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Entrevistas

Daniel Mongrain de Voivod: “A The Metal Fest llevamos un setlist completamente nuevo”.

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Resucitados desde las sombras de la incertidumbre y el escepticismo, Voivod se levanta y saca al mercado “Target Earth” (2013), un retorno por todo lo alto, recordándonos que la magia extrema y progresiva de los canadienses está intacta, a pesar de la muerte de uno de sus miembros fundadores. Daniel Mongrain, mejor conocido como “Chewy”, tuvo la difícil tarea de ocupar el puesto del fallecido “Piggy” en la guitarra hace ya cinco años, siendo “Target Earth” su primera incursión en la banda como guitarrista principal y compositor. Con motivo de su próxima presentación en The Metal Fest, HumoNegro tuvo la oportunidad de compartir unos minutos telefónicos con el guitarrista, quien nos contó sobre este renacer de Voivod y sus expectativas para el show que darán en Santiago el próximo 14 de abril.

¿Aló? ¿Sebastián?

¡Sí con él! ¿Cómo estás, Chewy? ¿Puedo llamarte Chewy o prefieres Daniel?

Como tú desees.

De acuerdo, porque eso es lo primero que quería preguntarte. ¿De dónde proviene tu sobrenombre?

(Risas) De hecho, viene del personaje de “Star Wars”, Chewbacca (risas). Hace no mucho tiempo llevaba el pelo muy, muy largo y me parecía mucho a él (risas).

Sí, vi unas fotos tuyas en Internet y se me pasó por la cabeza que pudo haber existido un parecido.

Sí, pero yo sé más de una palabra (risas).

¿Cómo está el grupo en estos días? Han pasado un par de semanas desde el lanzamiento del disco. ¿Cómo ha recibido el público a “Target Earth”?

Es genial, las críticas y las reacciones del público han sido espectaculares, incluso gente que no nos había escuchado antes, lo ha hecho y les ha gustado. Es un gran momento para ser un fan de Voivod y también para ser parte de la banda. Han sido muchos años de trabajo duro y es muy gratificante para nosotros recibir esa respuesta de los fanáticos.

Muchos estaban bastante escépticos sobre el futuro de Voivod, sobre todo después de la muerte de Piggy. Escuchando su último disco, uno se puede dar cuenta que han regresado con todo, como si estuvieran comenzando una nueva etapa. ¿Cómo lograron seguir adelante después de los últimos acontecimientos que los han afectado?

Después de que Piggy partió, ya no iba a haber más Voivod, sólo un par de giras y nada más. Hubo un momento en que se realizó una oferta para realizar un show tributo a Voivod, en el cual estuve presente y comenzamos a tocar juntos y desde ese momento no se detuvo. Era algo que no estaba previsto, menos un nuevo disco, pero luego de dos años de gira nos volvimos buenos amigos y comenzamos a pensar en la idea de darle una oportunidad. Se dio todo de manera natural, no discutimos ni nos peleamos. Me sentí bienvenido desde el primer instante y la gente respondió positivamente desde el primer momento. Quizás muchos estaban asustados con el resultado del nuevo disco, lo que es bueno porque no se puede no tener dudas sobre algo así, pero el álbum suena como Voivod y ese es el mejor homenaje que se puede hacer al legado de Piggy.

Entraste a la banda el año 2008 tomando el lugar de Piggy y “Target Earth” (2013) es el primer disco en el que has participado componiendo. ¿Cómo fue el proceso de transformarte en la guitarra principal del grupo y comenzar a escribir para la banda?

Blacky y yo escribimos la mayor parte de la música, fue como un trabajo 50/50. El resto lo creamos todos juntos, fue un trabajo en equipo. Realizábamos improvisaciones donde dábamos con los coros de algunas canciones. Snake llegaba con ideas para las letras y nosotros buscábamos formas de musicalizarlas. Fue un esfuerzo colectivo y eso es lo interesante en una banda, cuando cada uno trae sus ideas y se discuten, así no se transforma en una dictadura. Fue un mágico viaje creativo para mí y para todos en la banda.

Para esta ocasión también regresó Blacky en el bajo, después de casi veinte años desde que dejó la banda. ¿Qué significo este acontecimiento para el grupo y para el sonido de Voivod?

Obviamente el bajo de Blacky es muy particular, nadie más suena como él. Trajo de vuelta el color del período ochentero y noventero de Voivod, no sólo limitándose a seguir a la guitarra, sino que realizando contrapuntos y complementos a las melodías, por lo que él es un universo en sí mismo. Por eso me gusta tanto trabajar con él, es multifacético y puedes tener el sonido del rock and roll y las partes complejas e intelectuales del rock progresivo al mismo tiempo, es una mezcla de ambos. Me encanta trabajar con él.

El año pasado fue el primer concierto de Voivod en Chile ¿Qué recuerdos tienes de esa presentación? ¿Qué tienen preparado para esta nueva visita a The Metal Fest?

¡Viejo, eso fue increíble! Tengo un gran recuerdo de ese fin de semana. Estuvimos tres o cuatro noches en Chile, conocimos a muchos amigos y la gente allá es tan cálida. Nos sentimos muy bienvenidos y no podíamos creerlo. Estamos muy emocionados de volver a tocar allá, ¡no podemos esperar! Llevaremos un setlist completamente nuevo, tendremos algo especial para ustedes, por supuesto, nuevas canciones, otras que no hemos tocado, entre otras cosas que estamos preparando para nuestro regreso.

Durante el festival estarán compartiendo cartel con Devin Townsend, otro de los grandes exponentes del rock progresivo canadiense. ¿Tienen algún vínculo como banda con Devin? Si así fuera, ¿no han pensado en colaborar como músicos y realizar algo especial para su presentación en Chile?

Devin es un gran artista, he escuchado toda su música y soy un fan de él. Toque con él en unos cuantos festivales donde giramos con Voivod y me gustaría mucho tocar junto a Devin en Chile, pero hay que ver qué pasa. De todas formas, me apareceré para escuchar y disfrutar de su concierto en Chile, soy un gran fan de su música.

Bueno, cerrando la entrevista, ¿podrías enviar un mensaje a los fanáticos de Voivod en Chile?

Creo que lo mejor que puedo decir es: “C-H-I. L-E, chi-chi-chi-le-le-le, ¡viva Chile!” (Risas). No puedo esperar para verlos ahí, estamos muy expectantes ante este concierto y esperamos que estén todos nuestros amigos ahí y lo pasemos muy bien.

Por Sebastián Zumelzu

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Anthony Green de Circa Survive: “Tenemos muchísima más energía que la última vez en Chile”

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Anthony Green

Mayo de 2015 y Circa Survive hacía su debut en nuestro país, presentándose en un contexto tan poco habitual como la Expo Tattoo. Ahora, con un destacable trabajo como “The Amulet” (2017) bajo el brazo, llegarán nuevamente a Santiago para su primer show en solitario, dispuesto para el próximo 7 de septiembre en Club Subterráneo.

Como antesala al concierto, su vocalista, Anthony Green, nos atendió el teléfono desde Filadelfia para hablar en extenso sobre el último trabajo de la banda, su carrera solista, sus proyectos a futuro, entre otras cosas, en una entrevista que te dejamos a continuación.

Partamos hablando del último álbum de la banda. Este disco posee una vibra muy fuerte, evolucionando considerablemente su sonido respecto a sus anteriores trabajos. ¿Había un plan previo de qué querían lograr antes de entrar al estudio?

Gracias por eso. La verdad es que en la mayoría de nuestros discos nunca entramos al estudio con una intención, sino que más bien dejamos que la música nos guíe. En este caso es como un reflejo de lo que sucede en el mundo y cómo afecta en cada uno de nosotros, y creo que la música lo expresa de manera propia, se siente todo el trasfondo político en América y cómo nosotros logramos captar eso de manera personal.

El álbum previo, “Descensus”, fue lanzado en 2014. ¿Se tomaron todos esos años para preparar “The Amulet” o fue un trabajo más rápido?

De hecho, sólo nos tomamos dos meses en componer y grabar este álbum, creo que ha sido lo más rápido que hemos hecho un disco. Eso sí, estuvimos gran parte del año escribiendo las ideas y preparando las maquetas antes de entrar al estudio. Diría que la idea estaba desde que terminamos de hacer “Descensus”, así que, pensando en eso, si fue un trabajo largo.

En “The Amulet” fueron más allá de sus límites en torno al sonido de la banda. ¿Cómo se reflejaría eso a la hora de tocar en vivo?

Creo que es más fácil cuando te conectas con tu instrumento, sabiendo cómo suena y cómo se siente, eso permite que uno se libere más con la música, que es lo que pasa cuando tocas en vivo. Mientras más perfeccionemos esa complicidad con nuestros instrumentos, mejor será la calidad de nuestros shows en vivo.

Leí una entrevista donde decías que, cada vez que tocaban, te sentías poseído por este nuevo disco. ¿Cómo explicarías eso?

Oh, sí, hay algo que pasa en el interior de mi cuerpo cuando suenan estas canciones, la atmósfera se va desarrollando de la manera correcta, siento como que otras fuerzas me están controlando. Cada canción en este álbum tiene un momento en que siento que estoy poseído y no tengo control sobre mí.

¿Habías sentido eso con otro álbum de Circa Survive?

Sí, pero no de esta forma. Ha habido algunas canciones por aquí y por allá que me hacen sentir algo, pero nunca tan fuerte como ahora, que es algo que siento durante todo el disco.

Considerando esto, ¿podríamos decir que este es el álbum más importante que has hecho?

Para mí lo es, pero creo que cada persona tiene su propia experiencia en torno a la música. Para algunos quizás hay otro disco que le transmita una experiencia más fuerte, es algo más personal. Para mí, es lo más importante que he hecho, pero para los fans es su decisión, ellos dirán si este disco los cambió o no.

Este es el primer disco en Hopeless Records luego de marcharse de Sumerian. ¿Significó algún cambio importante el hecho de cambiar de sello?

Honestamente, no lo creo. Durante nuestros últimos tres álbumes el sello tuvo muy poco que ver con lo que pasaba, sólo se limitaron a ayudarnos para lanzarlo. Diría que esta vez fue la que menos hablamos con el sello, nos relacionamos muy poco con ellos, lo que no dista mucho de Hopeless Records, porque tampoco había mucha comunicación que digamos.

Pasemos a tu trabajo solista. ¿Sientes que esta música sea más personal en comparación a tus otros proyectos?

Creo que me representa en una forma más individual, mientras que Circa Survive soy yo en un grupo de personas. Mi material solista sale directamente de mi cerebro.

¿Intentas hacer que suene diferente de manera intencional o te dejas llevar por la inspiración?

Creo que mi música me lleva por un camino. Cuando toco la guitarra, inevitablemente me voy por una ruta, lo que es algo egoísta, pero representa mi trabajo propio. Cuando toco con alguien más es un trabajo colectivo, se trata de unir dos caminos diferentes, es una mezcla de energías y una colaboración que debe ser armónica.

En cuanto a “Would You Still Be In Love” (2018), tu ultimo álbum solista. ¿Qué nos puedes contar de él?

Quería expresar agradecimiento a toda la gente que me ha apoyado en los últimos diez años como artista solista, lo que es un largo período para una carrera en solitario, mucha gente no dura tanto. El hecho de que todavía haya mucha gente que aprecia y escucha mis canciones, las siente como un escape, es como estar en una relación, es algo muy importante.

Obviamente, estos son algunos de los muchos proyectos que tienes. ¿Has considerado la idea de grabar de nuevo con alguna de tus tantas bandas?

Sí, el próximo año espero que tengamos discos nuevos de Circa Survive, quizás también de Saosin y de The Sound Of Animals Fighting. Se vienen muchas cosas, y me encantaría ir a Chile con todos esos proyectos.

Ya que me dices que grabarán otro disco con Circa Survive. ¿Sienten una presión diferente luego del enorme éxito de “The Amulet”?

No, no le presto mucha atención a los comentarios, no quiero que nos sintamos presionados o preocupados de las expectativas. Cualquier cosa que influya en nuestra inspiración para componer un disco, es mejor no tomarla en cuenta, así nos liberamos y hacemos lo que creemos correcto.

Regresarán a Santiago en septiembre, haciendo el primer show en solitario de Circa Survive en nuestro país. ¿Qué recuerdas de tu debut acá?

Recuerdo que es el show más divertido que hemos tocado fuera de Estados Unidos. La gente cantó y bailó toda la noche, estoy muy entusiasmado por volver a sentir todo eso.

¿Qué podemos esperar de esta visita?

Siento que tenemos muchísima más energía que la última vez en Chile. Realmente quiero volverme loco con ustedes allá.

Bueno, Anthony, se nos acaba el tiempo. ¿Quieres enviar un mensaje a tus seguidores para terminar esta entrevista?

Sólo quiero decirles que les agradezco mucho por escuchar a nuestra banda durante tantos años, así que no puedo esperar por verlos de nuevo y volvernos locos con la música. Cuídense mucho, ¡nos vemos!

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