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Rob Caggiano de Volbeat: “Nunca pensé en dejar la guitarra”

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A estas alturas, Rob Caggiano podría significar una figura de culto para la escena metalera, gracias a su considerable aporte como productor en bandas como Cradle Of Filth, Machine Head o Ill Niño, además de su trabajo como guitarrista en Anthrax, donde contribuyó desde 2003 a 2011. Luego de abandonar a la destacada agrupación, Caggiano se integró a Volbeat, donde además de servir en la producción de “Outlaw Gentlemen & Shady Ladies” (2013), comenzó a desempeñarse en las seis cuerdas. Ahora, como miembro de la banda, Caggiano vendrá a Santiago para ser parte de Lollapalooza Chile 2018, donde prometen una intensa presentación para el festival, así como el sideshow del 15 de marzo en el Teatro Teletón.

Previo a dicha visita, conversamos con Caggiano, de pocas palabras, quien nos comentó sobre su trabajo con Volbeat, sus recuerdos de Chile en las ocasiones que vino con Anthrax, su participación en los conciertos de The Big Four, entre otras cosas, en una entrevista que te dejamos a continuación.

Quiero comenzar preguntándote cómo te sientes al volver a nuestro país. Has estado con Anthrax en algunas ocasiones, pero esta es tu primera vez con Volbeat.

Si, esta será la primera vez con Volbeat. Estoy muy emocionado de volver nuevamente a Chile, estoy seguro de que serán unos shows increíbles.

¿Qué puedes adelantarnos respecto a esos shows?

Bueno, desde mi experiencia tocando allá, los shows siempre son increíbles. Probablemente sean el público más loco y apasionado del mundo, no recuerdo mucho más para serte honesto, pero los shows siempre son increíbles (risas). Creo que no sólo Chile, sino que Sudamérica en general tiene públicos muy buenos, los conciertos de rock o metal siempre son muy grandes. El público es muy salvaje y apasionado, por lo que se produce un momento muy especial y mágico para todos. Dicho todo eso, por supuesto que estoy emocionado por regresar y volver a sentirlo.

Cuando te uniste a Volbeat, la banda ya se encontraba trabajando en el álbum “Outlaw Gentlemen & Shady Ladies”, ¿cómo fue el proceso de trabajo en ese disco? ¿Te uniste hacia el final de la producción o pudiste colaborar en buena parte de él?

No. De hecho, estaban en pre producción cuando llegué. Las canciones todavía se estaban componiendo, había arreglos que hacer y quedaba mucho trabajo pendiente. Si, definitivamente me involucré bastante en el disco, lo pasé muy bien haciéndolo.

Entiendo que, cuando dejaste Anthrax, querías dedicarte solamente a la producción de ahí en adelante. ¿Por qué decidiste volver a tocar la guitarra de nuevo en Volbeat?

Primero que todo, ahí hay una equivocación, y esto es algo que siempre quise aclarar. Creo que mucha gente malinterpretó mi salida de Anthrax, ya que nunca pensé en dejar de tocar guitarra, solamente quería tomarme un pequeño descanso para producir algunos álbumes y luego pensar en qué sería lo siguiente como guitarrista. De pronto pasó que tuve que hacer de productor para Volbeat y terminé uniéndome a la banda (risas), y todo se dio de muy buena manera, pero nunca pensé en dejar la guitarra.

Quiero que hablemos sobre el álbum “Seal The Deal & Let’s Boogie” (2016). ¿Qué tan diferente fue desarrollar este disco en comparación al anterior que hiciste con Volbeat?

Bueno, partiendo por la tónica, eso fue diferente. Atrás quedó el tema de los cowboys y el oeste planteado en el disco anterior. Este es un poco más distinto, con otros sonidos involucrándose y una gran variedad de estilos en el álbum. Diría que “Outlaw Gentlemen…”, en el sentido de la producción, fue más complejo porque estaban pasando muchas cosas, pero en este fue otra cosa gracias a la evolución natural que se sintió. Contrario a algunas bandas que hacen lo mismo en cada disco, experimentar otras cosas siempre es divertido (risas).

¿Cómo te inspiras a la hora de hacer un disco? ¿Escuchas música de otras bandas o sólo te concentras en conseguir lo que quieres decir?

La inspiración viene de un montón de lugares diferentes para mí, siempre estoy escuchando música de diferentes artistas y géneros para inspirarme, pero la inspiración llega desde la vida y las cosas que suceden a tu alrededor. En estos momentos, creo que el mundo está muy jodido, lo que entrega mucha más inspiración en el mundo del metal, donde se pueden tocar esos temas y enfrentar las cosas con cierta actitud.

Ahora que adoptaste el rol de co-productor en la banda. ¿Sientes que tienes más poder sobre las decisiones creativas en comparación a cuando estuviste en Anthrax?

Si, absolutamente. Para mí es como que hay más espacio para ampliarse; en Anthrax la musica es muy técnica y compleja, pero aquí hay algo más de matices. En general, con Volbeat disfruto explorar la parte acústica, la sección ritmica, como guitarrista es muy divertido vivir todo eso. En cuanto a mi involucración creativa, definitivamente tengo más influencia aquí.

Fuiste parte de la gira The Big Four cuando estabas en Anthrax. ¿Qué recuerdas de esos shows?

La gira completa fue increíble, todos los shows estuvieron muy buenos. Una de las cosas que más recuerdo de esa gira era el final con Metallica, cuando subíamos todas las bandas al escenario para tocar “Am I Evil?”, era realmente increíble estar con todos estos tipos en el escenario, no lo podía creer (risas).

Volviste a girar con Metallica de nuevo, esta vez con Volbeat. ¿Fue muy diferente?

Para nada, fue increíble como siempre. No era la primera vez de Volbeat girando con Metallica, pero sí era mi primera vez siendo parte de la banda. Fue muy buena la gira, los fans de Metallica aceptaron nuestra música muy bien. Es más, diría que ganamos muchos fanáticos nuevos gracias a esos shows; brindarnos esa oportunidad nos dio una exposición enorme, lo que nos sirvió mucho y estamos muy agradecidos.

Rob, esta vez tocarán por partida doble, primero en solitario y luego en Lollapalooza Chile. ¿Esperas tener tiempo para ver algunas bandas o quizás conocer un poco de la ciudad?

Espero poder ver algunas bandas, hay algunas en el cartel que me gustan mucho, ojalá poder presenciar sus shows. Siempre me gusta conocer la ciudad, explorar lugares, donde sea que vaya. Si se trata de un festival, espero disfrutar la mayor cantidad de música posible, así que sí, ojalá poder hacer todo eso.

Bien, Rob, creo que estamos terminando. ¿Te gustaría enviar un mensaje a los lectores de HumoNegro?

Sólo quiero decirles que estamos esperando por llegar allá, y para los que asistan al festival, si les gusta el rock & roll y quieren pasar un buen momento, vayan a vernos. Realmente lo daremos todo, espero que tengamos un buen momento juntos.

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Entrevistas

Laura Marling: “Este disco es una expresión de cuánto amo el oficio de la composición de canciones”

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Laura Marling

Con uno de los mejores discos del año a su haber, la artista inglesa tal vez no necesita mayor reconocimiento, pero encontró en la respuesta a “Song For Our Daughter” (2020) una prueba más de que, a veces, la percepción propia es engañosa.

Lanzando el álbum antes de lo previsto, aprovechando la cuarentena, Laura Marling entera siete LPs, además de proyectos paralelos como LUMP, sin embargo, pareciera que recién ahora, luego de ese trabajo y de lo logrado sólidamente en “Semper Femina” (2017), opera con más libertades que opresiones.

Tuvimos la oportunidad de conversar con Laura Marling, entrevista que te dejamos completa a continuación.

Hola, Laura.

¡Hola!

¿Me escuchas bien?

Sí, muy bien. ¿Y tú a mí?

Excelente, también. Lo primero que quería preguntarte es por la decisión de adelantar el lanzamiento, que es algo al contrario del resto de la industria que está prefiriendo retrasar. Entonces, quería saber qué sentimientos estuvieron asociados a tomar una decisión como esta.

Fue primariamente porque no hubo garantía de cómo iban a estar las cosas y de si es que la situación estaría como para hacerlo de la forma tradicional. La razón por la que creo que otra gente está retrasando lo suyo es por la gran maquinaria económica; así es como la industria musical funciona y la gente quiere hacer un buen trabajo promocionando lo que tiene. Creo que lo mío tiene que ver con que estoy habituada a lanzar discos cada dos o tres años, y no siento que tenga mayor presión para ser tan exitosa en absoluto. Por otro lado, creo que este es un tiempo muy bueno para escuchar más música, que es algo que pensé cuando definí adelantar mi lanzamiento. Yo he estado escuchando álbumes completos, todos los días, porque hay tiempo y es algo más difícil de hacer cuando debes ir al trabajo o algo así. Es algo que encuentro muy agradable, no sé si te ha parecido lo mismo a ti.

Absolutamente. Y en estos tiempos hemos visto cómo la gente ha revalorizado la cultura y las artes, no sólo la música, pero hay chance de ir más allá en valorar esto. Una duda más que tenía era respecto al sonido del disco, porque en “Semper Femina” te fuiste a otros territorios, luego tuviste más proyectos, y ahora vuelves a una especie de raíces. ¿Qué te llevó a regresar a este sonido?

Creo que estás en lo correcto, porque en el intertanto tuve LUMP, otra banda, entonces, tras lanzar “Semper Femina” grabamos y lanzamos de inmediato ese otro registro. Y fue un alivio para mí, me sacó mucha presión de la especie de “personalidad” Laura Marling. Se siente raro decirlo así (risas), pero mi terapeuta puede apoyarme con eso. Eso me sacó una porción de presión importante y me hizo ver que no debía reinventar nada. En lo que respecta a mi visión de este disco, definitivamente no reinventa la rueda, pero sí es una expresión de cuánto amo el oficio de la composición y el trabajo detrás de escribir canciones. Lo que hice con LUMP es una muy diferente experiencia psicodélica y surreal. Me siento satisfecha con lo hecho ahí sónicamente. Otro elemento clave para el sonido del disco es que por fin, por primera vez en la vida, tengo un estudio propio a disposición, y no es que todo se haya grabado ahí, pero mucho fue grabado por mí en ese estudio. Lo que hicimos en formato banda, grabando todos a la vez, fue con ingeniería de Dom Monks, con el que he trabajado mucho, y que es de lo más talentoso con quien me he relacionado, porque tiene esta capacidad increíble de capturar de forma perfecta la intimidad en un cuarto, lo que es muy difícil de hacer. Entonces, es una mezcla de todas esas cosas.

Eso es el sonido, pero también hay profundidad en las letras, desde la historia en “Alexandra”, el desgarro en “The End Of The Affair” o la lucha que se grafica en “Only The Strong”. ¿Qué te inspiró a entrar en esos registros para las canciones de este disco?

Mi experiencia con el mundo es desde la perspectiva de una mujer. Eso es obvio, pero vale la pena siempre decirlo. Creo que, mientras me voy volviendo más vieja, me hago más consciente de los puntos de fricción que convergen entre la sociedad y la personificación de una mujer. Cuando pienso en “Alexandra Leaving” no es una crítica a Leonard Cohen, porque lo adoro y amo la forma en la que él escribía de las mujeres, pero sí me obsesionó esa fachada que disponen quienes sobreviven a experiencias complejas. Y también “The End Of The Affair” tiene eso de alguna forma, porque está vagamente inspirada por la sensación que una mujer tiene cuando se siente un objeto de obsesión por parte de un hombre con el que tiene una aventura. No daré detalles específicos de qué inspira o spoilers porque aquí alguien lo podría leer (risas), pero sí opera sobre un evento que le pone fin a ese affair, entonces ahí me quería meter en su mundo interior, y en el de él, que también se relacionaba a mi atribulada experiencia. Al final, noto que lo que ocurre con otras mujeres no se acerca a lo que mi propio mundo interior me indica, por lo que sus formas de ver las cosas me parecen interesantes de plasmar en el álbum también.

Algo que me llamó la atención en el disco es el lugar de la voz, quizás más limpia, más clara, más protagonista. Luego de siete discos, tal vez hay una mayor confianza en ese instrumento, pensando en que a estas alturas nadie puede negar tu discografía ni tu trabajo. Puede ser también una mayor confianza para hacer que las canciones suenen y sean tal cuál las necesitas, ¿verdad?

Sí, eso es muy astuto de tu parte porque realmente siento una mayor confianza y es principalmente producto de que haya hecho seis álbumes antes y lo de LUMP. Así que, sí me ha tomado todo este tiempo y trabajo tener la confianza para saber que la gente comprende lo que quiero hacer siendo una compositora. Da igual lo que signifique, o por qué, pero es así. La presión por hacer este disco ahora fue mínima porque en un principio creí que lo haría por completo sola, en mi casa, producido por mí, y en el último momento me di cuenta de que no quería eso, no quería pasar por esto sola, y por eso llamé a Ethan (Johns), mi colaborador de tanto tiempo, para que coprodujera junto con Dom (Monks) en la grabación. Teníamos tres cerebros trabajando en el sonido, y creo que esa fue la mejor decisión, pero fue una situación difícil para mí y para Ethan porque esta fue la primera vez donde yo tenía una idea absoluta de lo que quería, y parte de ello exigía un acercamiento diferente a cómo debiéramos hacer las cosas. Él es más de juntar a todo el mundo y hacerlo todo en una toma, sin usar ningún tipo de dispositivo moderno, y yo por un largo tiempo estuve bajo ese conjuro, también. Pero al trabajar con gente como Blake Mills en “Semper Femina”, Mike (Lindsay) en LUMP, y más, te vas dando cuenta que cerrarte a un solo tipo de forma de grabar es dispararse en el pie (risas) y es aburrido quedarte en ese mundo. Fue un poco de negociación diplomática ver cómo trabajaríamos uno con el otro. Tuve que aferrarme a mis propias armas y obtener lo que yo quería para tener los resultados que esperaba, lo que fue doloroso, pero era lo que debía hacer para que fuera lo que se escucha.

Y eso se nota, al dejar las canciones al descubierto, al entregarle a la canción el protagonismo. No sé cómo has visto la recepción al disco, porque ha sido llamativa y muy buena, quizás porque es perfecto para la cuarentena que muchos están viviendo. ¿Qué has sentido acerca de ese recibimiento?

Es divertido. Es la primera vez que estoy en redes sociales cuando lanzo un disco porque he hecho tutoriales en línea y eso fue muy decisivo para mí, ya que nunca lo había hecho antes. He leído y visto más reacciones que nunca de la gente, lo que te estresa y te llena de nervios. No debería decir esto, pero también parte de las razones que me hicieron lanzar este disco antes era que no creía que era mi mejor disco ni cerca y estaba lista para dejarlo pasar y ver si es que podía hacer algo mejor más rápido (risas). Sin embargo, me maravilló y me voló la cabeza la reacción de la gente, no lo podía creer. Pero nunca le acierto, nunca adivino bien cómo van a resultar las cosas, cómo se va a sentir todo.

Debo decirte que “Song For Our Daughter” es un gran disco, muchos han comentado cómo calza muy bien con estos tiempos. Probablemente, este y “Fetch The Bolt Cutters” de Fiona Apple. ¿Lo pudiste escuchar?

Sí, lo he escuchado, dos veces. Todos los días desde que salió (risas). Es algo asombroso ese álbum. Es un disco de una vez de la vida.

Bueno, Laura, se nos acaba el tiempo. Muchas gracias y felicitaciones por el trabajo. Y esperemos verte post pandemia en Sudamérica y en Chile.

Me encantaría. No amaría nada más que poder llegar por allá. Que tengan buen día y cuídense.

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