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Rob Caggiano de Volbeat: “Nunca pensé en dejar la guitarra”

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A estas alturas, Rob Caggiano podría significar una figura de culto para la escena metalera, gracias a su considerable aporte como productor en bandas como Cradle Of Filth, Machine Head o Ill Niño, además de su trabajo como guitarrista en Anthrax, donde contribuyó desde 2003 a 2011. Luego de abandonar a la destacada agrupación, Caggiano se integró a Volbeat, donde además de servir en la producción de “Outlaw Gentlemen & Shady Ladies” (2013), comenzó a desempeñarse en las seis cuerdas. Ahora, como miembro de la banda, Caggiano vendrá a Santiago para ser parte de Lollapalooza Chile 2018, donde prometen una intensa presentación para el festival, así como el sideshow del 15 de marzo en el Teatro Teletón.

Previo a dicha visita, conversamos con Caggiano, de pocas palabras, quien nos comentó sobre su trabajo con Volbeat, sus recuerdos de Chile en las ocasiones que vino con Anthrax, su participación en los conciertos de The Big Four, entre otras cosas, en una entrevista que te dejamos a continuación.

Quiero comenzar preguntándote cómo te sientes al volver a nuestro país. Has estado con Anthrax en algunas ocasiones, pero esta es tu primera vez con Volbeat.

Si, esta será la primera vez con Volbeat. Estoy muy emocionado de volver nuevamente a Chile, estoy seguro de que serán unos shows increíbles.

¿Qué puedes adelantarnos respecto a esos shows?

Bueno, desde mi experiencia tocando allá, los shows siempre son increíbles. Probablemente sean el público más loco y apasionado del mundo, no recuerdo mucho más para serte honesto, pero los shows siempre son increíbles (risas). Creo que no sólo Chile, sino que Sudamérica en general tiene públicos muy buenos, los conciertos de rock o metal siempre son muy grandes. El público es muy salvaje y apasionado, por lo que se produce un momento muy especial y mágico para todos. Dicho todo eso, por supuesto que estoy emocionado por regresar y volver a sentirlo.

Cuando te uniste a Volbeat, la banda ya se encontraba trabajando en el álbum “Outlaw Gentlemen & Shady Ladies”, ¿cómo fue el proceso de trabajo en ese disco? ¿Te uniste hacia el final de la producción o pudiste colaborar en buena parte de él?

No. De hecho, estaban en pre producción cuando llegué. Las canciones todavía se estaban componiendo, había arreglos que hacer y quedaba mucho trabajo pendiente. Si, definitivamente me involucré bastante en el disco, lo pasé muy bien haciéndolo.

Entiendo que, cuando dejaste Anthrax, querías dedicarte solamente a la producción de ahí en adelante. ¿Por qué decidiste volver a tocar la guitarra de nuevo en Volbeat?

Primero que todo, ahí hay una equivocación, y esto es algo que siempre quise aclarar. Creo que mucha gente malinterpretó mi salida de Anthrax, ya que nunca pensé en dejar de tocar guitarra, solamente quería tomarme un pequeño descanso para producir algunos álbumes y luego pensar en qué sería lo siguiente como guitarrista. De pronto pasó que tuve que hacer de productor para Volbeat y terminé uniéndome a la banda (risas), y todo se dio de muy buena manera, pero nunca pensé en dejar la guitarra.

Quiero que hablemos sobre el álbum “Seal The Deal & Let’s Boogie” (2016). ¿Qué tan diferente fue desarrollar este disco en comparación al anterior que hiciste con Volbeat?

Bueno, partiendo por la tónica, eso fue diferente. Atrás quedó el tema de los cowboys y el oeste planteado en el disco anterior. Este es un poco más distinto, con otros sonidos involucrándose y una gran variedad de estilos en el álbum. Diría que “Outlaw Gentlemen…”, en el sentido de la producción, fue más complejo porque estaban pasando muchas cosas, pero en este fue otra cosa gracias a la evolución natural que se sintió. Contrario a algunas bandas que hacen lo mismo en cada disco, experimentar otras cosas siempre es divertido (risas).

¿Cómo te inspiras a la hora de hacer un disco? ¿Escuchas música de otras bandas o sólo te concentras en conseguir lo que quieres decir?

La inspiración viene de un montón de lugares diferentes para mí, siempre estoy escuchando música de diferentes artistas y géneros para inspirarme, pero la inspiración llega desde la vida y las cosas que suceden a tu alrededor. En estos momentos, creo que el mundo está muy jodido, lo que entrega mucha más inspiración en el mundo del metal, donde se pueden tocar esos temas y enfrentar las cosas con cierta actitud.

Ahora que adoptaste el rol de co-productor en la banda. ¿Sientes que tienes más poder sobre las decisiones creativas en comparación a cuando estuviste en Anthrax?

Si, absolutamente. Para mí es como que hay más espacio para ampliarse; en Anthrax la musica es muy técnica y compleja, pero aquí hay algo más de matices. En general, con Volbeat disfruto explorar la parte acústica, la sección ritmica, como guitarrista es muy divertido vivir todo eso. En cuanto a mi involucración creativa, definitivamente tengo más influencia aquí.

Fuiste parte de la gira The Big Four cuando estabas en Anthrax. ¿Qué recuerdas de esos shows?

La gira completa fue increíble, todos los shows estuvieron muy buenos. Una de las cosas que más recuerdo de esa gira era el final con Metallica, cuando subíamos todas las bandas al escenario para tocar “Am I Evil?”, era realmente increíble estar con todos estos tipos en el escenario, no lo podía creer (risas).

Volviste a girar con Metallica de nuevo, esta vez con Volbeat. ¿Fue muy diferente?

Para nada, fue increíble como siempre. No era la primera vez de Volbeat girando con Metallica, pero sí era mi primera vez siendo parte de la banda. Fue muy buena la gira, los fans de Metallica aceptaron nuestra música muy bien. Es más, diría que ganamos muchos fanáticos nuevos gracias a esos shows; brindarnos esa oportunidad nos dio una exposición enorme, lo que nos sirvió mucho y estamos muy agradecidos.

Rob, esta vez tocarán por partida doble, primero en solitario y luego en Lollapalooza Chile. ¿Esperas tener tiempo para ver algunas bandas o quizás conocer un poco de la ciudad?

Espero poder ver algunas bandas, hay algunas en el cartel que me gustan mucho, ojalá poder presenciar sus shows. Siempre me gusta conocer la ciudad, explorar lugares, donde sea que vaya. Si se trata de un festival, espero disfrutar la mayor cantidad de música posible, así que sí, ojalá poder hacer todo eso.

Bien, Rob, creo que estamos terminando. ¿Te gustaría enviar un mensaje a los lectores de HumoNegro?

Sólo quiero decirles que estamos esperando por llegar allá, y para los que asistan al festival, si les gusta el rock & roll y quieren pasar un buen momento, vayan a vernos. Realmente lo daremos todo, espero que tengamos un buen momento juntos.

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Doug Martsch de Built To Spill: “La industria discográfica está muerta”

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Doug Martsch

Queda muy poco para una nueva versión del festival Fauna Primavera, donde se producirá uno de los debuts más interesantes que tendremos este año. Hablamos de Built To Spill, banda seminal del movimiento indie durante los noventa, quienes, bajo la tutela de su líder Doug Martsch, han ido desarrollando un sonido gestado por las guitarras sucias y los intensos momentos de improvisación que se producen en el escenario. Con ocho álbumes de estudio a la fecha, la banda promete arrasar con todo a su paso cuando se tomen el Fauna Primavera Stage a las 15:10 de la tarde el próximo 10 de noviembre en Espacio Broadway, repasando su discografía ante quienes esperan por su arribo.

Como previa a su presentación, conversamos por teléfono con Doug Martsch, quien nos platicó sobre diversos temas en relación a la banda, como el aniversario de su álbum “Keep It Like A Secret” (1999), su relación con el sello Warner Bros., sus formas de trabajo a la hora de componer música, su opinión sobre la industria discográfica, entre otras cosas, en una entrevista que te dejamos íntegramente a continuación.

Doug, quiero que comencemos hablando de esta visita a Sudamérica. Estarán tocando en algunos festivales, además de algunos shows en solitario. ¿Qué se siente llegar por primera vez hasta un lugar tan lejano con tu música?

Estoy muy entusiasmado, nunca he ido a Sudamérica antes. No iremos a tocar tanto como nos gustaría, pero aun así estoy muy contento de ir por fin.

El próximo año tocarán algunas fechas para celebrar los 20 años de “Keep It Like A Secret” (1999). ¿Sienten que esta gira por Sudamérica será una especie de precalentamiento para lo que se viene en 2019?

No, los shows de allá serán shows comunes de nosotros, tocaremos canciones de todos nuestros álbumes.

He estado mirando los setlists de la gira y cambian bastante. ¿Cómo deciden lo que tocarán cada noche?

Cuando nos vamos de gira, ensayamos, por lo que no tenemos claro que canciones haremos. Los setlists se van armando con todo lo que preparamos, ya sabes, vamos rotando las canciones, cambiándolas de orden, explorando nuestras opciones cada noche. Siempre trato de darles un cambio a las canciones, extendiéndolas o tocándolas en un tempo diferente, son ideas que tengo en la cabeza u otras veces sólo porque siento que suena mejor, la idea es que sea fluido.

¿Los escribes en papel o van viendo en el escenario lo que tocarán?

Siempre los escribo, así todos estamos preparados para el show.

Quiero que hablemos del álbum “Keep It Like A Secret”. Entiendo que fue un proceso colaborativo entre todos los miembros de ese tiempo. ¿Cómo diste con las ideas que expresaste en ese disco?

Fue una mezcla de lo que tenía y lo que la banda fue creando mientras improvisábamos. Hicimos mucha improvisación mientras nos reuníamos a ensayar y desde ahí fueron saliendo cosas muy interesantes. Cuando todos se iban a casa, iba escuchando lo que habíamos creado y así lo integraba a lo que yo tenía preparado.

¿Esa es tu forma de componer o prefieres hacerlo por tu cuenta y luego mostrarle las ideas al resto?

Es algo que va y viene, dependiendo de cuál es la situación. Después de ese disco hicimos “Ancient Melodies Of The Future” (2001), donde yo lo hice todo y luego lo mostré para que lo grabáramos.En el álbum anterior a “Keep It Like A Secret”, “Perfect From Now On” (1997), también fue así. Luego, en “You In Reverse” (2006), volvimos al proceso colaborativo, incluso mucho más que la vez anterior. Y en “There Is No Enemy” (2009) de nuevo me encargué de todo basándome en las improvisaciones, lo mismo para “Untethered Moon” (2015), por ende, siempre es algo que va cambiando.

Sé que con cada disco intentas cambiar la alineación de la banda. ¿Es eso algo intencional para mantener la música en evolución?

Sí, eso también va dependiendo de la situación. Cuando comenzó la banda lo fuimos haciendo, pero en “Perfect From Now On” me gustó mucho lo que hicimos y quise seguir explorando esa colaboración, por eso la banda se mantuvo durante un tiempo. Después han ido pasando muchas formaciones por distintos intervalos de tiempo; recientemente dejé de tocar con quienes me acompañaron en el último disco, por ejemplo.

El último álbum fue en 2015, ¿tienes planes para uno nuevo a futuro?

Tengo algunas canciones que ya compuse, espero comenzar a grabar el próximo año, tal vez.

Hace poco se marcharon de Warner Bros. Records, terminando una relación de más de 20 años. ¿Por qué lo hicieron?

Bueno, nuestro contrato terminó, quedamos libres para irnos. Ellos querían firmarnos de nuevo, pero les mostramos lo que teníamos ganas de hacer y nunca nos respondieron, así que nada que hacer, optamos por seguir nuestro camino.

¿Querían irse de todas formas antes de que terminara el contrato?

No, realmente. Creo que hace 10 o 15 años debimos hacerlo, pero todo se fue dando bien. Hubo un momento en que quisieron renegociar, no sabía bien qué hacer y seguimos con ellos, pero estábamos felices porque podíamos hacer lo que queríamos, lanzábamos nuestros discos sin problemas. Quizás no habría sido la decisión más inteligente irnos a otra disquera, habríamos tenido complicaciones de dinero para hacer nuestros discos, a pesar de que nunca vendimos tantos la verdad; toda la industria discográfica está muerta, así que en el fondo no importa mucho. La mayoría de nuestro dinero lo ganamos gracias a las giras.

¿Qué opinas de la industria discográfica en estos días?

No le presto mucha atención a eso, pero obviamente en un tiempo nadie comprará discos, ya que ahora puedes escuchar todo en streaming. Creo que la industria discográfica está muerta.

¿No crees que este renacimiento del vinilo quizás está haciendo que la gente compre discos de nuevo?

No, eso es algo para niños ricos y súper fanáticos, no creo que traiga muchos beneficios para los artistas. Eso se terminará en un abrir y cerrar de ojos.

Tienes un gran punto con eso, ya que los discos son muy caros de todas formas. Quizás tienes razón en que sólo los súper fanáticos compran los discos en formato físico.

Exacto, y ni siquiera los escuchan. Siguen escuchando las canciones en streaming, mientras tienen una pieza de merchandising, pero es una buena forma de apoyar a las bandas. De cierta forma, las personas que crecieron con una banda sienten una especie de obligación en comprar los discos y apoyar a sus artistas, ya que comprenden el hecho de que la industria está completamente en descenso. Aman su arte y por eso quieren ayudarlos.

Los discos de hecho vienen con una tarjeta para descargarlo en formato digital.

Claro, en el fondo siguen escuchándolo de manera digital.

Hablando de tu experiencia personal: ¿es bueno o malo que una banda trabaje con una gran empresa discográfica?

Bueno, desde mi experiencia fue algo bueno. Como dije, quizás haber sido un poco más inteligentes y pacientes nos habría permitido lograr lo mismo o más en un sello independiente, o incluso por nuestra propia cuenta, pero no lo sé. No soy muy experto en ninguna de estas cosas, sólo hablo del lado artístico, nunca le presté atención a la parte comercial, dejaba que ellos se encargaran de todo mientras yo solamente jugaba básquetbol o hacía cualquier cosa en mis tiempos que no componía (risas). La verdad no sabría decir si es bueno o malo.

Estuve viendo tu perfil de Twitter y me llamó mucho la atención las cosas que posteas. ¿Son ideas que se te vienen a la mente o fragmentos de letras que estás escribiendo?

Nunca he visto mi perfil de Twitter, con eso te digo todo (risas). Contraté a una persona para que se encargue de eso, postee cuando tenemos shows y todo ese tipo de cosas. No debería haber nada más aparte de eso.

De hecho, te iba a preguntar más sobre eso porque son cosas bien abstractas.

Entiendo, tengo a una persona haciendo eso, yo solamente le dije: “Haz lo que creas conveniente” (risas). No sé qué pueda estar haciendo, ¿qué tal son las cosas que pone, te gustan?

Sí. De hecho, son palabras muy especiales. No sé si las tengo por aquí, déjame revisar.

Está bien, échales un ojo, quiero saber lo que dice (risas).

Sí, claro. Hay una del 19 de julio que dice: “Jesús odiaría lo que hicimos con este planeta”.

Oh, sí (risas). Eso es un poco en broma, es de una canción de reggae que hicimos, habla sobre la guerra de Irak, es una canción de protesta. Es como todas estas personas cristianas que apoyan la guerra y se supone que siguen a Jesús, pero adelante, vamos con otra más (risas).

Me gusta mucho la última, es del 14 de septiembre, y dice: “Si hay una palabra para ti, no significa nada”.

Ok, eso es algo que escribió mi esposa (risas).

De acuerdo, Doug, pasemos a otro tema. Has citado muchas influencias para tu música, ¿hay algún disco que haya cambiado tu vida?

Sí, hay varios. Mientras crecí escuchaba la radio todo el tiempo, durante los setenta y ochenta, pero me fui formando más cuando era adolescente. R.E.M. surgió en esos tiempos, ahí escuchaba cosas que no estaban en la radio. David Bowie me marcó mucho también, y en especial me interesé en Dinosaur Jr. y Butthole Surfers, No puedo recordar algún álbum en específico, pero creo que el “You’re Living All Over Me” (1987) de Dinosaur Jr. fue el disco que más influenció en mí durante mi proceso más transformativo.

De hecho, en Santiago tocarán en el mismo festival que Dinosaur Jr. en 2012.

¡Oh, genial! Es una gran coincidencia.

Bueno, Doug, se nos acaba el tiempo. ¿Te gustaría enviarle un mensaje a la gente de Chile?

Sólo quiero decirles que estoy esperando para verlos a todos. ¡Nos vemos en el festival, muchas gracias por tu tiempo!

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