumes de estudio, puedan expandir su popularidad mucho más allá de su natal Suecia. Ahora, luego de cosechar excelentes críticas con “Street Worms” (2018) y “Welfare Jazz” (2021), la banda no pierde tiempo y está de regreso con “Cave World” (2022), álbum que los ve explorar tópicos como la pandemia del COVID-19, la violencia en el uso de armas en Estados Unidos y las teorías conspirativas, entre otros aspectos de la podrida sociedad de este siglo.

Con el objetivo de conversar y abordar un poco más acerca de la creación de este nuevo disco, es que nos tomamos el tiempo de platicar a distancia con Oskar Carls, saxofonista de la banda y pieza clave en el sonido que el conjunto liderado por Sebastian Murphy ha ido desarrollando a través de su discografía. Desde el proceso creativo de este LP, los haters de redes sociales, la energía desatada por la audiencia en los shows, hasta su entusiasmo por visitar Sudamérica, los pros y contras de internet, y otros temas, es que conversamos con el músico en una entrevista que te dejamos a continuación.

Hola, Oskar, ¿cómo estás?

¡Hola, Manuel! Estoy bien, muy bien. ¿Cómo estás tú?

Muy bien también, gracias. Quiero que conversemos sobre algunas cosas, partiendo por la gira que están haciendo actualmente, con muchos shows durante las últimas semanas y varias apariciones en festivales. ¿Cómo va todo eso? ¿Qué tal ha reaccionado el público a las canciones nuevas?

La gente las ha apreciado muy bien, la verdad. Como hemos dicho varias veces, siempre tratamos de hacer cosas que nos permitan renovarnos un poco, eso siempre es una apuesta, pero la gente ha reaccionado muy bien. Además de esto, luego del Covid, donde todos estuvieron en sus casas esperando por salir a conciertos, hay una energía que se está liberando y realmente puedes sentir eso con el público.

Vienen a tocar en Santiago con “Cave World”, su nuevo álbum. Cuéntanos un poco de las sesiones para componer y grabar este trabajo discográfico.

Fue una mezcla de diferentes sesiones. Fueron tres sesiones durante un período de dos años desarrollando este álbum. Por supuesto, también eso involucra diferentes puntos de vista, porque hemos estado girando mucho y no tenemos todo el tiempo del mundo para hacer lo que queremos en nuestro lugar de ensayo. Algunas canciones las hicimos en nuestra sala de ensayo, otras salieron de algunas ideas y demos que hacíamos por separado en casa. Siempre es una mezcla, además que Sebastian (Murphy, vocalista) espera hasta el último minuto para escribir las letras (risas).

Leí en una parte, creo que fue en el comunicado de prensa de este disco, que optaron por regrabar las canciones cuando el álbum estaba listo.

Sí, fue algo así, de hecho.

¿Por qué decidieron cambiar todo cuando ya estaba finalizado?

Hicimos algo así como una semana de trabajo en el legendario Silence Studio de Suecia, mucha buena música se compuso ahí. Sentimos que teníamos un buen álbum, así que se lo enviamos a nuestro productor, Pelle Gunnerfeldt, quien quiso regrabar algunas cosas, y además que en el intertanto compusimos algunas canciones más. No es realmente que hayamos regrabado todo, sólo fueron algunas canciones y otras nuevas que surgieron también durante el proceso.

Oskar, este disco está inspirado por las cosas que están pasando actualmente en todo el mundo. ¿Qué temas en particular influyeron en esta obra?

Principalmente es la separación que se ha generado en la gente con la pandemia del COVID-19; hay personas que no creen en el virus y hay muchas teorías conspirativas, creo que ese fue el comienzo de la temática para este disco. Sebastian, además, ha estado indagando en otros temas que puedes escuchar en las canciones, como en “Troglodyte”, que toca la violencia con las armas en Estados Unidos, el deterioro de la sociedad, también el fenómeno del capitalismo tardío.

Para este disco, ustedes dicen que optaron por “consumir el caos y destilarlo en las canciones”, lo que se refleja muy bien en las letras. En cuanto a la forma en que tocas tu instrumento, ¿cómo reflejaste esto?

Para mí, que toco el saxofón, es un rol más libre. Vengo del mundo del free jazz y la música improvisada antes de tocar con Viagra Boys y siempre trato de aportar desde esa vereda, mantener mi instrumento presente y tocar lo que sea necesario para que la canción se mantenga viva. ¿Esto responde tu pregunta? (risas).

Sí, por supuesto.

De acuerdo, muy bien (risas).

Cuando escucho la música de Viagra Boys, siento que tu instrumento es el que marca la diferencia en comparación al sonido de otras bandas de la misma escena. ¿Cómo empezaste a involucrarte más en el desarrollo de las canciones?

Ha sido siempre teniendo presente mi situación. Estoy consciente de que tocar el saxofón en una banda de rock es difícil porque la historia del instrumento en estas bandas ha sido solamente haciendo un solo, o cosas por el estilo. Intento usarlo más como un instrumento rítmico y ser un elemento más de la banda.

Quiero preguntarte por la canción “Troglodyte”, la que obviamente es muy satírica, pero también bien clara en su mensaje. Ese tipo de gente que aborda la canción está presente en todos los países y, en base a esto, ¿cómo crees que deberíamos actuar frente a ese tipo de personas que dañan a la sociedad con sus actitudes?

Sí, es difícil lidiar con eso. Generalmente es gente solitaria, la que no se muestra mucho porque, si tomamos como ejemplo a los haters de internet, generalmente son personas anónimas. No lo sé, amigo, supongo que tenemos que poner de nuestra parte para entregar positivismo a los que están a nuestro alrededor y tener la esperanza de que eso se extienda a todos. Es difícil hacer las cosas por cuenta propia, tenemos que entre todos esforzarnos para crear el mundo en que queremos vivir.

Sebastian dijo una vez que los animales tienen un sentido de sociedad más desarrollado en comparación con los humanos, lo que es totalmente cierto.

Si, totalmente. Esa frase resume todo, de alguna forma.

No importa lo que digas o hagas en internet, siempre habrá alguien anónimo criticando. Es algo que he visto en las redes de la banda, de hecho, comentarios de odio y cosas así. Lo primero que uno se pregunta es ¿qué estás haciendo aquí?

Sí, eso me hace pensar que tampoco uno sabe cómo deshacerse de esas conductas. Uno de los principales problemas de esto es la falta de empatía que sienten, además de que nunca logras verle las caras cuando están comentando cosas. Nunca obtienes una reacción clara porque es todo desde el anonimato.

Es mejor ignorar ese tipo de actitudes, creo yo.

Totalmente. Quizás es una de las cosas malas que vienen con el amplio uso de internet en la actualidad. El internet todavía es muy nuevo, creo que todavía no logramos entenderlo por completo (risas).

Oskar, vendrán por primera vez a Sudamérica en noviembre. Acá en Santiago harán dos shows, uno en el festival Primavera Sound y otro más pequeño en un club o teatro de la ciudad, del que aún no tenemos detalles.

Oh, vaya, supongo que sabes más que yo sobre esto (risas).

Bueno, con el ticket del festival tienes acceso al evento y a estos shows más pequeños que se harán por distintas partes de la ciudad. Ustedes son uno de esos shows, pero no se ha anunciado cuándo ni dónde será.

¡Muy bien, genial! Suena muy divertido todo esto.

¿Prefieres los shows de festival o los conciertos más pequeños? La energía en ambos puede ser muy diferente.

Sí, es diferente, pero un buen festival es otra cosa. Quizás prefiero un show pequeño y acalorado, son mis favoritos. De esos cuando hace tanto calor, que tienes que empezar a quitarte la ropa, esos son mis shows favoritos (risas).

Siendo una banda tan nueva, ya están viniendo a tocar a esta parte del mundo. Hay mucha gente esperando por ustedes, ¿qué sienten de venir hasta acá por primera vez?

Es genial, nos sorprende el cariño que recibimos desde Sudamérica. Estamos muy entusiasmados por ir, hemos estado en Norteamérica algunas veces y es genial poder seguir recorriendo, esperábamos ir para allá y ahora se cumplirá.

Bueno, Oskar, se nos acaba el tiempo. Muchas gracias por conversar con nosotros, que estés muy bien. Nos vemos en noviembre.

Gracias a ti, nos vemos en noviembre, Manuel. ¡Cuídense todos por allá!

Foto por Ulrika Lovén.

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